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Una 'lucha' en Biggin Hill

Una 'lucha' en Biggin Hill

Una 'lucha' en Biggin Hill

Esta imagen muestra a un grupo de pilotos de Spitfire luchando para llegar a su avión.

Muchas gracias a Headstream y Yesterday por proporcionar estas imágenes, que provienen de sus Heroes of Biggin Hill, transmitidas por primera vez el 12 de agosto de 2010.


Café ruiseñor

He creado un sitio web asociado con el antiguo café conocido como The Nightingale, que estaba ubicado en Biggin Hill en Kent. Fue frecuentado por motociclistas / rockeros / teds / infiernos ángeles en los años 50 y 60 y también por grupos de Rock n Roll como The Wild Angels. Si alguien tiene alguna anécdota o fotos de ese período, por favor envíeme un correo electrónico a [email protected] e intentaré ponerlas en el sitio (lentamente). A medida que el sitio se construye, intentaré editar el sitio en orden cronológico (hora / fecha para usted) y crear una lista de nombres / lugares / bicicletas, etc. Saludos, Steve Haden. BSA 650 Super Rocket (MÁS RÁPIDO Y FIABLE QUE LOS TRIUNFOS. LOL).

POR FAVOR MIRE LAS FOTOS DE PERSONAS / LUGARES Y DÉJAME SABER LOS NOMBRES ENVIÁNDAME UN CORREO ELECTRÓNICO [email protected]

ROTURA. THE GALE CERRÓ EN DICIEMBRE DE 1968. Ojalá este sitio traiga esos recuerdos de grandes tiempos, grandes amistades, té derramado en futbolines y pies mojados saliendo del retrete.


Etiqueta: novelas sobre la batalla por Gran Bretaña

Tony Russo me contactó recientemente sobre su próxima novela, HORA MÁS OSCURA que fue semifinalista en los premios Amazon Breakthrough Novel Awards de ficción para jóvenes adultos de 2013. También es el autor de ZAK CORBIN: MAESTRO DE MAQUINAS. Hoy nos recuerda el significado de la Batalla por Gran Bretaña.que forma la base de su nueva novela. Depende de ti, Tony.

El año pasado marcó el 75 aniversario de la Batalla de Gran Bretaña, un concurso por la supremacía entre la Luftwaffe de Alemania y la Real Fuerza Aérea de Gran Bretaña sobre los cielos de Inglaterra en 1940. La ocasión estuvo marcada por desfiles, sobrevuelos de aviones antiguos y homenajes de la familia real. . Sin embargo, no sorprende que una encuesta realizada por un periódico británico descubra que los jóvenes tienen poco conocimiento sobre la batalla o su importancia. Cuatro de cada diez creían que los vikingos estaban involucrados o no sabían quiénes eran los "Pocos". Aquí hay algunos detalles sobre una de las batallas decisivas de la Segunda Guerra Mundial.

La hora más oscura

Los ejércitos del Tercer Reich de Hitler habían sido imparables desde 1939. En junio de 1940 en Dunkerque, en la costa de Francia, lo que quedaba de las fuerzas aliadas fueron evacuados por la Armada británica y embarcaciones privadas. Francia, a pesar de tener el ejército más grande de Europa, se rindió. Casi todo el continente europeo había caído en manos de Alemania.

Con sus ejércitos victoriosos, Hitler realizó una gira por París y Francia, pero planeó en secreto la Operación Sea Lion: la invasión de Gran Bretaña. El primer ministro Winston Churchill advirtió que "... la batalla por Gran Bretaña estaba a punto de comenzar". Denominó este período, desde la caída de Francia hasta el final de la amenaza de invasión en 1941, como “La hora más oscura”.

Los combatientes

Alemania nunca podría esperar aterrizar una fuerza de invasión a menos que la Royal Air Force, la RAF, fuera barrida de los cielos. En Gran Bretaña, el sistema de defensa aérea del Vice Marshal H. Dowding se basó en una nueva tecnología, RADAR, para detectar aviones enemigos. Al recopilar informes de radares y observadores, los controladores del sector enviaron por radio escuadrones de cazas de la RAF para interceptarlos.

La Luftwaffe alemana superó en número a la RAF casi cuatro a uno. El avión alemán más reconocible y temido fue el Ju. 88 Stuka, un bombardero en picado con sirenas en sus alas que chillaba cuando el avión se lanzaba hacia los objetivos. El Do. 17 “Flying Pencil” y el He. Se construyeron 111 bombarderos medianos como "aviones comerciales" para vencer las limitaciones impuestas por el Tratado de Versalles. El Messerschmitt Bf109 fue considerado uno de los mejores aviones de combate de toda la guerra y estaba armado con cañones en algunos modelos.

