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26 de enero de 1945

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Enero de 1945

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Audie Murphy, héroe de la Segunda Guerra Mundial: '¿Cómo es que no estoy muerto?'

El 26 de enero de 1945, Audie Murphy y unos 40 soldados estadounidenses se sentaron temblando en un claro helado y cubierto de nieve cerca de la ciudad alsaciana de Holtzwihr. Se había ordenado a los soldados cansados ​​de la batalla que mantuvieran una carretera vital hasta que llegaran los refuerzos, pero la operación se retrasó y el alivio prometido no estaba a la vista. Justo después de las 2 de la tarde, la quietud invernal fue repentinamente interrumpida por el trueno de un bombardeo de artillería enemigo. A lo lejos, unos 250 soldados alemanes y seis tanques emergieron del bosque.

Mientras observaba cómo los alemanes se alineaban para un ataque, Murphy sintió que una oleada de pánico se apoderaba de su estómago. Era un sentimiento familiar, uno que había aprendido a controlar durante 18 meses de amargas luchas en Italia y Francia. Con solo 19 años, el tejano con cara de bebé ya había ganado dos Estrellas de Plata y la Cruz de Servicio Distinguido, y estaba liderando a hombres 10 años mayores que él en la batalla. Una vez que comenzara el tiroteo, sabía que sus instintos tomarían el control. & # x201C Los nervios se relajarán, & # x201D escribió más tarde, & # x201C el corazón, deja de latir. El cerebro recurrirá a la astucia animal. El trabajo está directamente ante nosotros: destruir y sobrevivir. & # X201D

Murphy sabía que sus hombres no tenían ninguna posibilidad contra una fuerza tan grande, por lo que ordenó a la mayoría de ellos que se retiraran a posiciones defensivas preparadas de antemano a lo largo de una línea de árboles cercana. Mientras corrían a cubrirse, él se quedó atrás y usó su teléfono de campaña para convocar un ataque de artillería. Tuvo el tiempo suficiente para comunicar sus coordenadas por radio antes de que estallaran a su alrededor las salvas de fuego de tanques alemanes. Un proyectil inmediatamente perforó un árbol cerca de un nido de ametralladoras y bañó a su tripulación con letales astillas de madera, otro golpeó a un cazacarros cercano y lo incendió.

El puesto de mando de Murphy & # x2019 se derrumbaba ante sus ojos, pero se mantuvo firme y siguió llamando a la artillería aliada. & # XA0 En segundos, una cortina de fuego amigo cayó entre él y la infantería alemana que avanzaba, dejando el campo abierto con cráteres y envolviendo todo en una bruma de humo. Después de vaciar su carabina M-1 contra el enemigo, Murphy agarró su teléfono de campaña y se puso a cubierto sobre el cazacarros en llamas. Por la radio, pudo escuchar al comandante de artillería preguntando qué tan cerca estaban los alemanes de su posición. & # x201C ¡Solo sostén el teléfono y yo & # x2019 te dejaré hablar con uno de esos bastardos! & # x201D, le gritó.

El cazacarros estaba siendo envuelto lentamente en llamas, pero Murphy vio que su torreta de ametralladora calibre .50 todavía estaba operativa. Rápidamente tomó el arma y lanzó un fuego fulminante contra las tropas alemanas más cercanas a su posición. "Mi cerebro entumecido sólo tiene la intención de destruir", escribió Murphy más tarde en su autobiografía. & # x201CI Sólo soy consciente de que el humo y la torreta ofrecen una buena pantalla y que, por primera vez en tres días, tengo los pies calientes. & # x201D Continuó disparando ráfaga tras ráfaga, acribillando a los soldados nazis por docenas. y mantener los tanques a raya. Mientras tanto, permaneció en el teléfono, dirigiendo el fuego de artillería cada vez más cerca de su propia posición e infligiendo daños catastróficos a la infantería que avanzaba.

Desde su cobertura en el borde de la línea de árboles, la mayoría de las tropas de Murphy & # x2019s solo podían mirar en estado de shock. & # x201CI esperaba ver a todo el maldito cazacarros explotar debajo de él en cualquier momento & # x201D, escribió el soldado Anthony Abramski más tarde. De hecho, el incendio pudo haber salvado la vida de Murphy. Muchas de las tropas alemanas y los comandantes de tanques no pudieron verlo detrás del velo de humo y llamas, y los que sí lo hicieron se resistieron a acercarse demasiado por temor a que el vehículo estuviera a punto de explotar.

A pesar de la lluvia de proyectiles de artillería aliada, nuevas oleadas de soldados de infantería alemanes continuaron avanzando lentamente hacia la posición de Murphy & # x2019s. Un escuadrón intentó hacer una maniobra de flanqueo en su lado derecho, solo para ser abatido por una lluvia de disparos puntuales de su arma calibre .50. Mientras Murphy continuaba con su ataque de un solo hombre, los artilleros alemanes acribillaron a su cazacarros humeante con armas pequeñas y fuego de tanques. Una explosión casi lo arrojó del vehículo y envió metralla afilada como una navaja a su pierna, pero no tomó en cuenta la herida y siguió luchando. Fue solo cuando Murphy se quedó sin municiones que finalmente se retiró. Aturdido y ensangrentado, saltó del cazacarros que aún ardía y cojeó hacia sus hombres. Más tarde escribió que mientras se alejaba, un pensamiento en particular seguía corriendo por su mente: & # x201C ¿Cómo es que yo & # x2019m no estoy muerto? & # X201D

Los hombres de Murphy & # x2019s sin duda se estaban preguntando lo mismo. Fue la & # x201Cmás grande demostración de agallas y coraje que jamás haya visto & # x201D, escribió más tarde un sorprendido Abramski. & # x201C Durante una hora mantuvo a raya a la fuerza enemiga sin ayuda, luchando contra probabilidades imposibles. & # x201D Murphy había matado o herido personalmente a unas 50 tropas enemigas y dirigido la artillería contra docenas más. Incluso después de llegar a un lugar seguro, se negó a ser evacuado del campo y, en cambio, reunió a sus hombres en un contraataque que hizo retroceder a los alemanes al bosque.

Audie Murphy fue aclamado héroe nacional y recibió la Medalla de Honor por sus asombrosas hazañas en Holtzwihr. No queriendo arriesgar la vida de su nuevo soldado famoso, el Ejército lo reasignó como oficial de enlace e hizo todo lo posible para mantenerlo fuera de combate hasta que terminara la guerra. Para entonces, G.I. había soportado tres heridas, un desagradable caso de malaria, gangrena y más amigos muertos de los que podía recordar. & # x201C hay VE-Day afuera & # x201D escribió sobre sus sentimientos encontrados en la guerra & # x2019s final, & # x201C pero no hay paz interior & # x201D

Murphy regresó a casa en junio de 1945 con la bienvenida de un héroe y la de los desfiles, el enjambre de periodistas y su rostro en la portada de la revista Life. Siguiendo el consejo de la leyenda de la pantalla James Cagney, más tarde llevó su buena apariencia juvenil a Hollywood, donde forjó una carrera cinematográfica que incluyó más de 40 créditos, la mayoría de ellos en westerns y películas de guerra. Su papel más famoso llegó en 1955, cuando se interpretó a sí mismo en & # x201C To Hell and Back, & # x201D, una adaptación de gran éxito de sus propias memorias sobre la Segunda Guerra Mundial. Revivir los horrores del combate frente a la cámara resultó difícil para Murphy, quien había sufrido pesadillas y flashbacks desde que regresó a casa. Más tarde habló públicamente sobre su lucha de décadas con el trastorno de estrés postraumático e instó al gobierno de los EE. UU. A brindar una mejor atención médica mental a sus veteranos.

