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Los seres humanos habitaban el Amazonas 7.500 años antes de lo que se pensaba

Los seres humanos habitaban el Amazonas 7.500 años antes de lo que se pensaba

Los humanos se establecieron en el suroeste de la Amazonia e incluso experimentaron con la agricultura mucho antes de lo que se pensaba, según un equipo internacional de investigadores.

"Hace mucho tiempo que somos conscientes de que surgieron sociedades complejas en los Llanos de Moxos en el suroeste de la Amazonia, Bolivia, hace unos 2.500 años, pero nuestra nueva evidencia sugiere que los humanos se establecieron por primera vez en la región hace hasta 10.000 años durante el período del Holoceno temprano", dijo. José Capriles, profesor asistente de antropología. "Estos grupos de personas eran cazadores recolectores; sin embargo, nuestros datos muestran que estaban comenzando a agotar sus recursos locales y a establecer comportamientos territoriales, lo que quizás los llevó a comenzar a domesticar plantas como la batata, la yuca, el maní y los chiles como una forma de para adquirir alimentos ".

¿Dónde se realizó el estudio de los asentamientos de la Amazonía?

El equipo arqueológico realizó su estudio en tres islas forestales - Isla del Tesoro, La Chacra y San Pablo - dentro de la sabana inundada estacionalmente de los Llanos de Moxos en el norte de Bolivia.
"Estas islas se elevan por encima de la sabana circundante, por lo que no se inundan durante la temporada de lluvias", dijo Capriles. "Creemos que la gente estaba usando estos sitios de manera recurrente como campamentos estacionales, particularmente durante las largas temporadas de lluvias cuando la mayoría de los Llanos de Moxos se inundan".

Llanos de Moxos, Bolivia, una de las áreas de estudio del asentamiento amazónico. (Lupo / CC BY-SA 2.0 )

Entierros intencionales descubiertos en los asentamientos de la antigua Amazonia

Las excavaciones del equipo de las islas del bosque revelaron esqueletos humanos que habían sido enterrados intencionalmente de una manera diferente a la de los cazadores recolectores típicos y, en cambio, se parecían más a los comportamientos de sociedades complejas, caracterizadas por la jerarquía política y la producción de alimentos. Sus resultados aparecen hoy en Avances de la ciencia .

"Si se tratara de cazadores-recolectores de gran movilidad, no se esperaría que enterraran a sus muertos en lugares específicos; en cambio, dejarían a sus muertos dondequiera que murieran", dijo Capriles.

Capriles señaló que es raro encontrar restos humanos o incluso arqueológicos que sean anteriores al uso de cerámica cocida en la región.

"Los suelos tienden a ser muy ácidos, lo que a menudo hace que la conservación de los restos orgánicos sea muy deficiente", dijo. "Además, la materia orgánica se deteriora rápidamente en ambientes tropicales y esta región carece por completo de cualquier tipo de roca para hacer herramientas de piedra, por lo que ni siquiera esas están disponibles para estudiar".

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El área del antiguo asentamiento de la Amazonia carece de cualquier tipo de roca para la fabricación de herramientas de piedra. (Omer Bozkurt / CC BY-SA 2.0 )

Según Umberto Lombardo, científico de la tierra de la Universidad de Berna, cuando los investigadores publicaron por primera vez su descubrimiento de estos sitios arqueológicos en 2013, tuvieron que basar sus conclusiones en evidencia indirecta, principalmente análisis geoquímicos, en lugar de evidencia directa como artefactos. .

"Debido a la falta de evidencia directa, muchos arqueólogos se mostraron escépticos acerca de nuestros hallazgos", dijo Lombardo. "Realmente no creían que esas islas boscosas fueran sitios arqueológicos del Holoceno temprano. El estudio actual proporciona evidencia sólida y definitiva del origen antropocéntrico de estos sitios, porque las excavaciones arqueológicas descubrieron entierros humanos del Holoceno temprano. Éstas son la prueba definitiva de la antigüedad y origen de estos sitios ".

Capriles señaló que los huesos humanos en estas islas del bosque se conservaron a pesar de las malas condiciones porque estaban encerrados en basureros, o montones de basura, que contienen abundantes fragmentos de conchas, huesos de animales y otros restos orgánicos.

"Estas personas buscaban caracoles manzana durante la temporada de lluvias y tiraban las cáscaras en grandes montones, llamados basureros", dijo Capriles. "Con el tiempo, el agua disolvió el carbonato de calcio de las conchas y esos carbonatos precipitaron sobre los huesos, fosilizándolos de manera efectiva".

Los huesos humanos encontrados en el asentamiento de la Amazonia se conservaron debido a los fragmentos de conchas enterrados con el cuerpo. (Ismoon / CC BY-SA 4.0 )

Los huesos humanos en los asentamientos de la Amazonia fueron fosilizados

Debido a que los huesos humanos estaban fosilizados, el equipo no pudo fecharlos directamente usando la datación por radiocarbono. En su lugar, utilizaron la datación por radiocarbono del carbón y la cáscara asociados como una aproximación para estimar el rango de tiempo en que los sitios estaban ocupados.

