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Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

Informe de Brig. Ejército, Intendente en Jefe,
de operaciones desde el 27 de julio,
1861, a julio 10, 1862.

OFICINA DE QUARTERMASTER,
Washington, Agosto 2, 1862.

GENERAL: Tengo el honor de presentar un breve informe, para información del comandante general, de las operaciones del departamento de intendencia en relación con el Ejército del Potomac desde el comienzo de su organización hasta su llegada a las orillas del James. River al término de las sanguinarias batallas frente a Richmond:

El comandante general llegó a Washington y asumió el mando de las tropas alrededor de esa ciudad hacia fines de julio de 1861, y me designó como jefe de intendencia el 27 del mismo mes. Pero unas semanas antes de esto, estas tropas habían sido derrotadas en Bull Run, donde gran parte del material del ejército había sido [157]perdido, y casi todo lo necesario en la organización de un gran ejército tenía que ser proporcionado. Tan pronto como entré en el desempeño de mis funciones, comencé a hacer los preparativos para reunir los vastos y diversos suministros que requería un gran ejército. El depósito de suministros de intendencia en esta ciudad, bajo la hábil administración del coronel DH Rucker, del Departamento de Intendencia, tuvo que ampliarse mucho para permitirme reunir el material necesario, y a pesar de la pronta aprobación de mis pedidos por parte del Jefe de el Departamento de Intendencia, General Meigs, había muchos obstáculos para el desempeño exitoso de estos deberes. Probablemente las mayores dificultades que tuve que encontrar surgieron de la inexperiencia de los oficiales recién nombrados que fueron puestos bajo mi mando y de los nuevos regimientos.

Lo primero que se hizo fue proporcionar transporte. Como las dificultades para subsistir la gran cantidad de animales requeridos por el ejército en Washington eran muy grandes, debido a la falta de suficientes canales de comunicación con él, se decidió establecer un depósito de transporte en algún punto de la retaguardia. En consulta con el comandante general, Perryville, en la margen izquierda del Susquehanna, en el punto donde el ferrocarril que conecta Baltimore y Filadelfia cruza ese arroyo, fue seleccionado como el lugar más adecuado, ya que se podía llegar tanto por ferrocarril como por agua. y fue apartado de toda posibilidad de interrupción por parte del enemigo. De acuerdo con esta decisión, el 8 de agosto se ordenó al Capitán C. G. Sawtelle, ayudante de intendencia, que tomara puesto allí y organizara un tren de 1.500 vagones.

Ahora llegaban en gran número nuevos regimientos de los Estados leales, que fueron inmediatamente provistos de suministros y acampados alrededor de Washington. Se les proporcionó transporte, etc., en la medida de lo posible con el subsidio de guerra. Se permitieron cuatro carros, tirados por cuatro caballos o mulas, a cada regimiento completo, uno para los suministros médicos del regimiento y otro para el cuartel general del regimiento, haciendo los seis carros en un regimiento, y esto fue sustancialmente la asignación del regimiento durante el campaña, variada ocasionalmente, sin embargo, por las exigencias del servicio. Además de estos vagones había grandes trenes organizados para el transporte de subsistencia, municiones, pontones, etc. Un inmenso depósito para ropa, campamento y. También se establecieron equipos de guarnición en Washington, y grandes cantidades de estos artículos se enviaron rápidamente desde Nueva York y Filadelfia.

El 19 de octubre, el río Potomac, por cuyo canal habíamos recibido la mayor parte de nuestros suministros, fue cerrado por las baterías enemigas. Desde este momento hasta finales de febrero de 1862, todos los suministros, forrajes, subsistencia, ropa, etc., necesarios para el ejército, y todos los suministros necesarios para la ciudad de Washington, se llevaron a través del ferrocarril de vía única que conectaba Baltimore con Washington. La capacidad de la carretera se puso a prueba al máximo, pero el trabajo se realizó satisfactoriamente. Puede formarse una idea de la cantidad de trabajo realizado cuando se sabe que sólo de forraje se requieren unas 400 toneladas diarias.

