Podcasts de historia

Hueso de Oracle

Hueso de Oracle


Huesos de oráculo

La interpretación de las grietas en los caparazones de tortugas calientes y huesos de animales como medio de adivinación fue una característica prominente de la antigua cultura china en los siglos y milenios a. C.

Los materiales utilizados, principalmente los caparazones plastrales (estómago) de las tortugas y los omóplatos del ganado o del búfalo de agua, fueron importados del sur de China o de otros lugares, lo que los convierte en objetos relativamente preciosos. Fueron preparados raspándolos y puliéndolos, posiblemente empapados y secados, e inscritos con ranuras, antes de que los chamanes inscribieran preguntas u otras inscripciones en ellos. Luego, la concha o hueso se calentó hasta que se agrietó, y la forma, la longitud y la ubicación de las grietas fueron interpretadas por un chamán o por el propio rey, para que tuvieran varios significados o implicaciones para el rey o el reino. Luego, los elementos de la interpretación se inscribieron en el mismo trozo de hueso o concha agrietada. Las preguntas hechas a los espíritus cubrían una variedad de temas o tipos, pero a menudo se referían a buscar la afirmación de que era auspicioso (o al menos, no desfavorable) participar en un proyecto de construcción en particular, acción militar o similar, preguntando sobre el significado de los sueños del rey, o sobre diversos asuntos relacionados con la salud del rey y su familia, incluida la seguridad de su linaje. Al ejecutar este ritual, se pudo haber creído que el rey hizo un viaje espiritual, o conexión espiritual, para hablar con ancestros o dioses. Es posible que se hayan involucrado música, baile y bebidas alcohólicas.

No está claro cuántas personas participaron en el ritual. Aunque hay indicios de que el rey pudo haber realizado la interpretación él mismo, no está claro si él u otra persona hizo la inscripción en los huesos, si el oráculo o chamán que inicialmente recibió las preguntas o inquietudes del rey era la misma persona que inscribió las inscripciones sobre los huesos, o si fue la misma persona que, siguiendo un rito cumplido, archivó los huesos inscritos como constancia para su posterior consulta. Estas muchas funciones pueden haber sido realizadas por una sola persona o por muchas personas diferentes en diferentes profesiones o puestos. & # 911 & # 93

Se dice que la práctica comenzó en el norte de China en el tercer milenio a. C., se cree que es el ejemplo más antiguo de tales prácticas en el mundo. La práctica alcanzó su apogeo en China bajo la dinastía Shang a mediados del segundo milenio a. C., y continuó hasta la dinastía Zhou, y finalmente desapareció antes del comienzo de la Era Común. Mientras tanto, surgieron prácticas similares entre otras culturas de todo el mundo, algunas de las cuales continuaron participando en tales prácticas hasta el siglo XX, algunos grupos pueden incluso continuar con tales prácticas en la actualidad.

Los huesos de oráculo se descubrieron en excavaciones arqueológicas en China a partir de 1898, y desde entonces se han encontrado más de 200.000 fragmentos de huesos de oráculo, & # 912 & # 93, que proporcionan algunas de las primeras pruebas existentes de escritura, leyes y gobernanza, creencias espirituales y prácticas chinas. y cultura de otra manera. Algunos de esos fragmentos de huesos y conchas contienen información valiosa, como los nombres de reyes, reinos (estados) y nombres de reinos / épocas.


El museo chino ofrece $ 15,000 a cualquiera que pueda descifrar este antiguo acertijo de los huesos

Esto es fascinante. Un museo en China está ofreciendo $ 15,000 a cualquiera que pueda descifrar algunos caracteres antiguos. Están tratando de descifrar el acertijo detrás de su colección de & # 8220 huesos milagrosos & # 8221. Se remontan a más de 3.000 años de la dinastía Shang. Los huesos son algunos de los primeros ejemplos de lo que ellos llaman piromancia o adivinación por fuego.

Los huesos de Oracle se utilizaron para predecir el futuro de cosas como el clima, los resultados militares y las fortunas personales. Primero, limpiarían los huesos de toda la carne y luego se rasparían hasta dejarlos lisos. Luego los ungieron con sangre antes de grabarlo con una fecha, quién era el adivino y qué iba a predecir. Luego, los huesos se exponen a altas temperaturas en un pozo. Después de que se agrietaran, la adivina leería las grietas en los huesos para predecir el futuro.

De Mother Nature Network:

Tendencias: Los 15 mejores sitios de noticias conservadores en Internet

Si descifrar caracteres antiguos es algo que le resulta fácil, un museo en China está dispuesto a pagar generosamente por sus servicios.

El South China Morning Post informa que el Museo Nacional de Escritura China en Anyang ha hecho un llamamiento mundial para obtener ayuda para descifrar el significado de los caracteres grabados en su colección de & # 8220 huesos de milagros & # 8221. Dinastía Shang, estos huesos marcan algunos de los primeros ejemplos de piromancia o adivinación por medio del fuego.

Una forma antigua de adivinación

Los huesos de Oracle se utilizaron durante la dinastía Shang (1600 a 1046 a.C.) para predecir eventos futuros como el clima, el éxito de campañas militares y fortunas personales. Los huesos se prepararon limpiándolos de carne y luego raspándolos o alisándolos para crear una superficie plana. Ungidos con sangre, estaban grabados con una fecha, el adivino (a veces incluso el mismo rey Shang sirvió en este papel) y el tema de la adivinación. Después de estar expuesto a un calor intenso en un pozo, los huesos se agrietan y el adivino interpreta estas grietas en busca de respuestas.

Una vez que se usaron los huesos, se desecharon en fosas especiales. Se encontró que un pozo que fue desenterrado en 1936 contenía más de 17,000 huesos. Estos tipos de huesos se descubrieron en 1899. Hasta la fecha, se han desenterrado más de 200.000 huesos de oráculo. Muchos más fueron destruidos por herbolarios y farmacéuticos chinos. Consideran que los huesos tienen cualidades mágicas y los triturarían para tratar todo tipo de enfermedades y heridas.

Los caracteres tienen cierto parecido con los caracteres chinos. Pero los expertos están desconcertados por ellos. & # 8220Dado que fue hace mucho tiempo y muchos lugares han cambiado sus nombres, ha sido difícil verificarlos, & # 8221 Liu Fenghua, especialista en huesos de oráculo de la Universidad de Zhengzhou, dijo al Chengdu Economic Daily. & # 8220Por razones económicas, muchos estudiosos de los huesos del oráculo han cambiado su enfoque de investigación a otros temas. & # 8221 Es por eso que están ofreciendo el premio de $ 15,000 por descifrar los huesos. Eso & # 8217s por personaje. Una vez aprobado por dos expertos en idiomas distintos, se entregará el dinero y el individuo podrá intentar descifrar otro personaje. Un solo éxito puede hacer la carrera de un lingüista chino. Me pregunto quién será.

