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Rifles Winchester

Rifles Winchester

Oliver Winchester se estableció en el negocio de las armas de fuego en 1857 cuando compró Volcanic Repeating Arms Company. Al año siguiente, Henry ideó un nuevo rifle con un cargador de 15 cartuchos. La pistola se accionó moviendo la palanca del gatillo hacia abajo y de regreso a su posición original. Esto extrajo el cartucho gastado, llevó un proyectil nuevo del cargador tubular activado por resorte a la recámara y amartilló el martillo listo para disparar.

El rifle se vendió bien y en 1866 se estableció la Winchester Repeating Arms Company en New Haven, Connecticut. Poco después se produjo una versión mejorada del rifle de Benjamin Tyler Henry. Sin embargo, fue el modelo de 1873 el que tuvo más éxito en Winchester. Durante los siguientes 40 años, la empresa vendió 720.610 de estos rifles.


¿Cuáles fueron los mejores Winchester que bajaron del lucio?

Winchester… hay pocos nombres en el mundo de las armas de fuego más icónicos. Fabricando armas desde 1866, la preocupación de Oliver Winchester ha crecido con el país y ha jugado un papel vital en su historia. Pocas otras empresas están tan profundamente entrelazadas en el tejido de Estados Unidos como Winchester. Después de todo, produjo & # 8220La pistola que ganó el oeste ”(la Winchester 1873, por cierto) y fabricó algunas de las armas de fuego con más historia de todos los tiempos. Hubo un hechizo en su historia en el que casi todo lo que salió de sus líneas fue posiblemente un clásico de todos los tiempos. Dado esto, ¿es difícil aventajar lo mejor de lo mejor? Pero lo intentaremos a continuación con los 9 mejores Winchesters jamás creados.

Modelo Winchester 1866

Conocido como el "chico amarillo", el modelo 1866 dio inicio a Winchester Repeating Arms. Mas o menos. Aquellos que conocen su historia de armas de fuego saben que el diseño del rifle se remonta más atrás… New Haven Arms Company y Repeating Arms. Honestamente, el Modelo 1866 es más o menos un rifle Henry de 1860, un punto del que Benjamin Henry era más que consciente, lo que explica en parte la demanda que presentó contra Winchester. Esa es otra historia.

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A pesar de contar con el mismo bloqueo de palanca, receptor de bronce (latón rojo, un tipo de bronce) y disparar el cartucho Henry .44, el arma tenía algunas mejoras vitales sobre el Henry. En primer lugar, la puerta de carga desarrollada por el superintendente de Winchester, Nelson King. Un mecanismo relativamente simple, la puerta permitía a los tiradores cargar el rifle en el costado del receptor, en lugar de a través del cargador tubular. Y la revista en sí fue mejorada. Mientras que el Henry estaba abierto en la parte inferior, lo que daba a los materiales extraños la oportunidad de causar estragos en el rifle, King lo selló. La culata del guardamanos también fue una buena adición.

El Winchester 66 es un arma difícil de agregar a una colección, que cuesta una pequeña fortuna. Sin embargo, la compañía ha lanzado reinicios del rifle de vez en cuando, más recientemente en .44-40 Win. y .38 Especial.

Modelo Winchester 1873

Foto: Compañía de subastas Rock Island

El Modelo 1873 es tan legendario como las armas de fuego, el verdadero martillo con el que se golpeó a la mayor parte de este país para darle forma. El simple hecho de ser "El arma que ganó en Occidente" (no lo fue exclusivamente) debería ser suficiente para que cualquier arma obtenga una facturación de primer nivel. Si necesita más, también es el único rifle que ha tenido una película titulada después: Winchester 73.

No faltaron hombres buenos y malos que encontraron un uso para la acción de palanca de armazón de hierro en la frontera estadounidense, desde William F. Cody hasta Billy the Kid y Butch Cassidy. Sin embargo, el 1873 fue quizás más importante como herramienta del pionero. Ya sea protegiendo la granja o poniendo carne en la mesa, el hierro de tiro era tan versátil como los rifles. Y confiable para arrancar. El Winchester no necesitaba un genio mecánico para seguir funcionando, una ventaja obvia cuando los armeros no tenían ni un centavo la docena.

En el fondo, un modelo 1866 (que en el fondo es un rifle Henry de 1860), el Winchester 73 tenía una mejora importante con respecto a su predecesor: un receptor de hierro. Gunmetal (latón rojo, un tipo de bronce) se utilizó en el 66, que limitó sus recámaras al .44 Henry. El material más resistente del Modelo 1873 abrió el rifle a varios cartuchos de pistola más potentes de Winchester, incluidos: .44-40, .38-40 y .32-20. Aunque no tenían suficiente potencia para los estándares actuales, los cartuchos brindaban una gran tranquilidad en un día en el que la logística no era exactamente una locura. Dado que una fuerte tormenta de lluvia podría dejarte drogado y seco en el departamento de municiones, la capacidad de compartir forraje entre tu pistola y tu rifle era un plan bastante sólido.

A menos que sea un coleccionista dedicado con una gran cuenta bancaria, las Winchester 1873 antiguas son difíciles de recoger. Sin embargo, Winchester todavía resulta que los rifles tienen cámaras en el .357 Magnum / .38 Special, mucho más moderno.

Modelo Winchester 1886

Foto: Mundo de subastas en vivo

Tenía que empezar en alguna parte. Y que en algún lugar, cuando se trata de los rifles de palanca John M. Browning y Winchester, está el Modelo 1886. Se dice que el presidente de Winchester, Thomas Bennett, compró el diseño del rifle en el lugar en su viaje a Ogden, Utah para visitar al famoso diseñador. . Independientemente de cómo se adquirió, el rifle de gran calibre formó la base de una de las asociaciones más legendarias en toda la historia de las armas de fuego.

En ese momento, Winchester ya tenía un calibre de rifle, acción de palanca, el 1876, sin embargo, empujó los límites del diseño. Aún con el bloqueo de palanca del Winchester 73, apenas funcionaba bien con los cartuchos más potentes, por lo que no podía aprovechar los cartuchos metálicos de mayor calibre que llegaban al mercado. Browning resolvió esto agregando dos orejetas de bloqueo.

Más información: Winchester Model 1886

Accionado por la palanca y subiendo a ambos lados del cerrojo, el sistema le dio al Winchester 1886 la fuerza para manejar cartuchos más grandes. El fabricante de armas se aprovechó de ello, colocando el rifle en la recámara para algunos de los grandes bateadores del día. Primero el .45-70 Government y .45-90 WCF, luego el .40-65 WCF, .38-56 WCF, .40-70 WCF, .38-70 WCF, .50-100-450, .50- 110 Express, y eventualmente la pólvora sin humo .33 WCF en 1903.