Los pilotos de la RAF luchan por volar en Biggin Hill (Crédito de la foto: Rex de http://www.telegraph.co.uk/history/battle-of-britain/11729951/Battle-of-Britain-Wasnt-that-a-Viking -invasion.html)

La RAF se basó en los aviones de combate Hawker Hurricane y Supermarine Spitfire. Contrariamente al mito, el Hurricane fue volado en un número mucho mayor que el legendario Spitfire. Ambos aviones usaban el mismo motor Rolls-Royce Merlin y llevaban ocho ametralladoras. El primer ministro Churchill se refirió a los valientes jóvenes pilotos que volaron estos aviones y bombarderos como "Los Pocos".

Día del águila y comienza la batalla

Después de semanas de ataques alemanes al transporte marítimo del Canal, Hitler dio órdenes a Reichsmarschall Hermann Goring comenzará los ataques contra los aeródromos de la RAF y las industrias críticas el Día del Águila, el 13 de agosto de 1940. Los escuadrones costeros fueron los más afectados. Un número sorprendente de Stukas fue derribado (los aviones eran demasiado lentos y vulnerables contra los cazas de la RAF) y sus escuadrones fueron retirados.

La batalla aérea se tambaleó durante semanas. La inteligencia alemana fue defectuosa. Hitler y sus generales estaban convencidos de que estaban ganando cuando en realidad estaban perdiendo aviones, pilotos experimentados y tripulaciones aéreas. La RAF tenía suficientes aviones, pero los pilotos escaseaban. Pronto, polacos, checos, franceses libres, varios estadounidenses y otros pilotos aliados se unieron a los escuadrones de la RAF.

Hitler pierde su propia batalla

En septiembre, una fuerza de bombarderos alemanes atacó Londres. Churchill ordenó una represalia inmediata y Berlín fue bombardeada. Enfurecido, Hitler ordenó un cambio de táctica: aterrorizaría al pueblo británico para que se rindiera. Esto fue el Blitz, más de doscientos días de redadas contra Londres y otras ciudades que no terminaron hasta 1941. Los bombardeos obligaron a la evacuación de niños a zonas periféricas mientras la gente se escondía en refugios antiaéreos y en las estaciones de metro de Londres.

Bombardero Heinkel He 111 sobre los muelles de Surrey y Wapping en el East End de Londres el 7 de septiembre de 1940 (imagen de dominio público de las colecciones de los Museos Imperiales de la Guerra)

El ego de Hitler resultó ser su perdición. El pueblo británico se negó a acobardarse ante el terror. El cambio de objetivos dio tiempo a la RAF para reconstruir sus escuadrones de caza. La mayor distancia a Londres llevó a los aviones alemanes a sus límites. Las escoltas de cazas debían abandonar la batalla antes de tiempo o se quedaban sin combustible. A pesar de enfrentarse a formaciones cada vez más grandes, la RAF resistió.

Día de la Batalla de Gran Bretaña

El 15 de septiembre de 1940, Día de la Batalla de Gran Bretaña, se interceptaron incursiones alemanas masivas que resultaron en pérdidas insostenibles para la Luftwaffe. Todos los bombardeos diurnos terminaron poco después y la Operación Sea Lion fue cancelada. Alemania había perdido su primera batalla en Europa.

Hora más oscura (Divertir Publishing, Ltd. Fecha de lanzamiento prevista: 8 de febrero de 2016) se desarrolla en una historia alternativa en la que la larga Gran Guerra deja atrás una Europa destrozada sin una generación completa de hombres. Gran Bretaña permite que las mujeres sirvan a su país como soldados, marineros y especialmente pilotos. Después de que su hermano mayor Mackinley resulta herido en un accidente aéreo, la joven Briley Bannatyne se entrena para convertirse en piloto oficial del servicio aéreo. Un enemigo aterrador conquista gran parte de Europa antes de poner su mirada en Gran Bretaña. Todo lo que se interpone entre este enemigo imparable y la invasión es Briley y un puñado de valientes pilotos.

Desde ahora hasta el 17 de febrero, ¡participa para ganar una copia firmada de este libro a través de Goodreads!

Muchas gracias por participar en A Writer of History, Tony. Y los mejores deseos de éxito con Darkest Hour.

PARA MÁS INFORMACIÓN SOBRE LECTURA Y ESCRITURA DE FICCIÓN HISTÓRICA, sigue A ESCRITOR DE HISTORIA (usando el widget en la barra lateral izquierda)


Una 'lucha' en Biggin Hill - Historia


Los visitantes habituales de Botley Hill Farmhouse bien pueden haber visto una impresión en la pared, justo a la derecha del bar, que conmemora la Batalla de Gran Bretaña. Quizás, si tiene ojos de águila, también puede haber notado que la historia que lo acompaña se relaciona con un incidente extraordinario que realmente sucedió en los cielos.

