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"West Memphis Three" liberado de prisión después de 18 años


El 19 de agosto de 2011, tres hombres, Damien Echols, Jason Baldwin y Jessie Misskelley, quienes fueron condenados cuando eran adolescentes en 1994 por el asesinato de tres niños en Arkansas, son liberados de prisión en un acuerdo legal especial que les permite mantener su inocencia mientras reconociendo que los fiscales tenían pruebas suficientes para condenarlos. Echols, de 36 años, había estado en el corredor de la muerte, mientras que Baldwin, de 34, y Misskelley, de 36, cumplían cadenas perpetuas. Conocidos colectivamente como los "Tres de West Memphis", los hombres siempre habían mantenido su inocencia, y las preguntas sobre las pruebas utilizadas para condenarlos habían persistido durante años. Su caso atrajo una atención generalizada y el apoyo de varias celebridades.

En mayo de 1993, los cuerpos de tres niños de 8 años, Christopher Byers, Steve Branch y Michael Moore, fueron encontrados desnudos y atados a un cerdo en una zanja de drenaje en una sección boscosa de West Memphis, Arkansas. Los investigadores inicialmente tenían pocas pistas sólidas; sin embargo, debido a que los cuerpos parecían haber sido mutilados, circularon rumores sobre una posible conexión con actividades de culto satánico. Un consejo eventualmente llevó a los investigadores a enfocarse en el adolescente Echols, un desertor de la escuela secundaria que creció en la pobreza, estaba interesado en la brujería y vestía regularmente ropa negra. Entonces, Misskelley, un conocido de Echols, confesó los asesinatos luego de un largo interrogatorio por parte de las autoridades e implicó a Echols y Baldwin. Descrito por tener un coeficiente intelectual por debajo del promedio, Misskelley proporcionó información sobre el crimen que contradecía de manera clave los detalles conocidos por la policía, y pronto se retractó de su confesión. Sin embargo, en febrero de 1994 fue declarado culpable de homicidio en primer y segundo grado y condenado a cadena perpetua más 40 años.

En un juicio separado en marzo de 1994, Echols y Baldwin fueron condenados por homicidio capital. Durante el juicio, Misskelley se negó a testificar contra los dos, y los fiscales no tenían testigos o pruebas físicas que vincularan a Echols y Baldwin con el crimen. En cambio, la fiscalía presentó evidencia de que Echols, el presunto cabecilla, leyó libros sobre brujería, así como novelas de Stephen King y Anne Rice, y dijo que estaba motivado para asesinar a los niños como parte de un ritual oculto.

El caso ganó atención nacional con el lanzamiento del documental de 1996 "Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills", que arrojó dudas sobre la culpabilidad de los hombres. Creció un movimiento para liberar a los Tres de West Memphis, y celebridades como el líder de Pearl Jam, Eddie Vedder, la cantante de Dixie Chicks Natalie Maines y el director de cine Peter Jackson (trilogía de "El Señor de los Anillos") hablaron en apoyo de los tres hombres y ayudaron financiar un equipo legal para luchar contra las condenas. En 2007, los abogados de West Memphis Three dijeron que nuevas pruebas forenses mostraron que no había evidencia de ADN que vincule a los hombres con el crimen.

En el otoño de 2010, la Corte Suprema de Arkansas ordenó una audiencia para Echols, Baldwin y Misskelley para determinar si merecían nuevos juicios. Sin embargo, antes de que se llevara a cabo la audiencia, los abogados y fiscales del trío en Arkansas llegaron a un acuerdo que permitía a los hombres presentar una declaración de culpabilidad en Alford y quedar libres. Con esta herramienta legal poco utilizada, un acusado puede mantener su inocencia pero declararse culpable porque se considera en su mejor interés hacerlo.

En una declaración tras su liberación de la custodia el 19 de agosto de 2011, Echols dijo, en parte, del acuerdo de culpabilidad: “Ahora he pasado la mitad de mi vida en el corredor de la muerte. Es un entorno tortuoso que ningún ser humano debería tener que soportar y tenía que acabar. Soy inocente, al igual que Jason y Jessie, pero tomé esta decisión porque no quería pasar un día más de mi vida tras esas rejas ".


Uno de los tres de West Memphis: de la prisión a los Oscar

Como lo expresó el director de & # 034Paradise Lost 3: Purgatory & # 034 Joe Berlinger en la alfombra roja de los Premios de la Academia el domingo, ciertamente no fue un día típico para un documentalista o un tipo que estuvo en prisión hace siete meses. . & # 034

El tipo al que Berlinger & # 039s se refiere es Jason Baldwin, uno de los Tres de West Memphis que fue liberado de prisión después de 18 años en agosto pasado, y el tema del documental de Berlinger & # 039s & # 034Paradise Lost 3 & # 034 con Bruce Sinofsky.

Los tres llegaron a los Oscar el domingo, con Baldwin especialmente sorprendido por la transición que ha tomado su vida.

& # 034Cada día me despierto y le doy gracias a Dios por la comunidad que se unió & # 034 Baldwin nos dijo en la alfombra roja. & # 034Todo el mundo se unió e hizo posible que seamos libres ahora. & # 034

Y no solo fuera de la cárcel, sino también en los Oscar: & # 034 Le acabo de decir a Bruce [Sinofsky], & # 034 Baldwin dijo, & # 034 que no me pellizques porque no quiero despertar & # 034.

& # 034Paradise Lost 3 & # 034 está nominado al Oscar a mejor largometraje documental en el programa de esta noche & # 039s.

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El estado probablemente aceptó la declaración de Alford ofrecida por la defensa porque se habrían enfrentado a una defensa al estilo de OJ. Les habría costado millones procesarlos y, si perdieran, más dinero.