Caro para su época, el Winchester 1886 no estaba tan extendido como las otras acciones de palanca de la empresa. Pero eso no significa que el rifle no haya dejado su huella. Dependiendo de su cámara, estaba en condiciones de cazar casi cualquier cosa en el planeta e hizo muchas excursiones a África y similares. No es de extrañar, era uno de los favoritos del presidente más experto en armas de Estados Unidos: Theodore Roosevelt. El Winchester 86 todavía está disponible en la actualidad, fabricado por Miroku Corporation, pero solo en la cámara .45-70.

Modelo Winchester 1887

Foto: Guns International

A pesar de que las escopetas de acción de palanca nunca alcanzan la forma en que lo hicieron sus primos de acción de bomba, la Winchester 1887 marca un punto importante en el desarrollo de los smoothbores. La pistola diseñada por John M. Browning fue la primera escopeta de repetición con éxito comercial, lo que prácticamente cambió las expectativas de los tiradores de la noche a la mañana. Aunque si el genio del diseño hubiera tenido sus druthers, lo habría convertido en una acción de bombeo. Podría decirse que es más fácil de trabajar, la idea fue descartada por la empresa porque, diablos, ¡hicieron pistolas de palanca! Una bomba puede dañar el reconocimiento de la marca.

Antes del Winchester 87, lo mejor que podía esperar un tirador en potencia de fuego eran dos rondas lanzadas desde una escopeta de acción de ruptura, lado a lado. Con una capacidad de 5 + 1, el Modelo 1887 era un verdadero multiplicador de fuerza, convirtiéndolo en un pilar de las fuerzas del orden y de los forajidos por igual. Sin embargo, la escopeta no estuvo exenta de fallas. La escopeta de pólvora, disponible en calibre 12 y 10, tenía mayor capacidad y disparaba más rápido que cualquier cosa que hubiera caído por la pica, pero era un oso de cargar. Llegó al cargador tubular a través de la parte superior del receptor, lo que requirió algunos arreglos.

En esencia, el Modelo 1901 es el 1887 reforzado para manejar cargas de pólvora sin humo. Disponible solo en calibre 10, la escopeta de cañón de 32 pulgadas también tenía una palanca mejorada de dos piezas con un seguro de bloqueo del gatillo. Winchester no ha producido actualmente, ni lo ha hecho durante un tiempo, ni un Modelo 87 ni un 01. Pero Chippa y Pietta ofrecen réplicas asequibles y fieles.

Modelo Winchester 1894

Foto: Compañía de subastas Rock Island

Para la caza de ciervos, no hay paralelo. El Winchester Model 1894 ha cosechado más que todos los demás, tal vez combinado. Parte de esto se debió a la ubicuidad de la acción de palanca diseñada por John M. Browning. Habiendo vendido más de 7 millones de unidades desde su inicio, el rifle tuvo la oportunidad de traer a casa una tonelada de correas traseras. La longevidad también juega un papel. Fuera de una pequeña brecha de este siglo, el Modelo 94 ha estado en producción continua desde, bueno ... 1894, lo que lo convierte en uno de los diseños más antiguos que aún salen de una línea.

Hay un pequeño secreto de la popularidad del 94. Era un diseño simple, funcionaba de manera confiable y utilizaba el mayor avance tecnológico de su época: la pólvora sin humo. La gran modificación que hizo Browning para fortalecer el Modelo 94 para los cartuchos de mayor presión fue la implementación de un bloque de bloqueo de perno cruzado, en comparación con las orejetas gemelas del Modelo 86.

Más información: Winchester Model 1894

A pesar de ganar fama como arma sin humo, el rifle comenzó su vida con cartuchos metálicos de energía negra: el .32-40 Winchester y el .38-55 Winchester. Dio el salto a sin humo un año después de su lanzamiento, y el cartucho con el que se combinó creció a la altura del Modelo 94 en aclamación: el .30 WCF o .30-30. Ciertamente, en comparación con los cartuchos de alto rendimiento de hoy en día, parte del brillo está fuera del .30-30. Pero un tirador de principios de siglo no podría hacerlo mucho mejor para cazar bestias o, en casos como el de Tom Horn, hombre.

Los rifles Winchester 94 no son difíciles de encontrar y abarcan toda la gama de precios. Los especímenes más económicos provienen generalmente de mediados de 1960, cuando Winchester revisó sus procedimientos de fabricación. El metal estampado y similares son los nombres del juego y, si bien son funcionales, ciertamente no tienen la belleza y el rendimiento atemporales de las iteraciones mecanizadas anteriores a 64. Aunque, para ser justos, la nueva variedad mejoró con el tiempo, con ejemplos más actuales que cuentan con características más refinadas, incluido un acabado mucho mejor.

Winchester todavía ofrece el Modelo 94 en la actualidad, fabricado por Miroku Corporation. Y con los avances en munición de acción de palanca, es un juego tan atractivo como siempre.

Modelo Winchester 1895

Foto: Guns International

El último desarrollo en rifles de acción de palanca Winchester, el Modelo 1895, también es una gran desviación de todo lo que vino anteriormente. Lo más obvio en este departamento, el cargador de la caja del rifle. Las balas de Spitzer, que se volvieron más comunes en ese momento, fueron la fuerza impulsora de este avance, dado que los diablos puntiagudos no juegan bien con los cargadores tubulares.

Si tiene dificultades para averiguar por qué, piense dónde descansa la punta de la bala. Así es, muerto en el cebador del siguiente cartucho. Dado esto, un rifle caído podría convertirse en un día muy malo.

La última palanca de acción de John M. Browning para el fabricante de armas, la Winchester 1895 también presumía de la acción más fuerte que él diseñaría para la línea. Tenía que tener uno. La pólvora sin humo se estaba convirtiendo en la norma, por lo que el rifle tenía que soportar mayores presiones. Logró resistencia al alejarse de las orejetas de bloqueo gemelas que se encuentran en el 1886 y optar por un perno cruzado más corto y resistente diseñado, similar al que se encuentra en el 1894.

Con esta modificación, el rifle fue capaz de disparar con seguridad muchos cartuchos con los que la mayoría de los tiradores modernos están familiarizados: .30-40 Krag, 7.62x54mmR, .303 British, .30-03, .30-06 Springfield, .35 WCF, .38 -72 WCF, .40-72 WCF y .405 Winchester. Tenga en cuenta que varios de estos eran cartuchos militares de la época, y Winchester intentó comercializar el arma de esta manera con poco éxito. La notable excepción es Rusia. Un total de 300.000 de los 425.000 Winchester 95 fabricados fueron para el Imperio Ruso, con cámaras de 7,62 x 54 mmR. Curiosamente, las pistolas fueron diseñadas para utilizar un clip stripper Mosin-Nagant para cargar.

Las matemáticas simples le dicen que, fuera de la gran región continental de Eurasia, el Winchester 95 era algo raro. Generalmente se encontraba entre los cazadores trotamundos y hoity-toity. Una vez más, como Teddy Roosevelt, quien llevó su - en .405 Winchester - a África en su safari de 1909. Para la chusma promedio, el brillo no había desaparecido del Winchester 94, ni lo haría durante bastante tiempo.

