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Felixstowe F.3

Felixstowe F.3

Felixstowe F.3

El Felixstowe F.3 era el más numeroso de los hidroaviones británicos Felixstowe, tenía una envergadura más amplia y podía transportar una carga útil más pesada que el F.2A anterior, aunque a costa de una agilidad reducida.

Los hidroaviones Felixstowe descendieron directamente del Curtiss H-1 America, un hidroavión biplano de empuje bimotor que se había construido en 1914 para intentar cruzar el Atlántico. Después del estallido de la guerra, uno de sus pilotos, John Porte, un oficial formal de la Royal Navy, regresó a Gran Bretaña, donde se convirtió en comandante de la Estación Aérea Naval en Felixstowe. Convenció a la Armada de comprar los dos H-1 y realizar pedidos del Curtiss H-4 similar. En servicio, estos aviones funcionaron bien en el aire, pero se consideró que eran demasiado frágiles en el agua. Porte y su equipo llevaron a cabo una serie de experimentos con nuevos cascos, que produjeron la suela Felixstowe F.1. El siguiente diseño de Curtiss, al que los británicos llamaron H-8, fue aún peor en el agua y no pudo despegar con la carga completa. Una vez más, Porte combinó las alas Curtiss con un nuevo casco, produciendo el Felixstowe F.2. Este entró en producción como el F.2A, aunque no hasta principios de 1919. El F.2A se manejó tan bien como el avión Curtiss en el aire, pero mucho mejor en el agua, tanto en el despegue como en el aterrizaje.

El único defecto del F.2A era su poca carga útil: solo podía transportar dos bombas de 230 libras, lo que era bastante limitado cuando se usaba contra submarinos. El Felixstowe F.3 fue el primer miembro de la familia que no se desarrolló directamente a partir de un original de Curtiss. Era similar al F.2A, pero con un aumento de 4 pies 16 1/2 pulgadas en envergadura y 2 pies 11 pulgadas de largo. Esto mejoró su alcance y carga útil, lo que le permitió transportar cuatro bombas de 230 libras. Sin embargo, mantuvo los mismos motores Rolls-Royce Eagle de 345 hp, por lo que perdió algo de velocidad y maniobrabilidad, y con ello la capacidad de atacar Zeppelins y enredarse con hidroaviones enemigos. Se utilizó un nuevo método para construir el fondo de cepillado, pero no fue un gran éxito y aumentó la probabilidad de que la aeronave tuviera fugas.

El prototipo, que era un F.2C modificado, realizó su primer vuelo en octubre de 1917, cuando estaba propulsado por dos motores Sunbeam Cossack de 320 CV. Los aviones de producción utilizaron el Rolls-Royce Eagle VIII. Este avión luego entró en servicio operativo, pero se consideró que se había desgastado en abril de 1918 y fue derribado.

Se produjeron un total de 263 F.3, incluidos 18 construidos en la Unidad de Construcción del Astillero en Malta. Al igual que con el F.2, varias empresas participaron en la producción del F.3, incluidas Short Brothers, Dick, Kerr & Co y Phoenix Dynamo Co. Se completaron unas 100 antes del final de la guerra. A diferencia del F.2, el F.3 vio servicio en el extranjero y tenía una gran demanda en el Mediterráneo.

El F.3 se utilizó principalmente para volar patrullas antisubmarinas, donde su carga útil más pesada era invaluable. La tarea principal era patrullar la "telaraña", una ruta de patrulla centrada en la estación de luz Hinder, que cubría el área que casi todos los submarinos tenían que cruzar para llegar a sus áreas operativas. Aunque ningún submarino fue hundido exclusivamente por hidroaviones en este período, los constantes ataques obligaron a muchos a cruzar el área sumergida e interrumpieron el viaje de otros, reduciendo el tiempo que podían pasar en la estación.

También se usó para probar un dispositivo de aterrizaje automático temprano y para probar controles operados por servo. Uno de los aviones con base en Malta también participó en el ataque de la flota aliada al puerto de Durazzo en la costa albanesa el 2 de octubre de 1918. El F.3 fue declarado obsoleto en septiembre de 1921.

Los números de serie F.3 conocidos incluyen N64, N4000-N4036, N4100-N4117, N4160-N4183, N4230-N4279, N4310-4321, N4360-N4397, N4400-4429. A los aviones Felixstowe no especificados se les asignó el rango N4430-4579

F.3
Motor: dos motores de pistón en V de 12 cilindros Rolls-Royce Eagle VIII
Potencia: 345 CV cada uno
Tripulación:
Alcance: 102 pies 0 pulgadas
Longitud: 49 pies 2 pulgadas
Altura: 18 pies 8 pulgadas
Peso vacío: 7,958 lb
Peso máximo de despegue: 13,281 lb
Velocidad máxima: 91 mph a 2,000 pies
Tasa de ascenso:
Techo de servicio: 8.000 pies
Resistencia: 6 horas
Armamento: cuatro ametralladoras Lewis de 0.303 pulgadas en soportes libres
Carga de bomba: cuatro bombas de 230 libras en bastidores debajo de las alas

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