Un pozo de hueso de oráculo descubierto en Yinxu, Anyang. (Foto: Xuan Che / Wikimedia)

Un plastrón de tortuga agrietado tallado con personajes que datan de la dinastía Shang. (Foto: BabelStone / Wikimedia)


9b. La primera historia registrada de la dinastía Shang y mdash de China

La historia registrada en China comienza con la dinastía Shang. Los eruditos de hoy discuten sobre cuándo comenzó la dinastía, con opiniones que van desde mediados del siglo XVIII hasta mediados del siglo XVI a. C.E. Independientemente de las fechas, un evento más que cualquier otro señaló el advenimiento de la dinastía Shang y la Edad del Bronce.

Fue durante la dinastía Shang cuando el trabajo en bronce se hizo común. Miles de artefactos de las ruinas de Yin, la última capital de los Shang, fueron desenterrados a finales de los años veinte y treinta. Los vasos de bronce para beber se usaban en ceremonias rituales, mientras que los carros de bronce y las hachas se usaban en la batalla. Como el metal estaba asociado con la realeza, las tumbas de los reyes Shang contenían cientos de pequeños objetos de bronce, incluso horquillas.

Una de las pocas tumbas intactas fue la de la legendaria Fuhao, esposa de Wu-ting. Su tumba por sí sola contenía 468 obras de bronce y 775 piezas de jade. Algunos de los objetos de bronce encontrados contenían los primeros caracteres chinos jamás escritos. De naturaleza muy simple, estos caracteres a menudo representaban el nombre del propietario del objeto.


Los oráculos escritos en caparazones de tortuga sirven como la evidencia más temprana del desarrollo de un sistema de escritura en China.

Ellos huesos

Además del bronce, se pueden encontrar ejemplos del sistema de escritura chino temprano en los huesos del oráculo, otro tipo de artefacto característico de la dinastía Shang. Los antiguos sacerdotes chinos solían usar caparazones de tortuga y huesos de ganado para responder preguntas sobre el futuro. Interpretaron las grietas formadas por agujeros perforados en los huesos. Los huesos de oráculo también sirvieron para que los sacerdotes escribieran la historia de la dinastía y la cronología de los reyes.

En la actualidad, se han recuperado más de 150.000 huesos de oráculo. Desafortunadamente, se han perdido muchos más artefactos que contienen escritura china temprana. La escritura hecha en libros de tiras de bambú y seda no pudo sobrevivir a siglos de enterramiento en la tierra. Muchos de los que sobrevivieron fueron quemados por el primer emperador de la dinastía Ch'in aproximadamente en el año 100 a. C.

Sociedad Shang

De lo que ha sobrevivido, los arqueólogos e historiadores han aprendido mucho de la cultura Shang. Los Shang eran hábiles trabajadores en hueso, jade, cerámica, piedra, madera, conchas y bronce, como lo demuestra el descubrimiento de las tiendas que se encuentran en las afueras de los palacios excavados. La gente de la dinastía Shang vivía de la tierra y, con el paso del tiempo, se establecieron permanentemente en granjas en lugar de vagar como nómadas.


La dinastía Shang surgió en el siglo XVII a. C. como la primera verdadera dinastía china. Sus límites se muestran en gris.

Para protegerse contra las inundaciones de los ríos Yangtze y Amarillo, el antiguo Shang desarrolló formas complejas de riego y control de inundaciones. El cultivo de mijo, trigo, arroz y cebada proporcionaba las principales fuentes de alimento, pero la caza no era infrecuente. Los animales domésticos criados por los Shang incluían cerdos, perros, ovejas, bueyes e incluso gusanos de seda.

Como muchas otras culturas antiguas, los Shang crearon una pirámide social, con el rey en la cima, seguido de la nobleza militar, sacerdotes, comerciantes y agricultores. Los entierros fueron una de las formas en que se distinguieron las clases sociales. La élite fue enterrada en elaboradas tumbas con varios objetos de riqueza para un posible uso en la otra vida. Incluso se encontró un elefante entre las ruinas de una tumba antigua. Las personas que construyeron estas tumbas a veces fueron enterradas vivas con la realeza muerta. Las clases más bajas fueron enterradas en pozos de diferentes tamaños según el estado, mientras que las personas de las clases más bajas a veces incluso fueron arrojadas a pozos.

Empezando a creer

Sin embargo, todas las clases tenían algo en común: la religión mdash. Las principales filosofías que más tarde dieron forma a China y mdash, el taoísmo, el confucianismo y el budismo y mdash aún no se habían formado. La religión popular durante la dinastía Shang era politeísta, lo que significa que la gente adoraba a muchos dioses.


Esta escultura de bronce de una cabeza humana con pan de oro es típica de la obra de arte de bronce creada durante la dinastía Shang.

El culto a los antepasados ​​también era muy importante para los Shang. Se pensaba que el éxito de las cosechas y la salud y el bienestar de las personas se basaban en la felicidad de los antepasados ​​muertos. Si los antepasados ​​de una familia estuvieran complacidos, la vida de esa familia sería próspera. Sin embargo, si los espíritus no estaban complacidos, podrían ocurrir grandes tragedias.

Además, el dios adorado por todos durante la dinastía Shang era Shang Ti, el "señor de las alturas". Se creía que Shang Ti era el vínculo entre las personas y los seres celestiales. Se pensaba que las almas de los antepasados ​​visitaron a Shang Ti y recibieron sus instrucciones de él. Por lo tanto, era muy importante asegurarse de que Shang Ti fuera feliz. Esto se hizo con varios rituales y oraciones, ofrendas y, a veces, incluso con sacrificios humanos.


Damas rudas de la historia china: Fu Hao

& # 8220Badass Ladies & # 8221 te ofrece diversas mujeres chinas que & # 8217 han hecho más que sostener la mitad del cielo & # 8211, desde luchadoras hasta científicas, doctoras y filósofas. Cada semana, destacamos las historias de las mujeres que ayudaron a hacer de China lo que es hoy.

La dama rudo de esta semana es una antigua reina guerrera nacida durante la dinastía Shang. La dinastía Shang gobernó el este de China desde 1600 a. C. hasta 1046 a. C., aproximadamente al mismo tiempo que los grandes faraones gobernaron Egipto. El ascenso a la fama de Fu Hao (妇 好) comenzó cuando se casó con el rey Wu Ding. Su matrimonio fue parte de su estrategia diplomática de mano dura para casarse con una mujer de cada tribu circundante. Al final de su vida, el rey Wu tenía más de 60 esposas, pero Fu Hao era, con mucho, la más destacada.