En resumen, el 18 de agosto de 1940, el piloto de la Segunda Guerra Mundial Harry Snow Newton estaba con su escuadrón defendiendo el cercano Kenley Airfield de un ataque de bajo nivel cuando fue alcanzado por un bombardero alemán. Con su Hurricane encendido y las llamas entrando en la cabina del piloto, su única opción era abandonar Botley Hill. Afortunadamente, sin embargo, vivió para contarlo y, increíblemente, se hizo amigo del piloto alemán. Lea mas sobre eso, aqui …

Aunque Harry ya falleció, en agosto de 2016 decidimos honrar su extraordinaria valentía invitando a su familia aquí a la posada como invitados especiales, que fue cuando nos obsequiaron con la obra de arte conmemorativa que posteriormente colgamos en la granja para que todos la vieran. .

Bueno, ahora hay un nuevo giro en la historia, porque el respetado autor e historiador Richard C. Smith ha entretejido esta increíble aventura en su nuevo libro sobre RAF Kenley, Kenley Scramble: la historia definitiva del aeródromo de la RAF de 1917 a 1940 , que sale este verano. Además, también ha conseguido desenterrar nueva información sobre este valiente piloto.

"Hacer esta investigación ha arrojado nueva luz sobre la historia", dice Richard. “Por ejemplo, nos enteramos de que después de que Harry rescató y fue encontrado en los campos locales, las correas de su paracaídas casi se quemaron, por lo que unos segundos más y se habría caído del paracaídas hasta su muerte.

"También desenterramos una nueva historia sobre otro miembro del escuadrón, que se estrelló en un campo cercano, e incluso información sobre el arma secreta especial de Kenley Airfield, ¡pero tendrás que comprar el libro para averiguarlo!"

Durante su investigación, Richard también se puso en contacto con la familia de Harry, quienes amablemente le permitieron usar una foto del joven piloto que nunca antes se había publicado. Tomada en 1940, muestra a Harry justo antes de unirse al escuadrón en Croydon.

Apropiadamente, el libro de 240 páginas se lanzará oficialmente en el Biggin Hill Festival of Flight Air Show el fin de semana del sábado 19 de agosto y el domingo 20 de agosto. Dada la conexión especial con Botley, el autor también realizará una firma de libros aquí en el pub el viernes 15 de septiembre a las 15h. ¡Únase a nosotros y obtenga su propia dedicación personal!

- Kenley Scramble: la historia definitiva del aeródromo de la RAF de 1917 a 1940 tiene un precio de £ 12 en rústica (ISBN No. 9780955718090). También habrá una edición limitada especial de tapa dura, con un precio de £ 20 cada una, con 50 de ellas firmadas por dos miembros del escuadrón 501 de la RAF Kenley.


Grandes planes en Biggin Hill como avión clásico Spitfire restaurado

Biggin Hill anuncia planes emocionantes para devolver la vida a los icónicos aviones Spitfire.

Su sitio web informa sobre Spitfire IX MA764, construido en 1943 y actualmente en restauración en el Heritage Hangar de Biggin Hill. Propiedad de Mark Collenette, el avión ha estado allí desde febrero. El objetivo es tenerlo en el aire para 2022.

El Spitfire es una de las tres restauraciones anunciadas para el año. Los otros son MK XIV y TE517. "Flying a Spitfire" cubre las noticias. Esta sección del sitio web de Biggin Hill está dedicada a recorridos públicos del hangar y al acceso a una impresionante variedad de historia de las aeronaves.

“En cualquier momento, el hangar es un hervidero de actividad con varias restauraciones en curso”, escribe el equipo de Heritage Hangar. Se han restaurado 6 aviones en el lugar.

Los visitantes pueden recorrer el hangar, subir a bordo de Spitfires y Hurricanes y, lo más espectacular de todo, tomar un vuelo.

Biggin Hill & # 8217s Heritage Hangar. Imagen cortesía de Biggin Hill Heritage Hangar.

Biggin Hill detalla la historia llena de acción de su último proyecto. A finales de 1943 IX MA764 participó en “RAMROD 333”. El Spitfire ayudó a escoltar a los bombarderos que sobrevolaban Lille, Francia, para eliminar objetivos en tierra.

En la cabina estaba el Sargento de Vuelo D Bostock. Cuando se completó la misión, se produjo una situación espeluznante. ¡Volando hacia lo que creían que eran los Aliados, Bostock y compañía recibieron una conmoción cuando se dieron cuenta de que en realidad era el enemigo!

Sus números opuestos cometieron el mismo error. Fly a Spitfire señala que fue "solo cuando estaban a una milla aproximadamente el uno del otro" que la gente se movió.

