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Gran Bretaña y Francia declaran la guerra a Alemania

Gran Bretaña y Francia declaran la guerra a Alemania

El 3 de septiembre de 1939, en respuesta a la invasión de Hitler de Polonia, Gran Bretaña y Francia, ambos aliados de la nación invadida declaran la guerra a Alemania.

La primera víctima de esa declaración no fue alemana, sino el transatlántico británico Atenas que fue hundido por un submarino alemán U-30 que había asumido que el transatlántico estaba armado y era beligerante. Había más de 1.100 pasajeros a bordo, 112 de los cuales perdieron la vida. De ellos, 28 eran estadounidenses, pero el presidente Roosevelt no se inmutó por la tragedia y declaró que nadie debía "hablar irreflexivamente o falsamente de que Estados Unidos enviará sus ejércitos a los campos europeos". Estados Unidos se mantendría neutral.

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En cuanto a la respuesta de Gran Bretaña, inicialmente no fue más que el lanzamiento de folletos de propaganda antinazi, 13 toneladas de ellos, sobre Alemania. Comenzarían a bombardear barcos alemanes el 4 de septiembre, sufriendo pérdidas significativas. También estaban trabajando bajo órdenes de no dañar a los civiles alemanes. El ejército alemán, por supuesto, no tenía tales restricciones. Francia comenzaría una ofensiva contra la frontera occidental de Alemania dos semanas después. Su esfuerzo se vio debilitado por una estrecha ventana de 90 millas que conducía al frente alemán, encerrado por las fronteras de Luxemburgo y Bélgica, ambos países neutrales. Los alemanes minaron el pasaje, paralizando la ofensiva francesa.


Entrada francesa en la Primera Guerra Mundial

Francia entró en la Primera Guerra Mundial cuando Alemania declaró la guerra el 3 de agosto de 1914.

La Primera Guerra Mundial surgió en gran parte de un conflicto entre dos alianzas: la Triple Alianza de Alemania, Austria-Hungría y la Triple Entente de Francia, Rusia y Gran Bretaña. Francia había tenido una alianza militar con Rusia desde 1894, diseñada principalmente para neutralizar la amenaza alemana a ambos países. Alemania tenía una alianza militar con Austria-Hungría.

En junio de 1914 fue asesinado el archiduque Franz Ferdinand, heredero del trono austrohúngaro. El gobierno de Austria-Hungría decidió destruir Serbia de una vez por todas por provocar problemas entre las etnias eslavas. Alemania entregó en secreto a Austria-Hungría un cheque en blanco, prometiendo apoyarlo militarmente sin importar lo que decidiera. Ambos países querían una guerra localizada, Austria-Hungría contra Serbia.

Rusia decidió intervenir para proteger a Serbia, una pequeña nación eslava, a pesar de que no existe ningún tratado que obligue a Rusia a hacerlo. El zar contó con el apoyo del presidente de Francia, que por lo demás apenas participaba. Rusia movilizó su ejército contra Austria-Hungría. Francia movilizó su ejército. Alemania declaró la guerra a Rusia y Francia e invadió Francia a través de Bélgica. Gran Bretaña tenía un entendimiento y acuerdos de planificación militar y naval con Francia, pero no tenía obligaciones formales de tratados. Gran Bretaña tenía una obligación de tratado con Bélgica y, como resultado, Gran Bretaña se unió a Francia y Rusia (los aliados) y declaró la guerra a Alemania y Austria-Hungría (las potencias centrales). Japón, aliado con Gran Bretaña, se unió a los aliados. El Imperio Otomano (Turquía) se unió a las Potencias Centrales. Italia, en lugar de unirse a Alemania y Austria-Hungría con quienes tenía tratados, entró en la guerra del lado de los Aliados en 1915. Estados Unidos intentó sin éxito mediar negociaciones de paz y entró en la guerra del lado Aliado en abril de 1917. Después de pérdidas muy importantes en ambos lados, los aliados obtuvieron una victoria decisiva y dividieron el botín de la victoria, como las colonias alemanas y gran parte del territorio del Imperio Otomano. Los imperios austrohúngaro, alemán, ruso y otomano se desintegraron. [1]


Las revoluciones son las locomotoras de la historia

La invasión de Checoslovaquia en marzo de 1939 hizo que los líderes aliados, especialmente Chamberlain, desconfiaran de Hitler. Gran Bretaña y Francia estaban empezando a pensar que la guerra era probable, aunque ambos intentaron evitarla entre marzo y septiembre. Esta invasión ciertamente cambió la mente de Neville Chamberlain. Era un caballero y creía que otros líderes debían comportarse como él. La Conferencia de Munich, negoció la paz, le dio la impresión de que Hitler escucharía la razón y se podía confiar en él. Después de la invasión, ya no creía en su palabra y se preparaba para la guerra. Como resultado, el 31 de marzo se hizo una promesa para defender Polonia, posiblemente el próximo objetivo de la Alemania nazi. Francia ya tenía una alianza, hecha en 1921.

¿Fue Hitler el culpable?