Como esposa del rey, el nombre de Fu Hao aparecía ocasionalmente en los huesos del oráculo encontrados en los sitios arqueológicos de la dinastía Shang. A veces, estos se usaban durante las oraciones por el embarazo o para protegerse contra enfermedades, que eran bastante comunes en las mujeres, pero también se usaban en contextos más sorprendentes. Los huesos de Oracle estaban inscritos con buenos deseos de que ella derrotara a sus enemigos en la batalla o tuviera conquistas exitosas. ¡Otros le pidieron que realizara rituales en nombre del propio rey! A partir de estas inscripciones, los arqueólogos armaron el rompecabezas de la historia de su vida.

Fu Hao ascendió en las filas de las consortes del rey para convertirse en su esposa más favorecida. No pasó mucho tiempo en el palacio, ya que sus deberes parecían implicar en gran medida la realización de campañas militares en las tribus y reinos circundantes. Fu Hao derrotó cómodamente a las tribus que habían luchado contra los Shang durante generaciones, asegurando una paz duradera y expandiendo el territorio de la dinastía Shang.

En una campaña contra el pueblo Ba, Fu Hao encabezó la primera emboscada registrada en la historia de China. En el apogeo de su poderío militar, comandó a más de 13.000 soldados y tenía varios generales sirviendo a sus órdenes. Ella era una comandante tan talentosa que después de su muerte, su esposo hizo sacrificios por ella, pidiéndole ayuda espiritual en la batalla.

Como si su poderío militar no fuera lo suficientemente impresionante, los registros muestran que Fu Hao era una política activa que asesoraba al rey en asuntos internos y relaciones exteriores. Tuvo un papel activo en los rituales religiosos de la época, realizando una variedad de ceremonias para ganarse el favor de dioses y espíritus, además de predecir el futuro leyendo las grietas en los huesos del oráculo. También mantuvo su propio feudo en el borde del territorio Shang, tierra que había ganado durante una conquista militar.

Como muchas figuras de la dinastía Shang, Fu Hao estaba envuelta en un misterio, considerado por algunos como más mitológico que histórico, hasta que los arqueólogos encontraron su tumba. En 1976, los arqueólogos se toparon con una tumba masiva en las afueras de la ciudad de Anyang, la tumba Shang más grande jamás perturbada jamás descubierta. En el interior encontraron más de 400 bronces, 700 figuras de jade, fosas llenas de huesos de oráculo y un tesoro de armas antiguas. Más tarde se descubrieron dieciséis cadáveres humanos, muy probablemente esclavos de Fu Hao, con evidencia de sacrificio humano en el lugar.

El nombre de Fu Hao se encontró inscrito en muchos de los huesos rituales de la tumba, y las descripciones de su entierro coincidían con las de otras fuentes. Fue un momento de éxtasis parecido al de Indiana Jones para los arqueólogos, sin duda.

Los descubrimientos en la tumba confirmaron todo lo que se había escrito sobre ella. A partir de los huesos del oráculo enterrados con ella, los investigadores supieron que su esposo, el rey, la instruyó específicamente para realizar rituales y sacrificios, lo que significa que era una figura religiosa importante posiblemente con una experiencia especial. Muchas de las armas enterradas con ella están adornadas y cubiertas de piedras preciosas, lo que muestra tanto su alto estatus como su conexión con el ejército.

A través de los hallazgos en su tumba, el legado de Fu Hao como una dama rudo no solo sigue vivo, sino que su vida y su muerte brindan una rica evidencia para que los científicos e historiadores descubran más sobre el mundo de la antigua China.


Imágenes en las llamas

En algunas sociedades, los huesos se quemaban y los chamanes o sacerdotes usaban los resultados para realizar búsquedas. Este método, llamado piroosteomancia, implicaba el uso de huesos de un animal recién sacrificado. En algunas partes de China durante la dinastía Shang, se utilizó la escápula, u omóplato, de un buey grande. Se inscribieron preguntas en el hueso, se colocó en el fuego y las grietas resultantes del calor dieron a los videntes y adivinos las respuestas a sus preguntas.

Se cree que los celtas utilizaron un método similar, utilizando el hueso del hombro de un zorro o una oveja. Una vez que el fuego alcanzaba una temperatura lo suficientemente alta, se formaban grietas en el hueso que revelaban mensajes ocultos a quienes habían sido entrenados en su lectura. En algunos casos, los huesos se hervían antes de quemarlos para ablandarlos.


Oracle Bone - Historia

9:18 p. M. Antiguo Egipto Sin comentarios

Vasos de bronce y huesos de oráculo
La mayoría de la gente durante la dinastía Shang vivía en pequeñas aldeas agrícolas. Los granjeros cultivaban cereales, criaban gallinas y cerdos y criaban gusanos de seda para telas de seda. Los artesanos hacían herramientas de bronce, armas y hermosos vasos que se usaban para los rituales. Un ritual es una forma establecida de realizar una ceremonia.

El pueblo Shang usaba vasijas rituales de bronce en ceremonias para honrar a sus antepasados ​​que habían muerto. Los antepasados ​​son parientes más atrás que los abuelos. Debido a la importancia de los rituales, los Shang dedicaron mucha habilidad, energía y tiempo a hacer vasijas rituales de bronce. A veces, el fabricante de un recipiente de bronce tallaba una inscripción en él que decía quién lo hacía y a qué antepasado honraba. Estas inscripciones se encuentran entre los primeros ejemplos de escritura china.

Los antiguos chinos adoraban a sus antepasados ​​y a varios dioses. Se adoraba a los antepasados ​​porque se pensaba que eran muy sabios y capaces de guiar la vida de los vivos. La mayoría de los dioses a los que adoraba la gente Shang eran dioses de la naturaleza. Los Shang rezaron a los dioses del viento, la lluvia y el fuego, así como a los dioses de las direcciones: norte, sur, este y oeste. El dios principal de los Shang se llamaba Shang Di, que significa "Dios en las alturas". El nombre de este dios sugiere que la gente creía que vivía en el cielo y supervisaba todo lo que hacían.

Los antiguos Shang pensaban que sus antepasados ​​podían comunicarse con los
Dioses. Se pidió a los antepasados ​​que animaran a los poderosos dioses de la naturaleza a ser amables con la humanidad. Los Shang temían que los dioses enojados pudieran traer desastres, enfermedades o ataques enemigos.

Los reyes Shang solían pedir consejo a sus antepasados ​​sobre una amplia variedad de temas. Para conocer las respuestas a sus preguntas, el rey necesitaba la ayuda de un adivino. Un adivino era una persona que, se creía, podía comunicarse con los espíritus de los muertos.
El adivino colocaba huesos de animales o caparazones de tortuga. Luego, el adivino tocaba los huesos o las conchas con palos de metal calientes. El calor hizo que se formaran grietas en los huesos y las conchas. El adivino luego le dio los huesos y las conchas al rey. El rey Shang "leyó" las grietas para encontrar las respuestas a sus preguntas.