Los 3 fueron condenados por pruebas sólidas. Misskelley sabía lo que estaba haciendo cuando confesó. Había tenido problemas legales antes y era un niño inteligente de la calle. Confesó TRES veces, una frente a su abogado.

El ADN hallado en la escena del crimen de los tres chicos asesinados que supuestamente era de Hobbs era de un cabello que pudo provenir del simple contacto con una de las víctimas. El cabello podría haber pertenecido al 1,5 por ciento de la población (o varios millones de personas). Los llamados nuevos testigos son declaraciones de cuarta mano contra Hobbs. La evidencia contra Hobbs es muy débil. Las pruebas y las numerosas confesiones contra el WM3 son mucho más contundentes.

Misskelley también les contó a otras dos personas sobre el crimen antes de ser arrestado. Baldwin le dijo a otra persona que cometió los crímenes. Echols fue visto con ropa embarrada cerca de la escena del crimen. Se informa que Echols contó o se jactó del crimen ante cuatro personas antes de ser arrestado.

Echols tenía antecedentes de tratamiento psiquiátrico y comportamiento psicótico. Sus acciones informadas incluyeron matar brutalmente a un perro, iniciar incendios en su escuela, amenazar con matar a sus maestros y padres y afirmar que le gustaba beber sangre.

Las películas y sitios web unilaterales sobre este caso omiten la evidencia que muestra por qué fueron declarados culpables. Sin embargo, fueron declarados culpables una vez y se declararon culpables por segunda vez.

El problema es Gena. Lo hicieron, fueron condenados por hacerlo y luego se declararon culpables de hacerlo.

Explica esto entonces, verdad ... ¿Por qué el estado de Arkansas los dejaría en libertad si realmente pensaran que lo hicieron? ¿De verdad crees que si el estado creyera que asesinaron brutalmente a esos tres niños, los habrían puesto en libertad, con la declaración de Alford o no? ¿De verdad crees que les habrían permitido mantener su inocencia? La respuesta es NO a todo lo anterior. Estos jóvenes no tuvieron nada que ver con los asesinatos y todas las pruebas lo demuestran. Fueron condenados por mentiras y propaganda. Los & # 034testigos & # 034 se adelantaron y admitieron que mintieron. Se demostró que Terry Hobbs estaba mintiendo acerca de no ver a los chicos ese día. Su ADN fue encontrado en la escena del crimen al igual que el de su amigo con el que estaba ese día. ¿Qué evidencia tienes de que Damien, Jason y Jessie lo hicieron? Si fue la supuesta confesión que dio Jessie, realmente necesitas repensarla. En primer lugar, era menor de edad y no había ningún padre presente. En segundo lugar, tiene un coeficiente intelectual que lo calificaría como deficiente mental. En tercer lugar, lo persuadieron de que le proporcionara las respuestas correctas a las preguntas y le prometieron que podría irse a casa. (Ejemplo: Cuando se le preguntó a qué hora secuestraron a los niños, dijo que fue esa mañana. Esto no era cierto, ya que los niños estaban en la escuela ese día. Entonces, esa misma noche preguntaron, ¿cuándo secuestró a los niños?) Mire las transcripciones de la entrevista. Siguieron preguntando hasta que obtuvo la respuesta correcta. Condenaron a estos tres jóvenes porque eran diferentes. Es una pena que la gente como tú esté tan cegada por la idiotez que no puedas ver la verdad ...

Le deseo todo lo mejor en la vida y espero que algún día los 3 se aclaren los nombres. Se merecen lo mejor que la vida tiene para ofrecer. Mucha suerte en lo que sea que hagas en el futuro porque Dios sabe que han pagado lo suficiente mientras estaban en la cárcel por algo que no hicieron.


John Mark Byers: el padrastro franco en el caso & # 8216West Memphis Three & # 8217 ha muerto

John Mark Byers, el padrastro de uno de los niños asesinados en el caso West Memphis Three, ha muerto.

Byers, de 63 años, fue considerado una vez una persona de interés en los asesinatos de Christopher Byers, Michael Moore y Steve Branch en 1993, todos ellos 8. Byers fue el padrastro de Christopher. Nunca fue acusado en relación con las muertes.

Arkansas Times informa que Byers tuvo un accidente automovilístico en Chambers Road cerca de Memphis, Tennessee, el jueves. Falleció a causa de sus heridas.

SCSO se encuentra en la escena de un accidente de un solo vehículo en Chambers Road y Shakerag Road. Una persona ha sido declarada fallecida en ROH. El área cercana a la escena del accidente está bloqueada. Los investigadores están trabajando para conocer la causa de este accidente. pic.twitter.com/6GM88cJU4U

& mdash ShelbyTNSheriff (@ShelbyTNSheriff) 19 de junio de 2020

En 1994, Damian Echols, Jessie Misskelley Jr. y Jason Baldwin, todos adolescentes en ese momento, fueron condenados por los asesinatos de los niños. Más tarde fueron apodados & # 8220 The West Memphis Three. & # 8221

Los restos de los niños fueron encontrados en Robin Hood Hills en West Memphis, Arkansas. Los ataron con sus propios cordones de zapatos y los encontraron desnudos cerca de un arroyo. Los tres niños tenían laceraciones en el cuerpo y fueron encontrados cubiertos de lodo seco y hojas, según un informe de la autopsia.