Sí & # 8211 Rearme, Renania, Anschluss, Sudetenland y ahora Checoslovaquia & # 8230 ¿qué sigue? ¿Cuándo va a dejar de romper Alemania las reglas del Tratado de Versalles y respetar la soberanía de los gobiernos extranjeros? Hitler incluso dio su palabra en Munich de que no tenía ningún plan sobre Checoslovaquia y # 8230 ¡mintió! Si uno no detiene a Hitler, Polonia, Hungría, Rumania, etc. podrían ser los siguientes. Por cada mes que esperan Gran Bretaña y Francia, Alemania se vuelve más poderosa. Esta agresión los llevó a apoyar a Polonia, el objetivo de Alemania.

No & # 8211 Una segunda guerra mundial no era inevitable en 1939, aunque era probable. ¿Hitler se habría detenido en Polonia? El pacto nazi-soviético declaró que Polonia se dividiría y la URSS tomaría el control de los estados bálticos. ¿Hitler estaba creando un amortiguador europeo contra el comunismo? Se puede argumentar que los británicos y los franceses fomentaron esto con su política de apaciguamiento. Así que Hitler solo estaba haciendo lo que querían de todos modos, mientras se volvía más poderoso él mismo. ¿No deberían Gran Bretaña y Francia tratar de negociar con Hitler para asegurarse de que los nazis trataran adecuadamente a los conquistados en lugar de ir a la guerra, permitiendo que ocurriera la Guerra Fría? Esto es en retrospectiva, pero no hay duda de que algunos miembros del Partido Comunista Soviético querían exportar su revolución a Europa y otras partes del mundo.


Contenido

A continuación se muestra una tabla que muestra el estallido de guerras entre naciones que ocurrieron durante la Segunda Guerra Mundial. Se indican las fechas (durante la preparación inmediata o durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial), a partir de las cuales de facto existía estado de guerra entre naciones. La tabla muestra tanto la "Nación (es) iniciadora (s)" y la nación a la que se dirigió la agresión, o "Nación (es) objetivo (s)". Los eventos enumerados incluyen aquellos en los que hubo una simple ruptura diplomática de relaciones que no involucraron ningún ataque físico, así como aquellos que involucraron declaraciones abiertas o actos de agresión. En casos raros, la guerra entre dos naciones ocurrió dos veces, con un período intermitente de paz. La lista aquí no incluye tratados de paz ni períodos de armisticio.

Clave de tipo (cuarta columna):

A = Ataque sin declaración de guerra formal previa
C = Declaración y / o ataque sin procedimiento formal estándar, a veces precedido por un casus belli por lo tanto hecho consumado
U = Estado de guerra al que se llegó mediante el uso de un ultimátum
W = Declaración formal de guerra hecha.


Gran Bretaña y Francia declaran la guerra a Alemania - HISTORIA

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Francia y Alemania tenían una "Guerra Fría" en curso con Alemania desde que Hitler y los nazis llegaron al poder en 1933. Alemania tomó medidas desde el principio que violaron el Tratado de Versalles hecho en 1919. Alemania había traído soldados a Renania en 1935 (que fue una provincia alemana fronteriza con Francia). Alemania había entrado en una unión o "Anchluss" con Austria en 1936. Ambas acciones fueron violaciones del tratado.

Más importante aún, en 1938 Hitler había exigido el territorio checoslovaco del & quotSudentenland & quot. El jefe de estado francés, Daladier, y el jefe de estado británico, Chamberlain, fueron a Munich y negociaron un tratado que permitía a Hitler tener esta provincia de Checoslovaquia. En ese momento, Hitler tuvo un gran sentido en decirles a estos líderes que este era el "último territorio" que quería ganar en Europa para Alemania. Eran crédulos y optaron por creerle.

En septiembre de 1939, Hitler invadió Polonia y desaparecieron las ilusiones que quedaban sobre sus verdaderas intenciones. Francia y Gran Bretaña no tuvieron más alternativa que declarar la guerra. Aunque, después de la declaración, se hizo muy poco durante seis meses.

Aunque supongo que su verdadera pregunta es ¿por qué no se declaró la guerra a la URSS ya que también invadió Polonia? La respuesta es más complicada. Sin embargo, no existía ningún tratado entre la URSS y estos países que prohibiera a la URSS participar en esta acción. No hubo ningún tratado anterior de Versalles que restringiera a la URSS. Rusia había sido un aliado histórico de los países occidentales en conflictos anteriores. Los países occidentales no se sintieron tan amenazados por la URSS como por Alemania debido a la geografía involucrada. Esto no quiere decir que los líderes occidentales no se sorprendieron por el papel que jugó la Unión Soviética en la destrucción y división de Polonia. Hubo muchas críticas a la URSS por sus acciones.