Lady Hao (alrededor de 1250 a.C.)
Gran parte de la información que tenemos sobre el pueblo Shang proviene de sus tumbas. Desafortunadamente, la mayoría de las tumbas Shang fueron robadas antes de que fueran descubiertas por los arqueólogos. La única tumba real de Shang que no fue robada antes de su descubrimiento es la tumba de Lady Hao. Contenía más de 460 objetos de bronce y varias esculturas en jade y marfil.

Poco se sabe sobre Lady Hao. Algunos investigadores creen que se la menciona en las inscripciones de huesos del oráculo de la época como esposa del rey Wu Ding. Según estas inscripciones, Lady Hao manejaba ciertos rituales y administraba una finca fuera de la capital. También dirigió campañas militares una vez con más de 13.000 soldados.


Preguntas similares

Artes del lenguaje

Instrucciones: Subraye el verbo en cada oración, luego escriba pasado, presente o futuro. 1. Estudiamos inglés en la clase de Pete. -Estudio subrayado y esto está presente 2. El inglés no fue mi primer idioma.- Estoy confundido con esta oración.

Inglés

Luther Burbank / devuelto / más de 800 nuevas variedades de plantas futuro presente pasado *** futuro perfecto Esta receta / producirá / dos docenas de galletas con chispas de chocolate pasado futuro perfecto *** presente futuro Desde su lesión en la pista

Ciencias

¿Qué piensan los científicos sobre el ancestro común de las ballenas y los hipopótamos? A. El animal tenía dos extremidades. B. El animal vivía en el agua. C. El animal todavía está vivo hoy. D. El animal vivió hace millones de años. Que ejemplo

P: Marissa está investigando información sobre estudiantes de artes marciales. Descubrió que 7 de cada 12 estudiantes de artes marciales practican cada día. hay 144 estudiantes en su escuela. Parte A: predice cuántos estudiantes practican todos los días.

En una muestra aleatoria de 30 estudiantes de sexto grado, 9 habían viajado fuera de los Estados Unidos. Hay un total de 120 estudiantes de sexto grado en la escuela. Predice cuántos estudiantes han viajado fuera de los Estados Unidos. A 28 estudiantes B 36

Estudios Sociales

Necesito respuestas a las preguntas: ¿Cómo se estandarizó el transporte según el Qin? A Las carreteras tenían el mismo ancho. B Los carruajes tenían la misma altura. C Todos pagaban el mismo impuesto de circulación. D Los ejes de los carros tenían la misma longitud. Cuales

Geografía

¿Cuáles son 2 razones por las que algunos geógrafos creen hoy que la teoría de Thomas Malthus no puede usarse para predecir problemas futuros de población? Explicar. ¿Cuáles son las 2 razones por las que algunos geógrafos hoy en día desmienten la teoría de Thomas Malthus?

Geografía

¿Qué oración es la versión más clara y gramaticalmente correcta? 1 punto Hablando de manera realista, ¿realmente le importaba a César que la mitad de la mayoría de los meses cae el día 15, especialmente en marzo y el Oráculo le dijo

Tengo una pregunta que en realidad no puedo resolver. ¿Alguien puede ayudarme por favor? Marissa está investigando información sobre estudiantes de artes marciales. Descubrió que 7 de cada 12 artistas marciales practican todos los días. Hay 144 artes marciales

Álgebra

En una tienda de mascotas, Rhonda pagó $ 11.50 por 3 tazones para perros y 4 huesos. Kelly $ 13 por 2 golpes de perro y 8 huesos. ¿Cuánto pagará Andrew por 4 cuencos para perros y 2 huesos?

Calc 3

La función de oráculo f (x, y) se presenta a continuación. Por cada punto (x, y) que ingrese, el oráculo le dirá el valor f (x, y). Estime la derivada parcial de la función en (1.6, −0.0999999999999999) usando el cociente de Newton

Ayudante de maestro

En el aula, la técnica de integración / integración inversa se usa A solo con estudiantes levemente retrasados ​​B con más frecuencia que el espacio de recursos para estudiantes con trastornos de conducta C para ubicar a los estudiantes con necesidades especiales en la mayoría D


Oracle Bone - Historia


La historia de China se cuenta en registros históricos tradicionales que se remontan a los Tres Soberanos y los Cinco Emperadores hace unos 5.000 años, complementados con registros arqueológicos que datan del siglo XVI a. C. China es una de las civilizaciones continuas más antiguas del mundo. Los caparazones de tortuga con marcas que recuerdan a la antigua escritura china de la dinastía Shang han sido datados por carbono alrededor del 1500 a. C. La civilización china se originó en las ciudades-estado del valle del río Amarillo.

El río amarillo se llamó así debido al loess que se acumulaba en la orilla y en la tierra, luego se hundía creando un tinte amarillento en el agua. 221 a. C. es el año comúnmente aceptado cuando China se unificó bajo un gran reino o imperio. Las sucesivas dinastías en la historia de China desarrollaron sistemas burocráticos que permitieron al Emperador de China controlar el gran territorio.

China fue unida por primera vez por Qin Shi Huang en 221 a. C. China alternó entre períodos de unidad política y desunión, y ocasionalmente fue dominada por pueblos extranjeros, la mayoría de los cuales fueron asimilados por la población china. Las influencias culturales y políticas de muchas partes de Asia, transmitidas por sucesivas oleadas de inmigración, expansión y asimilación, se fusionaron para crear la cultura china.

De cazadores-recolectores a agricultores

Lo que hoy es China fue habitado por Homo erectus hace más de un millón de años. Un estudio reciente muestra que las herramientas de piedra encontradas en el sitio de Xiaochangliang están fechadas magnetoestratigráficamente en 1,36 millones de años. El sitio arqueológico de Xihoudu en la provincia de Shanxi es el primer registro del uso del fuego por parte del Homo erectus, que data de hace 1,27 millones de años.

Las excavaciones en Yuanmou y más tarde en Lantian muestran un asentamiento temprano. Quizás el espécimen más famoso de Homo erectus encontrado en China es el llamado Hombre de Pekín descubierto en 1923. Se desenterraron dos piezas de cerámica en la Cueva Liyuzui en Liuzhou, provincia de Guangxi, fechadas entre 16.500 y 19.000 a. C.

Las primeras pruebas de la agricultura de mijo protochino datan de aproximadamente el 7.000 a. C. y están asociadas con el sitio de Jiahu (también el sitio de los primeros instrumentos musicales que se pueden tocar). Este período también incluye la etapa más temprana de la lengua escrita china (aún en debate) y la producción de vino más temprana del mundo. Jiahu contiene la cultura Peiligang del condado de Xinzheng, Henan, de la cual solo el 5% ha sido excavado en 2006.

Con la agricultura vino el aumento de la población, la capacidad de almacenar y redistribuir cultivos y de apoyar a los artesanos y administradores especializados. A finales del Neolítico, el valle del río Amarillo comenzó a establecerse como un centro cultural, donde se fundaron las primeras aldeas, la más significativa desde el punto de vista arqueológico se encontró en Banpo, Xi'an.