Un flypast amistoso se convirtió en una pelea de perros impulsada por el plomo. Bostock se metió en dificultades y rescató. Supuestamente muerto, finalmente regresó a casa gracias a la Resistencia francesa.

El Spitfire se estrelló, donde fue resucitado por un grupo de aviación a principios del siglo XXI. El casco de Bostock, con las iniciales "DB", causó más entusiasmo, ¡y algunos creyeron que era propiedad del famoso aviador Douglas Bader! El avión regresó a Gran Bretaña en 2006.

Una parte clave de la Batalla de Gran Bretaña, los Spitfires son un emblema del espíritu británico durante la Segunda Guerra Mundial. El año pasado, un “NHS Spitfire” se elevó a los cielos para agradecer al personal médico por su trabajo en la lucha contra la pandemia y recaudar fondos para obras de caridad. “Thank U NHS” estaba pintado en la parte inferior.

“Se han agregado al avión miles de nombres, nominados por el público, para reflejar a quienes han contribuido durante la batalla contra el coronavirus”, informó BBC News.

Recientemente surgió una historia notable detrás de la creación del Spitfire. El "Supermarine Spitfire", como se lo conoce, necesitaba una actualización para llevar ocho armas en lugar de las dos originales. (Supermarine es el fabricante del avión).

Este fue un desafío al que se enfrentó el capitán Fred Hill en 1934. Como escribe HistoryNet, ocho armas "aparentemente pesarían el Spitfire", además de presentar problemas considerables para colocarlas cómodamente.

El Capitán Hill fue ayudado en su tarea por Hazel Hill ... su hija de 13 años que "poseía habilidades de sabio en matemáticas". ¡Juntos hicieron del Spitfire la tarea definitiva para papá e hija! Esta cobertura se centró en un informe de la BBC.

El Spitfire MA764 está en una forma considerablemente mejor, con la esperanza de que vuelva a volar en 2022. Imagen cortesía de Fly a Spitfire.

En 2018, el sitio web History Hit mencionó cómo el avión de fama mundial obtuvo su nombre en primer lugar. Casualmente, esto también sucedió por culpa de una persona joven.

Señalan que, si bien la potencia de fuego jugó su papel, el título "probablemente se deba tanto al apodo de Sir Robert McLean para su pequeña hija, Ann, a quien llamó 'la pequeña escupitajos'". McLean era presidente de fabricación en ese momento.

Además, History Hit escribe que más de 20.000 Spitfires abandonaron la línea de producción antes de elevarse hacia los cielos. Un costo típico fue de $ 17.438 (£ 12.604), el equivalente a $ 942.248 (£ 681.000) en la actualidad. Según los informes, 238 Spitfires permanecen, en diversos estados de reparación.

En un movimiento refrescante, el avión entregó “cerveza helada en altura” el Día D, ¡arrojando barriles de cerveza desde el espacio del ala donde generalmente iban las bombas!

Esta última restauración muestra que el respeto por el patrimonio de la guerra está muy vivo. Los aspirantes a pilotos y los fanáticos de la historia estarán ansiosos por ver los resultados en un futuro menos restringido ...


Nuestra historia

La Iglesia en movimiento es solo eso, la iglesia que se movió. La historia de cómo la Iglesia de Todos los Santos, North Peckham se convirtió en la Iglesia de San Marcos, Biggin Hill es una historia fascinante de determinación, esfuerzo, fe y, por supuesto, ¡oraciones contestadas!

La historia de & # 39The Moving Church & # 39 comenzó en 1904 cuando Biggin Hill era solo un pequeño pueblo de 200 habitantes. En ese año, el obispo de Dover dedicó la minúscula iglesia temporal de San Marcos, con capacidad para unas 70 personas como máximo, y dijo: "Debe considerarse sólo como un paso preliminar en un plan contemplado para el suministro de las necesidades espirituales de este distrito. La iglesia actual es una estructura de hierro temporal y siempre que el distrito se haya desarrollado lo suficiente, se pretende erigir un edificio permanente de ladrillo y piedra ''. Pasaría más de medio siglo antes de que esa visión finalmente se hiciera realidad.

Para 1951, la población había aumentado a casi 4.000 y Biggin Hill era conocido en todas partes como la base de esos pocos valientes de la Royal Air Force a quienes todos siempre le deberán tanto. La iglesia temporal de hierro corrugado todavía se encuentra detrás de los árboles en la esquina de Stock Hill. A pesar de todos los esfuerzos de los fieles habituales, parecía, con las dificultades de la posguerra y el rápido aumento de los costos, que la construcción de una nueva iglesia estaba tan lejos como siempre. Luego vino una pequeña Cornishman morena de vitalidad inagotable y fe insaciable, Vivian Symons. Lo que pensó cuando vio por primera vez la pequeña y destartalada iglesia de hierro y lo que iba a ser su primera cura, sólo él lo sabe. Lo que más importa es que vino y enseguida tuvo visiones de una iglesia digna de su Dios, nuestro Dios.