Damien Echols, centro, productor de la película & # 8220West of Memphis & # 8221 se mezcla con Pam Hobbs, izquierda, y Mark Byers en el estreno del documental en el Festival de Cine de Sundance 2012 en Park City, Utah, el viernes. 20 de enero de 2012. Echols pasó 18 años en el corredor de la muerte en Arkansas después de ser acusado, junto con Jason Baldwin y Jessie Misskelley Jr., de los asesinatos de tres niños de ocho años, incluidos Byers & # 8217 hijo Christopher y Hobbs & # 8217 hijo Stevie. En agosto de 2011, los tres hombres fueron liberados de la prisión después de presentar una declaración de culpabilidad que les permitió mantener su inocencia, al tiempo que reconocieron que los fiscales tenían pruebas suficientes para condenarlos. (Foto AP / Chris Pizzello)

En 2011, los tres de West Memphis tomaron una declaración de Alford, lo que significa que mantuvieron su inocencia, aunque los cargos en su contra nunca se retiraron oficialmente. Los tres salieron de la cárcel, incluido Echols, que pasó años en el corredor de la muerte.

Aunque Byers fue un manifestante acérrimo contra el acusado West Memphis Three, más tarde cambió de opinión, se disculpó y nombró a Terry Wayne Hobbs como el presunto asesino. Hobbs fue el padrastro de Steve Branch.

Hobbs no ha sido acusado en relación con la muerte de los niños.

Byers ganó notoriedad por sus comentarios sinceros y acciones descaradas en los documentales de la trilogía de HBO sobre el caso.

Para conocer las últimas noticias sobre delitos reales y justicia, suscríbase al podcast "Crime Stories with Nancy Grace". Aquí está nuestro último episodio.


Los tres de West Memphis han sido liberados después de 18 años en prisión

Damien Echols, Jason Baldwin y Jessie Misskelley, Jr., conocidos colectivamente como los Tres de West Memphis, han sido liberados de prisión hoy, poniendo fin a 18 años de encarcelamiento por un triple asesinato en Arkansas que los tres hombres insisten en que no cometieron. Los hombres fueron condenados en 1994 por asesinar a tres niños de ocho años en un ritual satánico el año anterior, basándose en pruebas controvertidas y confesiones. Las pruebas de ADN no vincularían más tarde al trío con los asesinatos. Hoy, en un acuerdo de culpabilidad, los tres han sido liberados en base al tiempo ya cumplido (Baldwin y Misskelley habían sido condenados a cadena perpetua y Echols estaba en el corredor de la muerte).

ACTUALIZACIÓN 1: CNN explica la declaración única de Alford que llevó al lanzamiento de The West Memphis Three.

ACTUALIZACIÓN 2: MSNBC ha publicado un video de la conferencia de prensa con Damien Echols, Jason Baldwin y Jessie Misskelley, Jr. justo después de su liberación.

ACTUALIZACIÓN 3: Aquí & # 8217s video de la audiencia pública para The West Memphis el 19 de agosto de 2011.

Hemos escrito sobre West Memphis Three desde los primeros días del blog Laughing Squid:


Damien Echols sobre la vida después del corredor de la muerte

Damien Echols pasó 18 años en prisión debido al caso West Memphis Three antes de ser liberado. Describe aclimatarse a la nueva tecnología, si alguna vez ha regresado a West Memphis, y lo que él piensa que es el pánico satánico moderno.

Imagínese esto: está encerrado en una pequeña celda desnuda, lejos de sus amigos, su familia, su hogar. Estás privado de la luz del sol hasta el punto en que nunca sabes qué hora es, apenas interactúas con otros humanos, estás constantemente en algún tipo de dolor físico. Cada día te acerca mucho más a tu sentencia de muerte, una dictada por un crimen que sabes que no cometiste.

Esa existencia fue la realidad de Damien Echols en el corredor de la muerte durante 18 años. Y de alguna manera, sobrevivió a la experiencia y salió más fuerte y más satisfecho que nunca, y todo lo atribuye a lo que él llama "alta magia".

Echols fue condenado a muerte originalmente en 1994 como parte del infame caso West Memphis Three. Tres niños de 8 años, Christopher Byers, Steve Branch y Michael Moore, fueron asesinados, sus cuerpos encontrados atados, desnudos y abandonados en un arroyo de West Memphis, Arkansas, en mayo de 1993.

Echols, que entonces tenía 18 años, pronto fue acusado del crimen, y la policía insistió en que se trataba de un asesinato ritual satánico. Su amigo cercano, Jason Baldwin, de 16 años, y una conocida de 17, Jessie Misskelley, también fueron acusados. Sobre la base de la confesión de Misskelley (que luego afirmó que fue coaccionada) y no mucho más, los tres fueron declarados culpables de asesinato. Misskelley y Baldwin fueron condenados a cadena perpetua, Echols fue enviado al corredor de la muerte.

Por supuesto, su historia tuvo un final algo feliz: los tres fueron liberados en 2011 después del descubrimiento de nueva evidencia forense mientras no estaban exonerados, ingresaron a las declaraciones de Alford, lo que significa que mantuvieron su inocencia pero reconocieron que había suficiente evidencia en su contra para condenar. Pero aunque Echols sobrevivió al corredor de la muerte el tiempo suficiente para dejar a un hombre libre, no fue, como admitió durante una charla el jueves en el festival del crimen verdadero de Nueva York, Death Becomes Us, una tarea fácil.

Como lo describió Echols, la vida en el corredor de la muerte consiste en una habitación de 8 por 10, 24 horas al día, 7 días a la semana. Durante los primeros 10 años tuvo acceso a otras personas, afirmó, pero a medida que pasaban los años, los internos fueron separados cada vez más hasta que terminó en su celda solitaria, que solo tenía una ventana. Apenas entraba luz, ya que había una pared de ladrillos a solo unos metros frente a ella. "Tienes que hacer tiempo", explicó sobre las interminables, solitarias e indistinguibles horas en la celda.