Prehistoria

La historia temprana de China se complica por la falta de un lenguaje escrito durante este período, junto con la existencia de documentos de períodos posteriores que intentan describir eventos que ocurrieron varios siglos antes. En cierto sentido, el problema proviene de siglos de introspección por parte del pueblo chino, que ha borrado la distinción entre realidad y ficción en lo que respecta a esta historia temprana.

Hacia el 7000 a. C., los chinos cultivaban mijo, dando lugar a la cultura Jiahu. En Damaidi en Ningxia, se han descubierto 3.172 esculturas de acantilados que datan de 6.000-5.000 a. C. "con 8.453 personajes individuales como el sol, la luna, las estrellas, dioses y escenas de caza o pastoreo". Estos pictogramas tienen fama de ser similares a los primeros caracteres que se confirmó que estaban escritos en chino. Más tarde, la cultura Yangshao fue reemplazada por la cultura Longshan alrededor del 2500 a. C. Los sitios arqueológicos como Sanxingdui y Erlitou muestran evidencia de una civilización de la Edad del Bronce en China. El primer cuchillo de bronce se encontró en Majiayao en la provincia de Gansu y Qinhai y data del 3000 a. C.

La historia completa más antigua de China, los Registros del Gran Historiador escritos por el historiógrafo chino Sima Qian en el siglo II a.C., y los Anales de Bambú trazan la historia china desde aproximadamente el 2800 a.C., con un relato de los Tres Agosto y los Cinco Emperadores. Estos gobernantes eran reyes sabios semimíticos y ejemplares morales. La tradición considera a uno de ellos, el Emperador Amarillo, como el antepasado del pueblo chino Han.

Sima Qian dice que el sistema de gobierno heredado se estableció durante la dinastía Xia, y que este modelo se perpetuó en las dinastías Shang y Zhou registradas. Es durante este período de las Tres Dinastías cuando surge la China histórica.

Era antigua

El historiador Sima Qian (145 a. C.-90 a. C.) y el relato de Bamboo Annals datan la fundación de la dinastía Xia hace 4.200 años, pero esta fecha no ha sido corroborada.

Hubo 17 reyes de 14 generaciones durante la dinastía Xia desde Yu el Grande hasta Jie de Xia según Sima Qian y otros registros anteriores en el Período de Primavera y Otoño y el Período de los Reinos Combatientes.

La gente Shang y Zhou había existido con la dinastía Xia desde el comienzo de Xia. Eran el vasallo leal de Xia. La duración exacta de la dinastía Xia es difícil de definir ahora, pero se centró principalmente en dos opciones, 431 años o 471 años.

La mayoría de los arqueólogos ahora conectan a Xia con las excavaciones en Erlitou en la provincia central de Henan, donde se desenterró una fundición de bronce de alrededor del 2000 a. C. Se ha afirmado que las primeras marcas de este período, encontradas en cerámica y conchas, son antepasados ​​de los caracteres chinos modernos. Con pocos registros escritos claros que coincidan con los huesos del oráculo de Shang o las escrituras de vasijas de bronce de Zhou, la era Xia sigue siendo poco conocida.

El registro escrito más antiguo descubierto del pasado de China data de la dinastía Shang, quizás en el siglo XIII a. C., y toma la forma de inscripciones de registros de adivinación en huesos o conchas de animales, los llamados huesos de oráculo. Los hallazgos arqueológicos que proporcionan evidencia de la existencia de la dinastía Shang, c. 1600-1046 a. C., se dividen en dos conjuntos. El primer conjunto, del período Shang anterior (c. 1600-1300 a. C.) proviene de fuentes en Erligang, Zhengzhou y Shangcheng. El segundo conjunto, del período posterior Shang o Yin, consiste en un gran cuerpo de escrituras de huesos de oráculo. Anyang en la actual Henan ha sido confirmada como la última de las nueve capitales de Shang (c 1300-1046 aC). La dinastía Shang contó con 31 reyes, desde Tang de Shang hasta el rey Zhou de Shang, fue la dinastía más larga en la historia de China.

Los registros del gran historiador afirman que la dinastía Shang trasladó su capital seis veces. El último y más importante traslado a Yin en 1350 a. C. condujo a la edad de oro de la dinastía. El término dinastía Yin ha sido sinónimo de dinastía Shang en la historia, aunque últimamente se ha utilizado específicamente en referencia a la segunda mitad de la dinastía Shang.

Los historiadores chinos que vivieron en períodos posteriores estaban acostumbrados a la noción de que una dinastía sucediera a otra, pero se sabe que la situación política real en la China primitiva era mucho más complicada. Por lo tanto, como sugieren algunos eruditos de China, Xia y Shang pueden posiblemente referirse a entidades políticas que existieron al mismo tiempo, al igual que se sabe que el primer Zhou (estado sucesor de Shang) existió al mismo tiempo que Shang.

Los registros escritos encontrados en Anyang confirman la existencia de la dinastía Shang. Sin embargo, los eruditos occidentales a menudo dudan en asociar los asentamientos contemporáneos con el asentamiento de Anyang con la dinastía Shang. Por ejemplo, los hallazgos arqueológicos en Sanxingdui sugieren una civilización tecnológicamente avanzada y culturalmente diferente a Anyang. La evidencia no es concluyente para probar qué tan lejos se extendía el reino Shang desde Anyang. La hipótesis principal es que Anyang, gobernado por el mismo Shang en la historia oficial, coexistió y comerciaba con muchos otros asentamientos culturalmente diversos en el área que ahora se conoce como China propiamente dicha.

A fines del segundo milenio antes de Cristo, la dinastía Zhou comenzó a surgir en el valle del río Amarillo, invadiendo el Shang. Los Zhou parecían haber comenzado su gobierno bajo un sistema semifeudal. Los Zhou eran un pueblo que vivía al oeste de Shang, y el líder Zhou había sido designado "Protector Occidental" por Shang. El gobernante de Zhou, el rey Wu, con la ayuda de su tío, el duque de Zhou, como regente logró derrotar a los Shang en la batalla de Muye. El rey de Zhou en este momento invocó el concepto del Mandato del Cielo para legitimar su gobierno, un concepto que sería influyente para casi todas las dinastías sucesivas. Los Zhou inicialmente trasladaron su capital al oeste a un área cerca de la moderna Xi'an, cerca del río Amarillo, pero presidirían una serie de expansiones en el valle del río Yangtze. Esta sería la primera de muchas migraciones de población de norte a sur en la historia de China.