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Modelo Winchester 1897

"Trench Gun" o "Trench Broom", como sea que lo llames, el Winchester 1897 es posiblemente una de las mejores escopetas jamás concebidas. Mejor recordado por su papel en la Primera Guerra Mundial, la acción de bombeo fue un arma a corta distancia positivamente devastadora. Con una capacidad 6 + 1, los doughboys estadounidenses dispensaron tal daño con la escopeta que los alemanes presentaron una protesta diplomática por el Modelo 97, alegando que violaba la Convención de La Haya por causar sufrimientos innecesarios. Sentimiento comprensible para un grupo que perdió una guerra, pero no disuadió a los yanquis.

A pesar de haber sido encontrado en el campo de batalla hasta el conflicto de Vietnam, el Winchester 1897 era principalmente un arma deportiva. Como era su manera, Winchester ofreció la escopeta en innumerables configuraciones, con la elección de la longitud del cañón, el grado de madera y otros accesorios. A su vez, puede obtener un modelo básico básico por $ 25 o romper el banco con un colgante de pared real, si así lo desea. Con recámaras de calibre 12 y 16, Winchester construyó más de 1 millón de Model 97 antes de cerrar la línea en 1957.

Más información: Winchester Model 1897

Una evolución de la acción de bombeo de Winchester 1893, el 97 tiene un marco reforzado, lo que lo hace apto para disparar proyectiles más largos, populares entre los deportistas en ese momento. Se aumentó la longitud de tiro, lo que hizo que el arma fuera más cómoda de disparar. Y también tenía un trabajo de bloqueo mejorado que requería mover la corredera ligeramente hacia adelante para desbloquear el cerrojo, eliminando así el desagradable hábito del 83 de abrirse mientras dispara.

La característica más reconocible del Modelo 97 es su martillo expuesto, algo que casi ha salido del camino del dodo en las armas modernas. Quizás tan famoso, el arma podría dispararse de golpe. Es decir, puede presionar el gatillo y disparar simplemente haciendo funcionar la bomba.

Winchester modelo 12

La Remington 870 y la Mossberg 500 han robado gran parte del trueno cuando se trata de escopetas de acción de bombeo. Pero para muchos, están a la sombra del Modelo 12. El “repetidor perfecto” estableció el estándar para los alisados ​​con acción de bombeo durante la mayor parte del siglo XX y todavía se considera una joya preciada de cualquier colección.

Diseñado por T.C. Johnson, con un diseño de John M. Browning, la escopeta de martillo interno fue lanzada en 1912 y fue la evolución del Modelo 97. Además, estableció la forma para la acción de bombeo moderna. En particular, la puerta de carga en la parte inferior del receptor es un lugar común entre la mayoría de las escopetas ahora, al igual que su puerto de expulsión hacia la derecha y el seguro de perno cruzado ubicado en la parte delantera del guardamonte.

Más información: Winchester Model 12

Estas características eran agradables, pero lo que consolidó al relativamente simple Model 12 en los corazones de los escopeteros fue lo que finalmente condujo a su desaparición. Su receptor aerodinámico fue mecanizado a partir de un tocho de acero forjado, equipado a mano con piezas de acción internas de acero mecanizado y presentaba una culata de nogal a cuadros a mano. Cuando apareció el Remington 500 de metal estampado en la década de 1950, Winchester simplemente no podía competir en precio. Finalmente, fuera de algún período especial previo a este siglo, el Modelo 12 desapareció en 1964.

En abundancia hoy en día, todavía puede encontrar un M12 usado. Aunque, en general, pagará por el honor de agregar uno a la caja fuerte de su arma.

Winchester modelo 70

No cuenta con la importancia histórica de muchas de las acciones de palanca de Winchester. Sin embargo, es posible que nunca se haya creado un rifle deportivo más notable. Ligero, rápido tiempo de bloqueo y las pequeñas cosas por las que los tiradores babean: cortar cuadros, perforar y roscar para un visor, lanzamiento de perno terso, el Winchester Model 70 hipnotizó al mercado cuando salió en 1936. Pero fue una característica en particular que especialmente llamó la atención: la garra extractora estilo Mauser del rifle.

Aunque la alimentación controlada del rifle se encontraba entre los activos más deseables del rifle, y para quienes lo disparaban, apreciados, también se convirtió en un punto de discusión. En 1964, Winchester eliminó la función y optó por convertir el Modelo 70 en un sistema de alimentación automática. No chasque la lengua demasiado en Winchester, tenía que hacer algo para seguir siendo competitivo. El diseño altamente mecanizado de los años 70 ciertamente no lo era. Y para ser justos, si bien no es tan refinado como las versiones anteriores a 64, en particular el checkering impresionado, el itinerario posterior no fue malo. Según los informes, la acción fue más fuerte y no tuvo problemas de alimentación. Aún así, no era el Winchester 70 que más aspiraba a tener.

Afortunadamente, el milagro del mecanizado CNC, que hizo que los diseños más tradicionales fueran más asequibles, dio nueva vida al rifle. A partir de 2008, Winchester ha vuelto al diseño clásico del modelo 70, incluido el extractor de garras. A riesgo de provocar burlas, el rifle reiniciado podría ser incluso mejor que el original, dado que tiene un cañón de flotación libre, un receso de orejeta de retroceso reforzado y un gatillo ajustable.


1. El rifle de repetición Henry

Un buen ejemplo de un rifle de repetición Henry antiguo, fabricado en 1863. Restauraciones Turnbull

Llegó a tiempo para la Guerra Civil e introdujo el concepto de superioridad del fuego en el campo de batalla. En manos de un soldado habilidoso, un Springfield Rifle Musket podría disparar tres disparos por minuto. El rifle de repetición Henry, que contenía 15 cartuchos de cobre (más tarde de latón) en un cargador tubular, podía dispararse 24 veces en 60 segundos. Esta nueva pistola de palanca fue para el mosquete de rifle como un M4 para un Springfield '03.

El Henry no era robusto ni muy poderoso. Utilizaba un cartucho de percusión anular .44 cuyo alcance máximo realista era quizás de 150 yardas. Pero la acción de palanca de Henry podría derramar el liderazgo, y de los aproximadamente 8,000 que sirvieron en el Ejército de la Unión, muchos fueron de compra privada. El arma cuesta 40 dólares. Un cabo de la Unión ganaba $ 13 al mes. Pero los Boys in Blue se alegraron de gastar el dinero. Habían visto actuar la superioridad del fuego.

(Hoy, Henry ofrece una versión actualizada llamada The New Original Henry).


Pensamientos finales

La carabina Winchester '92 tiene la imagen de ser una de las "armas que ganaron el oeste" (gracias a las películas de John Wayne). De hecho, Winchester ya había solidificado su nombre en los anales de la historia de Estados Unidos con los modelos 66, 73 y 86. La carabina 1892 es la joya de la corona de la innovación de Winchester en la producción de armas de fuego.