"La gente se vuelve loca delirando allí todo el tiempo", dijo Echols. Contó historias trágicas de compañeros reclusos, como un hombre que se cortó el cuello con una navaja de afeitar y se acurrucó en una manta para ocultar la sangre y darle tiempo suficiente para morir antes de que los guardias se dieran cuenta, y de alguien que se rompió la cabeza. puños golpeando su celda, gritando que el diablo estaba allí, solo para salir, tener las manos vendadas y ser arrojado de regreso.

Y no era solo la mala comida, el omnipresente espectro de la muerte y el confinamiento solitario lo que hacía que el corredor de la muerte fuera tan infernal. Echols recordó las violentas palizas de los guardias que lo dejaron "orinando sangre".

"[Los guardias] se llevarán sus libros, sus cartas. Me golpearon [por] la nueva audiencia probatoria, menos de una hora después del anuncio, destruyeron y se llevaron todo en mi celda porque volvía a la corte".

Pero Echols dijo que pudo superar todas estas dificultades porque comenzó a practicar magia, lo que hizo que las condiciones fueran soportables y lo mantuviera cuerdo.

El comediante Dave Hill, que entrevistó a Echols el jueves, bromeó un poco sobre la magia, sabiendo que muchos no están muy familiarizados con el tema.

"La magia es para nerds", dijo Hill. "Pero la magia con una 'k' parece que hay cabras involucradas".

La magia, como dice Echols, "es el camino occidental hacia la iluminación". Es similar a cosas como la Ley de Atracción o El Secreto, en que todo tiene que ver con manifestarse de alguna manera, según Echols.

"[Estamos] vagando sin rumbo fijo, eso es lo que hacemos a lo largo de la vida. No recordamos de dónde venimos, adónde vamos o por qué se supone que debemos ir allí. La magia hace que recuerdes algunos de estas cosas y te da un sentido de propósito ", explicó.

La práctica de magia para Echols consiste en una variedad de diferentes técnicas de meditación, visualización y respiración, así como ceremonias y rituales, todo con el propósito de crecimiento espiritual. Esto lo mantuvo equilibrado y lo ayudó a manejar el estrés físico y emocional y el dolor del encarcelamiento.

Echols pudo aprender mucho sobre la magia a través de todo el tiempo que leía en prisión. Consiguió en sus manos todo lo que pudo encontrar para leer durante esos interminables días, y comenzó desde allí.

Echols buscaba en los índices de libros que disfrutaba para encontrar otros títulos, entonces, cuando la gente le escribía preguntándole si quería que le enviaran libros, podía sugerir exactamente qué títulos quería. Nació una verdadera pasión.

De hecho, Echols todavía está comprometido con la magia hasta el día de hoy. Después de todo, no fue fácil adaptarse a la vida después de la prisión.

"No me di cuenta de que había perdido cosas como la capacidad de reconocimiento facial, la capacidad de reconocimiento de voz, destruido mi vista. Te cuesta mucho mental, física y emocionalmente", explicó. Incluso afirmó que apenas tenía recuerdos de sus primeros dos años fuera de prisión, ya que estaba muy traumatizado.

Pero a través de su compromiso con la magia, Echols tiene más que perseverar. Actualmente vive en la ciudad de Nueva York con su esposa, Lorri Davis, a quien conoció cuando ella le escribió mientras estaba en prisión. Ha escrito tres libros, incluido uno que describe las prácticas de magia que lo ayudaron a superar esos 18 años: "Magia alta: una guía de las prácticas espirituales que salvaron mi vida en el corredor de la muerte". Está organizando un retiro en Joshua Tree a finales de este año. Y continúa difundiendo el mensaje de la magia como puede.

Como dijo Echols, la magia lo ayudó a atravesar no solo una "prisión física" sino también una "prisión mental". Y si tuviera que retroceder y hacerlo todo de nuevo, diría: "Estoy agradecido por lo que pasé".

Para asistir a otros paneles este fin de semana, incluido el espectáculo Martinis & amp Murder Live, visite Death Becomes Us.


Se liberan los 'West Memphis Three', dando un nuevo final a un documental

Actualizado de nuevo, 4:30 p.m .:HBO ha anunciado que los dos primeros paraíso perdido Los documentales estarán disponibles en la aplicación móvil de la red, HBO GO, a partir del martes 23 de agosto, y HBO On Demand a partir del miércoles 24 de agosto. Luego se transmitirán por HBO, el primero el lunes 29 de agosto y el segundo el martes 30 de agosto.

Actualizado, 1:00 p.m .:Las partes han anunciado que bajo un acuerdo de culpabilidad, los "Tres de West Memphis" serán liberados hoy.

Esta mañana en Jonesboro, Ark., Damien Echols, Jason Baldwin y Jessie Misskelley, conocidos como los "Tres de West Memphis", serán liberados hoy después de pasar 18 años en prisión por los asesinatos de tres niños en 1993. Echols había sido condenado a muerte.

Según el acuerdo elaborado con los fiscales, las condenas existentes se anularon a cambio de que los tres estuvieran de acuerdo en ser acusados ​​nuevamente, declararse culpables y ser condenados al tiempo que ya habían cumplido. En otras palabras, no fueron exonerados, fueron nuevamente condenados, pero bajo las nuevas condenas, no cumplen más tiempo en prisión y pueden irse a casa. Entre otras cosas, según el fiscal Scott Ellington, protege al estado de ser demandado por encarcelamiento injusto en caso de que fueran juzgados nuevamente y absueltos. Siguen siendo, a los ojos de la ley, culpables, a pesar de que sostienen que, de hecho, son inocentes. (Este tipo particular de declaración de culpabilidad se llama declaración de culpabilidad de Alford después de que el caso en el que se estableció mucha información sobre las declaraciones de culpabilidad de Alford está vinculado desde aquí).