& # x201C To Hell and Back & # x201D fue un gran éxito & # x2014la película fue de Universal Studios & # x2019 estreno más rentable hasta & # x201CJaws & # x201D en 1975 & # x2014 y ayudó a sellar la reputación de Murphy & # x2019 como uno de los veteranos estadounidenses más famosos del mundo. Segunda Guerra. Pero a pesar de haber ganado varias docenas de medallas por su valor, siempre se resistió a los intentos de etiquetarlo como un héroe. & # x201C Bravery es solo la determinación de hacer un trabajo que sabes que hay que hacer & # x201D, le dijo a los reporteros al regresar a casa en 1945. & # x201CI simplemente luchó por mantenerse con vida, como cualquier otra persona, supongo & # x201D.


Contenido

Kampfgeschwader 26 se formó el 1 de mayo de 1939 en Lüneburg con Puñalada./KG 26 y I. Gruppe (Grupo). [1] II. Gruppe se formó cerca de Lübeck Blankensee. [2] III Gruppe no se formó hasta el 1 de noviembre de 1939 cerca de Jesau (Óblast de Kaliningrado). Se disolvió y fue redesignado K.Gr. 126. El Gruppe La segunda formación tuvo lugar el 20 de febrero de 1940 en Lübeck. [3]

Polonia Editar

Durante la Campaña Polaca Stab./KG 26 operado desde Gabbert bajo 1. Fliegerdivision (1.ª División Aérea), Luftflotte 1 (Flota aérea 1). El 7 de septiembre, la unidad fue puesta bajo el mando de 2. Fliegerdivision, Luftflotte 4. Stab./KG 26 recibió la orden de Lübeck-Blankensee en el noroeste de Alemania el 12 de septiembre para comenzar las operaciones en el Mar del Norte. [4] II. Gruppe tenía 35 Heinkel He 111 con 31 en servicio el 1 de septiembre de 1939. Con base en Gabbert-Pomerania bajo 1. Fliegerdivision, Luftflotte 1. [2] Atacó objetivos alrededor de Poznań durante toda la campaña, atacando objetivos ferroviarios y concentraciones de tropas del ejército polaco en el camino. del avance del Cuarto Ejército Alemán entre el 2 y el 4 de septiembre. [5] Las operaciones se trasladaron a los aeródromos del 4 al 5 de septiembre en el área de Łódź y Varsovia. El 7 de septiembre, las unidades asaltaron objetivos ferroviarios en el área de Lvov en apoyo del XIV Ejército alemán. El I./KG 26 se retiró de las operaciones en Polonia el 12 de septiembre. [5]

Operaciones del Mar del Norte Editar

Stab./KG 26 comenzó a operar desde la base de Lübeck bajo el mando del 10. Fliegerdivision el 12 de septiembre. [4] I./KG 26 no había participado en la campaña polaca. Se había ordenado a Lübeck con 36 He 111, 32 en servicio, bajo el mando de 4. Fliegerdivision Luftflotte 2 para operaciones anti-envío. El 1 de septiembre, la unidad realizó un reconocimiento sobre el estuario del Támesis. 1.Staffel atacó el portaaviones de la Royal Navy HMS Arca real el 26 de septiembre. 3. Staffel llevó a cabo misiones anti-envío contra la costa este de Gran Bretaña con cierto éxito. [6]

El 28 de octubre de 1939, un bombardero Heinkel He 111H del KG 26, que llevaba el Geschwaderkennung de 1H + JA (la "A" que denota el Geschwaderstab o vuelo de mando), se convirtió oficialmente en el primer avión alemán en ser derribado en suelo británico por la Royal Air Force. Cuando regresaba de un reconocimiento sobre el Firth of Clyde, los cazas Supermarine Spitfire de los escuadrones 602 y 603 interceptaron al bombardero sobre Inchkeith. Se estrelló cerca de la pequeña aldea de Humbie, cerca de la ciudad de Dalkeith en East Lothian, Escocia, [4] [7] y a menudo se lo conoce como el 'Humbie Heinkel'. Archie McKellar fue acreditado con la victoria. [8]

El 22 de febrero de 1940, un bombardero Heinkel He 111 del KG 26 bombardeó y hundió el Z1 Leberecht Maass, que perdió a 280 de su tripulación y le sobrevivieron 60. [9] [11] Durante las operaciones para salvar a la tripulación, el Z3 Max Schultz También se hundió cuando chocó contra una mina, perdiendo todas las manos. Una investigación de la posguerra determinó que se había desviado hacia un campo minado británico recién colocado. [12] Hitler ordenó que se convocara un tribunal de instrucción para investigar la causa de las pérdidas y concluyó que ambos barcos que habían sido hundidos por las bombas del He 111. La Kriegsmarine no había notificado a sus destructores que la Luftwaffe estaba haciendo anti- patrullas navieras en ese momento y tampoco había informado a la Luftwaffe que sus destructores estarían en el mar. [9]

3. Staffel hundió cinco pequeñas embarcaciones cerca del Firth of Forth el 7 de diciembre de 1939. El 16 de marzo de 1940 3. Staffel atacó Scapa Flow y golpeó al HMS Norfolk y otro barco, aunque este último no sufrió daños importantes. [6]

Dinamarca y Noruega Editar

La unidad participó en la Operación Weserübung. Stab./KG 26 se colocó debajo X Fliegerkorps. Durante la rápida invasión alemana de Dinamarca de 6 horas (1940), la unidad se trasladó al aeropuerto de Aalborg, Dinamarca, el 12 de abril de 1940. Se trasladó durante la campaña noruega a Stavanger, luego a Trondheim a medida que la Wehrmacht avanzaba hacia el norte. [4] El I./KG 26 tenía su base en Marx, cerca de Wilhelmshaven, y realizó ataques a través del agua contra las baterías costeras de la Armada de Noruega en Kristiansand y cerca de Oslofjord. El 10 de abril, la unidad atacó Scapa Flow para interrumpir los posibles refuerzos navales británicos a Escandinavia. Posteriormente, I. Gruppe se concentró en el asalto terrestre directo a los ejércitos aliados en Narvik-Harstad. El 17 de abril, cerca de Stavanger, HMS Suffolk fue atacado. [6] El 15 de mayo, el I./KG 26 hundió un buque de transporte no identificado en el puerto de Harstad. El 7 de junio de 1940 realizó su último ataque al puerto de Narvik, que fue abortado. [6] II./KG 26 llevó a cabo operaciones anti-envío entre Gran Bretaña y Noruega, de enero a agosto de 1940. Durante la campaña en Noruega, el Gruppe realizó varios ataques contra destructores, cruceros y transportes aliados sin éxito. El 18 de abril de 1940 HMS Warspite fue levemente dañado por II./KG 26. La unidad emprendió ataques tácticos contra posiciones del ejército noruego en el sur del país hasta el 1 de mayo de 1940. Después de un descanso de diez días, comenzaron los ataques contra las fuerzas navales británicas. El 9 de junio hundió dos transportes y atacó al HMS. Arca real, al oeste de Bodø. [5] El Gruppe perdió sólo cuatro o cinco aviones en operaciones noruegas. [5] Debido a las operaciones sobre Noruega, la unidad no participó en las primeras operaciones de la Batalla de Gran Bretaña (junio-agosto de 1940). [5] III. Gruppe inició operaciones sobre Noruega el 9 de abril y permaneció hasta el final de la campaña. Operaba 33 He 111, 26 máquinas útiles en operaciones terrestres y marítimas. [3] Los registros de pérdidas incompletos muestran que KG 26 perdió al menos 40 aviones (70% o más daños) del 9 de abril al 9 de junio de 1940. [13]