Consulte el blog para obtener más información sobre las armas antiguas. Y, si le gusta aprender sobre armas de fuego geniales, comparta este artículo con su comunidad social. ¡Gracias por leer!

Necesitamos armas

Historia

Winchester Mystery House & reg es una maravilla arquitectónica y un hito histórico en San José, CA que una vez fue la residencia personal de Sarah Lockwood Pardee Winchester, la viuda de William Wirt Winchester y heredera de una gran parte de la fortuna de Winchester & reg Repeating Arms.

La tragedia le sobrevino a Sarah y su pequeña hija murió de una enfermedad infantil y unos años más tarde su marido le fue arrebatado por la tuberculosis.

(En la imagen: la fotografía más antigua conocida de la casa)

Crédito de la foto: History San Jose

La mudanza hacia el oeste

Poco después de la muerte de su esposo y su esposo, Sarah dejó su hogar en New Haven, CT y se mudó al oeste, a San José, CA. Allí, compró una casa de campo de ocho habitaciones y comenzó lo que solo podría describirse como la renovación de viviendas más larga del mundo, y se detuvo solo cuando Sarah falleció el 5 de septiembre de 1922.

(En la foto: trabajadores de Sarah & rsquos, crédito de la foto: Winchester Mystery House & reg)

La mudanza hacia el oeste

Poco después de la muerte de su esposo y su esposo, Sarah dejó su hogar en New Haven, CT y se mudó al oeste, a San José, CA. Allí, compró una casa de campo de 8 habitaciones y comenzó lo que solo podría describirse como la renovación de viviendas más larga del mundo, y se detuvo solo cuando Sarah falleció el 5 de septiembre de 1922.

(en la foto: carpinteros Sarah & rsquos)

Estos son los hechos

De 1886 a 1922, la construcción aparentemente nunca cesó, ya que la granja original de ocho habitaciones se convirtió en la mansión más inusual y extensa del mundo, con:

  • 24,000 pies cuadrados
  • 10,000 ventanas
  • 2,000 puertas
  • 160 habitaciones
  • 52 tragaluces
  • 47 escaleras y chimeneas
  • 17 chimeneas
  • 13 baños
  • 6 cocinas
  • Construido a un precio de $ 5 millones de dólares en 1923 o $ 71 millones en la actualidad.

It & rsquos un misterio

Pero lo que quedó es de hecho un misterio. Incluso antes de su fallecimiento, surgieron rumores de que una mujer excéntrica y rica estaba construyendo una "casa misteriosa". ¿Fue instruida por un psíquico para que construyera esta casa? ¿Estaba atormentada por los fantasmas de los abatidos por el "arma que ganó el oeste"? ¿La construcción realmente nunca se detuvo? ¿Qué motivó a una socialité bien educada a aislarse del resto del mundo y concentrarse casi exclusivamente en construir la mansión más hermosa y extraña del mundo?

(En la imagen: vista anterior a 1906 de la torre del séptimo piso desde la torre de agua sur Crédito de la foto: Winchester Mystery House & reg)

It & rsquos un misterio

Pero lo que quedó es de hecho un misterio. Incluso antes de su fallecimiento, surgieron rumores de que una mujer excéntrica y rica estaba construyendo una "casa misteriosa". ¿Fue instruida por un psíquico para que construyera esta casa? ¿Estaba atormentada por los fantasmas de los abatidos por el "arma que ganó el oeste"? ¿La construcción realmente nunca se detuvo? ¿Qué motivó a una socialité bien educada a aislarse del resto del mundo y concentrarse casi exclusivamente en construir la mansión más hermosa y extraña del mundo?

(en la foto: vista anterior a 1906 desde la torre de agua sur)

Adelantado a su tiempo

Sarah Winchester fue una mujer de independencia, empuje y coraje que vive en la leyenda. Y la mansión que construyó es mundialmente conocida tanto por las muchas curiosidades e innovaciones de diseño (muchas adelantadas a su tiempo) como por la actividad paranormal reportada que reside dentro de estos muros.

Estos misterios y más son los que han atraído a más de 12 millones de visitantes a visitar Winchester Mystery House & reg desde que se abrieron las puertas el 30 de junio de 1923. ¿Podrás descubrir el misterio?

(En la imagen: una de las raras fotos de Sarah Winchester frente a su casa)


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El gran rifle Winchester Modelo 62

O una breve historia de un superviviente

Cuando era niño, mi familia vivía en una antigua granja, muy cerca de la ciudad. La mayoría de nuestros vecinos eran agricultores a tiempo completo o cultivaban un poco de forma paralela. Mi papá era un médico que ejercía en el pequeño hospital local. Era un tipo sociable al que le gustaba visitar a los vecinos y, si el clima lo permitía, nos arrastraba a mi hermano y a mí en los paseos de los sábados por la tarde que a menudo se extendían por millas por caminos rurales a través de la pastoral campiña del este de Tennessee. Los temas habituales de conversación eran las cosechas, el clima, la política y cualquier dolencia que pudieran tener estas personas. Se llevaron a cabo muchas consultas médicas en sus porches delanteros, lo que les hizo perder el día en la sala de espera de algún curandero de la ciudad.

En una de esas excursiones, cuando yo tenía seis o siete años, nos detuvimos en la casa de un vecino justo cuando estaba disparando con un rifle .22 contra nueces en la copa de un nogal. En esos días felices, no había peligro en tales disparos porque el alto ángulo de disparo significaba que las balas aterrizarían en el bosque del hombre directamente detrás de su casa. Mi padre no era exactamente un entusiasta de las armas, pero valientemente tomó algunos disparos en las tuercas cuando le ofrecieron el arma. Me juzgaron demasiado pequeño para participar en la cosecha, pero se me permitió sostener el arma y examinarla. Había visto y manejado algunos .22 antes de ese día, pero supe a primera vista que este era especial.

Este modelo 1890 restaurado de los talleres de restauración de Turnbull Manufacturing muestra cómo se vería una pistola nueva en su día.

El endurecimiento de la caja de color era un acabado común en las armas de fuego antiguas, por lo que tal vez los compradores en ese entonces no estaban tan entusiasmados con él como nosotros ahora.