Las convicciones originales, basadas en la teoría de que Echols, Baldwin y Misskelley mataron a los tres niños como parte de un ritual satánico, fueron el tema del documental de HBO de 1996. Paradise Lost: Los asesinatos de niños en Robin Hood Hills y el seguimiento de 2000 Paradise Lost 2: Revelations. Paradise Lost 3: Purgatorio se estrenará en el Festival Internacional de Cine de Toronto de este año. Los tres provienen de los cineastas Joe Berlinger y Bruce Sinofsky.

El caso también es el tema del libro de 2002 Nudo del diablo.

Los dos primeros documentales, y presumiblemente el tercero, argumentan que los tres fueron condenados injustamente principalmente porque eran, en una palabra, raros y por los temores que suscitaban en la comunidad las menciones al satanismo.

A medida que las películas cuentan la historia, eran inadaptados en West Memphis, adolescentes que escuchaban la música equivocada y se vestían de manera incorrecta y hacían que la gente se sintiera intensamente incómoda. Misskelley, una joven de 17 años con un coeficiente intelectual reportado. de 72 cuando fue arrestado, confesó a la policía después de un largo interrogatorio, solo para retractarse casi de inmediato. La Corte Suprema de Arkansas luego llamó a la confesión, en la que admitió estar presente pero principalmente incriminó a Echols y Baldwin, "virtualmente la única evidencia" contra Misskelley, y señaló que contenía "una confusa amalgama de tiempos y eventos" y "numerosas inconsistencias , "tanto internamente como con la evidencia física real en el caso. No obstante, el tribunal confirmó su condena.

El caso ha atraído una gran atención durante los últimos 15 años, incluido el apoyo de alto perfil de celebridades como Eddie Vedder, Johnny Depp y Natalie Maines de Dixie Chicks. Los esfuerzos para obtener un nuevo juicio no tuvieron éxito, pero el caso ha continuado agitándose junto con el crecimiento de la evidencia de ADN.

Esta mañana, Berlinger y Sinofsky estaban en el juzgado de Jonesboro esperando el estreno de los tres, porque ese documental que está a punto de estrenarse va a necesitar un nuevo final, y una pantalla negra con letras blancas dando la actualización no lo va a hacer. . En una entrevista, le dieron crédito a Sheila Nevins de HBO por haber descubierto la historia que finalmente llevó a que los documentales se produjeran y mostraran en la red.

El documental de activistas tiene una larga historia: el ejemplo de crimen real más famoso hasta ahora que en realidad se le atribuye a cualquiera que haya sido liberado de la prisión es probablemente la película de 1988 de Errol Morris. La delgada línea azul, que se cita con frecuencia como una contribución a la liberación de Randall Adams en 1989. Pero ese caso fue ampliamente discutido en el transcurso de ese año, éste ha sido objeto de conciertos benéficos, informes especiales y discusiones masivas en línea durante al menos el último 15 años. Todavía hay documentales hechos sobre acusados ​​criminales, hubo varios en Silverdocs este verano.

Y con estos acusados ​​dejando la custodia después de casi 20 años, es probable que haya aún más.


'West Memphis 3' liberado en asesinatos de niños después de 18 años

Jonesboro, Arkansas (CNN) - Tres hombres que cumplieron 18 años de prisión luego de sus condenas en un triple asesinato en 1993 en West Memphis, Arkansas, caminaron libres el viernes entre los aplausos de una multitud que los apoyaba después de presentar nuevas declaraciones en el caso.

& quot; Quiero salir. Merezco estar fuera '', dijo Jason Baldwin, quien junto con Damien Echols y Jessie Misskelley Jr., fue liberado luego de presentar alegatos raramente utilizados en los que mantenían su inocencia, pero reconoció que los fiscales tienen evidencia para condenarlos.

Echols y Baldwin presentaron lo que se conoce como una declaración de culpabilidad de Alford por tres cargos de asesinato en primer grado. Misskelley presentó declaraciones similares a un cargo de asesinato en primer grado y dos cargos de asesinato en segundo grado.

El juez de circuito del condado de Craighead, David Laser, condenó a los tres a los 18 años ya cumplidos e impuso una sentencia suspendida de 10 años, lo que significa que podrían regresar a la cárcel si violan la ley.

“No creo que haga desaparecer el dolor de las familias de las víctimas. No creo que desaparezca el dolor de las familias acusadas ", dijo Laser, y agregó que, sin embargo, era lo mejor para todos los involucrados.

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Echols fue previamente condenado a muerte y Misskelley y Baldwin fueron condenados a cadena perpetua en los asesinatos de mayo de 1993 de los estudiantes de segundo grado Steven Branch, Christopher Byers y Michael Moore.

Los cuerpos de los niños fueron mutilados y abandonados en una zanja, atados con sus propios cordones de zapatos. Los fiscales argumentaron que los hombres que fueron condenados, adolescentes en ese momento, fueron impulsados ​​por un ritual satánico y que Echols había sido el cabecilla.

Los críticos del caso contra los hombres argumentaron que ninguna evidencia directa vinculaba a los tres con los asesinatos y que un cuchillo recuperado de un lago cerca de la casa de uno de los hombres no pudo haber causado las heridas de los niños. Las pruebas de ADN más recientes tampoco demostraron ningún vínculo, según los partidarios de los hombres.

Echols dijo después de su liberación que estaba "muy en estado de shock, muy abrumado".

"Estoy cansado", dijo Echols. "Esto ha estado sucediendo durante más de 18 años, y ha sido un infierno absoluto".

Baldwin dijo que inicialmente no quería aceptar el trato.

"Esto no fue justicia", dijo, y agregó que abandonó su oposición para allanar el camino para la liberación de Echols del corredor de la muerte.