Batalla de Gran Bretaña Editar

Stab./KG 26 inició operaciones con seis He 111, todos operativos. El I./KG tenía 30 y 29. [6] El II./KG 26 comenzó a operar el 1 de septiembre de 1940 con 27 He 111 y solo siete en funcionamiento. [5] III./KG 26 tenía 26 He 111, todos operativos al principio de la Batalla. Participó en todas las operaciones hasta la primavera de 1941. Sufrió grandes pérdidas el 15 de agosto de 1940, cuando el Gruppe fue interceptado en el mar cuando intentaba atacar Dishforth perdiendo siete aviones. [3] En diciembre de 1940 hizo uso de la bomba SC 2500 en incursiones contra Londres.

Operaciones anti-envío Editar

El KG 26 participó en la Batalla del Mediterráneo, la Batalla del Atlántico y las operaciones en el Frente Oriental, contra los Convoys del Ártico y la Armada Soviética sobre el Mar Negro. El I./KG 26 operaba frente a la costa este del Reino Unido desde bases cerca de Aalborg en Dinamarca. El 27 de abril hundió el barco catapulta HMS Patia de la desembocadura del río Tyne. El 15 de junio de 1941, el Gruppe reclamó un crucero, un destructor, 21 barcos más pequeños y 436186 BRT de buques mercantes. [14] Después de la Operación Barbarroja, la unidad participó en operaciones terrestres a lo largo del ferrocarril de Murmansk, el puerto de Murmansk y Arkhangelsk y el mar de Barents. 3. Staffel y 2. Staffel se retiraron a Italia para entrenarse en métodos de ataque con torpedos en febrero de 1942. [14] En marzo-julio de 1942, las unidades interceptaron el Convoy PQ 11, PQ 15, PQ 16, PQ 17 y PQ 18. Contra PQ 11 y se afirmó que dos barcos estaban hundidos y uno dañado. Contra PQ 16 reclamó un hundido y dos dañados. Al interceptar el PQ 17, se afirmó que dos barcos estaban hundidos y uno dañado. Al atacar PQ 18, el grupo llevó a cabo un ataque masivo con torpedos conocido como Golden Comb, desarrollado como una medida anti-convoy. Se afirmó que varios barcos se hundieron, pero por la pérdida de 12 He 111 y siete tripulaciones. [14] La unidad tuvo que ser reconstruida debido a pérdidas y fue puesta bajo el mando de Luftflotte 5 el 20 de septiembre de 1942. [14]

II./KG 26 se trasladó a Sicilia en enero de 1941 como parte de Fliegerkorps X. Después de llegar, perdió seis He 111 en un ataque aéreo enemigo el 8 de enero de 1941. En la noche del 17/18 de enero de 1941, se enviaron 12 He 111 a bombardear el Canal de Suez. El alcance resultó demasiado grande e I. Gruppe perdió siete máquinas por falta de combustible. En las semanas siguientes se realizaron ataques infructuosos contra buques de guerra británicos en el Mediterráneo. El 31 de enero hundió el carguero Sollum y el dragaminas Huntley. La unidad también participó en misiones sobre Malta, perdiendo su primer avión el 8 de febrero de 1941. Durante la Campaña de los Balcanes, la unidad se trasladó a Foggia en el norte de Italia y realizó incursiones contra Yugoslavia como parte del VIII. Fliegerkorps. [15] 6. Staffel, II.Gruppe, KG 26 (6.II./KG 26) fue reubicado en Saki, en Crimea y comenzó operaciones sobre el Mar Negro contra la Armada Soviética. La unidad reclamó 20.000 BRT hundidos entre octubre y diciembre de 1941. [16]

III./KG 26 sufrió una serie de nuevas designaciones y fue reformado cuatro veces. La primera formación finalizó el 20 de febrero de 1940, después de haber sido formada por primera vez el 1 de noviembre de 1939. I./KG 26 pasó a llamarse K.Gr. 26 el 20 de febrero de 1940. I./KG 26 fue reformado el 20 de febrero fue una nueva formación por segunda vez. El 15 de diciembre de 1941, la unidad pasó a denominarse II./KG 100. Ese mismo día se realizó la tercera formación del III./KG 26, con personal nuevo. En junio de 1942, las unidades fueron renombradas una vez más, y su cuarta formación continuaría hasta la disolución de Kampfgeschwader 26 al final de la guerra. [17] III./KG 26 asumió en gran parte las unidades de misiones de apoyo del Ejército en 1942 cuando operó varios miembros del personal como unidades anti-envío en Francia y Noruega.

El I./KG 26 abandonó la Noruega ocupada por los alemanes en noviembre de 1942. El Gruppe recibió la orden de ir a Grosseto para contrarrestar la Operación Antorcha, los desembarcos estadounidenses en Marruecos y Argelia el 8 de noviembre de 1942. El I./KG 26 atacó la navegación aliada y perdió 11 He 111 en Noviembre. [14] El 22 de diciembre de 1942, Ju 88 de III Gruppe ', KG 26 torpedeó y dañó el buque de tropas británico Cameronia. [18] Se realizaron huelgas a lo largo de la costa africana. Los ataques aéreos aliados le costaron a la unidad cuatro aviones el 8 de febrero de 1943 cuando la base de las unidades en Cagliari-Elmas, Cerdeña fue bombardeada. [14] En julio de 1943, la unidad también impugnó la Operación Husky, la invasión aliada de Sicilia. El 12 de agosto, la unidad atacó a los barcos aliados en el Mediterráneo occidental y perdió 10 máquinas con escasos resultados. El 8 de septiembre, el I./KG 26 atacó las playas aliadas en Salerno sin éxito. A finales de agosto y principios de septiembre, la unidad se trasladó al sur de Francia en Salon-en-Provence. El 26 de noviembre de 1943, la unidad voló en su última misión frente al norte de África. Hasta julio de 1944, el I./KG 26 continuó volando en misiones de transporte marítimo frente a Anzio y el oeste de Italia. [14] En julio se trasladó a Dinamarca para rearmarse con aviones Junkers Ju 88A-4. Formó un Einsatzstaffel que recibió la orden de recoger torpedos de Flensburg para operaciones en Crimea. Sin embargo, mientras estaba en ruta, la unidad se topó con los Mustang P-51 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y perdió nueve aviones. I./KG 26 se convirtió en el Ju 88, pero debido a la escasez de combustible, la unidad se fusionó en I. y III./Kampfgeschwader 77 a principios de junio. [14]