Después de una mayor consolidación política, siete estados prominentes permanecieron a finales del siglo V a. C., y los años en los que estos pocos estados lucharon entre sí se conocen como el Período de los Reinos Combatientes. Aunque permaneció un rey Zhou nominal hasta el año 256 a. C., era en gran parte una figura decorativa y tenía poco poder real. A medida que se anexaron los territorios vecinos de estos estados en guerra, incluidas las áreas de las modernas Sichuan y Liaoning, se gobernaron bajo el nuevo sistema administrativo local de comandancia y prefectura. Este sistema ha estado en uso desde el período de primavera y otoño y todavía se pueden ver partes en el sistema moderno de Sheng y Xian (provincia y condado). La expansión final en este período comenzó durante el reinado de Ying Zheng, el rey de Qin. Su unificación de las otras seis potencias y nuevas anexiones en las regiones modernas de Zhejiang, Fujian, Guangdong y Guangxi en el 214 a. C. le permitieron autoproclamarse Primer Emperador Qin Shi Huangdi.

Era imperial


Primer Emperador - Qin Shi Huang Di

Los historiadores a menudo se refieren al período desde la dinastía Qin hasta el final de la dinastía Qing como China imperial. Aunque el reinado unificado del emperador Qin duró solo doce años, logró someter gran parte de lo que constituye el núcleo de la patria china Han y unirlos bajo un gobierno legalista fuertemente centralizado asentado en Xianyan (en la moderna Xi'an).

La doctrina del legalismo que guió a los Qin enfatizó la estricta adherencia a un código legal y el poder absoluto del emperador. Esta filosofía del legalismo, aunque eficaz para expandir el imperio de manera militar, resultó inviable para gobernarlo en tiempos de paz. Los Qin presidieron el brutal silenciamiento de la oposición política, incluido el evento conocido como quema y entierro de académicos. Este sería el ímpetu detrás de la posterior Síntesis Han incorporando las escuelas más moderadas de gobierno político.

La dinastía Qin es bien conocida por comenzar la Gran Muralla China, que luego fue aumentada y mejorada durante la dinastía Ming. Las otras contribuciones importantes de los Qin incluyeron el concepto de gobierno centralizado, la unificación del código legal, el lenguaje escrito, la medición y la moneda de China después de las tribulaciones de la primavera y el otoño y los períodos de los estados en guerra. Incluso algo tan básico como la longitud de los ejes de los carros tenía que uniformarse para garantizar un sistema comercial viable en todo el imperio.


Las tumbas chinas pueden superar las maravillas egipcias Cosmos - 21 de marzo de 2007
La tumba del primer emperador de China es potencialmente una de las más espectaculares de la Tierra, pero se está desarrollando un acalorado debate sobre si se debe excavar o no.


Fundador de la dinastía Han

La dinastía Han surgió en el 206 a. C. Fue la primera dinastía en abrazar la filosofía del confucianismo, que se convirtió en la base ideológica de todos los regímenes hasta el fin de la China imperial. Bajo la dinastía Han, China hizo grandes avances en muchas áreas de las artes y las ciencias. El emperador Wu Han Wudi consolidó y extendió el imperio chino haciendo retroceder a los Xiongnu (a veces identificados con los hunos) hacia las estepas de la moderna Mongolia Interior, arrebatándoles las áreas modernas de Gansu, Ningxia y Qinghai. Esto permitió la primera apertura de conexiones comerciales entre China y Occidente, la Ruta de la Seda.

Sin embargo, las adquisiciones de tierras por parte de familias de élite agotaron gradualmente la base impositiva. En el año 9 d. C., el usurpador Wang Mang fundó la efímera dinastía Xin ("Nueva") e inició un extenso programa de reformas agrarias y económicas. Estos programas, sin embargo, nunca fueron apoyados por las familias terratenientes, pues favorecían a los campesinos ya la pequeña nobleza, y la inestabilidad que producían traía caos y levantamientos.

El emperador Guangwu reinstaló la dinastía Han con el apoyo de las familias terratenientes y comerciantes en Luoyang, al este de Xi'an. Esta nueva era se denominaría Dinastía Han del Este. El poder Han volvió a declinar en medio de adquisiciones de tierras, invasiones y disputas entre clanes consortes y eunucos.

La Rebelión del Turbante Amarillo estalló en 184, marcando el comienzo de una era de señores de la guerra. En la confusión que siguió, tres estados intentaron ganar el predominio en el Período de los Tres Reinos. This time period has been greatly romanticized in works such as Romance of the Three Kingdoms.

Though the three kingdoms were reunited temporarily in 278 by the Jin Dynasty, the contemporary non-Han Chinese (Wu Hu) ethnic groups controlled much of the country in the early 4th century and provoked large-scale Han Chinese migrations to south of the Chang Jiang. In 303 the Di people rebelled and later captured Chengdu, establishing the state of Cheng Han. Under Liu Yuan the Xiongnu rebelled near today's Linfen County and established the state of Han Zhao.

His successor Liu Cong captured and executed the last two Western Jin emperors. Sixteen kingdoms were a plethora of short-lived non-Chinese dynasties that came to rule the whole or parts of northern China in the 4th and 5th centuries. Many ethnic groups were involved--including ancestors of the Turks, Mongolians, and Tibetans. Most of these nomadic peoples had to some extent been "Sinicized" long before their ascent to power. In fact, some of them, notably the Ch'iang and the Xiong-nu, had already been allowed to live in the frontier regions within the Great Wall since late Han times.

Signaled by the collapse of East Jin Dynasty in 420, China entered the era of the Southern and Northern Dynasties. The Han people managed to survive the military attacks from the nomadic tribes of the north, such as the Xian Bei, and their civilization continued to thrive.

An increasing number of nomadic people in Northern China adopted Confucianism as personal life guidance and state ideology while becoming gradually assimilated into the Han Chinese civilization. During this rivalry between Northern and Southern China, Buddhism propagated throughout China for the first time, despite facing opposition from Taoist followers. Tuo Ba Tao a faithful Taoist believer and emperor of the Northern Wei Dynasty (one of the Northern Dynasties), issued orders to eliminate Buddhism from the country.

In Southern China, fierce debates about whether Buddhism should be allowed to exist were held frequently by the royal court and nobles. Finally, near the end of the Southern and Northern Dynasties era, both Buddhist and Taoist followers compromised and became more tolerant of each other.

In 589, Sui annexed the last Southern Dynasty, Chen, through military force, and put an end to the era of Southern and Northern Dynasties.


Founder of the Sui Dynasty

The Sui Dynasty, which managed to reunite the country in 589 after nearly four centuries of political fragmentation, played a role more important than its length of existence would suggest. In the same way that the Qin rulers of the third century BC had unified China after the Warring States Period, so the Sui brought China together again and set up many institutions that were to be adopted by their successors, the Tang. Like the Qin, however, the Sui overused their resources and collapsed. Also similar to the Qin, traditional history has judged the Sui somewhat unfairly it has stressed the harshness of the Sui regime and the megalomania of its second emperor, giving little credit for the Dynasty's many positive achievements.