"Él lo tuvo mucho peor que yo", dijo Baldwin sobre Echols. "Es simplemente insoportable hacer pasar a una persona por eso".

Si bien el fiscal Scott Ellington dijo que las declaraciones presentadas el viernes validan la decisión de los jurados que enviaron a los hombres a prisión, también le ahorra a Arkansas la posibilidad de un nuevo juicio, que habría sido difícil de procesar después de tantos años, o una posible demanda civil por parte de Arkansas. los hombres. El trío había estado en camino de ganar el derecho a nuevos juicios a finales de este año.

"Esta es una resolución apropiada para este caso en este momento", dijo a los periodistas Ellington, quien trabaja en el segundo distrito judicial de Arkansas. "Sólo el tiempo dirá si esta fue una decisión correcta de mi parte".

Aunque los partidarios de los hombres, apodados West Memphis 3, creen que el verdadero asesino permanece libre, Ellington dijo que cree que las súplicas resuelven el caso.

"No tengo ninguna razón para creer que hubo alguien más involucrado en el homicidio de estos tres niños, excepto los tres acusados ​​que se declararon culpables hoy", dijo. Pero dijo que el estado podría presentar cargos contra otros si surgen nuevas pruebas que impliquen a otra persona en el caso.

El fiscal general de Arkansas, Dustin McDaniel, dijo que su personal había estado ayudando al personal de Ellington a prepararse para una audiencia de la Corte Suprema estatal sobre el caso programada para diciembre. Pero dijo que se enteró esta semana de que Ellington había aceptado un acuerdo de culpabilidad propuesto por la defensa.

"Sigo creyendo que estos acusados ​​son culpables de los delitos por los que ahora han sido condenados dos veces", dijo McDaniel en un comunicado. Los fiscales conocen sus casos mejor que nadie. En este caso, el Sr. Ellington ha ejercido su discreción de tal manera que ha dado lugar a nueve condenas por asesinato que nunca podrán ser apeladas ''.

El caso ha atraído la atención nacional, con el actor Johnny Depp y los cantantes Eddie Vedder y Natalie Maines tratando de obtener apoyo para la liberación de los hombres. Vedder y Maines estaban en el juzgado el viernes.

John Mark Byers, cuyo hijastro Christopher Byers fue una de las tres víctimas, dijo que cree que los tres hombres son inocentes y que liberarlos sin exonerarlos del crimen es un ultraje.

Son inocentes. No mataron a mi hijo '', dijo Byers antes de la audiencia.

El padre de otra de las víctimas, Steven Branch, también criticó la decisión, pero por otro motivo.

"No sé qué tipo de trato hicieron", dijo Steve Branch a WMC-TV, afiliada de CNN, antes de la audiencia. "Ahora puedes conseguir algunas estrellas de cine y un poco de dinero detrás de ti, y puedes quedarte libre por matar a alguien".

Pero Jessie Misskelley Sr. dijo que estaba feliz de que su hijo saliera de prisión.

"Pensé que podría ser una especie de truco publicitario. No puedo creerlo, pero es real '', le dijo a WMC.

Los tres hombres buscaban un nuevo juicio en el caso y se había programado una audiencia para un nuevo juicio. La Corte Suprema del estado dictaminó en noviembre que los tres podrían presentar nuevas pruebas al tribunal de primera instancia después de que las pruebas de ADN entre 2005 y 2007 no los vinculó con el crimen.

El material incluía cabello de una ligadura utilizada para atar a Moore y un cabello recuperado de un tocón de árbol cerca de donde se encontraron los cuerpos, según documentos de la Corte Suprema de Arkansas.

El cabello encontrado en la ligadura era consistente con el padrastro de Branch, Terry Hobbs, mientras que el cabello encontrado en el tocón del árbol era consistente con el ADN de un amigo de Hobbs, según los documentos.

La policía nunca ha considerado sospechoso a Hobbs, y él sostiene que no tuvo nada que ver con los asesinatos.

Echols y Baldwin dijeron en una conferencia de prensa después de que los hombres fueran liberados que continuarían trabajando para limpiar sus nombres, algo que Baldwin dijo que las autoridades no están tratando de hacer.

"No están ahí afuera tratando de averiguar quién asesinó realmente a esos chicos", dijo.


Recluso del corredor de la muerte y otros dos adolescentes de Arkansas liberados después de 18 años en prisión

Damien Echols, Jason Baldwin y Jessie Misskelley Jr., conocidos como & # 8220West Memphis Three & # 8221, tenían 18, 16 y 17 años, respectivamente, cuando fueron arrestados por matar a tres niños pequeños en Robin Hood Hills. Arkansas, en 1993. El Sr. Echols, un Wiccan que se describe a sí mismo que vestía todo de negro y escuchaba heavy metal, fue declarado culpable y sentenciado a muerte. Misskelley, un joven con problemas mentales de quien la policía obtuvo una confesión después de un interrogatorio de 12 horas, y Jason Baldwin, de 16 años, fueron condenados a cadena perpetua. Los tres afirmaron constantemente que eran inocentes. El 19 de agosto de 2011, después de que nuevas pruebas forenses mostraran que la evidencia de ADN en la escena del crimen no coincidía con ninguna de las tres, comparecieron ante el tribunal y continuaron manteniendo su inocencia mientras se declaraban culpables a cambio de un tiempo cumplido.

Los tres adolescentes fueron condenados en 1994 en medio de un pánico nacional sobre la actividad de culto satánico entre los adolescentes. Documentales, libros y conciertos benéficos atrajeron la atención nacional sobre el caso, pero las apelaciones fracasaron hasta noviembre pasado, cuando la Corte Suprema de Arkansas dictaminó que los nuevos resultados de las pruebas forenses requerían una audiencia para determinar si se concedía un nuevo juicio.