II./KG 26 operó en Crimea y el Mediterráneo durante el mismo período. En abril-septiembre de 1942 emprendió misiones sobre el área de Kerch. Entre los barcos atacados y hundidos, el éxito más notable fue un cazador submarino soviético, hundido el 6 de julio. Se informó de varios ataques contra destructores y cruceros soviéticos en agosto. La unidad en este momento estaba fragmentada. 6 personal (o 6.II./KG 26) operado bajo II. Fliegerkorps, Luftflotte 2 en Crimea, mientras que 5 personal (5.II./KG 26) luchó bajo Luftflotte 5. [16] En agosto de 1942, 6.II./KG 26 se trasladó a Grosseto, Sicilia. El 10 de agosto de 1942 hundió dos cargueros del convoy Pedestal. 6 personal continuaron las operaciones frente al norte de África hasta mayo de 1944. Otras unidades, como 4 personal permaneció basado en Crimea y atacó la navegación soviética durante la evacuación alemana de Crimea. Ambos 4 y 6 personal se trasladó a Alemania para volver a capacitarse en el radar anti-envío FuG 200 en abril de 1944. [16] En junio de 1944, 4, 5 y 6.II./KG 26 se localizaron en Francia. Estas unidades se movieron constantemente, participando en ataques contra los desembarcos aliados en el sur de Francia bajo la Operación Anvil. II./KG 26 también atacó a Allied Shipping en el Canal de la Mancha y frente a la Isla de Wight por la noche después del Desembarco de Normandía Aliado. En agosto de 1944 II./KG 26 se retiró a Baviera, Alemania, después de la derrota en Francia. [dieciséis]

III./KG 26 operó en el Mediterráneo, Francia y Noruega durante julio de 1942 - agosto de 1944. Su acción más notable fue atacar al Convoy PQ 18 en septiembre de 1942, mientras operaba desde Banak, Noruega. III. Gruppe perdió 8 He 111 en esa misión. Las misiones continuaron contra los desembarcos de Antorcha, Anzio y Normandía. En junio de 1944, el III./KG 26 había sufrido pérdidas del 50% y había reducido las misiones a 3 o 4 por semana de unos pocos aviones. En agosto de 1944 se retiró a Alemania para rearmarse con el Ju 88A-3 en septiembre-octubre de 1944. En diciembre, la unidad se trasladó a Gardermoen, Noruega. [19]

El I./KG 26 se envió de nuevo a Noruega después de su reacondicionamiento en Dinamarca. Atacó varios convoyes aliados sin resultado. El 10 de enero de 1945 se ordenó su disolución. Algunos pilotos fueron enviados a unidades de combate para volver a capacitarse para las tareas de Defensa del Reich. Otros miembros del personal fueron incorporados a las Divisiones de Campo en Dinamarca en febrero-marzo de 1945. [19] II./KG 26 se trasladó a Banak, Noruega el 25 de octubre de 1944. Llevó a cabo misiones anti-envío contra el convoy JW / RA 64 al sur de Bear Island en 7-10 de febrero de 1945. Reclamó 8 visitas. Al día siguiente, registró impactos en 11 cargueros, dos cruceros y dos destructores. Los británicos, sin embargo, declararon que no se realizaron impactos. El 23 de febrero de 1945 voló su última misión de combate hundiendo el barco Liberty SS Henry Bacon. [20] En mayo de 1945 comenzó a rescatar a los soldados alemanes rodeados del bolsillo de Courland cuando el Ejército Rojo se acercó. La última operación del Gruppe, el 9 de mayo de 1945, fue aprobada por los Aliados Occidentales. [16] III./KG 26 también ayudó en estas operaciones. Los dos Gruppen Rendirse a las fuerzas aliadas en Gardermoen y Trondheim, Noruega, el 9 de mayo de 1945.

Los siguientes comandantes comandan el Geschwader: [1]

General de división Hans Siburg (1 de mayo de 1939 - septiembre de 1939)
Oberst Robert Fuchs (29 de septiembre de 1939 - junio de 1940)
Oberstleutnant Karl Freiherr von Wechmar (julio de 1940-19 de noviembre de 1940) Muerto en acción
Oberst Robert Fuchs (noviembre de 1940 - actuando)
Oberstlt Benno Kosch (25 de noviembre de 1940 - 11 de febrero de 1941)
Oberst Alexander Holle (diciembre de 1940 - junio de 1941)
General-Mayor Ernst-August Roth (15 de diciembre de 1941-2 de febrero de 1942)
Oberst Karl Stockmann (noviembre de 1942 - 31 de enero de 1943)
Oberstlt Werner Klümper (1 de febrero de 1943 - noviembre de 1944)
Oberstlt Wilhelm Stemmler (noviembre de 1944 - enero de 1945)
Oberstlt Georg Teske (febrero de 1945 - 9 de mayo de 1945)


Hoy en la historia de la Segunda Guerra Mundial: 26 de enero de 1940 & # 038 1945

Hace 80 años, 26 de enero de 1940: El Tratado de Comercio entre Estados Unidos y Japón de 1911 caduca: Estados Unidos se niega a negociar mientras las tropas japonesas estén en China.

Las escobas en Gran Bretaña deben fabricarse con mangos cuadrados para ahorrar madera.

Frank Sinatra actúa por primera vez con la banda de Tommy Dorsey (anteriormente había actuado con Harry James).

El actor Ronald Reagan se casa con la actriz Jane Wyman en Glendale, CA.

Teniente Audie Murphy, 1945 (dominio público a través de la base de datos de la Segunda Guerra Mundial)

Hace 75 años — Ene. 26 de noviembre de 1945: El teniente Audie Murphy repele sin ayuda un ataque de un tanque alemán cerca de Colmar en Francia, por lo que luego recibe la Medalla de Honor.

Los soviéticos llegan a la costa prusiana en Elbing, separando a Prusia Oriental de Alemania.

Comienza la Marcha de la Muerte de Sandakan: Marcha japonesa 470 civiles indonesios y prisioneros de guerra australianos 164 millas a través del norte de Borneo, solo 6 sobrevivirán a la guerra.


Hoy en la historia de la Segunda Guerra Mundial: 26 de enero de 1940 & # 038 1945

Hace 80 años, 26 de enero de 1940: El Tratado de Comercio entre Estados Unidos y Japón de 1911 caduca: Estados Unidos se niega a negociar mientras las tropas japonesas estén en China.

Las escobas en Gran Bretaña deben fabricarse con mangos cuadrados para ahorrar madera.

Frank Sinatra actúa por primera vez con la banda de Tommy Dorsey (anteriormente había actuado con Harry James).

El actor Ronald Reagan se casa con la actriz Jane Wyman en Glendale, CA.

Teniente Audie Murphy, 1945 (dominio público a través de la base de datos de la Segunda Guerra Mundial)

Hace 75 años — Ene. 26 de noviembre de 1945: El teniente Audie Murphy repele sin ayuda un ataque de un tanque alemán cerca de Colmar en Francia, por el que más tarde recibe la Medalla de Honor.