La Diócesis no tenía planes de construir una nueva iglesia en Biggin Hill en el futuro previsible. El fondo de construcción de St. Marks se situó en & pound2,600, recaudado después de casi cincuenta años de esfuerzos, y había pocas esperanzas de obtener la considerable suma necesaria de fuentes locales. Sin embargo, tenía que haber una iglesia digna, y si la única forma de obtenerla era desmantelar una iglesia vieja y reconstruirla, entonces tal vez tenía que ser así. Pocos lo creían posible, más pensaban que era una empresa demasiado grande, pero finalmente se otorgó el permiso y se completaron todas las formalidades para derribar la vieja iglesia redundante de All Saints & # 39 North Peckham, Londres, a unas 19 millas de distancia.

El 12 de agosto de 1952, vio al vicario, la reverenda Vivian Symons, (o para darle su entonces correcto título, curador perpetuo, ya que Biggin Hill no podría convertirse en una parroquia hasta que tuviera una iglesia permanente), conduciendo por Old Kent Road en un antiguo Camión de Morris, entregado por un constructor de Londres, en su camino para comenzar a desmantelar All Saints. A partir de ese día, pasó todas las horas disponibles, a veces con un pequeño grupo de ayudantes voluntarios e inexpertos, pero la mayoría de las veces solo. Era un trabajo de tiempo completo, pero además estaba el trabajo de su distrito que atender, además de ser capellán de la R.A.F. Estación. Día tras día, carga de camión tras carga de camión, el trabajo continuaba, cada vez que todo el mundo se volvía más competente en un trabajo al principio nuevo y extraño para ellos. Engreído por el polvo revuelto de las edades, con su "collar de perro" y su mono, el reverendo Vivian Symons se convirtió en una figura familiar en el distrito de Camberwell.

El desmantelamiento completo de All Saints tomó tres años y cuatro meses y todo lo que quedó fue un sitio limpio y nivelado. En Biggin Hill, 125,000 ladrillos, todos limpios y apilados, en su mayoría por las damas de St. Mark's, 200 toneladas de mampostería y todas las vigas del techo, se almacenaron de manera segura en un terreno abierto detrás de la Vicaría.

Originalmente, el nuevo edificio debía haber sido construido en este terreno perteneciente a la iglesia en la parte trasera de la Vicaría frente a Church Road. Habría estado oculto a la vista desde la carretera principal, pero a petición del vicario, la finca del difunto Sr.FH Dougal cedió generosamente la propiedad del sitio de la esquina en el que ahora se encuentra la iglesia, dominando con orgullo el centro de la ciudad. pueblo como debería.

Con este incentivo adicional, se inició un nuevo trabajo de limpieza y nivelación del terreno listo para los cimientos. Gracias al préstamo de una pala mecánica y un pequeño camión volquete se ahorraron muchas horas de dolor de espalda e incluso meses. Haber visto al Vicario maniobrar con alegría abandonando esta ayuda mecánica, a menudo de noche a la luz de sus faros, fue una experiencia no exenta de peligros en lugares cercanos, particularmente para los diversos conductores del camión que, en los primeros días de aprendizaje, tenían la misma probabilidad de que se les cayera una carga de tierra en el regazo que en el camión.

En 1958, todo estaba listo para comenzar la construcción real. Se habían preparado y aprobado planes, y el fondo de construcción había aumentado a & pound5,330, gracias a la generosidad de muchas personas, en casa y en todo el mundo, que habían oído hablar de The Moving Church a través de los numerosos informes de la prensa y la televisión. . El tiempo que habría tardado en construir la iglesia mediante trabajo voluntario es una cuestión de conjetura, ya que Durtnells, Ltd., una empresa de construcción local de gran reputación se ofreció a construirla sin fines de lucro. Tal generosidad solo podía aceptarse y, obviamente, era la voluntad de Dios que la iglesia parroquial de Biggin Hill no se retrasara.

Mientras se realizaba el trabajo de construcción, todas las organizaciones de la iglesia estaban ocupadas ayudando a proporcionar el mobiliario y los muebles. Las damas y las niñas estaban ocupadas cosiendo, bordando y haciendo los cojines y las fundas de los bancos, y los muebles se estaban haciendo con un valor de & pound300 de roble inglés donado por donantes anónimos. La piedra vieja fue tallada de nuevo. El Vicario también giró su mano para grabar las ventanas, utilizando un taladro de dentista, y para transformar los obsequios de oro viejo y plata en la magnífica Alter Cross, Cáliz, Plato de limosna y Patena. Todos los esfuerzos estuvieron totalmente orientados a terminar todo a tiempo para la Consagración en el más apropiado de todos los días, el Día de San Marcos.

