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General William Westmoreland

General William Westmoreland

El general William Westmoreland ganó fama como el líder militar estadounidense de mayor rango en las fases iniciales de la Guerra de Vietnam. Westmoreland se convirtió en el "Hombre del Año" en la revista "Time" por su liderazgo en Vietnam, aunque el aporte general de lo que Westmoreland hizo en la guerra aún está abierto a discusión.

Westmoreland nació el 26 de marzoth 1914 en una familia próspera que vivía en Carolina del Sur. En 1936, Westmoreland se graduó del establecimiento militar más antiguo de Estados Unidos: West Point. Dejó la academia con el rango más alto posible: primer capitán. Durante la Segunda Guerra Mundial, Westmoreland comandó unidades de artillería en el norte de África y Sicilia. Durante la Guerra de Corea, comandó el 187th Infantería aerotransportada y pasó a comandar el 101S t División Aerotransportada. Con solo 42 años, Westmoreland fue ascendido a mayor general, el oficial más joven en alcanzar este rango.

Westmoreland trabajó en West Point desde 1960 hasta 1964, pero en 1964 fue nombrado comandante superior de las fuerzas estadounidenses que se desplegarían en Vietnam del Sur.

En muchos sentidos, Westmoreland habría sido típico de muchos estadounidenses en términos de su forma de pensar. Pocos en Estados Unidos habrían creído que una nación tan poderosa como Estados Unidos habría tenido problemas para derrotar al FLN. Uno tenía un ejército basado en la economía más próspera del mundo, mientras que Vietnam del Norte era una nación del tercer mundo. La victoria era solo cuestión de tiempo, y muchos en el ejército de los EE. UU. Creían que este lapso de tiempo sería corto. Cuando quedó claro que la victoria no sería fácil, Westmoreland introdujo una política de "buscar y destruir".

Esta fue una política deliberadamente agresiva por la cual un soldado estadounidense podía decidir quién era NLF y quién no. De hecho, la política de 'buscar y destruir' llevó a muchos civiles inocentes a ser asesinados por las tropas estadounidenses, aunque siempre existía la duda persistente de que podrían no haber sido inocentes y que la destrucción de las aldeas controladas por el FNL era justificable.

Westmoreland encontró difícil contrarrestar las tácticas clásicas de guerra de guerrillas utilizadas por el FNL. Por lo tanto, justificó el enfoque utilizado por el ejército estadounidense en Vietnam del Sur, en detrimento de lo que luego se llamaría una política de "corazón y mente". Sin embargo, a medida que avanzaba la guerra, los medios comenzaron a examinar cada vez más la estrategia de Westmoreland. Fue ridiculizado abiertamente en los medios de comunicación por engañar al presidente con respecto a la forma en que iba la guerra desde la perspectiva estadounidense. No tuvo una relación particularmente positiva con algunas áreas de los medios. Westmoreland luego dijo:

“Vietnam fue la primera guerra que se libró sin censura. Sin censura, las cosas pueden confundirse terriblemente en la mente del público ".

Hacia fines de 1967, Westmoreland le dijo al Presidente que la derrota del FNL era solo cuestión de tiempo, ya que ahora se dedicaban cada vez más al combate abierto en lugar de la guerra de guerrillas.

Temeroso de un estadounidense Dien Bien Phu, Westmoreland ordenó que no se llevara a cabo ninguna acción militar con tropas estadounidenses con menos de 750 soldados. Esto en sí mismo fue casi una admisión de que el NLF iba a ser mucho más difícil de derrotar de lo que se pensó.

La ofensiva del Tet en enero de 1968 terminó como un fracaso para el NLF, incluso el propio Giap lo admitió. Este éxito para los Estados Unidos debería haber sido para crédito de Westmoreland. Sin embargo, en los primeros días de los ataques, el NLF había ingresado a la Embajada de los Estados Unidos en Saigón y una importante estación de radio había sido ocupada temporalmente. Este fue un gran golpe para el orgullo de Estados Unidos, especialmente porque solo un mes antes Westmoreland había anunciado que el NLF estaba cerca de la derrota. En 1967, el NLF perdió posiblemente hasta 80,000 personas en combate y ataques con bombas estadounidenses. Sin embargo, lo que Westmoreland y US Intelligence habían subestimado era la velocidad con la que el NLF podía reemplazar sus pérdidas.

Poco después del final de la ofensiva del Tet, Westmoreland fue reemplazado como comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam del Sur. El general Creighton Abrams lo reemplazó.

Westmoreland se desempeñó como Jefe de Estado Mayor entre 1968 y 1972. Se retiró del Ejército en 1972 e hizo un intento fallido de involucrarse en la política. En 1974, Westmoreland se postuló para gobernador de Carolina del Sur, pero perdió. Continuó trabajando en Carolina del Sur, especialmente en el campo de la educación.

William Westmoreland murió el 18 de julio de 2005 a la edad de 91 años.


Ver el vídeo: Gen William Westmoreland says North Vietnam has not won a single victory during the last year and a (Octubre 2021).