Los soviéticos llegan a la costa prusiana en Elbing, separando a Prusia Oriental de Alemania.

Comienza la Marcha de la Muerte de Sandakan: Marcha japonesa 470 civiles indonesios y prisioneros de guerra australianos 164 millas a través del norte de Borneo, solo 6 sobrevivirán a la guerra.


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26 de enero de 1945: los soviéticos liberan Auschwitz

En este día, las tropas soviéticas ingresan a Auschwitz, Polonia, liberando a los sobrevivientes de la red de campos de concentración y finalmente revelando al mundo la profundidad de los horrores perpetrados allí.

Auschwitz era en realidad un grupo de campos, designados como I, II y III. También había 40 campamentos "satélites" más pequeños. Fue en Auschwitz II, en Birkenau, establecida en octubre de 1941, donde las SS crearon un complejo campo de exterminio monstruosamente orquestado: 300 barracones de prisión y cuatro "baños" en los que los prisioneros eran sótanos de cadáveres gaseados y hornos crematorios. Miles de prisioneros también fueron utilizados para experimentos médicos supervisados ​​y realizados por el médico del campo, Josef Mengele, el "Ángel de la Muerte".

El Ejército Rojo se había adentrado más en Polonia desde mediados de enero. Tras liberar Varsovia y Cracovia, las tropas soviéticas se dirigieron a Auschwitz. Anticipándose a la llegada de los soviéticos, la Gestapo alemana inició una ola de asesinatos en los campos, disparando a prisioneros enfermos y haciendo explotar crematorios en un intento desesperado por destruir las pruebas de sus crímenes. Cuando el Ejército Rojo finalmente se abrió paso, los soldados soviéticos encontraron 648 cadáveres y más de 7.000 supervivientes del campo hambrientos. También había seis almacenes llenos literalmente de cientos de miles de vestidos de mujer, trajes de hombre y zapatos que los alemanes no tuvieron tiempo de quemar.


Hace 76 años, Audie Murphy ganó su Medalla de Honor con nada más que la cal .50 de un cazacarros en llamas y una valentía loca

El 26 de enero de 1945, el miembro del servicio más condecorado de la Segunda Guerra Mundial ganó su legado de manera ardiente.

Nota del editor y n. ° 8217: una versión de esta publicación apareció por primera vez en 2018

El 26 de enero de 1945, el miembro del servicio estadounidense más condecorado de la Segunda Guerra Mundial ganó su legado de manera ardiente.

Audie Murphy, entonces segundo teniente al mando de la Compañía B del 1er Batallón, 15º Regimiento de Infantería, 3ª División de Infantería, se encontró rodeado por seis tanques alemanes y oleada tras oleada de infantería enemiga mientras luchaba en Holtzwihr, Francia.

En lugar de retirarse con sus hombres, Murphy tomó una decisión valiente: ordenó a sus soldados retirarse a la cobertura del bosque cercano y colocar su artillería mientras él permanecía en su puesto de mando avanzado para dirigir su fuego.

Las cosas rápidamente empeoraron. Un cazacarros aliado cercano estalló en llamas tras un impacto directo de un tanque enemigo, su tripulación huyó al bosque y dejó a Murphy solo.

Pero Murphy no se acobardó ante el ataque de los blindados alemanes, se montó en el destructor de tanques en llamas y se enfrentó a una oleada tras otra de infantería alemana con nada más que la ametralladora calibre .50 del vehículo y una determinación sobrehumana.

Con los tanques enemigos al tanto de su posición, el subteniente Murphy se subió al cazacarros en llamas, que estaba en peligro de explotar en cualquier momento, y empleó su ametralladora calibre .50 contra el enemigo. Estaba solo y expuesto al fuego alemán desde tres lados, pero su fuego mortal mató a docenas de alemanes y provocó que su ataque de infantería vacilara. Los tanques enemigos, perdiendo el apoyo de la infantería, comenzaron a retroceder.

Durante una hora, los alemanes probaron todas las armas disponibles para eliminar al segundo teniente Murphy, pero él continuó manteniendo su posición y aniquiló a un escuadrón que intentaba escabullirse desapercibido por su flanco derecho. Los alemanes llegaron tan cerca como diez metros, solo para ser derribados por su fuego. Recibió una herida en la pierna, pero la ignoró y continuó la lucha con una sola mano hasta que se le agotaron las municiones.

Luego se dirigió a su empresa, se negó a recibir atención médica y organizó la empresa en un contraataque que obligó a los alemanes a retirarse. Su dirección del fuego de artillería aniquiló a muchos de los enemigos que mató o hirió a unos 50.

"El coraje indomable del segundo teniente Murphy" y su negativa a ceder una pulgada de terreno salvaron a su compañía de un posible cerco y destrucción, y le permitieron mantener los bosques que habían sido el objetivo del enemigo "," dice la cita.

La valentía de Murphy también le valió un lugar en los libros de historia como uno de los héroes más condecorados en la historia militar de los Estados Unidos, y estableció un nuevo estándar de valentía bajo fuego en el proceso.

Aquí & # 8217s para ti, Audie Murphy. No hay un campo en Valhalla que pueda contener bolas tan enormes como las tuyas.

Jared Keller es el editor ejecutivo de Task & amp Purpose. Sus escritos han aparecido en Aeon, Los Angeles Review of Books, New Republic, Pacific Standard, Smithsonian y The Washington Post, entre otras publicaciones. Póngase en contacto con el autor aquí.


26 de enero de 1945 - Historia

El momento de Alemania para usar una bomba nuclear habría sido 1940. Si hubieran bombardeado Londres y Manchester en el verano de 1940, existe una gran posibilidad de que Alemania hubiera obligado a Gran Bretaña a aceptar un acuerdo de paz en los términos alemanes.

Si Alemania había obtenido repentinamente una o dos armas nucleares en 1945, había poco que pudieran hacer con ella para afectar el resultado de la guerra de todos modos. Habría sido un arma inútil en un contexto táctico. El momento de tomar una decisión estratégica se había acabado hace mucho con las fuerzas aliadas superiores ya dentro de las fronteras del Reich. No es como si cualquier nación hubiera hecho retroceder a sus tropas desde el umbral de la victoria porque su ciudad capital quedó devastada.

Alemania tuvo científicos de cohetes exitosos que luego apoyaron el esfuerzo de misiles de Estados Unidos, pero Alemania se dirigía a un callejón sin salida en su investigación de la bomba atómica y no llegaría a ninguna parte por un tiempo. Pero no lo supimos hasta más tarde y pensamos que estaban más cerca de lo que estaban. También hubo un esfuerzo japonés, pero no pudieron enriquecer suficiente uranio como para ser una amenaza seria. La investigación sobre la fisión nuclear se conoció públicamente antes de la guerra. Es probable que ambos países hubieran utilizado la bomba si la hubieran tenido.

En cuanto a la entrega de las bombas, Estados Unidos había desarrollado la bomba "Calabaza" que tenía diez pies de largo, cinco pies de diámetro y pesaba más de 5 toneladas, aproximadamente el tamaño de la bomba atómica "Fat Man". Los estábamos lanzando sobre Japón a fines de julio de 1945, por lo que teníamos la capacidad de lanzar las enormes bombas atómicas.
https://en.wikipedia.org/wiki/Pumpki. ombat_missions

El momento de Alemania para usar una bomba nuclear habría sido 1940. Si hubieran bombardeado Londres y Manchester en el verano de 1940, existe una gran posibilidad de que Alemania hubiera obligado a Gran Bretaña a aceptar un acuerdo de paz en los términos alemanes.