"Los abundantes restos de tierra quemada y madera sugieren que la gente estaba usando fuego, probablemente para limpiar la tierra, cocinar alimentos y mantenerse calientes durante los largos días de lluvia", dijo Capriles.

Según Capriles, existe una brecha entre las personas que estudió su equipo que vivieron en las islas del bosque hace entre 10.000 y 4.000 años y el surgimiento de sociedades complejas, que comenzaron hace unos 2.500 años.

La tierra quemada y la madera sugieren que la gente del asentamiento de la Amazonia usaba fuego. (Lukasja / Adobe)

"Este documento representa el primer paso en el esfuerzo por aprender más sobre las personas que habitaron el suroeste de la Amazonia durante miles de años, pero no sabemos nada", dijo Lombardo.

Capriles agregó: "¿Son las personas que encontramos antecesoras directas de esas sociedades posteriores más complejas? Aún quedan preguntas por responder y esperamos hacerlo en futuras investigaciones".

La Fundación Nacional Suiza para la Ciencia, el Proyecto de la UE Marie Sklodowska-Curie Actions, la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT) de Chile y la Fundación Nacional para la Ciencia de los Estados Unidos apoyaron esta investigación.


La Tierra tenía oxígeno mucho antes de lo que se pensaba

El oxígeno puede haber llenado la atmósfera de la Tierra cientos de millones de años antes de lo que se pensaba, lo que sugiere que la vida dependiente de la luz solar similar a las plantas modernas evolucionó muy temprano en la historia de la Tierra, encuentra un nuevo estudio.

Los hallazgos, detallados en la edición del 26 de septiembre de la revista Nature, también tienen implicaciones para la vida extraterrestre, insinuando que la vida generadora de oxígeno podría surgir muy temprano en la historia de un planeta y sugiriendo potencialmente que incluso más mundos podrían estar habitados alrededor del universo que previamente pensado, dijeron los autores del estudio.

Alguna vez se asumió ampliamente que los niveles de oxígeno permanecían bajos en la atmósfera durante aproximadamente los primeros 2 mil millones de años de la historia de la Tierra, de 4,5 mil millones de años. Los científicos pensaron que la primera vez que el oxígeno inundó la atmósfera durante un período de tiempo importante fue hace unos 2.300 millones de años, en lo que se conoce como el Gran Evento de Oxidación. Este salto en los niveles de oxígeno se debió casi con certeza a las cianobacterias y microbios mdash que, como las plantas, fotosintetizan y exhalan oxígeno.

Sin embargo, una investigación reciente que examinó los depósitos de rocas antiguas sugirió que el oxígeno puede haber existido transitoriamente en la atmósfera hace 2.600 millones a 2.700 millones de años.

El nuevo estudio empuja este límite aún más atrás, sugiriendo que la atmósfera de la Tierra se oxigeno hace unos 3 mil millones de años, más de 600 millones de años antes del Gran Evento de Oxidación. A su vez, esto sugiere que había algo en el planeta para poner ese oxígeno en la atmósfera en ese momento.

"El hecho de que haya oxígeno requiere fotosíntesis oxigenada, una vía metabólica muy compleja, muy temprano en la historia de la Tierra", dijo el investigador Sean Crowe, biogeoquímico de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver. "Eso nos dice que la biología no tarda mucho en desarrollar capacidades metabólicas muy complejas". [7 teorías sobre el origen de la vida]

Reacciones de oxígeno antiguas

Crowe y sus colegas analizaron los niveles de cromo y otros metales en muestras de Sudáfrica que podrían servir como marcadores de reacciones entre el oxígeno atmosférico y los minerales en las rocas de la Tierra. Observaron tanto muestras de suelo antiguo como sedimentos marinos de aproximadamente el mismo período de tiempo y hace 3.000 millones de años.

Los investigadores se centraron en los diferentes niveles de isótopos de cromo dentro de sus muestras. Los isótopos son variantes de elementos, todos los isótopos de un elemento tienen el mismo número de protones en sus átomos, pero cada uno tiene un número diferente de neutrones y mdash, por ejemplo, cada átomo de cromo-52 tiene 28 neutrones, mientras que los átomos de cromo-53 tienen 29. .

Cuando el oxígeno atmosférico reacciona con la roca y el mdash, un proceso conocido como meteorización y los isótopos de cromo más pesados, como el cromo-53, a menudo son arrastrados al mar por los ríos. Esto significa que los isótopos de cromo más pesados ​​a menudo se agotan de los suelos terrestres y se enriquecen en sedimentos en el océano cuando hay oxígeno. Estas proporciones de cromo más pesado fueron las que se observaron en las muestras sudafricanas. Se observaron resultados similares con otros metales, como el uranio y el hierro, que insinúan la presencia de oxígeno en la atmósfera.

"Ahora tenemos las herramientas químicas para detectar rastros de gases atmosféricos hace miles de millones de años", dijo Crowe a WordsSideKick.com.

'Casi con certeza biológica'

Con todo, los investigadores sugieren que los niveles de oxígeno atmosférico hace 3 mil millones de años eran aproximadamente 100.000 veces más altos de lo que se puede explicar por las reacciones químicas regulares en la atmósfera de la Tierra. "Eso sugiere que la fuente de este oxígeno era casi con certeza biológica", dijo Crowe.