Llevaba las cicatrices de batalla de décadas de vida en el campo y sin duda había sido la perdición de los gatos callejeros, las marmotas y, por supuesto, las nueces. Incluso a la luz de mis luces, era una pequeña pistola ordenada que tenía un peso sustancial. Una vez que estuvo vacío, el amable vecino me mostró cómo cargarlo y cómo funcionaba. Me dijo que era una Winchester, que era uno de los pocos nombres de armas de fuego con los que estaba familiarizado, junto con Colt y Enfield. Escuché el nombre de Enfield porque mi madre tenía un rifle Mark 1 No. 4, pero ella y el Enfield son una historia para otro día. En ese momento pensé que cualquier arma era genial, pero con su acción hábil y ocupada y su martillo expuesto, la pequeña Winchester era realmente genial. Además, era de mi tamaño. Nunca supe si era un Modelo 1890, un Modelo 1906 o un Modelo 62, pero a partir de entonces, fui esclavo de los Winchester .22 y los mantuve atento. Nunca olvidé esa pequeña pistola y estaba decidido a tener uno propio algún día. Cuando finalmente adquirí un bonito Modelo 62, estaba tan emocionado de poner mis patas sucias en él como lo había estado debajo del nogal del vecino tantos años antes.

La niña mayor puede tener 75 años, pero su buena educación y clase aún son evidentes y ella es tan hermosa como siempre.

Si alguna vez se ha preguntado por qué un modelo 1890 y sus descendientes son casi ininterrumpidos, esta imagen del levantador y un cartucho de rifle largo .22 cautivo le dice por qué. Una vez que sale de la revista, la ronda no tiene lugar a donde ir más que en la recámara.

No es de extrañar que el Modelo 62 fuera el sueño de todo niño pequeño. Ligero, compacto y de disparo rápido con una gran capacidad de cargador, fue lo más genial que se pueda imaginar para operar. Todo tipo de actividad ocurrió con cada tirón en el guardamanos. El perno salió de las muescas de bloqueo en la parte superior del receptor y se deslizó hacia atrás para amartillar el martillo. El levantador se levantó con una ronda bien capturada y lista para recámara. Un empujón hacia adelante en el guardamanos embistió el cartucho en la recámara y dejó caer el cerrojo en su lugar, listo para disparar. Y así fue. Incluso ahora no puedo pensar en una acción más encantadora para ver en el trabajo. Cada vez que lo ciclas, tienes la sensación de que estás logrando algo. Por mucho que me guste el modelo 61, mucho más elegante, no parece que suceda mucho con él cuando bombeas el guardamanos. El sofisticado cargador automático Modelo 63 es positivamente aburrido en comparación porque no ocurre nada muy visible cuando aprietas el gatillo. Simplemente suena una y otra vez sin ningún movimiento evidente más que los cascos vacíos que salen a chorros.

Este dibujo del catálogo general de Winchester & # 8217 para 1899 muestra que la empresa estaba legítimamente orgullosa del diseño del modelo 1890 & # 8217s y quería que los compradores supieran cómo funcionaba.

Mi enamoramiento con el Modelo 62 se remonta a cincuenta años atrás, pero la historia de Winchester & # 8217s rifle de acción de bomba y martillo expuesto comenzó setenta y cinco años antes. Incluso entonces, el desarrollo de la pequeña pistola dependía de una innovación que se produjo antes de la Guerra Civil estadounidense: el cartucho de percusión anular. Perfeccionado a fines de la década de 1850 por Daniel Wesson de Smith & # 038 Wesson, el cartucho de percusión anular .22 se convirtió en el cartucho más popular y querido jamás producido en estos Estados Unidos. Innumerables millones de nuevos tiradores se apresuraron a usar .22. Innumerables millones más pasaron incontables horas cazando conejos y ardillas, latas de cerveza y piñas con ellos. En la época de la Guerra Civil, la mayoría de los principales fabricantes de armas de fuego de Estados Unidos se concentraron en fabricar las armas necesarias para detener la guerra (en la que no había vencedores), pacificar a los indígenas, asentar las fronteras y lograr y mantener la paridad militar en el escenario internacional. A fines del siglo XIX, el trabajo de Manifest Destiny se completó en gran medida y el Nuevo Mundo, o al menos nuestro rincón, estaba relativamente en calma. A medida que el poder industrial de la nación crecía, los estadounidenses finalmente tenían un poco más de tiempo libre y un poco de dinero extra para gastar. No es sorprendente que, dada su experiencia reciente en la construcción de naciones, gastaran mucho de su dinero extra en armas de fuego y municiones, pero para variar, disparaban por diversión. No es sorprendente que el .22 de percusión anular se hiciera cada vez más popular.

Winchester era el principal fabricante de armas largas del país, pero no había mucho en su catálogo para satisfacer la nueva demanda de tiro recreativo. Algunas pistolas de palanca Modelo 1873 se fabricaron en .22 de percusión anular, junto con algunos de los rifles de un solo disparo Modelo 1885 diseñados por John Browning, pero eran pistolas destinadas a cartuchos mucho más grandes. Con algo de ímpetu proveniente de Colt y su admirable rifle Lightning, Winchester finalmente ingresó al mercado con el legendario Modelo 1890, abuelo del Modelo 62. Pasaremos por alto la historia de la asociación de Browning con Winchester, ya que muchos otros ya lo han hecho. Lo contó muy bien, pero el modelo 1890 de percusión anular con acción de bombeo fue otro triunfo de la Browning. Exhibió la simplicidad, la elegancia y el genio habituales que marcaron todos los diseños de Browning & # 8217.

Este dibujo de patente muestra el corazón de la acción y la clave de su función: la ranura de leva en el cerrojo y las orejetas de bloqueo.

La gran ingeniería se ejemplifica, no haciendo un artilugio que hace un buen trabajo, sino haciéndolo hacer bien el trabajo con principios mecánicos simples con la menor cantidad de piezas posibles. El diseño del Modelo 1890 tiene éxito en ambos aspectos. El receptor de techo abierto tiene muescas de bloqueo en el corte frontal en la parte superior de los paneles laterales del cuerpo de acción. El cerrojo tiene orejetas correspondientes que se acoplan a estos cortes y contienen la presión de disparo. Pero lo que te hace admirar aún más el genio de Browning & # 8217 es la ranura de la leva en el perno que levanta el bloque de las muescas, lo desplaza hacia la parte trasera para hacer que el elevador y el martillo se muevan cuando lo acciona un pasador en el diapositiva de acción. Es un baile bellamente coreografiado que uno nunca se cansa de ver. Tres partes hacen todo el trabajo, el resto solo atiende a los detalles.

El perno, a la luz del día, muestra la ranura de la leva y las orejetas de bloqueo.

La lista de piezas del catálogo de Winchester. Aparte de las pequeñas piezas, pines, tornillos y similares, no hay mucho en el modelo 1890.

En 1899 & # 8216powder & # 8217 era negro a menos que se especifique lo contrario. El 1890 tenía una recámara para tres rondas de fuego anular .22 diferentes, ninguna de las cuales era el rifle largo .22. Se agregó a la alineación más tarde.

Las versiones desmontables del modelo 1890 se pueden desmontar y volver a montar en segundos. The lockup is tight, rigid and free of play. The take-down feature was a comfort to conscientious owners who cleaned and oiled their guns to protect them against the hygroscopic black powder and corrosive priming found in the ammo of the time.