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Peter Jackson's West of Memphis: the tale of three wronged men

A fter his release from prison, Damien Echols found the simplest things hardest. "For 18 years I hadn't walked without chains," he says, "so when I came out I would trip over my feet. It took time just to stop falling over the kerb." He is calling from New York, but still speaks with the accent of the American south – the place where until last year he spent his whole life, half of it jailed as a child killer.

The facts are a tangle of names and dates. On 6 May 1993, the naked, mutilated bodies of three eight-year-old boys – Stevie Branch, Michael Moore and Christopher Byers – were found in a water-filled ditch in the Bible belt town of West Memphis, Arkansas. By the following March, three local teenagers had been convicted of the crimes – Echols, then 18, his friend Jason Baldwin, 17, and Jesse Misskelley, 18, an acquaintance with an IQ of 72 who at one point confessed and implicated his co-defendants.

Then in August 2011, after a tireless campaign involving rock stars, movie actors and ordinary supporters, the three were released. Echols is now close to the end of his 30s, a fluent, compelling speaker, seen by almost all who know the case as the victim of a vast miscarriage of justice – but legally considered a murderer. Such is the background to West of Memphis, a new documentary produced by the director Peter Jackson– released as his version of The Hobbit takes over cinemas – that covers the history of the case and what is, for the moment, its conclusion. Echols is now the author of a well-received memoir, Life After Death, who wears blue-tinted sunglasses because his eyes have failed to re-adjust to natural light and is also another of the film's producers. He admits to weariness discussing the case: "Because it gets to the point where the world looks at you and just sees that. I am the case and the case is me."

This much was always true. During their trial, prosecutors claimed grotesque injuries suffered by the boys were proof the murders had been a satanic ritual – one led by Echols, a bright, troubled heavy-metal kid with an interest in Wicca who had long been cast as town misfit. Despite a lack of physical evidence to connect them to the crimes, the accused were invited to burn in hell by crowds outside court. Once found guilty, Baldwin and Misskelley were given life sentences. Echols was to be executed.

No outcry resulted. But in 1996, a documentary called Paradise Lost was released – the first of three films about the case co-directed by Joe Berlinger and Bruce Sinofsky. Its coverage of the trial's most damning flaws was enough to inspire a campaign for the release of the trio now dubbed the West Memphis Three. Singer Henry Rollins and Pearl Jam's Eddie Vedder played benefit concerts, while in the first dawn of internet activism a now-defunct website wm3.org percolated word of the bias that had defined the case.

But in the Arkansas "supermax" built to house prisoners on death row, Echols says it all "felt a million miles away. You think, yeah that's all fine and good but it's not the world I live in". Soon, Echols would start to study meditation and marry an architect convinced of his innocence, Lorri Davis – yet supporters' dreams of his release came to nothing.

By 2004, the three had been in jail a decade. Then Jackson, fresh from winning 11 Oscars for his last Lord of the Rings movie, entered the story. The impetus was Paradise Lost, which Jackson happened to watch one night at his New Zealand home. Instantly, he sought involvement. But a film was never the plan – instead, he funded a souped-up, hands-on approach to forensic tests and tracing witnesses: "It's not like he just threw money at it," Echols says. "He was literally part of our legal team."

Yet for all Jackson's movie-business heft, back in Arkansas the state refused to hear new evidence. The case, where it mattered, was closed. Only then was West of Memphis born – Jackson seeing it as the best way to pressure the authorities.

The director he hired to make it was documentarian Amy Berg. On a sunny afternoon in London, she remembers first immersing herself in the case. Like so many, she discovered a toxic brew of class and religious prejudice, self-interested police and politically ambitious lawyers and judges: "It became clear the basic principle of innocent until proven guilty had been done a huge disservice."

So while West of Memphis retells the story of the case, it also becomes part of it – the legal work Jackson financed unpicking the threadbare convictions. Even in a world grown blase about miscarriages of justice, the scale is stunning. Misskelley's original confession proves a ragbag of police coaching prosecution witnesses tearfully recant animal experts insist the boys' "Satanic" wounds were caused by turtles after their deaths a belated DNA test finds no sign of Echols, Baldwin or Misskelley. A full retrial looks irresistible.

Yet events overtook the end the case seemed destined for. Ultimately, that came not with cinematic gavel-bashing, but a muted moment of legal sleight-of-hand. After negotiations between Echols' lawyers and the authorities, the three men agreed to enter an Alford plea – an arcane guilty plea in which a defendant maintains his innocence while accepting enough evidence exists to convict him. The deal insured the state of Arkansas against expensive lawsuits from the three, with the bait for them a quick release – albeit one with a terrible catch. Sentenced to the 18 years and 78 days they had already served, they walked free – but remained convicted child murderers.

Watching West of Memphis, the sight of the men stepping into the daylight has a huge emotional charge. But freedom proved gruelling. Echols, re-entering a world he last saw in 1994, headed for New York to be with Davis. There, he says he was "in profound shock. People expect you to be jubilant, and part of you is, but there's also a crippling anxiety at being injected back into the world. Computers everywhere. I hadn't seen a computer since they were giant typewriters for rich people." Back in Arkansas, at least one of the dead boys' fathers was vocally outraged. While some officials involved in the case assumed a low profile, others did not – original trial judge David Burnett derided the release as "Hollywood comedy".

For the three, there was little comic about almost two decades of prison. Troubling, too, is the thought that without their celebrity supporters, Echols would be dead by now, Baldwin and Misskelley forgotten. Echols, who grew up in poverty like the others, says not only would legal costs have been beyond him, but "you can have all the evidence of your innocence in the world, but if you can't get that information out, the state will execute you and sweep it under the rug. Eddie, Peter, Johnny [Depp – another supporter, with whom Echols now shares a matching tattoo], they all helped bring our case to people's attention."