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El presidente Wilson se mostró reacio a entrar en la Primera Guerra Mundial. Cuando comenzó la guerra, Wilson declaró la neutralidad de Estados Unidos y exigió que los beligerantes respetaran los derechos estadounidenses como parte neutral. Dudó en involucrar a Estados Unidos en el conflicto, con razón. Los estadounidenses estaban profundamente divididos acerca de la guerra europea, y la participación en el conflicto ciertamente interrumpiría las reformas progresistas. En 1914, había advertido que la entrada en el conflicto pondría fin a la reforma progresista. "Cada reforma que hayamos ganado se perderá si entramos en esta guerra", dijo. Una canción popular en 1915 fue "No crié a mi hijo para que fuera soldado".

En 1916, el presidente Wilson ganó por un estrecho margen la reelección después de hacer campaña con el lema "Nos mantuvo fuera de la guerra". Ganó las elecciones con un margen de 4.000 votos en California.

Poco después de que estallara la guerra en Europa, el presidente Wilson pidió a los estadounidenses que fueran "neutrales tanto en pensamiento como en hechos". Estados Unidos, sin embargo, rápidamente comenzó a inclinarse hacia Gran Bretaña y Francia.

Convencido de que el comercio en tiempos de guerra era necesario para impulsar el crecimiento del comercio estadounidense, el presidente Wilson se negó a imponer un embargo al comercio con los beligerantes. Durante los primeros años de la guerra, el comercio con los aliados se triplicó.

Este volumen de comercio agotó rápidamente las reservas de efectivo de los aliados, lo que los obligó a pedir crédito a los Estados Unidos. En octubre de 1915, el presidente Wilson permitió préstamos a los beligerantes, una decisión que favoreció enormemente a Gran Bretaña y Francia. En 1917, los préstamos estadounidenses a los aliados se habían disparado a 2.250 millones de dólares. Los préstamos a Alemania ascendían a unos míseros 27 millones de dólares.

En enero de 1917, Alemania anunció que reanudaría la guerra submarina sin restricciones. Este anuncio ayudó a precipitar la entrada estadounidense en el conflicto. Alemania esperaba ganar la guerra en cinco meses y estaba dispuesta a correr el riesgo de enemistarse con Wilson suponiendo que, incluso si Estados Unidos declaraba la guerra, no podría movilizarse lo suficientemente rápido para cambiar el curso del conflicto.

Entonces, un nuevo insulto llevó a Wilson a exigir una declaración de guerra. En marzo de 1917, los periódicos publicaron el Zimmerman Note, un telegrama interceptado del secretario de Relaciones Exteriores alemán Arthur Zimmerman al embajador alemán en México. El telegrama proponía que México se aliara con Alemania en caso de que Estados Unidos entrara en guerra contra Alemania. A cambio, Alemania prometió ayudar a México a recuperar el territorio que había perdido ante los Estados Unidos durante la década de 1840, incluidos Texas, Nuevo México, California y Arizona. El Zimmerman Note y los ataques alemanes a tres barcos estadounidenses a mediados de marzo llevaron a Wilson a solicitar al Congreso una declaración de guerra.

Wilson decidió entrar en guerra para poder ayudar a diseñar el acuerdo de paz. Wilson vio la guerra como una oportunidad para destruir el militarismo alemán. "El mundo debe estar seguro para la democracia", dijo en una sesión conjunta del Congreso. Solo 6 senadores y 50 representantes votaron en contra de la declaración de guerra.


Contexto histórico [editar | editar fuente]

Después de perder la Primera Guerra Mundial, Alemania firmó el Primer Armisticio en Compiègne el 11 de noviembre de 1918 como un cese formal de hostilidades. Más de seis meses después, el 28 de junio de 1919, Alemania aceptó el Tratado de Versalles como tratado de paz oficial. Después de rendirse, la República de Weimar se estableció en Alemania. La República estaba condenada desde el principio. La transición de la monarquía a la república no fue muy fluida, y muchas personas en el gobierno no estaban seguras de qué hacer, después de años de que una persona decidiera casi todo. Además de eso, el ejército no apoyó a la República y la hiperinflación se instaló rápidamente, lo que hizo que las marcas alemanas fueran casi inútiles. Además de todo eso, Alemania tuvo que pagar reparaciones y obtuvo un préstamo de los Estados Unidos. La inflación fue tan severa que en noviembre de 1922, un dólar estadounidense equivalía a 4.200.000.000 de marcos, más de un millón de veces más alto que en 1914, y casi dos millones de veces más alto de lo que había sido poco más de dos años antes (en enero de 1922, 1 dólar equivalía a 191 marcos). & # 912 & # 93 En 1933, Adolf Hitler fue elegido Reichskanzler (alemán para Canciller del Reich) de Alemania. Después de ser elegido, Hitler convirtió rápidamente al gobierno de una república en una dictadura. Después de cinco años de poder, Hitler anexó Austria a Alemania, a pesar de que tal acto estaba prohibido tanto por el Tratado de Saint-Germain-en-Laye como por el Tratado de Versalles. A principios de noviembre de 1938, se firmó el Primer Premio de Viena, que permitió a Alemania controlar parte de Checoslovaquia. Poco después, el territorio alemán de Memelland fue otorgado a Alemania, a través del ultimátum alemán de 1939 a Lituania.