The Model 1890 initially came in three chamberings: the .22 Short, the .22 Long and the .22 WRF cartridges, and none of the three were interchangeable. It wasn’t until 1919 that Winchester added the .22 Long Rifle. Winchester engineers reconfigured the Model 1890 into a take-down design, like most of the great .22 repeaters that would follow from both Winchester and Remington. By loosening a knurled screw on the left side of the receiver, the gun broke down easily and quickly into two self-contained parts for easy transport or cleaning. This was an important feature in an era when .22 rimfire ammo was usually loaded with black powder and corrosively primed. By the time of World War I, black-powder ammunition was largely out of production, but corrosive priming persisted until the mid-1920s and damaged millions of rifle barrels. Thorough cleaning was critical to preventing bore damage, so a take-down design providing ready access to the barrel’s breech end and the gun’s inner workings was not just a silly affectation for travelers.

From 1897 to 1916, Winchester offered a special catalog of highly finished firearms. The catalog displayed a heavenly assortment of factory custom rifles and shotguns in endless permutations and levels of embellishment. This eye-poppingly beautiful Turnbull Model 1890 upgrade is typical.

If I were a rabbit bound for the pot, I’d want to be potted by this gun.

Like most Winchester firearms of the time, the Model 1890 was available with a variety of special-order options including upgraded sights, fancier wood, pistol-grip stocks, engraving and the like. Few such guns were produced, but they were of top-drawer quality. While .22 rimfire rifles have often been regarded as ‘starter guns’ for young shooters, there was nothing juvenile or cheap about Winchester’s pump-action .22s. They were premium-quality sporting arms that exhibited just as much care and craftsmanship as the company’s larger, big-game rifles such as the Model 1885 single-shot or the Model 1886 lever-gun chambered for huge cartridges like the .50-100 and .50-110. The fit and finish of the small guns was just as good as the big ones. Even a cursory examination of a vintage Winchester .22 reveals fantastic polishing quality that’s largely missing on premium-quality, mass-production sporting arms today. Such bluing is a mute testimonial to the ability of the highly skilled craftsmen who produced the guns. The quality of the gun parts is astonishing when you consider the primitive machinery and tooling of the day. There were no computer-driven milling centers or carbide cutters. While production tolerances were good, many parts still required hand-fitting for best appearance and function.

Unfortunately the Model 1890 was expensive to produce, so Winchester introduced the Model 1906 that could be more competitively priced. The 1906 was really nothing more than an 1890 without options and frills. You could get the 1906 any way you wanted it as long as you wanted it blued with a round, 20-inch barrel and a small, plain fore-end. That was fine with farmers, ranchers and a 10-year-old Selous-in-training. However, one important change appeared shortly after the 1906’s introduction: it would handle short, long and long-rifle cartridges interchangeably, which made it even more practical. The Model 1890 remained in production until the late 1930s, but it didn’t get the interchangeability feature until 1919.

With the Model 61, what you got for your extra seven bucks and change was a pistol-grip stock and a safety button – not exactly a dramatic improvement over the Model 62.

The Model 62 came along in 1932, and it was little more than a slightly tarted up Model 1906. It could be argued that the Model 62 was a waste of time since the sleek, new, hammerless Model 61 pump appeared that same year, and the Model 63 self-loader debuted just one year later. But Winchester had traveled that trail before with its iconic Model 1873 lever gun, which was supposedly outmoded by the more compact and mechanically superior Model 1892. But demand for the old 󈨍 persisted, and it wasn’t dropped from the line until 1923 after a production run of more than 700,000 units turned out over the span of half a century. Winchester knew its customers pretty well and understood that old designs die hard, especially when they’re good ones. But here’s something to ponder: The Model 62 went out of production in 1959 after a run of more than 400,000 rifles. Add to that some 800,000 Model 1890s and around 600,000 Model 1906s and you have a total of 1,800,000 pump-action hammer rifles sold to American shooters. In 1959, the year the 62 was dropped, the population of the United States was 177,000,000 people. Winchester .22s don’t go bad, so if you do the math, you can figure that about one percent of the people in this country owned or could have owned one of these rifles. One percent may not sound like much, but in reality, for a durable good sold in such a competitive field, it’s a staggering statistic.

Even now, Marble and Lyman still make aperture sights for most rifles. This Marble unit is a dramatic improvement over the standard sights, especially for aging eyes.

A firearm sales boom followed World War II, but the boom didn’t last and inadequate sales brought production of the Model 62 to a halt in 1959. The Model 61 wasn’t saved by the introduction of a .22WMR version, and by 1963 it too was gone. Dying along with two of the greatest American rimfire rifles were one of the finest shotguns, the Model 12, and the original form of the storied Model 70 bolt-action rifle. A much-revised rendition of the bolt rifle bore the Model 70 name but dispensed with its most valued features. Production costs were too high to justify the continued existence of such guns, so they followed countless other great sporting arms into history. Their cheapened and modernized replacements were not howling successes, but they sold well enough for Winchester to remain in the marketplace for quite a few more years. The new iterations were, however, reminders that the best costs more. Perhaps, too, shooters were changing. With increasing urbanization, guns became less like cherished personal possessions and more like mere tools. Happily, all is not lost for True Believers. With over 400,000 Model 62s having been produced, many survivors are still kicking around. It isn’t hard to find a respectable example, and the fact that they often cost less than new guns is just one of life’s happy little ironies.

Measuring a little over two inches, this 50-yard group is the thing that dinner could be made of or a beer can slain by or a pine cone routed.

My particular Model 62 was made in 1940 shortly before production was halted by World War II. The gun now carries the patina of age, but its general condition proves I was not the first person to cherish it. The bore is perfectly bright. The action is slick from use but still as tight as new. Loading and shooting a Model 62 is a process familiar to anyone who has loaded and fired a .22 rifle with the magazine tube beneath the barrel. Like many hammer repeaters of the day, there is no safety per se, but from the Model 1890 on down, the design features a simple hammer safety arrangement. When the hammer is set in its ‘safety’ notch, the slide can’t be worked and the trigger can’t be pulled. Much like the Colt Single-Action Army, best handling practices require that you don’t drop the gun lest the notch break and the gun fires. An additional safety factor is the fact that the slide can’t be operated when the hammer is cocked. My particular gun is equipped with a Marble peep sight at the rear and a Sheard brass-bead sight at the front. Aperture sights are the berries and provide surprising accuracy, especially for someone with a lot of mileage on the ol’ eyeballs. Nobody will ever accuse the old girl of target-rifle accuracy, but as the Rolls Royce salesman so famously opined on a query about the car’s acceleration, it is adequate. Once the sights are dialed in to suit, the gun will give a good account of itself with ammo it favors, which usually is whatever variety is at hand.

There’s nothing childish or childlike about my old Model 62. Even though I was an adult before I ever had one, few guns that I own can transport me back to my youth the way this one does. Our neighbor of the walnut tree is long gone, but I pass his old place every time I go to town. The walnut tree is gone as well, and so is Doc, but not the sound of his voice or the crack of that glorious old .22.