En la última parte de febrero se decidió que el ejército del Potomac se trasladaría a Richmond por el camino de la Península. Esto hizo necesario adquirir un gran número de embarcaciones para trasladar al ejército a su nueva base, la Fortaleza Monroe, y la adquisición de estas embarcaciones se confió al Excmo. John Tucker, subsecretario de Guerra.

El teniente coronel Ingalls, que se había presentado a mí para el servicio poco después de mi llegada a Washington, y había sido asignado por mí como jefe [158] El intendente de las tropas en la orilla sur del Potomac, recibió la orden de informar al Sr. Tucker, con el fin de hacerse cargo de inmediato de los transportes fletados y supervisar el embarque de las tropas. Como el Potomac todavía estaba cerrado por los cañones del enemigo, se hicieron arreglos para embarcar a las tropas en Annapolis y Baltimore. Hice ampliar los muelles en el lugar anterior y los transportes habían comenzado a llegar cuando los movimientos del ejército abrieron el Potomac. Se dieron órdenes de inmediato para que los transportes se reunieran en Alejandría, y se adelantaron rápidamente los arreglos para embarcar las tropas en ese punto. Todo estaba listo para un movimiento en lo que respecta a las tropas, pero los transportes, muchos de los cuales eran veleros, no pudieron llegar a Alejandría en número suficiente para mover una división hasta mediados de marzo. El 9 de marzo se habían reunido en Annapolis diez vapores de ruedas laterales y cinco hélices.

En la tarde del 16 de marzo o en la mañana del 17, las tropas comenzaron a embarcarse en Alejandría, y en unos doce días el grueso del Ejército del Potomac, con su vasto material, fue trasladado a la Península. Anteriormente había ordenado al capitán Sawtelle que desmantelara su depósito en Perryville y que transfiriera los carros, las ambulancias. animales, etc., a la Fortaleza Monroe. Unos dos o tres meses antes había ordenado comprar y almacenar una gran cantidad de forraje en la ciudad de Nueva York. Esto había sido puesto a flote justo antes del embarque de las tropas, y los barcos se dirigieron a la Fortaleza Monroe y mantuvieron sus cargamentos a bordo hasta nuevas órdenes. Mientras tanto, había ordenado al capitán W. Thomas, ayudante de intendencia, que se dirigiera a Fortress Monroe para que se hiciera cargo del depósito que se establecería allí para el ejército.

Tan pronto como todo estuvo embarcado en Alejandría, me dirigí a la Fortaleza Monroe y me reuní con el comandante general, que me había precedido hasta ese lugar. La magnitud del movimiento apenas puede ser entendida excepto por quienes participaron en él. Cada división llevó consigo su propio medio de transporte en la medida de lo posible, y el resto, junto con los trenes de suministros, avanzó lo más rápidamente posible.

Cuando comenzó la campaña de la Península, el Ejército del Potomac tenía consigo 3.600 vagones y 700 ambulancias y vagones de resorte, y este transporte se mantuvo completo hasta que el ejército llegó a las orillas del río James, con excepción de las pérdidas ordinarias y la pérdida. de unos carros por las incursiones del enemigo y en la marcha hacia el río James. Para trasladar el ejército y su material y proveerlo de suministros durante la campaña, se empleó el siguiente número de buques, a saber: 71 vapores de ruedas laterales, 29.071 toneladas; 57 hélices, 9,824 toneladas; 187 goletas, bergantines y barcazas, 36,634 toneladas, y 90 barcazas, 10,749 toneladas, haciendo en total 405 buques, de un tonelaje de 86,278 toneladas. Muchos de estos barcos fueron descargados después del traslado del ejército a la Península, pero fue necesario retener la mayor parte de ellos, ya que nuestros suministros se vieron obligados a mantenerse a flote para seguir el avance del ejército. Aunque la Fortaleza Monroe era nuestro depósito principal, la naturaleza del país y el estado de las carreteras hacían imposible transportar nuestros suministros en carros desde ese punto. Tan pronto como las principales divisiones del ejército desembarcaron en la Fortaleza Monroe fueron empujadas hacia adelante, y el enemigo retirándose detrás de sus líneas, extendiéndose desde el río James hasta Yorktown, nos abrió el río York y sus afluentes hasta Yorktown, lo que nos permitió para establecer así nuestro depósito en la desembocadura de Cheeseman's Creek y en Ship [159] Punta, cerca de la desembocadura del río Poquosin, que se realizó el 6 de abril.