Founder of the Tang Dynasty

On June 18, 618, Gaozu took the throne, and the Tang Dynasty was established, opening a new age of prosperity and innovations in arts and technology. Buddhism, which had gradually been established in China from the first century, became the predominant religion and was adopted by the royal family and many of the common people.

Chang'an (modern Xi'an), the national capital, is thought to have been the world's biggest city at the time. The Tang and the Han are often referred to as the most prosperous periods of Chinese history.

The Tang, like the Han, kept the trade routes open to the west and south and there was extensive trade with distant foreign countries and many foreign merchants settled in China.

The Tang introduced a new system into the Chinese government, called the "Equal Field" System. This system gave families land grants from the Emperor based on their needs, not their wealth.

From about 860 the Tang Dynasty began to decline due to a series of rebellions within China itself, and in the previously subject Kingdom of Nanzhao to the south. One of the warlords, Huang Chao, captured Guangzhou in 879, killing most of the 200,000 inhabitants including most of the large colony of foreign merchant families there. In late 880 Luoyang surrendered to him and on 5 January, 881 he conquered Chang'an. The emperor Xizong fled to Chengdu and Huang established a new temporary regime, which was eventually destroyed by Tang forces. but another time of political chaos followed.

The period of political disunity between the Tang and the Song, known as the Five Dynasties and Ten Kingdoms Period, lasted little more than half a century, from 907 to 960. During this brief era, when China was in all respects a multistate system, five regimes succeeded one another rapidly in control of the old Imperial heartland in northern China. During this same time, 10 more stable regimes occupied sections of southern and western China, so the period is also referred to as that of the Ten Kingdoms.


Founder of the Song Dynasty

In 960, the Song Dynasty (960-1279) gained power over most of China and established its capital in Kaifeng, starting a period of economic prosperity, while the Khitan Liao Dynasty ruled over Manchuria and eastern Mongolia.

In 1115 the Jurchen Jin Dynasty (1115-1234) emerged to prominence, annihilating the Liao Dynasty in 10 years. Meanwhile, in what are now the northwestern Chinese provinces of Gansu, Shaanxi, and Ningxia, there emerged a Western Xia Dynasty from 1032 up to 1227, established by Tangut tribes.

It also took power over northern China and Kaifeng from the Song Dynasty, which moved its capital to Hangzhou. The Southern Song Dynasty also suffered the humiliation of having to acknowledge the Jin Dynasty as formal overlords. In the ensuing years China was divided between the Song Dynasty, the Jin Dynasty and the Tangut Western Xia. Southern Song experienced a period of great technological development which can be explained in part by the military pressure that it felt from the north. This included the use of gunpowder weapons, which played a large role in the Song Dynasty naval victories against the Jin in the Battle of Tangdao and Battle of Caishi on the Yangtze River in 1161 AD. Furthermore, China's first permanent standing navy was assembled and provided an admiral's office at Dinghai in 1132 AD, under the reign of Emperor Renzong of Song.

The Song Dynasty is considered by many to be classical China's high point in science and technology, with innovative figures such as Su Song (1020-1101 AD) and Shen Kuo (1031-1095 AD). There was court intrigue with the political rivals of the Reformers and Conservatives, led by the chancellors Wang Anshi and Sima Guang, respectively. By the mid to late 13th century the Chinese had adopted the dogma of Neo-Confucian philosophy formulated by Zhu Xi. There were enormous literary works compiled during the Song Dynasty, such as the historical work of the Zizhi Tongjian. Culture and the arts flourished, with grandiose artworks such as Along the River During Qingming Festival and Eighteen Songs of a Nomad Flute, while there were great Buddhist painters such as Lin Tinggui.

Founder of the Ming Dynasty

Throughout a short-lived Yuan Dynasty, there was strong sentiment, among the populace, against the rule of the foreigners, which finally led to peasant revolts. The Mongolians were pushed back to the steppes and replaced by the Ming Dynasty in 1368.

Urbanization increased as the population grew and as the division of labor grew more complex. Large urban centers, such as Nanjing and Beijing, also contributed to the growth of private industry. In particular, small-scale industries grew up, often specializing in paper, silk, cotton, and porcelain goods. For the most part, however, relatively small urban centers with markets proliferated around the country. Town markets mainly traded food, with some necessary manufactures such as pins or oil.

Despite the xenophobia and intellectual introspection characteristic of the increasingly popular new school of neo-Confucianism, China under the early Ming Dynasty was not isolated. Foreign trade and other contacts with the outside world, particularly Japan, increased considerably. Chinese merchants explored all of the Indian Ocean, reaching East Africa with the voyages of Zheng He, original name Ma Sanbao.

Zhu Yuanzhang or (Hong-wu,), the founder of the dynasty, laid the foundations for a state interested less in commerce and more in extracting revenues from the agricultural sector. Perhaps because of the Emperor's background as a peasant, the Ming economic system emphasized agriculture, unlike that of the Song and the Mongolian Dynasties, which relied on traders and merchants for revenue. Neo-feudal landholdings of the Song and Mongol periods were expropriated by the Ming rulers. Great landed estates were confiscated by the government, fragmented, and rented out. Private slavery was forbidden. Consequently, after the death of Emperor Yong-le, independent peasant landholders predominated in Chinese agriculture. These laws might have paved the way to removing the worst of the poverty during the previous regimes. The laws against the merchants and the restrictions under which the craftsmen worked remained essentially as they had been under the Song, but now the remnants of the older foreign merchant class also fell under these new Ming laws. Their influence quickly dwindled.

The dynasty had a strong and complex central government that unified and controlled the empire. The emperor's role became more autocratic, although Zhu Yuanzhang necessarily continued to use what he called the "Grand Secretaries" to assist with the immense paperwork of the bureaucracy, including memorials (petitions and recommendations to the throne), imperial edicts in reply, reports of various kinds, and tax records. It was this same bureaucracy that later prevented the Ming government from being able to adapt to changes in society, and eventually led to its decline.

Emperor Yong-le strenuously tried to extend China's influence beyond its borders by demanding other rulers send ambassadors to China to present tribute. A large navy was built, including four-masted ships displacing 1,500 tons. A standing army of 1 million troops (some estimate as many as 1.9 million) was created. The Chinese armies conquered Annam while the Chinese fleet sailed the China seas and the Indian Ocean, cruising as far as the east coast of Africa. The Chinese gained influence in Eastern Turkestan.

Several maritime Asian nations sent envoys with tribute for the Chinese emperor. Domestically, the Grand Canal was expanded, and proved to be a stimulus to domestic trade. Over 100,000 tons of iron per year were produced. Many books were printed using movable type. The imperial palace in Beijing's Forbidden City reached its current splendor. The Ming period seems to have been one of China's most prosperous. It was also during these centuries that the potential of south China came to be fully exploited. New crops were widely cultivated and industries such as those producing porcelain and textiles flourished. However, it was also during this period that China fell substantially behind Europe in technological and military power, an event known as the "Great Divergence."