Cuando las viejas piedras de ménsulas se volvieron a colocar en la mampostería, el vicario pidió prestada (gratis) una grúa giratoria de 50 pies y colocó las vigas y las vigas del techo en su lugar en tres días. Después de reemplazar más de 2 & frac12 millas de tablas de techo, el techo se colocó en tejas y se completó la estructura de la Iglesia.

El sábado 25 de abril de 1959, las campanas sonaron por primera vez para la Consagración de la iglesia por parte del Señor Obispo de Rochester. Para este gran momento, el equipo de jóvenes campaneros, hombres y mujeres, se había estado entrenando durante muchas semanas en la Iglesia Parroquial de Westerham. En el interior de la iglesia, debido a las inclemencias del tiempo, tantas personas como pudieron, pero lamentablemente no todas, presenciaron el cumplimiento de sus esperanzas y oraciones. Como en el transcurso del Servicio de Consagración, el obispo cinceló su marca en la piedra de la catedral de Rochester colocada en la columna sur del arco del presbiterio, fue un momento muy conmovedor al darse cuenta de que por fin Biggin Hill se había convertido en una parroquia. A los ojos de los espectadores ese día parecía la mejor "catedral de pueblo" jamás construida, y sin duda lo es.

Copyright y copia 2016 St Mark & ​​# 39s Church, Biggin Hill. Reservados todos los derechos.


Mujeres excepcionales de la batalla de Gran Bretaña

Hitler no negoció el espíritu de lucha de los que quedaron en el suelo.

La valentía de tres mujeres militares de la Segunda Guerra Mundial, cuya determinación de continuar con su trabajo vital mientras las bombas explotaban a su alrededor durante la Batalla de Gran Bretaña, ha sido elogiada como una inspiración para el personal actual de la Royal Air Force.

Las acciones decisivas de los miembros de la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres (WAAF), el sargento Joan Mortimer, la oficial de vuelo Elspeth Henderson y la sargento Helen Turner, se han puesto como ejemplo para quienes sirven en la fuerza aérea actual.

Se dice que se negaron a permitir que nada les impidiera llevar a cabo su trabajo vital para ayudar a poner de rodillas a la Luftwaffe de Hitler.

La cabo Vicky Keats de RAF Brize Norton ha dirigido los elogios para las mujeres de la WAAF de la Segunda Guerra Mundial, diciendo:

"Recordando hoy a mujeres valientes e inspiradoras que verdaderamente encarnaron el espíritu de la Batalla de Gran Bretaña y cuyo ejemplo me motiva a mí ya los demás todos los días".

Desde julio hasta octubre de 1940, la fuerza aérea de Hitler intentó dominar los cielos de Gran Bretaña. Pilotos de muchas naciones se unieron contra un enemigo astuto y maquinador. Un enemigo feroz que luchó duro.

Lo que Hitler no había regateado era el espíritu de lucha de los que quedaban en el suelo.

La Batalla de Gran Bretaña no solo se ganó en el aire, sino también con los increíbles esfuerzos de los militares y algunas mujeres de servicio excepcionales que desempeñaron su papel para lograr la victoria.

BFBS Radio le pidió al cabo Keats que volviera a contar la valiente historia de Joan, Elspeth y Helen, tres mujeres que la inspiran y motivan hoy, ocho décadas después de la infame Batalla de Gran Bretaña.

Durante la feroz batalla en los cielos sobre Gran Bretaña, librada por hombres que fueron conocidos colectivamente como "Los Pocos", las fuerzas aéreas de Hitler fueron implacables en bombardear las estaciones de la RAF para intentar frenar la capacidad de la Royal Air Force.

La sargento Joan Mortimer, la sargento Off Elspeth Henderson y la sargento Helen Turner trabajaron como operadores de teletipo en RAF Biggin Hill, una estación señalada por la Luftwaffe.

El primer ministro Sir Winston Churchill llamó a Biggin Hill, uno de los aeródromos más antiguos de Gran Bretaña, su "vínculo más fuerte", una base desde donde los pilotos derribaron 1.400 aviones de la Luftwaffe.

Jemma Davey, directora del Museo Conmemorativo de Guerra de Biggin Hill, explicó a Forces News en enero de 2019 que Biggin Hill no solo fue fundamental para el desarrollo de las tecnologías de comunicación inalámbrica, sino también.

"Instrumental en el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial".

El 31 de agosto de 1940, los implacables bombardeos de Biggin Hill mataron a decenas de personas.