A pesar de toda la tierra que Alemania había recuperado, Hitler todavía quería más: quería crear Lebensraum, o "espacio vital". Muchas de las potencias occidentales amenazaron con declarar la guerra si Alemania tenía más hostilidades. Muchos de los países cumplieron esa promesa poco después de la invasión alemana de Polonia, el 1 de septiembre de 1939. & # 913 & # 93


Gran Bretaña y Francia declaran la guerra a Alemania - HISTORIA

La razón por la que el Reino Unido declaró la guerra a Alemania fueron los términos de la Ley de Defensa Común Polaco-Británica. Básicamente, declaró que intervendrían si Polonia fuera atacada por otra potencia europea, refiriéndose a la Alemania nazi y no a la URSS. Los franceses tenían un pacto similar, pero tampoco hicieron mucho por Polonia, no es que hubiera mucho que se pudiera hacer.

No hay manera en el infierno de que Inglaterra y Francia hayan declarado la guerra a la URSS al mismo tiempo, no sea que los nazis y la URSS encuentren una razón para entrar en una alianza formal para luchar contra los Aliados. Sin ningún otro apoyo en ese momento, Inglaterra y Francia se habrían convertido en polvo contra las fuerzas colectivas de la URSS y Alemania.

En cambio, las agencias de inteligencia británicas y posteriores estadounidenses pensaron que era mejor permitir que Hitler invadiera la URSS y dejar que Stalin llevara la peor parte del ejército del Eje. Esto hizo que la lucha en Occidente fuera mucho más fácil y, al mismo tiempo, neutralizó el deseo de Stalin de "liberarse" y anexar toda Europa continental a la URSS.

Si el Reino Unido y Francia hubieran declarado colectivamente la guerra a los soviéticos al mismo tiempo que lo hicieron con Alemania, la historia mundial podría haber empeorado bruscamente.

OK. Debería haber pensado en lo que la mayoría ha dicho antes de comenzar este hilo: si le hubieran declarado la guerra a la URSS, ellos y Alemania los habrían aplastado simultáneamente. De todos modos disfruté de los pensamientos de todos al respecto, ya que me alegro de haberlo comenzado.

Creo que la garantía británica para Polonia fue contra la agresión alemana. En el momento en que se otorgó la garantía, la Unión Soviética era un aliado nominal de Gran Bretaña y Francia contra Alemania. Parte de la razón por la que la alianza se vino abajo y los rusos firmaron un pacto con los alemanes fue que los polacos se negaron a permitir el acceso de los rusos a su país para hacer retroceder a los alemanes si invadían. Si bien los británicos dieron la garantía, solo los rusos estaban en una posición geográfica para ayudar directamente a los polacos. Los británicos y los franceses solo podrían haber atacado a Alemania desde el oeste, y se negaron a hacerlo.

La respuesta es bastante simple, en realidad. Apenas tenían la voluntad de luchar contra Alemania y seguramente no estaban en condiciones de enfrentarse a otra potencia importante. Los franceses se retiraron en unas pocas semanas una vez que comenzó su lucha real con Alemania, y los británicos se vieron obligados a retirarse rápidamente más allá de la protección del Canal de la Mancha. Pensar que también podrían haberse enfrentado a Rusia es demasiado para contemplar. Tuvimos suerte de que Hitler atacara a Rusia porque apenas lo vencimos incluso con los rusos de nuestro lado.

No olvide que Rusia también atacó a Finlandia en 1939 y absorbió a los Estados bálticos en 1940. Estados Unidos en particular estaba indignado por el ataque de Finlandia, pero de manera característica proporcionó poca ayuda efectiva. El canciller finlandés comentó en su momento que "la simpatía de Estados Unidos fue tan grande que casi nos asfixia".

Pero el pensamiento era que Alemania era la mayor amenaza y creo que era correcto.

En algunos aspectos, la cuestión de la intervención aliada en el conflicto ruso-finlandés debe verse en el contexto de la estrategia desarrollada por los aliados tras la invasión de Polonia. Pidió emplear la idea de "guerra a distancia". Lo que eso significaba era que los Aliados buscarían otros frentes donde Alemania pudiera enfrentarse y, al hacerlo, con suerte, evitarían cualquier movimiento alemán hacia el oeste hacia los Países Bajos o Francia. Casi de inmediato, Churchill, como Primer Lord del Mar, propuso la idea de que Escandinavia sería un frente ideal para la ejecución del plan de la “guerra a distancia”. La creencia era que una fuerte demostración de fuerza en la región por parte de los Aliados haría menos probable que Noruega o Suecia se sintieran presionados para unirse al Eje.