"Es emocionante que haya tomado un tiempo relativamente corto para que la fotosíntesis oxigenada evolucione en la Tierra", agregó Crowe. "Significa que podría suceder en otros planetas de la Tierra, expandiendo el número de mundos que podrían haber desarrollado atmósferas oxigenadas y vida compleja que respira oxígeno".

La investigación futura puede buscar rocas de edad similar de otros lugares, tanto dentro como fuera de la Tierra, para confirmar estos hallazgos. "La investigación también podría analizar rocas anteriores", dijo Crowe. "Lo más probable es que, si había oxígeno hace 3 mil millones de años, probablemente también hubo producción de oxígeno algún tiempo antes. ¿Qué tan atrás se remonta?"


Asentamientos humanos en la Amazonia mucho más antiguos de lo que se pensaba

Excavaciones en el sitio de La Chacra. Crédito: José Capriles, PSU

Los seres humanos se establecieron en el suroeste de la Amazonia e incluso experimentaron con la agricultura mucho antes de lo que se pensaba, según un equipo internacional de investigadores.

"Hace mucho tiempo que somos conscientes de que surgieron sociedades complejas en los Llanos de Moxos en el suroeste de la Amazonia, Bolivia, hace unos 2.500 años, pero nuestra nueva evidencia sugiere que los humanos se establecieron por primera vez en la región hace hasta 10.000 años durante el período del Holoceno temprano", dijo. José Capriles, profesor asistente de antropología. "Estos grupos de personas eran cazadores recolectores, sin embargo, nuestros datos muestran que estaban comenzando a agotar sus recursos locales y a establecer comportamientos territoriales, tal vez llevándolos a comenzar a domesticar plantas como la batata, la yuca, el maní y los chiles como una forma de adquirir comida."

El equipo arqueológico llevó a cabo su estudio en tres islas forestales —Isla del Tesoro, La Chacra y San Pablo— dentro de la sabana inundada estacionalmente de los Llanos de Moxos en el norte de Bolivia.

"Estas islas se elevan por encima de la sabana circundante, por lo que no se inundan durante la temporada de lluvias", dijo Capriles. "Creemos que la gente estaba usando estos sitios de manera recurrente como campamentos estacionales, particularmente durante las largas temporadas de lluvias cuando la mayoría de los Llanos de Moxos se inundan".

Equipo de excavación tomando medidas durante las excavaciones. Crédito: José Capriles, PSU

Las excavaciones del equipo de las islas del bosque revelaron esqueletos humanos que habían sido enterrados intencionalmente de una manera diferente a la de los cazadores recolectores típicos y, en cambio, se parecían más a los comportamientos de sociedades complejas, caracterizadas por la jerarquía política y la producción de alimentos. Sus resultados aparecen hoy en Avances de la ciencia.

"Si se tratara de cazadores-recolectores de gran movilidad, no se esperaría que enterraran a sus muertos en lugares específicos, dejarían a sus muertos dondequiera que murieran", dijo Capriles.

Capriles señaló que es raro encontrar restos humanos o incluso arqueológicos que sean anteriores al uso de cerámica cocida en la región.

"Los suelos tienden a ser muy ácidos, lo que a menudo hace que la conservación de los restos orgánicos sea muy deficiente", dijo. "Además, la materia orgánica se deteriora rápidamente en ambientes tropicales y esta región carece por completo de cualquier tipo de roca para hacer herramientas de piedra, por lo que ni siquiera esas están disponibles para estudiar".

  • Muestras recolectadas del sitio de excavación. Crédito: José Capriles, PSU
  • Colección de núcleos sedimentarios en la isla forestal San Pablo, en la imagen, Dr. Umberto Lombardo. Crédito: José Capriles, PSU
  • Entierros humanos expuestos y recuperados durante las excavaciones arqueológicas en la isla forestal de La Chacra durante las excavaciones. Crédito: José Capriles, PSU
  • Entierro en La Chacra expuesto durante excavaciones arqueológicas. Crédito: José Capriles, PSU

Según Umberto Lombardo, científico de la tierra en la Universidad de Berna, cuando los investigadores publicaron por primera vez su descubrimiento de estos sitios arqueológicos en 2013, tuvieron que basar sus conclusiones en evidencia indirecta, principalmente análisis geoquímicos, en lugar de evidencia directa como artefactos.

"Debido a la falta de evidencia directa, muchos arqueólogos se mostraron escépticos acerca de nuestros hallazgos", dijo Lombardo. "Realmente no creían que esas islas boscosas fueran sitios arqueológicos del Holoceno temprano. El estudio actual proporciona evidencia sólida y definitiva del origen antropocéntrico de estos sitios, porque las excavaciones arqueológicas descubrieron entierros humanos del Holoceno temprano. Éstas son la prueba definitiva de la antigüedad y origen de estos sitios ".

Capriles señaló que los huesos humanos en estas islas boscosas se conservaron a pesar de las malas condiciones porque estaban encerrados en basureros, o montones de basura, que contenían abundantes fragmentos de conchas, huesos de animales y otros restos orgánicos.