Si Alemania había obtenido repentinamente una o dos armas nucleares en 1945, había poco que pudieran hacer con ella para afectar el resultado de la guerra de todos modos. Habría sido un arma inútil en un contexto táctico. El momento de tomar una decisión estratégica se había acabado hace mucho con las fuerzas aliadas superiores ya dentro de las fronteras del Reich. No es que ninguna nación hubiera hecho retroceder a sus tropas desde el umbral de la victoria porque su ciudad capital quedó devastada.

Este es un buen punto, pero es importante recordar que el Japón imperial tenía un enfoque de la lucha militar diferente al de los países occidentales, incluidos Alemania e Italia. Hubo un nivel de odio mucho más alto en el teatro del Pacífico, en ambos lados. Busque & quot; Gracias a Dios por la bomba atómica & quot de Paul Fussel, un buen relato de primera mano sobre cómo se desarrollaron las luchas en el teatro del Pacífico.

Una vez que Hitler estuvo fuera del circuito, los líderes militares alemanes e italianos hicieron lo racional y se rindieron. Los japoneses no aceptaban nada de eso, tenían planes concretos para luchar hasta el último hombre, mujer y niño, si las islas de origen eran invadidas. Y, al fallar la Bomba, no había otra forma de derrotar completamente al Japón Imperial que invadir.

No necesitamos ver esto a través de una lente racial, tiene más sentido verlo como una profunda diferencia cultural. Cada lado consideraba al otro como bárbaros, no dignos de misericordia. Una vez más, eso corta en ambos sentidos. The Bushido code, in terms of IJ soldiers remaining "at war" on isolated Pacific islands into the 1950's, is both magnificent and ridiculous, IMHO.

When I went to summer camp in Pensacola in 1978, it was quite evident to me that the Navy, or at least the Naval Air arm, still held a grudge against Japan over Pearl Harbor and WWII in general.

To make a separate point, the only aircraft in US inventory that could carry either Little Boy or Fat Man was the B-29, and these were in use only in the Pacific theater. It's possible that British Lancaster bombers could have been adapted, but I am not quite sure Leslie Groves would have gone along with that. Certainly the bombs would not be significantly lighter or smaller until some time in the '50s.

The idea we wouldn't have dropped the a-bomb on German cities because Germans are white is freaking asinine. Nobody was treating Germany with kid gloves by the time on account of some odd "white solidarity" or any other stupid reason. If the bomb were available before D-Day, there'd have been no hesitation to instantly bring Germany to its knees and stave off a European invasion. What's more, it would have had the added benefit of halting the Soviet's westward and given the Allies a chance to keep much of Eastern Europe out of the Soviet sphere.

Any belief to the contrary on account of some warped belief in "racial solidarity" with a then-mortal enemy is just another attempt to force yet another issue through today's warped Everything is White Supremacy™ prism.

This is a good point, but it's important to remember that Imperial Japan had a different approach to military fighting than the Western countries, including Germany and Italy, did. There was a much higher level of hate in the Pacific theater, on both sides. Look up Paul Fussel's "Thank God for the Atom Bomb", a good first hand account of how Pacific theater fighting actually went down.

Once Hitler was out of the loop, the German and Italian military leaders did the rational thing and surrendered. The Japanese were having none of that, they had concrete plans to fight to the last man, woman, and child, if the home islands were invaded. And, failing the Bomb, there was no other way to completely defeat Imperial Japan, than to invade.

We don't need to look at this through a racial lens, it makes more sense to look at it as a deep cultural difference. Each side considered the other to be barbarians, not worthy of any mercy. Again, that cut both ways. The Bushido code, in terms of IJ soldiers remaining "at war" on isolated Pacific islands into the 1950's, is both magnificent and ridiculous, IMHO.

When I went to summer camp in Pensacola in 1978, it was quite evident to me that the Navy, or at least the Naval Air arm, still held a grudge against Japan over Pearl Harbor and WWII in general.

To make a separate point, the only aircraft in US inventory that could carry either Little Boy or Fat Man was the B-29, and these were in use only in the Pacific theater. It's possible that British Lancaster bombers could have been adapted, but I am not quite sure Leslie Groves would have gone along with that. Certainly the bombs would not be significantly lighter or smaller until some time in the '50s.

Hmmm, there was nothing like the Eastern front in this respect, anywhere during WW2.

No, they were actually going to surrender after secret negotiations with Stalin failed. They were holding out for better deal with US, that's all.

Once Manchuria invasion started, regardless of the bombs, surrender was the only option.


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History of Poland (1939-1945)

On 1 September 1939, without a formal declaration of war, Germany invaded Poland. Its pretext was that Polish troops had committed various "provocations" along the German-Polish border, but the real reason was that the occupation of Poland was a necessary first step in Adolf Hitler's plan to conquer eastern Europe to create "living space" (Lebensraum) for the German people, and to exterminate the large Jewish populations living in Poland and the Soviet Union.

It was intended from the beginning as the war of extermination, as Hitler in person said to his commanders: "I have issued the command — and I'll have anybody who utters but one word of criticism executed by a firing squad — that our war aim does not consist in reaching certain lines, but in the physical destruction of the enemy. Accordingly, I have placed my death-head formations in readiness — for the present only in the East — with orders to them to send to death mercilessly and without compassion , men, women, and children of Polish race and language. Only thus shall we gain the living space (Lebensraum) which we need. Who, after all, speaks today of the annihilation of the Armenians? "

The Polish armed forces resisted the German invasion with great tenacity and heroism, but their strategic position was hopeless since Germany and German-occupied Czechoslovakia surrounded Poland on three sides. In Poland the Germans first used the tactics known as the Guerra relámpago or "lightning war:" the rapid advance of the Panzer (armoured) divisions, the use of dive-bombers to break up troop concentrations and of aerial bombing of undefended cities to weaken civilian morale. The Polish Army and Air Force had little modern equipment to match this onslaught.

Britain and France honoured their pledge to Poland by declaring war on Germany, but there was no practical assistance they could render. The Soviet Union could have assisted Poland, but the Poles feared Stalin's communism nearly as much as they feared Hitler's Nazism, and during 1939 they had refused to agree to any arrangement which would allow Soviet troops to enter Poland. The Nazi-Soviet Pact of August 1939 had ended any possibility of Soviet aid.

The Polish government apparently believed that Germany may launch only a limited war, to seize the disputed territories. To defend these territories, the Polish military command compounded their strategic weakness by massing their forces along the western border, in defence of Poland's main industrial areas around Poznan and Lodz, where they could be easily surrounded and cut off. By the time the Polish command decided to withdraw to the line of the Vistula, it was too late. By 14 September Warsaw was surrounded. On 17 September the Soviet Union began to occupy the eastern areas of the country under the terms of the secret protocols of the Nazi-Soviet Pact.