Con ese fin, en septiembre de 1939, Churchill propuso un plan conocido como "Operación Catherine". Pidió que se enviara una gran fuerza de buques de la Royal Navy al Báltico para operar contra la Kriegsmarine. La esperanza era que los barcos navales alemanes fueran embotellados en el puerto por la flota británica superior o destruidos en la batalla si intentaban salir. Al mismo tiempo, los británicos interceptarían y detendrían todos los barcos que transportaban mineral vital desde Suecia a Alemania. La operación iba a iniciarse a finales de 1939 o principios de 1940. Churchill también presentó un plan complementario, la "Operación Wilfred", en noviembre de 1939. La idea era explotar las aguas territoriales de Noruega y obligar a los barcos de mineral noruegos a dirigirse a Alemania. , en aguas internacionales donde serían detenidos por la Royal Navy. En el caso de la “Operación Catherine”, la falta de tiempo y la simple logística hicieron inviable el plan, por lo que se archivó. Con "Wilfred", aunque los Aliados sintieron que era imperativo aislar a Alemania de dos de sus principales proveedores de mineral, sabían que el plan era intrínsecamente arriesgado. Tanto Suecia como Noruega disfrutaron de un comercio de minerales muy lucrativo con Alemania. El temor era que si la Royal Navy interfiriera de alguna manera, los dos países podrían verse obligados a ingresar al campo alemán en lugar de alejarse de él. No dispuesto a arriesgarlo, "Wilfred" también fue puesto en espera indefinida.

La invasión rusa de Finlandia en diciembre de 1939 pareció ofrecer a los aliados otra oportunidad de establecer un frente escandinavo contra Alemania. La Sociedad de Naciones expulsó formalmente a la Unión Soviética por sus acciones y pidió a todos los demás estados miembros que ayuden a Finlandia a defenderse de los rusos. Gran Bretaña y Francia ofrecieron apoyo inmediato, pero al igual que en el caso de Polonia, fueron promesas vacías. Sin embargo, la creencia era que dado que Rusia era aparentemente un aliado de Alemania, un ataque de Rusia a uno de sus vecinos bien podría empujar a los países escandinavos restantes a buscar protección aliada. Dado que el Báltico estaba controlado tanto por Alemania como por Rusia y los puertos del norte de Finlandia estaban congelados, la única forma de llevar tropas o suministros a Finlandia sería atravesando territorio noruego o sueco. Esta parecía una situación ideal para los aliados. No creían que Noruega o Suecia pudieran bloquear el paso de ayuda vital a Finlandia dadas las circunstancias. Y una vez que ambos países permitieran el acceso a su territorio, los Aliados tendrían el pie en la puerta, lo que les permitiría "persuadir" a los noruegos y suecos de que aceptaran más "ayuda" aliada. Se formularon planes inmediatos para formar una fuerza expedicionaria aliada que desembarcaría en el norte de Noruega en Narvik y luego cruzaría a Finlandia a través de Suecia. Para sorpresa de los aliados, Noruega y Suecia dejaron en claro que no participarían en ninguna operación aliada destinada a ayudar a Finlandia, por temor a que enfureciera a Alemania.

La continua renuencia de ambos países a unirse al bando aliado y las preocupaciones de que serían presionados para unirse al Eje o ser ocupados por Alemania directamente, hizo que los Aliados consideraran tomar medidas unilaterales para evitar que Alemania se apoderara de la riqueza mineral del país. dos países. Francia presentó un plan para enviar una gran fuerza expedicionaria al norte de Noruega para ocupar tanto las minas de mineral noruegas como las de Suecia. Los británicos estaban muy interesados ​​en esta idea y estaban dispuestos a unirse a los franceses. Los británicos entonces lo pensaron bien y decidieron acercarse a Noruega y Suecia con el plan, ofreciéndolo como una idea para ayudar a los países a “proteger” las minas de una posible incautación alemana. Como es de imaginar, declinaron cortésmente la oferta transparente de ayuda de los Aliados. El plan fue resucitado dos veces más, una a fines de enero de 1940 y luego nuevamente a mediados de febrero de 1940. Esta vez la fuerza expedicionaria debía desembarcar en Finlandia, luego trasladarse a Noruega y Suecia y tomar el control de las minas. Quedaron los mismos escollos, por lo que se abandonó la idea.

La última esperanza de conseguir que los países escandinavos se adhirieran a la causa aliada surgió el 23 de febrero de 1940. Finlandia hizo una solicitud formal a los gobiernos de Suecia y Noruega para permitir que las tropas extranjeras transitaran por sus países para que pudieran ayudar a Finlandia en su luchar con Rusia. Ambos gobiernos rechazaron la solicitud. El 1 de marzo, Finlandia pidió a Gran Bretaña y Francia que enviaran 50.000 soldados y 100 bombarderos para ayudarlos a seguir resistiendo a los soviéticos. Ni Gran Bretaña ni Francia pudieron proporcionar de manera realista este grado de ayuda. En cambio, pidieron permiso a Noruega y Suecia para enviar una fuerza expedicionaria más pequeña a través de su territorio para ayudar a Finlandia. Nuevamente, ambos países declinaron. Sin la ayuda de los aliados, Finlandia se vio obligada a iniciar conversaciones de paz con la Unión Soviética el 5 de marzo de 1940 para poner fin a la Guerra de Invierno. El 13 de marzo cesaron oficialmente las hostilidades entre los dos países.