"Estas personas buscaban caracoles manzana durante la temporada de lluvias y tiraban las cáscaras en grandes montones, llamados basureros", dijo Capriles. "Con el tiempo, el agua disolvió el carbonato de calcio de las conchas y esos carbonatos precipitaron sobre los huesos, fosilizándolos de manera efectiva".

Mapeo durante las excavaciones arqueológicas en el sitio de La Chacra. Crédito: José Capriles, PSU

Debido a que los huesos humanos estaban fosilizados, el equipo no pudo fecharlos directamente usando la datación por radiocarbono. En su lugar, utilizaron la datación por radiocarbono del carbón y la cáscara asociados como una aproximación para estimar el rango de tiempo en que los sitios estaban ocupados.

"Los abundantes restos de tierra quemada y madera sugieren que la gente estaba usando fuego, probablemente para limpiar la tierra, cocinar alimentos y mantenerse calientes durante los largos días de lluvia", dijo Capriles.

Según Capriles, existe una brecha entre las personas que estudió su equipo que vivieron en las islas del bosque hace entre 10.000 y 4.000 años y el surgimiento de sociedades complejas, que comenzó hace unos 2.500 años.

"Este documento representa el primer paso en el esfuerzo por aprender más sobre las personas que habitaron el suroeste de la Amazonia durante miles de años, pero de las que no sabemos nada", dijo Lombardo.

Capriles agregó: "¿Son las personas que encontramos antecesoras directas de esas sociedades posteriores más complejas? Aún quedan preguntas por responder y esperamos hacerlo en futuras investigaciones".


Datos problemáticos

El equipo defiende bien la ocupación humana antigua, dice François Lanoë, arqueólogo y antropólogo de la Universidad de Arizona en Tucson. Pero agrega que los datos de las cuevas son "notoriamente problemáticos" de interpretar. Las herramientas de piedra podrían haber sido trasladadas a capas más profundas por la actividad geológica o biológica, tal vez movidas por animales excavadores, haciéndolas parecer más viejas de lo que realmente son.

Eso es asumiendo que realmente son herramientas de piedra. “Si un artefacto es una herramienta de piedra, verá que se retiran numerosas virutas del borde”, dice Rademaker. No ve ninguna evidencia clara de esto en las imágenes del artículo, un punto del que se hizo eco el arqueólogo Ben Potter de la Universidad Liaocheng en China.

Ardelean admite que algunas de las herramientas podrían haberse movido a capas inferiores, aunque dice que las 239 herramientas más antiguas se encuentran debajo de una capa impenetrable de barro formada durante el apogeo de la última edad de hielo, por lo que deben ser al menos así de antiguas. Insiste en que son herramientas; de hecho, cree que algunas tienen marcas reveladoras que sugieren que fueron creadas por novatos que aprendieron de expertos. "Alguien estaba enseñando a otra persona en este sitio", dice.

Uno de los artefactos de piedra caliza encontrados en el sitio. Crédito: Ciprian Ardelean

Aparte de las herramientas de piedra, el equipo encontró relativamente poca evidencia de presencia humana. Los genetistas dirigidos por Eske Willerslev en la Universidad de Copenhague buscaron ADN humano antiguo en la tierra de la cueva, pero sin suerte. "Por supuesto, me decepcionó", dice Ardelean.


Contenido

La evolución humana desde su primera separación del último ancestro común de los humanos y los chimpancés se caracteriza por una serie de cambios morfológicos, de desarrollo, fisiológicos y de comportamiento. Las más importantes de estas adaptaciones son el bipedalismo, el aumento del tamaño del cerebro, el alargamiento de la ontogenia (gestación y la infancia) y la disminución del dimorfismo sexual. La relación entre estos cambios es objeto de un debate continuo. [9] [ página necesaria ] Otros cambios morfológicos importantes incluyeron la evolución de un agarre de potencia y precisión, un cambio que se produjo por primera vez en H. erectus. [10]

Bipedalismo Editar

El bipedalismo es la adaptación básica del homínido y se considera la principal causa detrás de una serie de cambios esqueléticos compartidos por todos los homínidos bípedos. El homínido más antiguo, de presumiblemente bipedalismo primitivo, se considera que es Sahelanthropus [11] o Orrorin, ambos surgieron hace unos 6 a 7 millones de años. Los caminantes de nudillos no bípedos, los gorilas y los chimpancés, se separaron de la línea de los homínidos durante un período que abarcó el mismo tiempo, por lo que Sahelanthropus o Orrorin puede ser nuestro último antepasado compartido. Ardipithecus, un bípedo completo, surgió hace aproximadamente 5,6 millones de años. [12]