© Museo Imperial de la Guerra (CH 1550)

El sargento Mortimer, Fg Off Henderson y el sargento Turner de pie fuera de los edificios dañados en Biggin Hill, 1940

Al día siguiente, las mujeres aparentemente intrépidas volvieron al trabajo mientras continuaba el bombardeo constante.

Mientras Elspeth trabajaba para mantenerse en contacto con el Comando de combate en Uxbridge, un golpe directo a la sala de operaciones la voló por los aires. Pero, una vez que se hubo quitado el polvo, volvió a su trabajo.

Helen estaba operando la centralita mientras el edificio fue golpeado repetidamente, pero también siguió adelante, y solo dejó su puesto cuando se produjo un incendio y se ordenó a todo el personal que saliera del edificio.

Joan estaba trabajando en la armería transmitiendo mensajes durante la redada.

La única vez que se detuvo fue para salir corriendo y marcar las bombas sin detonar con banderas rojas. Todo el tiempo, las bombas detonaron a su alrededor.

Hablando de la influencia que estas tres mujeres, y otras como ellas, han tenido en la carrera de Cpl Keats, dijo:

“No puedo imaginar lo aterradoras que deben haber sido estas condiciones y, con razón, cada dama recibió una medalla militar por sus acciones.

“Recordando hoy a mujeres valientes e inspiradoras que verdaderamente encarnaron el espíritu de la Batalla de Gran Bretaña y cuyo ejemplo me motiva a mí y a los demás todos los días”.

Las valientes mujeres recibieron medallas militares por sus acciones en ese día oscuro durante la Batalla de Gran Bretaña.

La mención oficial para la medalla del sargento Joan Mortimer dice:

"Esta mujer del aire mostró un valor y una frialdad excepcionales que tuvieron un gran efecto moral en todos aquellos con quienes entró en contacto".

La sargento Mortimer recibió su medalla militar de manos de Su Majestad el Rey Jorge VI en el Palacio de Buckingham en marzo de 1941.

Sin embargo, no todos en ese momento estaban contentos con que las mujeres fueran honradas de esta manera.

El Museo Conmemorativo de Biggin Hill habló con la hija de Elspeth, Heather Redfearn, en febrero de 2020 sobre la valentía de su madre.

Ella reveló que había controversia en torno a la presentación de la medalla. Elspeth, Joan y Helen fueron las primeras mujeres de la RAF en recibir la Medalla Militar, lo que no le cayó bien a todo el mundo. Ella dijo:

“Causó un poco de revuelo en ese momento, que estas mujeres fueran premiadas con una 'medalla de hombre'.

“Se le otorgó por su valentía por, en su caso, permanecer en su puesto durante una redada cuando la sala de operaciones donde tenía su base sufrió un impacto directo”.


Un equipo maravilloso

Artículo escrito por mi padre para The Chester Observer el viernes 27 de noviembre de 1970 con motivo de la proyección de una de las películas más históricas, “The Battle of Britain”.