Una acumulación a gran escala de tropas alemanas a lo largo de la frontera germano-danesa, y el aumento de la actividad naval alemana en el Báltico, señalaron a los aliados que una invasión de Dinamarca era inminente y que probablemente seguiría la acción alemana contra Noruega. Al decidir que la situación era tan crítica que ya no podían esperar a que Noruega le diera permiso para actuar, el plan de Churchill para explotar aguas noruegas, la "Operación Wilfred", finalmente recibió el visto bueno y la explotación comenzó el 8 de abril. Al mismo tiempo, también se aprobó el plan de Churchill de enviar una fuerza expedicionaria a Noruega. Esta fuerza compuesta por tropas británicas, francesas y polacas se reunió apresuradamente en la base de la Royal Navy en Scapa Flow para su transporte a Noruega. La esperanza era aterrizar en el centro y norte de Noruega y ayudar al ejército noruego a mantener esas áreas en caso de que los alemanes desembarquen tropas allí. Las invasiones simultáneas de Dinamarca y Noruega el 9 de abril y el desembarco de las tropas aliadas en suelo noruego el 14 de abril marcaron el comienzo de la desastrosa "Campaña Noruega" de los Aliados. A pesar del éxito inicial en infligir grandes pérdidas a los activos navales alemanes en aguas noruegas, la fuerza expedicionaria nunca logró lograr lo mismo contra las fuerzas terrestres alemanas. El posterior lanzamiento de la Blitzkrieg contra los Países Bajos y Francia el 10 de mayo, hizo insostenible la posición aliada en Noruega. El 28 de mayo, los aliados decidieron abandonar Noruega a los alemanes y retiraron la fuerza expedicionaria.

El fracaso de la Campaña de Noruega puso fin a todas las esperanzas de abrir un frente escandinavo y llevar a cabo una "guerra distante" contra Alemania. Noruega permanecería ocupada hasta que los alemanes se rindieran en mayo de 1945. Suecia logró mantenerse neutral, y el valioso mineral de ambos países continuó alimentando el esfuerzo bélico alemán. El fracaso de los aliados en ayudar a Finlandia contra los soviéticos dio lugar a que los finlandeses eligieran convertirse en miembros nominales del Eje hasta septiembre de 1944. La debacle noruega también derrocó al gobierno de Chamberlain en Gran Bretaña. Y el giro más extraño de todo el arquitecto del fallido frente escandinavo y la campaña de Noruega, Winston Churchill, fue recompensado por sus esfuerzos al ser seleccionado para suceder a Chamberlain como primer ministro.


Gran Bretaña y Francia declaran la guerra

El 3 de septiembre de 1939, el primer ministro británico, Neville Chamberlain, anunció que, a menos que Alemania aceptara retirar su reciente agresión contra Polonia, existiría un estado de guerra entre los dos países. , y así comenzó la Segunda Guerra Mundial.

Este no fue solo un giro de los acontecimientos potencialmente desastroso para Gran Bretaña, sino una profunda humillación personal para Neville Chamberlain. El año anterior en la Conferencia de Múnich había apostado todo por llegar a algún tipo de acercamiento con Adolf Hitler. Como resultado de este fracaso, Chamberlain ha sido elegido a menudo como uno de los "hombres culpables" responsables del conflicto. Pero, ¿era él realmente tan culpable? Después de todo, ¿no fue la Segunda Guerra Mundial esencialmente culpa de otra persona? ¿Alguien llamado Adolf Hitler?

"Las creencias de lsquoHitler & rsquos son absolutamente primordiales como factor causal en la Segunda Guerra Mundial", me dijo Richard Evans, el nuevo profesor de Regius en Cambridge. & lsquoSabemos ahora, a través de la documentación que ha estado disponible en los últimos años, que él pretendía que hubiera una guerra europea general realmente desde el principio. Le dijo a la gente en privado en 1932, 1933, cuando llegó al poder, que iba a tener una guerra general.

Es un sentimiento con el que el profesor Sir Ian Kershaw, el experto mundial en Adolf Hitler, está de acuerdo enfáticamente: `` La expansión alemana, como Hitler dijo repetidamente, solo podría ocurrir a través de la espada, la gente no iba a devolverle esta tierra a cualquier suerte, así que tenías que tomarlo. Y esa, por lo tanto, fue la causa subyacente del comienzo de la Segunda Guerra Mundial en Europa. & Rsquo

Es en gran parte gracias a una nueva investigación sobre la historia económica del estado nazi que ahora podemos decir sin equívocos que se trataba de la guerra de Hitler. De hecho, la escala del armamento alemán acumulado durante la década de 1930, ordenada directamente por el Führer alemán, casi desafía la creencia. Para 1938, por ejemplo, los nazis planeaban que la fuerza aérea alemana fuera más grande que cualquier flota aérea anterior en el mundo y mucho más grande incluso que el tamaño eventual de la fuerza aérea estadounidense al final de la Segunda Guerra Mundial.