Los primeros bípedos eventualmente evolucionaron hacia los australopitecinos y aún más tarde hacia el género Homo. Hay varias teorías sobre el valor de adaptación del bipedalismo. Es posible que se favoreciera el bipedalismo porque liberó las manos para alcanzar y transportar alimentos, ahorró energía durante la locomoción, [13] permitió correr y cazar largas distancias, proporcionó un campo de visión mejorado y ayudó a evitar la hipertermia al reducir el área de superficie. Las características expuestas al sol directo son todas ventajosas para prosperar en el nuevo entorno de sabanas y bosques creado como resultado de la elevación del Valle del Rift de África Oriental frente al hábitat de bosque cerrado anterior. [14] [13] [15] Un estudio de 2007 respalda la hipótesis de que caminar sobre dos piernas, o bipedestación, evolucionó porque usaba menos energía que caminar con los nudillos cuadrúpedos. [16] [17] Sin embargo, estudios recientes sugieren que la bipedestación sin la capacidad de utilizar el fuego no habría permitido la dispersión global. [18] Este cambio en la marcha provocó un alargamiento de las piernas proporcionalmente en comparación con la longitud de los brazos, que se acortaron al eliminar la necesidad de braquiación. Otro cambio es la forma del dedo gordo del pie. Estudios recientes sugieren que los australopitecinos todavía vivían parte del tiempo en los árboles como resultado de mantener un dedo gordo agarrado. Esto se fue perdiendo progresivamente en los habilinos.

Anatómicamente, la evolución del bipedalismo ha ido acompañada de una gran cantidad de cambios esqueléticos, no solo en las piernas y la pelvis, sino también en la columna vertebral, los pies y tobillos y el cráneo. [19] El fémur evolucionó a una posición ligeramente más angular para mover el centro de gravedad hacia el centro geométrico del cuerpo. Las articulaciones de la rodilla y el tobillo se volvieron cada vez más robustas para soportar mejor el aumento de peso. Para soportar el aumento de peso en cada vértebra en posición vertical, la columna vertebral humana adquirió forma de S y las vértebras lumbares se hicieron más cortas y más anchas. En los pies, el dedo gordo del pie se alineó con los otros dedos para ayudar en la locomoción hacia adelante. Los brazos y antebrazos se acortaron en relación con las piernas, lo que facilita la carrera. El foramen magnum migró debajo del cráneo y más anterior. [20]

Los cambios más significativos ocurrieron en la región pélvica, donde la larga hoja ilíaca orientada hacia abajo se acortó y ensanchó como requisito para mantener estable el centro de gravedad al caminar [21]. Los homínidos bípedos tienen una pelvis en forma de cuenco más corta pero más ancha debido a esta. Un inconveniente es que el canal de parto de los simios bípedos es más pequeño que el de los simios que caminan sobre los nudillos, aunque ha habido un ensanchamiento en comparación con el de los australopitecinos y los humanos modernos, lo que permite el paso de los recién nacidos debido al aumento del tamaño del cráneo pero esto se limita a la parte superior, ya que un aumento adicional puede dificultar el movimiento bípedo normal. [22]

El acortamiento de la pelvis y el canal de parto más pequeño evolucionaron como un requisito para el bipedalismo y tuvieron efectos significativos en el proceso del nacimiento humano, que es mucho más difícil en los humanos modernos que en otros primates. Durante el parto humano, debido a la variación en el tamaño de la región pélvica, la cabeza fetal debe estar en una posición transversal (en comparación con la madre) durante la entrada al canal del parto y girar unos 90 grados al salir. [23] El canal de parto más pequeño se convirtió en un factor limitante para el aumento del tamaño del cerebro en los primeros humanos y provocó un período de gestación más corto que condujo a la inmadurez relativa de la descendencia humana, que no puede caminar mucho antes de los 12 meses y tiene mayor neotenia, en comparación con otros primates, que son móviles a una edad mucho más temprana. [15] El aumento del crecimiento cerebral después del nacimiento y la mayor dependencia de los niños de las madres tuvieron un efecto importante sobre el ciclo reproductivo femenino, [24] y la aparición más frecuente de aloparentalidad en humanos en comparación con otros homínidos. [25] La madurez sexual humana retrasada también condujo a la evolución de la menopausia con una explicación que proporciona que las mujeres mayores podrían transmitir mejor sus genes cuidando a la descendencia de sus hijas, en comparación con tener más hijos propios. [26]

Encefalización Editar

La especie humana finalmente desarrolló un cerebro mucho más grande que el de otros primates, típicamente 1.330 cm 3 (81 pulgadas cúbicas) en los humanos modernos, casi tres veces el tamaño del cerebro de un chimpancé o gorila. [27] Después de un período de estasis con Australopithecus anamensis y Ardipithecus, especies que tenían cerebros más pequeños como resultado de su locomoción bípeda, [28] el patrón de encefalización comenzó con Homo habilis, cuyo cerebro de 600 cm 3 (37 pulgadas cúbicas) era ligeramente más grande que el de los chimpancés. Esta evolución continuó en Homo erectus con 800-1,100 cm 3 (49-67 pulgadas cúbicas), y alcanzó un máximo en los neandertales con 1,200-1,900 cm 3 (73-116 pulgadas cúbicas), más grande incluso que las modernas Homo sapiens. Este aumento cerebral se manifiesta durante el crecimiento cerebral posnatal, superando con creces al de otros simios (heterocronía). También permitió períodos prolongados de aprendizaje social y adquisición del lenguaje en humanos jóvenes, comenzando hace tanto como 2 millones de años.