Ruego aquí que presente una copia de una carta al Quartermster-General (marcada con A), que mostrará las posiciones de estos puntos y las dificultades que tuvieron que superarse para abastecer al ejército.

Estos depósitos se mantuvieron sin cambios durante el asedio de Yorktown, pero cuando el enemigo evacuó ese lugar fueron inmediatamente desmantelados y todo fue trasladado por agua a la vez a Yorktown. A medida que el ejército avanzaba por la península, nuestros depósitos se cambiaron sucesivamente de Yorktown a la orilla sur del río York, frente a West Point, de allí a Cumberland, en Pamunkey, y finalmente, el 20 de mayo, se establecieron en la Casa Blanca, el punto donde el ferrocarril de West Point a Richmond cruza el río Pamunkey, a 3 millas de Richmond

Inmediatamente se construyeron extensos muelles arrojando nuestras barcazas y botes de canal a tierra a marea alta y llevándolos. El puente del ferrocarril que cruzaba el Pamunkey había sido incendiado por el enemigo y el material rodante de la carretera había sido retirado. De un reconocimiento en el frente, se encontró que el ferrocarril estaba ileso, con la excepción de dos o tres puentes pequeños, que habían sido quemados. En previsión de avanzar por este camino hacia Richmond, se había comprado material rodante para el camino y se había empleado una fuerza competente para trabajarlo. Los grupos de trabajo se pusieron inmediatamente en marcha y los motores y los automóviles aterrizaron, y en pocos días la carretera volvió a estar en orden y los automóviles cargados con suministros corrían constantemente hacia el frente. Los verdaderos problemas para abastecer al ejército comenzaron en este punto, debido al estado de las carreteras, casi intransitables por las frecuentes y prolongadas tormentas. En referencia a esto, ruego enviar copias de tres informes, marcados con B, C y D, hechos al Intendente General. En este punto, nuestros grandes depósitos permanecieron hasta la batalla del Molino de Gaines, el 27 de junio. Durante este tiempo el ejército estuvo al frente de Richmond, de 15 a 20 millas por delante, y todos sus inmensos suministros fueron arrojados hacia adelante por el ferrocarril y los grandes trenes de suministros del ejército.Las frecuentes y fuertes lluvias, al dañar el ferrocarril y el deterioro de las carreteras de los carros hizo que a veces fuera un asunto de gran dificultad transportar la gran cantidad de material y suministros necesarios, pero en ningún caso, creo, nuestro departamento falló en cumplir con el deber que le correspondía. Solo de forraje y subsistencia, el ejército necesitaba diariamente más de 500 toneladas. Sumado a esto, los otros suministros necesarios aumentaron esta cantidad a más de 600 toneladas, que, llueva o truene, se manejan en los depósitos cada día y se envían a nuestras líneas. En general, no se comprenden las dificultades de abastecer a un ejército de 100.000 hombres. Cada hombre consume 3 libras de provisiones por día y cada caballo, 26 libras de forraje. Por lo tanto, cien mil hombres consumirían 150 carros cargados de subsistencia al día y, por lo tanto, se puede ver fácilmente que un ejército de este tamaño podría dejar sus depósitos pero a una corta distancia en la retaguardia para marchar a través de un país desprovisto de suministros y dependiendo de llevando todo consigo.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.154-156

página web Rickard, J (25 de octubre de 2006)


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