Los planes de expansión del armamento nazi, según el aclamado historiador económico profesor Adam Tooze, "habrían consumido en términos de gasto anual algo así como un tercio del producto interno bruto alemán en tiempos de paz, antes incluso de que comenzara la guerra, mientras que el gasto militar normal sería algo así". como dos, tres, cuatro por ciento del PIB. Así que esto es diez veces más de lo que la OTAN, por ejemplo, exigía a sus miembros en las décadas de 1970 y 1980.

Hitler, según Tooze, creía que "la guerra es esencial para la salud de la nación alemana y que Alemania necesita salir del cerco en el que se encuentra. Así que la idea de que los nazis podrían haber extendido de alguna manera la prosperidad de la década de 1930 a una especie de futuro pacífico de VW de modernidad y satisfacción y bueno, no está en las cartas para el régimen de Hitler y rsquos. Es un malentendido fundamental al que sucumben muchas personas, pero en realidad no es lo que piensa Hitler en absoluto.

En cambio, lo que estaba en la mente de Hitler y rsquos era la lucha y una lucha racial épica. "No es un estadista en el sentido normal de la palabra", dice Tooze, "haciendo cálculos directamente racionales, asumiendo siempre que habrá una alta probabilidad de éxito final". Este es un hombre para quien la política es drama, un drama trágico que puede no tener un final feliz. Y por eso está dispuesto a correr riesgos que cree que son inevitables, incluso si las probabilidades están muy altas en contra de Alemania. & Rsquo

Pero, por supuesto, como enfatiza el profesor Richard Overy, no debemos dejar de lado por completo la idea de que Hitler fue la única razón por la que ocurrió la guerra. La causa subyacente, a largo plazo, del conflicto fue un acuerdo al final de la Primera Guerra Mundial que dejó a los alemanes profundamente agraviados, tanto por la pérdida de su territorio como por las masivas reparaciones que exigían los Aliados. Esto, como aclara Overy, "distorsionó el orden internacional" y, a su vez, fue un factor crucial para hacer posible el éxito electoral posterior de Hitler.

"Lo importante", dice Overy, "es identificar por qué Gran Bretaña y Francia van a la guerra. Y creo que ahí hay un conjunto complejo de respuestas. Creo que en parte la respuesta es genuinamente que Gran Bretaña y Francia, y en Gran Bretaña en particular, tanto la élite como una gran parte, creo, de la población [en general] se veían a sí mismos como teniendo algún tipo de responsabilidad, no solo las responsabilidades como el tipo de amos del imperio, pero la responsabilidad de mantener la estabilidad del orden mundial y un orden mundial que, a pesar de su imperialismo, representaba los valores occidentales. & rsquo

A finales de la década de 1930, Hitler tuvo cuidado de ocultar un tema y su deseo de una guerra de conquista en Europa del Este que se apoderara de las ricas tierras agrícolas de Ucrania como parte de un nuevo imperio alemán y rsquo y ndash detrás de otro; la recuperación del territorio alemán se perdió como un resultado del Tratado de Versalles al final de la Primera Guerra Mundial. Hubo un claro apoyo público en Alemania para el segundo objetivo, pero mucho menos para el primero.

De hecho, muchos en el establishment británico en la década de 1930 sintieron que de alguna manera Alemania había sido tratada "mal" al final de la Primera Guerra Mundial, pero estas mismas personas se habrían horrorizado ante la idea de que lo que Hitler realmente quería no eran las regiones de habla alemana de Alemania. Europa del Este se incorporará una vez más al Reich, pero en su lugar creará un Imperio del Este masivo basado en la esclavitud que se extendió hasta los Urales.

Y el momento en que los británicos se dieron cuenta de que Hitler los había estado engañando fue en marzo de 1939 cuando los alemanes invadieron las tierras checas restantes y el territorio ndash que no les había sido entregado como resultado del acuerdo de Munich el año anterior. La entrada de los nazis en Praga demostró a los británicos, dice Richard Evans, que Hitler & lsquodid no solo quería incorporar a los alemanes étnicos al Reich o corregir los errores del Tratado de Versalles, sino que en realidad buscaba algo mucho más grande.

Poco después de la toma de posesión alemana de las tierras checas, Neville Chamberlain ofreció a los polacos la garantía de que si eran víctimas de la agresión alemana, los británicos, como él mismo lo expresó, "inevitablemente se verían arrastrados" y rsquo a la subsiguiente "conflagración".

Y la razón por la que los británicos optaron por defender a Polonia fue, al parecer, solo porque pensaban que este país era el siguiente en la lista de deseos de Hitler & rsquos. "Es simplemente una evaluación estratégica", dice la profesora Anita Prażmowska, que enseña en la LSE, "esto se da cuenta de que el equilibrio de poder en Europa se inclina peligrosamente contra los intereses británicos y podría ser peligroso; usted tiene que hacer algo al respecto".