Además, los cambios en la estructura del cerebro humano pueden ser incluso más significativos que el aumento de tamaño. [29] [30] [31] [32]

Los lóbulos temporales, que contienen centros para el procesamiento del lenguaje, han aumentado de manera desproporcionada, al igual que la corteza prefrontal, que se ha relacionado con la toma de decisiones complejas y la moderación del comportamiento social. [27] La ​​encefalización se ha relacionado con el aumento de carne y almidones en la dieta, [33] [34] [35] y el desarrollo de la cocina, [36] y se ha propuesto que la inteligencia aumentó como respuesta a una mayor necesidad de resolver problemas sociales a medida que la sociedad humana se hacía más compleja. [37] Los cambios en la morfología del cráneo, como las mandíbulas más pequeñas y las inserciones de los músculos de la mandíbula, permitieron más espacio para que el cerebro creciera. [38]

El aumento de volumen de la neocorteza también incluyó un rápido aumento de tamaño del cerebelo. Su función se ha asociado tradicionalmente con el equilibrio y el control de la motricidad fina, pero más recientemente con el habla y la cognición. Los grandes simios, incluidos los homínidos, tenían un cerebelo más pronunciado en relación con el neocórtex que otros primates. Se ha sugerido que debido a su función de control sensorial-motor y al aprendizaje de acciones musculares complejas, el cerebelo puede haber apuntalado las adaptaciones tecnológicas humanas, incluidas las condiciones previas del habla. [39] [40] [41] [42]

La ventaja de supervivencia inmediata de la encefalización es difícil de discernir, ya que el cerebro principal cambia de Homo erectus para Homo heidelbergensis no fueron acompañadas de cambios importantes en la tecnología. Se ha sugerido que los cambios fueron principalmente sociales y conductuales, incluido un aumento de las capacidades empáticas, [43] [44] aumentos en el tamaño de los grupos sociales, [45] [46] [47] y una mayor plasticidad conductual. [48] ​​La encefalización puede deberse a una dependencia de alimentos densos en calorías y difíciles de adquirir. [49]

Dimorfismo sexual Editar

El grado reducido de dimorfismo sexual en los seres humanos es visible principalmente en la reducción del diente canino masculino en relación con otras especies de simios (excepto los gibones) y la reducción de las crestas de las cejas y la robustez general de los machos. Otro cambio fisiológico importante relacionado con la sexualidad en humanos fue la evolución del estro oculto. Los humanos son los únicos hominoides en los que la hembra es fértil durante todo el año y en los que el cuerpo no produce señales especiales de fertilidad (como hinchazón genital o cambios evidentes en la proceptividad durante el estro). [50]

No obstante, los seres humanos conservan cierto grado de dimorfismo sexual en la distribución del vello corporal y la grasa subcutánea, y en el tamaño total, siendo los machos alrededor de un 15% más grandes que las hembras. [51] Estos cambios tomados en conjunto se han interpretado como resultado de un mayor énfasis en el vínculo de pareja como una posible solución al requisito de una mayor inversión de los padres debido a la infancia prolongada de la descendencia. [52]

Oposición cubital Editar

La oposición cubital (el contacto entre el pulgar y la punta del dedo meñique de la misma mano) es exclusiva del género Homo, [53] incluidos los neandertales, los homínidos de la Sima de los Huesos y los humanos anatómicamente modernos. [54] [55] En otros primates, el pulgar es corto y no puede tocar el dedo meñique. [54] La oposición cubital facilita el agarre de precisión y poder de la mano humana, subyacente a todas las hábiles manipulaciones.

Otros cambios Editar

Una serie de otros cambios también han caracterizado la evolución de los seres humanos, entre ellos una mayor importancia en la visión en lugar del olfato un período de desarrollo juvenil más largo y una mayor dependencia infantil un intestino más pequeño un metabolismo basal más rápido [56] pérdida de vello corporal evolución de las glándulas sudoríparas a cambio en la forma de la arcada dental de tener forma de U a ser desarrollo parabólico de un mentón (que se encuentra en Homo sapiens solo) desarrollo de procesos estiloides y el desarrollo de una laringe descendente.


Los primeros humanos y los neandertales se cruzaron mucho antes de lo que se pensaba


Un esqueleto de neandertal reconstruido, a la derecha, y una réplica de un esqueleto humano moderno. Los dos pueden haberse cruzado hace al menos 219.000 años. (Frank Franklin II / PRENSA ASOCIADA)

Es un misterio ligado al sexo. Si los humanos modernos no llegaron a Europa hasta hace unos 60.000 años, ¿cómo ha aparecido su ADN en un fósil de neandertal en Alemania de hace 124.000 años?

La respuesta parece ser que hubo una migración previa de los primeros humanos, hace más de 219.000 años.

Se pensaba que los antepasados ​​de los humanos modernos se separaron de los neandertales y los denisovanos hace entre 550.000 y 765.000 años. Mientras que los neandertales y los denisovanos habitaban Eurasia, los humanos modernos permanecieron en África hasta hace unos 60.000 años. Luego también entraron en Europa.

Existe una amplia evidencia de reproducción entre los neandertales y los antepasados ​​de los humanos modernos hace unos 50.000 años. “Todo el mundo sabe que los neandertales nos dieron genes”, dice Cosimo Posth del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Leipzig, Alemania.

El análisis del ADN mitocondrial de un fémur de neandertal encontrado en el suroeste de Alemania ahora se suma a la evidencia de que hubo un mestizaje anterior. El ADN en las mitocondrias productoras de energía en nuestras células es diferente al de nuestros núcleos celulares y se transmite solo en la línea femenina.