The Polish government and high command retreated to the south-east and eventually crossed into neutral Romania. There was no formal surrender, and resistance continued in many places. Warsaw was bombed into submission on 27 September, and some Army units fought until well into October. In the more mountainous parts of the country Army units began underground resistance almost at once.

Dismemberment of Poland

Under the terms of two decrees by Hitler (8 October and 12 October 1939), large areas of western Poland were annexed to Germany. These included all the territories which Germany had lost under the 1918 Treaty of Versailles, such the Polish Corridor, West Prussia and Upper Silesia, but also a large area of indisputably Polish territory east of these territories, including the city of Lodz.

  • Reichsgau Wartheland (initially Reichsgau Posen), which included the entire Poznan voivodship, most of the Lodz voivodship, five couties of the Pomeranian voivodship, and one county of the Warsaw voivodship
  • the remaining area of Pomeranian voivodship, which was incorporated into the Reichsgau Danzig-Westpreussen (initially Reichsgau Westpreussen)
  • Ciechanow District (Regierungsbezirk Zichenau) consisting of the five northern counties of Warsaw voivodship (Plock, Plonsk, Sierpc, Ciechanow and Mlawa), which became a part of East Prussia
  • Katowice District (Regierungsbezirk Kattowitz) or unofficially Ost-Oberschlesien (East Upper Silesia) which included Sosnowiec, Będzin, Chrzanow, and Zawiercie counties and parts of Olkusz and Zywiec counties.

Under the terms of the Nazi-Soviet pact, adjusted by agreement on 28 September 1939, the Soviet Union, annexed all Polish territory east of the line of the rivers Pisa, Narew, Bug and San, except for the area around Wilno (Vilnius), which was given to Lithuania, and the Suwalki region, which was annexed by Germany. These territories were largely inhabited by Ukrainians and Byelorussians, with minorities of Poles and Jews (see exact numbers in Curzon line). The total area, including the area given to Lithuania, was 201,000 square kilometres, with a population of 13.5 million. A small strip of land that was part of Hungary before 1914, was also given to Slovakia.

After the German attack on the Soviet Union in June 1941, the Polish territories previously occupied by the Russians were organized as follows:

  • Bezirk Bialystok (district of Bialystok), which included the Bialystok, Bielsk Podlaski, Grajewo, Lomza, Sokolka, Volkovysk, and Grodno counties, was "attached" to (but not incorporated into) East Prussia
  • Bezirke Litauen und Weissrussland &ndash the Polish part of White Russia (today western Belarus), including the Vilna province (Vilnius, was incorporated into the Reichskommissariat Ostland
  • Bezirk Wolhynien-Podolien &ndash the Polish province of Volhynia, which was incorporated into the Reichskommissariat Ukraine and
  • East Galicia, which was incorporated into the General-Government and became its fifth district.

The General Government

The remaining block of territory was placed under a German administration called the General Government (in German Generalgouvernement f r die besetzten polnischen Gebiete), with its capital at Cracow. The General Government was subdivided into four districts, Warsaw, Lublin, Radom, and Cracow. (For more detail on the territorial division of this area see General Government.)

A German lawyer and prominent Nazi, Hans Frank, was appointed Governor-General of the occupied territories on 26 October 1939. Frank oversaw the segregation of the Jews into ghettos in the larger cities, particularly Warsaw, and the use of Polish civilians as forced and compulsory labour in German war industries.

The population in the General Government's territory was initially about 12 million in an area of 94,000 square kilometres, but this increased as about 860,000 Poles and Jews were expelled from the German-annexed areas and "resettled" in the Government General. Offsetting this was the German campaign of extermination of the Polish intelligentsia and other elements thought likely to resist (e.g. Operation Tannenberg. From 1941 disease and hunger also began to reduce the population. Poles were also deported in large numbers to work as forced labour in Germany: eventually about a million were deported, and many died in Germany.

It was German policy that the (non-Jewish) Poles were to be reduced to the status of serfs, and eventually replaced by German colonists. In the Government All education but primary education was abolished and so was all Polish cultural , scientific, artistic life. Universities were closed and many university professors arrested and sent to concentration camps. In 1943, the government selected the Zamojskie area for further German colonisation. German settlements were plannned, and the Polish population expelled amid great brutality, but few Germans were settled in the area before 1944.

The Holocaust in Poland

At the Wannsee conference near Berlin on 20 January 1942, Dr Josef Buhler urged Reinhard Heydrich to begin the proposed "final solution to the Jewish question" in the General Government. Accordingly, in 1942 the Germans began the systematic killing of the Jews, beginning with the Jewish population of the General Government. Six extermination camps (Auschwitz, Belzec, Chelmno, Majdanek, Sobibor and Treblinka) were established in which the most extreme measures of the Holocaust, the mass murder of millions of Jews from Poland and other countries, was carried out between 1942 and 1944. Of Poland's prewar Jewish population of 3 million, only about 50,000 survived the war.

The role played, or not played, by Poles in these events is the subject of considerable debate. Since the fall of Communism in Poland, it has become possible to debate this issue openly, and Polish political parties, the Catholic Church, and Jewish organisations both inside and outside Poland have contributed. This debate has released long-repressed anger and resentment among both Poles and Jews.

Before the war there were 3 million Jews in Poland, about 10% of the population. Poland was a deeply Catholic country and the presence of this large non-Christian minority had always been a source of tension, and periodically of violence between Poles and Jews. There was both official and popular anti-Semitism in Poland before the war, at times encouraged by the Catholic Church and by some political parties, but never by the government. There were also political forces in Poland which opposed anti-Semitism, but in the later 1930s reactionary and anti-Semitic forces had gained ground. The events in Poland during the war should be seen against this background.

During the German occupation, most Poles were engaged in a desperate struggle for survival: it is estimated that 3 million non-Jewish Poles died during this period. They were in no position to oppose or impede the German extermination of the Jews even if they had wanted to. There were however many cases of Poles risking death to hide Jewish families and in other ways assist the Jews (Only in Poland death was standard punishment for person and his whole family, sometimes also neighbours, for any help given to Jews). In September 1942 the Provisional Committee for Aid to Jews (Tymczasowy Komitet Pomocy Zydom) was founded on the initiative of Zofia Kossak-Szczucka. This body later became the Council for Aid to Jews (Rada Pomocy Zydom), known by the code-name Zegota. It is not known how many Jews were helped by Zegota, but at one point in 1943 it had 2,500 Jewish children under its care in Warsaw alone.

There was no Polish collaborationist government in Poland, and very little active collaboration by individual Poles with any aspect of the German presence in Poland, including the Holocaust - certainly less than in France, for example. This was partly because the long-term German plan was to resettle Poland with Germans, and the German authorities were not interested in recruiting Polish collaborators. The non-German auxiliary workers in the extermination camps, for example, were mostly Ukrainians and Baltics, not Poles. The Polish underground movements, the nationalist Home Army (AK) and the Communist People's Army (AL), opposed collaboration in anti-Jewish persecution and punished it by death. In 1943 the AK sent Jan Karsky to report to the western Allies that the Polish Jews were being exterminated.