Según el profesor Prażmowska, la decisión británica de ofrecer una garantía a los polacos no tenía una "dimensión ideológica", sino una política sencilla y pragmática. “Lejos de ser una política cuidadosamente calculada, es una política en la que Chamberlain, con un secretario de Relaciones Exteriores muy débil, Lord Halifax, finalmente dice que hagamos algo. Está muy mal pensado, porque la guerra se declara sabiendo muy bien que no vas a defender Polonia y el infierno. Así que, de hecho, no es una lucha para Polonia, en realidad es un intento de indicarle a Alemania la inaceptabilidad de su comportamiento. & Rsquo

Todavía se puede discutir hacia atrás y hacia adelante, por supuesto, sobre la competencia relativa de Chamberlain en Munich y, posteriormente, sobre la cuestión de la garantía polaca. Tal vez, si los británicos y los franceses hubieran pasado a formar parte de los nazis antes, los acontecimientos podrían haber sido diferentes. Pero, en última instancia, todo este debate todavía vuelve a Hitler, porque él fue el impulsor clave de los acontecimientos. And the truth is that he was driven not by rational argument but by fervent ideological belief. As Tooze says, he went to war &lsquobecause he&rsquos convinced, in my view, that the world Jewish conspiracy has taken on a whole new ominous character, and this starts in the summer of 1938, I think, fundamentally with the Evian Conference in which America becomes involved in European affairs around the issue of the organised emigration of Eastern European Jews.&rsquo

So by 1939 Hitler had come to believe that &lsquothe real centre of the world Jewish conspiracy is Washington and Wall Street and Hollywood, and that, of course, fundamentally shifts your assessment of the strategic picture, because behind Britain and France, as in World War One, ultimately stands the force, the full force, of the American armaments economy. And so with that in mind the balance of force in Europe in 1939 looks extremely ominous, because British rearmament is beginning with real intensity from the beginning of 1939, the Germans understand this, and so even though the situation is bad in the autumn of 1939 they quite rightly predict that it&rsquoll become worse in 1940, &rsquo41, &rsquo42, and this is because they&rsquove come face to face again with the limitations of their own economy.&rsquo

Furthermore, Hitler goes to war not knowing &lsquohow this struggle is going to end.&rsquo On this interpretation Hitler stands revealed as one of the least &lsquonormal and predictable&rsquo politicians in world history. Indeed, on the contrary, he was someone who knew that the odds were stacked against his own country &ndash and yet still wanted war. Someone prepared to gamble the future lives of millions of his people on the chance that the Germans could win a swift, decisive war. Someone who believed with all his heart in a deeply pessimistic view of the human spirit. &lsquoThe earth continues to go around,&rsquo he once said, &lsquowhether it&rsquos the man who kills the tiger or the tiger who eats the man.&rsquo

And whilst all this is a million miles from A.J.P. Taylor&rsquos assessment that Hitler was a politician the West could have dealt with, it is certainly true that the German leader would have preferred to have his war of European conquest without the involvement of the British in the fight. &lsquoWhat a terrible disaster the war was for both our countries!&rsquo a former SS officer once said to me, just before I filmed an interview with him for the documentary series I made twelve years ago, 'The Nazis: A Warning From History'. &lsquoAs a result of us fighting together you [the British] lost your Empire and our country was beaten and divided. If only we had been partners we could have ruled the world together!&rsquo

Such a &lsquopartnership&rsquo was a fantasy, of course. Not only could Britain never have stood by and seen Hitler enslave mainland Europe, but it was obvious by the spring of 1939 that the Nazis could not be trusted to keep to any agreement they signed. As Hermann Goering said after the war, treaties between states were &lsquoso much toilet paper&rsquo.

So Hitler emerges, surely without question now, as the person most responsible for the war. And the fact that such a dark figure &ndash ideologically driven to the point of taking foolhardy risks &ndash exercised such control in 1939 over the destiny of both Germany and the rest of Europe must, even now, seventy years later, be a warning for us all.


Britain and France declare war on Germany - HISTORY

To dovetail with what TonyT said (which were pretty much my first thoughts upon reading dazzleman's post) much the same restrictions hindered the British.

The landing of the BEF was not intended to be an offensive force, but rather a stopping (at most) or hindrance to any German advance into Western Europe. (Some American military observers referred to them as a speedbump.) As can be seen by the British evacuation of the same (smaller then) force at Dunkirk, Britain didn't really have sea-lift capacity readily available for an offensive sea-lift in Sept. 1939. A force large enough to drive to Berlin would have by necessity been much larger and required much more sea-lift/air-lift capability than the BEF did. and as evidenced by Dunkirk, the British didn't have that in 1939.

Neither the French nor the British had enough troops mobilized and then trained, nor did they have the transportation and materiel to support any sustained offensive capability in late 1939-early 1940.

Sure, Germany wasn't as geared up as they became, and the delay in offensive action on the part of the west gave them time to further mobilize, but they were miles and miles ahead of the western countries which were essentially starting from scratch.

So, yeah, a primed and ready mid-to-late WWII western army could have driven to Berlin much easier in 1939 or '40 than when they did. but no such beast existed in 1939.


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