Curiosamente, el mtDNA en los huesos de neandertal es más similar al de los humanos modernos que al de los denisovanos.

Posth y sus colegas observaron las diferencias entre el mtDNA en este fémur y en otros neandertales, y usaron tasas mutacionales para calcular que el hueso tiene 124.000 años. El enfoque también indica que este neandertal se separó de todos los demás neandertales conocidos en algún momento entre 316.000 y 219.000 años atrás. Sin embargo, todavía contiene elementos clave del ADNmt humano temprano.

Esto significa que los antepasados ​​humanos modernos deben haberse cruzado con los neandertales antes de hace 219.000 años y, por lo tanto, podrían haber emigrado de África a Europa mucho antes de lo que pensábamos.

“Nos damos cuenta cada vez más de que la historia evolutiva de los humanos modernos y arcaicos fue mucho más reticulada de lo que hubiéramos pensado hace 10 años”, dice el miembro del equipo Fernando Racimo del Centro del Genoma de Nueva York. "Este y los hallazgos anteriores están prestando apoyo a modelos con frecuentes eventos de mestizaje".

El equipo dice que un evento de migración anterior también es compatible con evidencia de similitudes arqueológicas entre África y Eurasia occidental.


Los humanos llegaron a América del Norte 2.500 años antes de lo que se pensaba

Los seres humanos llegaron por primera vez a América del Norte más de 2.500 años antes de lo que se pensaba, según un análisis de antiguas herramientas de piedra encontradas en Texas. Y las personas que los dejaron parecen haber desarrollado un juego de herramientas portátil que se usa para matar y preparar carne.

Los investigadores encontraron miles de artefactos cerca de la capital del estado, Austin, algunos de los cuales fueron identificados como cuchillas y otras herramientas. El material fue enterrado en sedimentos que tienen entre 13.200 y 15.500 años.

Hasta ahora, la evidencia más antigua de ocupación humana en América del Norte proviene del sitio de Clovis en Nuevo México. Los científicos creen que estas personas llegaron a América del Norte hace unos 13.000 años cruzando el puente terrestre de Bering desde el noreste de Asia. A partir de ahí, se cree que se extendieron por los continentes norte y sur de América.

Sin embargo, hay problemas con esta historia. En el noreste de Asia nunca se han encontrado herramientas con forma de clovis, conocidas por sus distintivas puntas estriadas. Y las herramientas de piedra que se encuentran en Alaska son demasiado jóvenes (y demasiado diferentes) para asociarse con Clovis.

Michael Waters de la Universidad Texas A & ampM dirigió un equipo de investigadores para estudiar el sitio de Debra L. Friedkin en Texas, a unas 40 millas al noroeste de Austin. Enterrado debajo de la capa de roca que se ha asociado con el período de tiempo de los humanos Clovis, su equipo encontró más de 15.000 objetos que indicaban la presencia de una civilización más antigua.

"Este descubrimiento nos desafía a repensar la colonización temprana de las Américas", dijo Waters. "No hay duda de que estas herramientas y armas son hechas por humanos y datan de hace unos 15.500 años, lo que las convierte en los artefactos más antiguos encontrados tanto en Texas como en América del Norte".

He added: "This makes the Friedkin site the oldest credible archaeological site in Texas and North America. The site is important to the debate about the timing of the colonisation of the Americas and the origins of Clovis."

The analysis of the artefacts found at the site, which researchers have called the Buttermilk Creek Complex, is published in the latest issue of Science. "Most of these are chipping debris from the making and re-sharpening of tools, but over 50 are tools," said Waters. "There are bifacial artefacts that tell us they were making projectile points and knives at the site. There are expediently made tools and blades that were used for cutting and scraping."

The researchers think that the tools were made small so they could be used in a mobile toolkit, easily packed up and moved to a new location. Though the tools are noticeably different from the Clovis technology, Waters thinks that they could be related. "This discovery provides ample time for Clovis to develop. People [from the Buttermilk Creek Complex] could have experimented with stone and invented the weapons and tools that we now recognise as Clovis . In short, it is now time to abandon once and for all the 'Clovis First' model and develop a new model for the peopling of the Americas."

The stone tools at Buttermilk Creek were dated using an optical technique called luminescence dating, which uses changes in luminescence levels in quartz or feldspar as a clock to pinpoint the time that objects were buried in sediment. "We found Buttermilk Creek to be about 15,500 years ago – a few thousand years before Clovis," said Steven Forman of the University of Illinois, who is a co-author on the paper. He added that it was the first identification of pre-Clovis stone tool technology in North America.


Differing dates

The team used a technique known as Uranium series to date not only the sediments still surrounding the fossils, but also the bone itself.

When it came to the more Neanderthal-like skull of Apidima 2, the new dating fell in line with the previous estimates, yielding an age of 170,000 years old. It was when the researchers dated Apidima 1 that the surprises came.

If they are correct, this skull fragment dates to at least 210,000 years ago, far earlier than expected.