Damien Echols with West Memphis Three supporter Johnny Depp. Photograph: Rex Features/Startraks Photo

But the question of who helped who in securing the three's release is an awkward one. As co-director of the Paradise Lost trilogy, the third of which was last year nominated for an Oscar, Joe Berlinger has been involved with the case since his early 30s. Now 51, he is a pillar of the documentary community. Asked to comment on reports of his unhappiness at West of Memphis, he replies with a 5,000 word email, filled with praise for Berg's film-making, the "heroic" role of Peter Jackson, and assertions that the more films make people aware of the case the better.

It also reveals his unease at a number of details on-screen and events off it. For instance, he notes the film's lack of acknowledgement of a number of parties including Jason Baldwin's lawyers and the groundbreaking online community at wm3.org – and his own films too, towards which he calls West of Memphis's attitude "ungracious" and "manipulative".

But his biggest grievance involves Pam Hicks, formerly Hobbs, mother of one of the dead boys, Stevie Branch, and now a supporter of the three. She was, he says, keen to appear in the third Paradise Lost. Yet once recruited by West of Memphis, she was persuaded to sign a deal forbidding contact with any other documentary. Berlinger's request for "a co-operative spirit" was, he says, met with a lawyer's letter both "overly aggressive and hugely disappointing".

Other conflicts have involved the three themselves. Inevitably, a feature film has been made. Adapted from the well-regarded non-fiction book The Devil's Knot, the movie has been directed by film-maker Atom Egoyan, with Reese Witherspoon cast as Pam Hobbs and Colin Firth playing Ron Lax, a private investigator who worked pro bono for all three men. Even before its release, Echols has been openly hostile.

"The script is absolute garbage," he says. "It's not remotely accurate or truthful." In the past, he has objected to its portrait of his teenage self as a blood-drinking occultist. Now, he complains about the lack of credit given to his wife, and the focus on Lax – "a fringe character" – simply because "he's the one who sold them the rights to his life". He pauses: "And it's incredibly sensationalist. The writing is horrible. Atrocious."

As Echols is with West of Memphis, Baldwin is credited as a producer on the film. Before their release, he originally refused to agree to the Alford plea, unwilling to make any admission of guilt. In the end, with all three men needing to make the deal for any to go free, he acceded through concern for an ailing Echols. Yet once they were out, The Devil's Knot caused a breach between them. For a time this year, the two stopped speaking.

They have reconciled since – though Echols still insists that "Jason is being taken advantage of." Baldwin lives in Seattle, attends college andplans to train as a lawyer and represent victims of wrongful convictions – a goal his own conviction for now makes impossible. Jesse Misskelley – the only one of the three to return to Arkansas – has become agoraphobic, Echols says. "You load all this trauma on someone with an IQ of 72 and it's messed him up. He never leaves his house. Doesn't talk to anyone. Who knows what's going to become of him?"

In recent weeks, free screenings of West of Memphis have taken place across the south. The aim of the campaign now is to push for the men to be exonerated. All parties know that may never happen – realistically, for them to be absolved, someone else has to be found guilty. For Echols, more of the same awaits: "I'm so damn tired. But if we stop ripping the wound open, the people who did this to us will never be held responsible, and the person who belonged in prison in the first place will never be in prison."

Eventually, he says, he wants to open a meditation centre. For now he's busy with another memoir. I ask if he wants to move into fiction, but he says no, that he hates writing dialogue. Besides, fiction somehow doesn't work for him.

"If it didn't really happen," he says, "then how do you know what happens next?"


August 19, 2011, 7:08 pm CDT

Three men convicted in a controversial Arkansas child-murder case were released from prison today after taking Alford pleas during a court hearing in Jonesboro.

Jason Baldwin, Damien Echols and Jessie Misskelley Jr. were sentenced to 18 years in prison, with credit for time served, in the 1993 slayings of Steven Branch, Christopher Byers and fellow second-grader Michael Moore, CNN reports. Baldwin and Misskelley had previously been sentenced to life, and Echols got the death penalty.

No direct evidence connects the three defendants, who are now in their mid-30s, to the West Memphis murders, and they maintain their innocence. Meanwhile, DNA tests on strands of hair found on or near the bodies matched a family member of one of the victims and a friend of that family member, the article says. However, the family member has never been considered a suspect and says he is innocent.

A state supreme court decision last year had granted the three an opportunity to present evidence at a hearing to seek new trials, based on the DNA test findings. It isn’t clear whether the Alford plea deal will put an end to the defendants’ efforts to prove their innocence in the Craighead County Circuit Court case.

Prosecutor Scott Ellington says he has no reason to think anyone else is guilty of the crime but will pursue other defendants if additional evidence comes to light, CNN reports. He said the unusual Alford plea deal, in which the defendants maintain their innocence but admit the government has enough evidence to prove them guilty, was best for all involved.

A written statement by Ellington is posted on the Arkansas Blog of the Arkansas Times.

Baldwin said he was reluctant to accept the deal, which he described as “not justice,” but did so to allow Echols, who he said “had it so much worse than I had it,” to get off death row, CNN reports.

The father of one victim expressed outrage that the three defendants have not been exonerated and the father of another victim expressed outrage that the three men are being freed.

A series of documentaries by Joe Berlinger and Bruce Sinofsky helped focus public attention on the case.

National Public Radio: “The ‘West Memphis Three’ Are Freed, Giving A Documentary A New Ending”


Ver el vídeo: The CBS Evening News with Scott Pelley - West Memphis Three set free (Octubre 2021).