Nevertheless, the Germans were able to exploit popular anti-Semitism in some cases. Some Poles betrayed Jews in hiding to the Germans, and others made their living as "Jew-hunters." Anti-Semitism was particularly strong in the eastern areas which had been occupied by the Soviet Union from 1939 to 1941. Here the local population accused the Jews of having collaborated with the Soviets, and also alleged that Jewish Communists had been prominent in the repressions and deportations of Catholic Poles of that period. This was the background to the massacre of Jews that took place at the village of Jedwabne in the Bialystok area in July 1941, immediately after the village was captured by the Germans from the Soviets. The responsibility for this incident is hotly disputed, although the Polish government has officially apologised for the role Poles played. (see Jedwabne for more on this incident.)

Governments in exile

The Polish government re-assembled in Paris and chose General Wladyslaw Sikorski as Prime Minister in exile. Most of the Polish Navy escaped to Britain, and thousands of other Poles escaped through Romania or across the Baltic Sea to continue the fight. Many Poles took part in defence of France, in the Battle of Britain and other operations beside British forces (see Polish contribution to World War II).

This government in exile, based first in Paris and then in London, was recognised by all the Allied governments. When Germany attacked the Soviet Union in 1941, the Polish government in exile established diplomatic relations with the Soviet Union, despite Stalin's role in the destruction of Poland. Tens of thousands of Polish soldiers who had been taken prisoner by the Soviet Union in eastern Poland in 1939 were released and were allowed to leave the country via Iran. They formed the basis for the Polish Army led by General Wladyslaw Anders that fought alongside the Allies at Cassino, Arnhem and other battles.

But in April 1943 the Germans announced that they had discovered the graves of 4,300 Polish officers who had been taken prisoner in 1939 and murdered by the Soviets, in a mass gave in Katyn Wood near Smolensk. The Germans invited the International Red Cross to visit the site, and they confirmed both that the graves contained Polish officers and that they had been killed with Soviet weapons. The Soviet government said that the Germans had fabricated the discovery. The Allied governments, for diplomatic reasons, formally accepted this, but the Polish government in exile refused to do so. Stalin then severed relations with the London Poles.

Stalin immediately set up the nucleus of a Communist controlled Polish government, and began recruiting for a Communist Polish Army. By July 1943 this army, led by General Zygmunt Berling, had 40,000 members. Since it was clear that it would be the Soviet Union, not the western Allies, who would liberate Poland from the Germans, this breach had fateful consequences for Poland. In an unfortunate coincidence, Sikorski, the most talented of the Polish exile leaders, was killed in an aircrash near Gibraltar in July. He was succeeded as head of the government in exile by Stanislaw Mikolajczyk.

During 1943 and 1944 the Allied leaders, particularly Winston Churchill, tried to bring about a resumption talks between Stalin and the London Poles. But these efforts broke down over several issues. One was the massacre at Katyn and the fate of many other Poles who had disappeared into Soviet prisons and labour camps since 1939. Another was Poland's postwar borders. Stalin insisted that the territories annexed in 1939, which were mainly Ukrainian and Byelorussian in composition, should remain in Soviet hands, and that Poland should be compensated with lands to be annexed from Germany. The London Poles, led by Mikolajczyk, refused to compromise on this issue, even when Churchill threatened to cut off relations with them. A third issue was Mikolajczyk's insistence that Stalin not set up a Communist government in postwar Poland. Fundamentally, the issue was that the Poles did not trust the Soviets, while Stalin was determined that he alone should determine Poland's future.

Resistance

Resistance to the German occupation began almost at once, although there is little terrain in Poland suitable for guerilla operations. The Home Army (in Polish Armia Krajowa or AK), loyal to the Polish government in exile in London, was formed from a number of smaller groups in 1942. From 1943 the AK was in competition with the People's Army (Armia Ludowa or AL), backed by the Soviet Union and controlled by the Polish Communist Party. By 1944 the AK had some 200,000 men, although few arms: the AL was much smaller. The AK killed about 150,000 German troops during the occupation.

In April 1943 the Germans began deporting the remaining Jews from the Warsaw ghetto, provoking the Warsaw Ghetto Rising, April 19 to May 16, on of the first armed uprisings against the Germans in Poland. Some units of the AK tried to assist the Ghetto rising, but for the most part the Jews were left to fight alone. The Jewish leaders knew that the rising would be crushed but they preferred to die fighting than wait to be deported to their deaths in the camps.

In August 1944, as the Soviet armed forces approached Warsaw, the government in exile called for an uprising in the city, so that they could return to a liberated Warsaw and try to prevent a Communist take-over. The AK, led by Tadeusz Bór-Komorowski, launched the Warsaw Rising. Soviet forces were less than 20km away but on the orders of Soviet High Command they gave no assistance. Stalin described the rising as a "criminal adventure." The Poles appealed for the western Allies for help. The Royal Air Force, and the Polish Air Force based in Italy, dropped some arms but, as in 1939, it was almost impossible for the Allies to help the Poles without Soviet assistance.

The fighting in Warsaw was desperate, with selfless valour being displayed in street-to-street fighting. The AK had between 12,000 and 20,000 soldiers, most with only small arms, against a well-armed German Army of 20,000 SS and regular Army units. Bór-Komorowski's hope that the AK could take and hold Warsaw for the return of the London government was never likely to be achieved. After 63 days of savage fighting the city was rubble and the reprisals savage. The SS and auxiliary units recruited from Soviet Army deserters were particularly brutal.

After Bór-Komorowski's surrender the AK fighters were treated as prisoners-of-war by the Germans, but the civilian population were ruthlessly punished. About 500,000 people were sent to labour camps, while over 245,000 died. The city was almost totally destroyed after German sappers systematically demolished the city. The Warsaw Rising allowed the Germans to destroy the AK as a fighting force, but the main beneficiary was Stalin, who was able to impose a Communist government on postwar Poland with little fear of armed resistance.

Soviet Occupation

As the Soviets advanced through Poland in late 1944 the German administration collapsed. The Communist controlled Committee of National Liberation, headed by Boleslaw Bierut, was installed by the Soviet Union in Lublin, the first major Polish city to be liberated, in July, and began to take over the administration of the country as the Germans retreated. The government in exile in London had only one card to play, the forces of the AK. This was why the government in exile was determined that the AK, and not the Soviets, would liberate Warsaw. The failure of the Warsaw Rising marked the end of any real chance that Poland would escape postwar Communist rule. Until 1946 there was regular civil war in Poland, and some of AK and NSZ soldiers continued fight well into 1956.

Aftermath of the War

Frank was captured by American troops in May 1945 and was one of the defendants at the Nuremberg Trials. During his trial he converted to Catholicism. Frank surrendered forty volumes of his diaries to the Tribunal and much evidence against him and others was gathered from them. He was found guilty of war crimes and crimes against humanity and on 1 October 1946 he was sentenced to death by hanging.

In 1945, Stalin carried out a major redrawing of Poland's borders. The eastern territories which he had occupied in 1939 (minus the Bialystok region) were permanently annexed by the Soviet Union, and most of their Polish inhabitants expelled: today these territories are part of Belarus, Ukraine and Lithuania. In compensation, Poland was given former German territory (the so called Regained Territories): the southern half of East Prussia and all of Pomerania and Silesia, up to the Oder-Neisse Line. This entailed the expulsion of millions of Germans. These territories were repopulated with Poles expelled from the eastern regions. The defence of this frontier made Poland dependent on Soviet support.


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