There have been suggestions that the fossil's lack of Neanderthal-like features could indicate that it belonged to an early Neanderthal that had yet to develop the associated morphological traits. But the team's detailed analysis suggests that this is not the case, and that it does indeed belong to Homo sapiens.

Even though the skulls were not complete, the researchers were able to reconstruct what they may have looked like. © Harvati et al. 2019

This implies that when modern humans made early migrations out of Africa, they may have travelled far wider than initially thought, even making it to the eastern edges of Europe.

'Our scenario suggests that there was an early modern group of humans in Greece by 210,000 years ago, perhaps related to comparable populations in the Near East, but that this group was then subsequently replaced by a Neanderthal population - represented by Apidima 2 - by about 170,000 years ago,' says Chris.


Evidence that ancient farms had very different origins than previously thought

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It's an idea that could transform our understanding of how humans went from small bands of hunter-gatherers to farmers and urbanites. Until recently, anthropologists believed cities and farms emerged about 9,000 years ago in the Mediterranean and Middle East. But now a team of interdisciplinary researchers has gathered evidence showing how civilization as we know it may have emerged at the equator, in tropical forests. Not only that, but people began altering their environments for food and shelter about 30,000 years earlier than we thought.

For centuries, archaeologists believed that ancient people couldn't live in tropical jungles. The environment was simply too harsh and challenging, they thought. As a result, scientists simply didn't look for clues of ancient civilizations in the tropics. Instead, they turned their attention to the Middle East, where we have ample evidence that hunter-gatherers settled down in farming villages 9,000 years ago during a period dubbed the "Neolithic revolution." Eventually, these farmers' offspring built the ziggurats of Mesopotamia and the great pyramids of Egypt. It seemed certain that city life came from these places and spread from there around the world.

But now that story seems increasingly uncertain. En un artículo publicado en Nature Plants, Max Planck Institute archaeologist Patrick Roberts and his colleagues explain that cities and farms are far older than we think. Using techniques ranging from genetic sampling of forest ecosystems and isotope analysis of human teeth, to soil analysis and lidar, the researchers have found ample evidence that people at the equator were actively changing the natural world to make it more human-centric.

It all started about 45,000 years ago. At that point, people began burning down vegetation to make room for plant resources and homes. Over millennia, the simple practice of burning back forest evolved. People mixed specialized soils for growing plants they drained swamps for agriculture they domesticated animals like chickens and they farmed yam, taro, sweet potato, chili pepper, black pepper, mango, and bananas.

École française d'Extrême-Orient archaeologist Damian Evans, a co-author on the Naturaleza paper, said that it wasn't until a recent conference brought international researchers together that they realized they'd discovered a global pattern. Very similar evidence for ancient farming could be seen in equatorial Africa, South Asia, and Southeast Asia. Much later, people began building "garden cities" in these same regions, where they lived in low-density neighborhoods surrounded by cultivated land.

Evans, Roberts, and their colleagues aren't just raising questions about where cities originated. More importantly, Roberts told Ars via email, they are challenging the idea of a "Neolithic revolution" in which the shift to city life happened in just a few hundred years. In the tropics, there was no bright line between a nomadic existence and agricultural life. When humans first arrived in South Asia, Southeast Asia, and Melanesia, they spent millennia adapting to the tropics, eventually "shaping environments to meet their own needs," he said. "So rather than huge leaps, what we see is a continuation of this local knowledge and adaptation in these regions through time."

Otras lecturas

Do these discoveries mean that everything we knew about urban development in the Middle East is wrong? No, says Roberts. Anthropologists are simply realizing that early cities took extremely diverse forms. "Clearly, urbanism is different in different parts of the world, and we need to be more flexible in how we define this," he explained. Él continuó:

The tropics demonstrate that where we draw the lines of agriculture and urbanism can be very difficult to determine. Humans were clearly modifying environments and moving even small animals around as early as 20,000 years ago in Melanesia, they were performing the extensive drainage of landscapes at Kuk Swamp to farm yams [and] bananas. From a Middle East/European perspective, there has always been a revolutionary difference ("Neolithic revolution") between hunter gatherers and farmers, [but] the tropics belie this somewhat.

There are also lessons that contemporary city dwellers can learn from the ancient metropolises of the global south. Put simply, these ancient settlements are a proof of concept, demonstrating that people can live sustainably for thousands of years in fragile environments. In the tropics, our ancestors did it by living in low-density communities, with local farms feeding neighborhoods and families. Instead of widespread slash-and-burn agriculture, there was a patchwork of cleared areas at the edges of forests.

Roberts said troubles in these areas arose relatively recently, when "colonial, industrial societies" came from outside the tropics and tried "to practice monoculture, pastoralism, and urbanism within them." This led to "unsustainable landscape modification and environmental destruction," he said. "The classic example of this is palm oil monoculture in Southeast Asia, which is basically destroying this region's rainforest as a result of a lack of genetic diversity, landscape instability, and the spread of fire across large swaths of these areas."

The ancient settlements of the tropics are also a reminder that Homo sapiens is an incredibly adaptive, flexible species, said Roberts. That's why we can "occupy every environment on the planet, through periods of dramatic climate change, and became the last remaining hominin." In other words, our ingenious, sustainable farms and cities may have been what saved us from the fate of the Neanderthals.


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