Schiffer, Thomas. Peters & King. The Birth and Evolution of the Peters Cartridge Co. & The King Powder Co. Iola, Wisconsin: Krause Publications, 2002. Print.

Turnbull, Doug. Winchester Highly Finished Arms. Bloomfield, New York: Doug Turnbull Restoration, Inc., 2008. Print.


Range of Use

While in service, the .308 has been loaded in a wide variety of configurations including various armor-piercing, tracer, and specialty long-range loads.

The 7.62 NATO was originally adopted by the U.S. military as the M59, which had a 150.5-grain bullet containing a semi-armor-piercing iron or mild steel core and a gilded steel jacket. It was replaced by the M80 Ball cartridge as the standard round, which has a 147-grain bullet.

The improved M80A1 was developed by the U.S. Army earlier in the decade incorporating changes found in the M855A1 5.56 round. The round is expected to have better hard-target penetration, more consistent performance against soft targets, and significantly increased distances of these effects over the M80. The bullet is redesigned with a copper jacket and exposed hardened steel penetrator, eliminating 114.5 grains of lead with production of each M80A1 projectile, which the Army began fielding in September 2014.

The M118LR 175-grain round is a sniper round that, while having a lower muzzle velocity than the M80, maintains supersonic speeds out to 1,040 yards due to it’s low-drag bullet, while the M80 drops to subsonic speeds at about 957 yards. The cartridge uses the Sierra Match King Hollow Point Boat Tail bullet produced at the Lake City Army Ammunition Plant. The round has a noticeable muzzle flash and a bit of a sensitivity to temperature variations, which lead to the development of the MK 316 MOD 0 round for special operations use.

The M60 machine gun was chambered for belted rounds of 7.62x51mm NATO. web photo

One of the more interesting military loads was the Duplex M198 round that, as the name suggests, was loaded with two 84-grain bullets. The idea was to increase the M14’s volume of fire by essentially doubling the number of projectiles in each magazine.

A high pressure round was made specifically for the M60, but not for field use. Rather it was used to conduct proof firing tests of firearms during manufacture or repair. It is identified by its silver casing.

The cartridge was also made into a grenade launching blank round (providing pressure to launch rifle grenades using a grenade projectile adapter) which can be identified by a rose-petal crimp of the cartridge case mouth, which is then sealed with red lacquer.


The House That Guns Built

The Winchester Rifle is "the gun that won the west"&mdashand it made the Winchester family very wealthy. We take a tour of the family's summer compound and trace their complicated, fascinating history.

Laura Trevelyan is muy British. Her grandfather George was one of the most prominent British historians of the twentieth century. Wallington, her family estate in Northumberland, belongs to the British National Trust. Her great, great, great grandfather Sir Charles was immortalized in a Northern Irish song bitterly called "Trevelyan's Corn," because in the 1840s he was in charge of famine relief. In 2006 she wrote a memoir about her ancestors. Its title: A Very British Family: The Trevelyans and Their World.

So you would expect the longtime BBC correspondent to have been upset when her husband, James Goldston, the president of ABC News, informed her that in order to accept his current job, they'd have to leave Britain and move to New York. Instead, Laura immediately phoned a cousin and asked which part of New York City she should live in. (Answer: Brooklyn). The reason for her lack of discomfort was that despite her very British name, heritage, and accent, she has a second lineage every bit as intrinsic to American culture as the Trevelyans are to Britain. That lineage, and the intrigues of her colorful American forebears, are the subjects of her second book, The Winchester: The Gun That Built An American Dynasty, out this month.

Laura's great, great grandfather Oliver invented the Winchester Repeating Rifle, which, as all students of American history know, is The Gun That Won the West. Its creation meant that the Winchesters&mdashoriginally farming stock from outside Boston&mdashbecame very, very rich. Nevertheless, when Laura's grandfather Humphrey Trevelyan, a Cambridge academic, proposed to Laura's grandmother, his relatives let him know that they considered the Winchesters "trade."

As a boy, Laura's father and his family would traverse the Atlantic in the QE2 to the stay at "the Big House," a mansion on Johnson's Point in the Connecticut Shoreline town of Branford. Built to be near the Winchester factory in New Haven, the Big House rested on smooth blue-grey rock jutting into the Long Island Sound, creating incredible views but also danger. "My father was there during Hurricane Gloria in 1956," says Laura. "Everybody had to go into the basement with candles while the hurricane raged and windows smashed."

Now the Big House is gone, knocked down in the 1960s so that Laura's grandmother and her four siblings could build their own houses. However, much of the estate remains intact, as do many of the family's idiosyncratic traditions. For example, Laura tells me as we walk the land one April morning, as a teenager she watched her great aunts, who were "fond of tennis, family, and cocktail hour," firing tennis balls with an ancient elephant gun at trespassers. (Even now, only family members are allowed to cross a footbridge leading across an inlet to the estate.)

Even now, only family members are allowed to cross a footbridge leading across an inlet to the estate.


Henry Rifles – History of the Lever Action

Bangor, Maine – -(Ammoland.com)- The 1860 Henry rifles was one of the most advanced firearm designs to come out of the American Civil War.

It helped save the lives of many Union soldiers, and angered Confederate soldiers who faced it in battle.

It also served as the basis for the successful and famous Winchester line of lever action rifles. However the Henry rifle embodied ideas from several brilliant inventors over the course of many years including ideas by Horace Smith and Daniel Wesson.

The Henry rifle’s roots laid in several early designs. An inventor from New York City named Walter Hunt played a pivotal role. Hunt designed a new type of bullet called the Rocket Ball, which held powder inside the lead bullet. Hunt’s design proved to be too impractical but it became the basis for a later rifle designed by Lewis Jennings. Jennings designed a .54 rifle with a tubular magazine, with an improved version of the Rocket ball cartridge.

About 1,000 of these Jennings rifles were made and much like Walter Hunt’s design they proved to be too complicated.

The next stepping stone in the Henry design was called the Volcanic Repeater.

The story of the Volcanic Repeater involved some of the most famous names in American Firearms, including Horace Smith and Daniel Wesson.

The Volcanic Repeater was made both in a pistol and carbine. An investor to this company was a shirt maker named Oliver Winchester. After some financial troubles Smith and Wesson left the company to work with revolvers, but the Volcanic Arms Company still remained in business.

The Volcanic Arms Company changed its name in 1857 to the New Haven Arms Company. Oliver Winchester became the president of the company as well, and an employee named Benjamin Tyler Henry took a major role in improving the Volcanic Repeater. Henry had been an employee of Springfield Armory, and improved the Volcanic ammunition by designing a rimfire self contained cartridge.

The result of Benjamin Tyler Henry’s work was the Model 1860 Henry lever action rifle.