Por J Wolfendale, quien fue tripulante de tierra con Spitfires en Biggin Hill, una manzana de la discordia para los bombarderos de la Luftwaffe y los cazas de la RAF durante la Batalla de Gran Bretaña.
Para marcar la proyección de una de las películas más históricas, "La batalla de Gran Bretaña", me enorgullece decir que pude servir en ese maravilloso equipo, la rama de combate de la Royal Air Force, en tierra.
Me ofrecí como voluntario para la RAF y el comercio de fuselajes de mecánico de vuelo, y en junio de 1940, fui destinado al Escuadrón No. 92 (spitfire), Northolt, Middlesex (Gran Londres), para servir bajo ese gran líder, Stanford Tuck, y su equipo. Bob Holland, Alan Wright, Roy Mottram, Titch Havercroft, Hargreaves, Tony Bartley, Brian Kingcome y muchos otros.
Para entonces, el escuadrón había sido rebautizado como el Escuadrón de las Indias Orientales Nº 92 y se trasladó a Pembrey, Carmarthenshire.
Aquí, vi a muchos pilotos en una pelea, los até a la cabina, limpié el parabrisas por última vez para eliminar cualquier mancha que pudiera haberlos confundido cuando buscaban una mancha objetivo, y les deseé la mejor de las suertes mientras dio la señal del pulgar hacia arriba para "Chocks away".
Otra "muerte"
Más tarde, los recibiría de regreso y pintaría otro "kill" en el costado del avión ... listo para otra misión, que no fue larga.
Era un día nublado mientras estaba sentado en la pequeña cabina del spitfire, haciendo algunos trabajos de reparación y servicio: un tren pasaba por el aeródromo y se escuchó un Jerry en lo alto de las nubes ... siguiendo al tren por la línea.
Recibí la señal para presionar el botón para encender el motor spitfire, para llevar a Tuck a la cabina. Jerry arrojó sus bombas sobre una fábrica local y volcó el aeródromo cuando Tuck despegó por el campo.
¿Lo logrará a tiempo? ¿Va a? Si.
Me zambullí debajo de un propulsor de gasolina cuando las armas de defensa se abrieron. Pronto regresó Tuck, sólo quedaba medio galón de gasolina, y pinté otra "muerte" en la avioneta.
Pronto, Tuck fue enviado a otro escuadrón, y mi favorito se convirtió en Titch Havercroft ... ya que "Titch" también era mi apodo en la RAF.
El 6 de septiembre, nuestro escuadrón recibió la orden de llegar a Biggin Hill, Kent, que había estado recibiendo un martilleo, y a las 11 a.m. ese día estuvimos allí y en funcionamiento.
Biggin Hill
Desde el aire, Biggin Hill parecía un campo de golf, bunkers por todas partes, banderas ondeando denotando bombas de acción retardada.
Trabajábamos las 24 horas del día arrebatándonos el sueño durante los momentos de calma. Aún así, los bombarderos Jerry vinieron, golpeándonos noche tras noche, y íbamos en el avión de cola desde la dispersión hasta el punto de despegue, y veíamos al piloto en otra lucha.
Fue difícil hacer tan buenos amigos y perder a algunos de ellos en cuestión de minutos. Estábamos orgullosos de los pilotos a los que todos les debemos tanto y tenemos sentimientos especiales por las madres y los padres. Siempre tendrán nuestra gratitud.
Hoy en día, todavía estoy construyendo aviones y siempre miro hacia arriba con un pensamiento especial cuando uno pasa.
Iré a ver la película con mi esposa, que jugó su papel en la WAAF durante la Batalla de Gran Bretaña, y con nuestros hijos. Traerá muchos recuerdos.
Cuando estaba en la Royal Infirmary, Chester, para una operación, mi vecino de barrio me pasó el libro de Stanford Tuck "Fly For Your Life". Mientras estaba allí, también leí "Reach For The Sky" de Douglas Bader.
Más tarde, cuando estaba convaleciente, mi esposa llegó a casa de una venta ambulante con una hermosa edición ilustrada de "Fly For Your Life" de Tuck, que es una posesión personal preciada ... junto con recuerdos de las mejores horas.

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Se abre al público el nuevo museo de la Segunda Guerra Mundial en el antiguo aeródromo de Biggin Hill

Biggin Hill was the busiest airfield during the Battle of Britain and Churchill called it his "strongest link".

The Biggin Hill War Memorial Museum in south London has been officially opened to the public.

During the Battle of Britain, Winston Churchill called Biggin Hill his “strongest link” and pilots from the airfield shot down 1,400 Luftwaffe aircraft.

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"The history of Biggin Hill goes so much further back [than the Battle of Britain]. It is one of Britain's oldest aerodromes and was instrumental to the development of wireless communication technologies," explained the director of the Bigging Hill War Memorial Museum, Jemma Davey.

"[Biggin Hill] was instrumental in the turning point of Second World War."

The museum aims to create a space for people to learn about the Battle of Britain and remember those who lost their lives in the conflict.

The new museum is home to a number of Spitfire aircraft, artefacts from the period and previously unpublished photos of pilots and Churchill on a visit to the site.

Every object in the museum has a personal story connected to it. Many objects on display have actually been donated by members of the local community or veterans who have a link to Biggin Hill.

Biggin Hill: Where The Battle of Britain Was Fought

One of the objects included in the collection is a diary from the Cudham Church of England School.

"The headmaster and headmistress were married to each other," explained Davey, and when they did not survive an air raid, we can see "where the new headmaster sadly and regretfully starts taking over the writing of the school diary."

"It reminds us that civilians and local villagers' lives were so touched by living next to RAF Biggin Hill and nobody really escaped the effects of the war in those circumstances."

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Other than including objects that remind visitors of the effects of the Second World War on locals and civilians, it looks at the lives of those who worked at RAF Biggin Hill.

"The museum offers a new way of telling for what some people would be a familiar story," said Davey.

"We are allowing the people who experienced war here to tell the stories in their own words."

Work on the new £5.3 million museum began in October 2017 with funding from the Government, National Lottery, Bromley Council and private individuals.

Also on site is St George’s RAF Chapel of Remembrance where the names of those who died working from Biggin Hill sector are commemorated.

"We are allowing the people who experienced war here to tell the stories in their own words."

Work on the new £5.3 million museum began in October 2017 with funding from the Government, National Lottery, Bromley Council and private individuals.

Also on site is St George’s RAF Chapel of Remembrance where the names of those who died working from Biggin Hill sector are commemorated.


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