The Henry rifle held 16 rounds of .44 rimfire ammunition in a tubular magazine at a time when most soldiers were equipped with single shot muzzle loading rifles. The Henry was perhaps the most advanced infantry weapon of the American Civil War. The rifles mostly had brass frames but an estimated 200-400 Henry rifles were made with iron frames (see image above) early in production.

Henry Rifles & the Civil War

The outbreak of the American Civil War seemed to be a great opportunity for Henry and Winchester to sell their new innovate rifle. However they faced opposition from the Chief of Ordnance James Ripley. Ripley feared that repeating weapons were unreliable and that their introduction would be a logistical nightmare for the Union Army.

In order to sell the weapon Henry rifles were gifted to the government officials such as Edwin Stanton and Abraham Lincoln.

Despite these attempts there was still opposition from the Ordnance Department that prevented mass adoption of the Henry rifle.

The Henry rifle found its way into combat through private purchases during the Civil War. One use of a Henry rifle by a Kentucky cavalry captain named James Wilson proved to be a great marketing story for the New Haven Arms Company. Wilson had been having dinner with his family when seven Confederate guerrillas arrived to kill him. The guerrillas began shooting but did not hit Wilson. Wilson asked that if they were to kill him that they would do it outside and not in front of his family. The guerrillas agreed, and as Wilson exited he grabbed his hidden Henry rifle and opened fire. Wilson fired eight shots killing all seven of the guerrillas.

This action convinced the state of Kentucky to arm Wilson’s unit with Henry rifles. The Federal government eventually purchased some of the Henry rifles in small numbers. 1,731 in total were officially purchased by the Federal government. Testing revealed that they were not quite as rugged as the more popular Spencer carbine. The 1st D.C. Cavalry were armed in part with Henry rifles. The 1st D.C. Cavalry faced off with the famous Confederate guerrilla John Mosby. Mosby said of the Henry rifle that:

“He did not care for the common gun or Spencer’s repeater, but as for those guns (Henrys) that they could wind up on Sunday, and shoot all the week, it was useless to fight against them”.

Many more Henrys were purchased privately. One such regiment which had many privately purchased Henrys was the 7th Illinois Infantry Regiment. Henry rifles were not cheap by the standards of the Civil War costing about $50 per rifle, and the average salary of a Union Private during the Civil War was only $13 per month. The Battle of Allatoona Pass in Georgia, further proved the effectiveness of the Henry rifle. The 7th Illinois armed with Henrys took part in a defensive action against an attacking division of Confederate troops. One officer gave the Henry rifle a great amount of credit for the victory at Allatoona Pass.

The post Civil War era would see the United States military going to single shot breech loading weapons. The Springfield Trapdoor single shot proved to be an answer to the Army’s search for a more modern yet economical weapon with which it could equip troops in the West.

The Henry saw use in the American West, and some Sioux Natives used the weapon against Custer’s 7th Cavalry at Little Big Horn.

Improvements were made to the Henry by a designer named Nelson King namely a loading gate on the right side of the receiver, and a hand guard. This new rifle was still manufactured in New Haven but the company had a different name Winchester, and the rifle was known as the Model 1866 Winchester.

About Marc Cammack
Marc Cammack has been collecting firearms since he was 14 years old.

His interests are primarily military surplus firearms of the late 19th into the 1950’s. He has studied these in depth, and currently volunteers at two local museums providing them with accurate information about their firearms.

He is a graduate of the University of Maine with a bachelor’s degree in history. He has studied modern European and American history since the age of 9, and has been shooting since the age of 11. He currently resides just outside of Bangor, Maine.


The Model 58 Winchester

With a 3-lb. weight, 18” barrel and a 33" OAL, the little gumwood-stocked Model 58
was originally priced at five-and-a-half Depression Era dollars.

Generally, when shooters of a certain age regurgitate the old line, “They don’t make ’em like they used to,” they’re talking Golden Age Smith and Colt double-action revolvers or a pre-64 Winchester anything. I’m as guilty as the next guy in this regard, particularly for Colts and Winchesters — they will always be iconic brand names as far as I’m concerned.

But the only Winchester I grew up with as a kid was my Dad’s Model 58 .22 single shot. Still got it, still shoot it. And as cheap (okay, bad word, let’s go with “inexpensive”) as it was — even by Depression Era standards — it was a whole lot of rifle for not much dough. The patent date was August 29, 1898, and the designer was no less than John M. Browning. It was basically an “inexpensive-ized” version of Browning’s Model 1902, slightly re-jiggered in terms of production costs to fit in with the economic realities of the time. The actual production run of the M58 was 1928 to 1931 and they made just under 39,000 of the things. Winchester didn’t exactly dress them up — gumwood stock, no buttplate, no serial number and a tiny straight bol

One of the Model 58’s single-shot successors was the Model 67 (bottom) a beefier,
walnut-stocked item — in standard trim — featuring a 27" barrel.

Rimfire Memories

My first experience with the rifle was watching my Dad use it on a marauding skunk who’d busted into our pigeon coop in the mid-1950s. I was an awestruck 5-year-old at the time and the M58 seemed to me to be the Hammer of God. It decisively ended the skunk’s egg-sucking career although the entire backyard was eye-wateringly and uninhabitably fragrant for the next couple days. Dad generally used Shorts for this sort of thing, figuring low volume was preferable to whatever power boost he’d have gotten with a Long Rifle.

Dad had gotten the rifle in a swap with a childhood buddy sometime before the war. The original MSRP was $5.50. This figure may sound laughably low until you stop to consider the dollar’s actual buying power in the early ’30s (greenbacks were tough to come by back then). Five and a half bucks in 1930 dollars would roughly be the equivalent of around $84 today. Still, it’s a pretty good deal for a name-brand .22 with no alloys or plastics and sporting a barrel put together by real old-school pros. Once you factor in the collector aspect, it’s not too tough to understand why an M58 in excellent condition might bring upwards of $800 (or more) today.

I think it’s a stone classic — a gold-plated example of “bang for your buck,” All-American cool. So why do I like it so much? Well, it’s tough to be objective about the first .22 you ever shot. The fixed sights are tiny but the trigger is remarkable even now — a very crisp “just under” 3 lbs. In a remarkable show of synchronicity, the darn thing has a minuscule curb weight “just over” 3 lbs., about 9 oz. more than your basic GI 1911!

A dead-center hold in the center of the orange oval produced this 5-shot,
30-yard group with Winchester Power Point .22 LR ammo.

Accuracy

We’re talking a chubby 18″ straight-taper barrel (0.593 at the muzzle) and an overall length of 33″. Oddly enough, the rudimentary sights did simplify my search for the “right” load which every .22 has waiting somewhere. The critical thing with fixed sights is this — how tight the rifle groups with a given load is less important (within reason) than the closeness of the relationship between Point of Aim and Point of Impact. When I shot the rifle years ago, I found the sweetest compromise — in this case, 40-gr. Winchester Super-X Power Points — I pretty much stuck with it, although I did find a few “close enough for government work” alternatives.