During the Ming dynasty the last construction on the Great Wall was undertaken to protect China from foreign invasions. While the Great Wall had been built in earlier times, most of what is seen today was either built or repaired by the Ming. The brick and granite work was enlarged, the watch towers were redesigned, and cannons were placed along its length.


Opulent Clothing Unearthed in Ming Dynasty Tomb Live Science - December 8, 2014
Archaeologists in China have unearthed a husband-and-wife tomb dating to the Ming Dynasty that contains extraordinarily well-preserved clothing decorated with elaborate designs. The 500-year-old tomb contained a wooden coffin for the husband and another for his wife. The two coffins lay side by side within an outer coffin, which in turn was covered by a layer of slurry (a mix of lime and sticky rice soup). Although archaeologists found only a few bones in the coffins, the clothing was finely preserved. The woman's coffin had a banner saying that she was "Lady Xu, deceased mother of the Wang family of the Ming Dynasty." Her coffin contains an undershirt with patches that show a detailed image of a Kylin, a mythical creature with the head of a dragon, a scaly body and bushy tale. The Kylin is shown amidst clouds, rocks and sea water.

The Qing Dynasty (1644-1911) was founded after the defeat of the Ming, the last Han Chinese dynasty, by the Manchus. The Manchus were formerly known as the Jurchen and invaded from the north in the late seventeenth century. An estimated 25 million people died during the Manchu conquest of Ming Dynasty (1616-1644). Even though the Manchus started out as alien conquerors, they quickly adopted the Confucian norms of traditional Chinese government. They eventually ruled in the manner of traditional native dynasties.

The Manchus enforced a 'queue order' forcing the Han Chinese to adopt the Manchu queue and Manchu-style clothing. The Manchus had a special hair style: the "queue". They cut hair off the front of their heads and made the remaining hair into a long pigtail. The traditional Chinese clothing, or Hanfu was also replaced by Manchu-style clothing. Qipao (bannermen dress and Tangzhuang), usually regarded as traditional Chinese clothing nowadays, are actually Manchu-style clothing. The penalty for not complying was death.

Emperor Kangxi ordered the creation of the most complete dictionary of Chinese characters ever put together at the time. Under Emperor Qianlong, the compilation of a catalogue of the important works on Chinese culture was made.

The Manchus set up the "Eight Banners" system in an attempt to avoid being assimilated into Chinese society. The "Eight Banners" were military institutions, set up to provide a structure with which the Manchu "bannermen" were meant to identify. Banner membership was to be based on traditional Manchu skills such as archery, horsemanship, and frugality. In addition, they were encouraged to use the Manchu language, rather than Chinese. Bannermen were given economic and legal privileges in Chinese cities.

Over the next half-century, the Manchus consolidated control of some areas originally under the Ming, including Yunnan. They also stretched their sphere of influence over Xinjiang, Tibet and Mongolia.

During the nineteenth century, Qing control weakened. China suffered massive social strife, economic stagnation, and increased Western involvement including the destructive trade in opium and the new influence of missionary work. Britain's desire to continue its opium trade with China collided with imperial edicts prohibiting the addictive drug, and the First Opium War erupted in 1840. Britain and other Western powers, including the United States, France, Russia, and Germany thereupon forcibly occupied "concessions" and gained special commercial privileges. Hong Kong was ceded to Britain in 1842 under the Treaty of Nanjing . The Taiping Rebellion (1851-1864) was the largest civil war in China.

In addition, more costly rebellions in terms of human lives and economics followed the Taiping Rebellion such as the Punti-Hakka Clan Wars, Nien Rebellion, Muslim Rebellion, Panthay Rebellion and the Boxer Rebellion. In many ways, the rebellions and the treaties the Qing were forced to sign with the imperialist powers are symptomatic of the inability of the Chinese government to respond adequately to the challenging conditions facing China in the nineteenth century.

Modern Era

The two Opium wars and the opium trade were costly outcomes for the Qing dynasty and the Chinese people. The Qing imperial treasury was declared bankrupt twice arising from indemnities incurred in the Opium wars and the large outflow of silver due to the opium trade (in tens of billions of ounces). China suffered two extreme famines exactly twenty years after each opium war in the 1860s and 1880s, and the Qing imperial dynasty was ineffective in helping the population. Socially these events had a profound impact as it challenged the hegemony that the Chinese had enjoyed in Asia for centuries. As a result, the country was in a state of turmoil.

A large rebellion, the Taiping Rebellion, involved around a third of China falling under control of the Taiping Tianguo, a quasi-Christian religious movement led by the "Heavenly King" Hong Xiuquan. Only after fourteen years were the Taipings finally crushed - the Taiping army was destroyed in the Third Battle of Nanking in 1864. In total between twenty million and fifty million lives were lost, making it the second deadliest war in human history.

The Qing officials were slow to adopt modernity and suspicious of social and technological advances that they viewed as a threat to their absolute control over China. Therefore, the dynasty was ill-equipped to handle the Western encroachment. Western powers did intervene militarily to quell domestic chaos, such as the Taiping Rebellion and the anti-imperialist Boxer Rebellion. General Gordon, later killed in the siege of Khartoum, Sudan, was often credited with having involved to help the Qing dynasty to defeat the Taiping insurrection.

By the 1860s, the Qing Dynasty had put down the rebellions at enormous cost and loss of life. This undermined the credibility of the Qing regime and, spearheaded by local initiatives by provincial leaders and gentry, contributed to the rise of warlordism in China.

The Qing Dynasty under the Emperor Guangxu proceeded to deal with the problem of modernization through the Self-Strengthening Movemen.

However, between 1898 and 1908 the Empress Dowager Cixi had the reformist Guangxu imprisoned for being 'mentally disabled'. The Empress Dowager with the help of conservatives, initiated a military coup, effectively removed the young Emperor from power, and overturned most of the more radical reforms. He died one day before the death of the Empress Dowager (some believe Guangxu was poisoned by Cixi). Official corruption, cynicism, and imperial family quarrels made most of the military reforms useless. As a result, the Qing's "New Armies" were soundly defeated in the Sino-French War (1883-1885) and the Sino-Japanese War (1894-1895).

At the start of the 20th century, the Boxer Rebellion threatened northern China. This was a conservative anti-imperialist movement that sought to return China to old ways. The Empress Dowager, probably seeking to ensure her continued grip on power, sided with the Boxers when they advanced on Beijing. In response the Eight-Nation Alliance invaded China. Consisting of British, Japanese, Russian, Italian, German, French, US and Austrian troops, the alliance defeated the Boxers and demanded further concessions from the Qing government.

Frustrated by the Qing court's resistance to reform and by China's weakness, young officials, military officers, and students - inspired by the revolutionary ideas of Sun Yat-sen - began to advocate the overthrow of the Qing Dynasty and creation of a republic. A revolutionary military uprising, the Wuchang Uprising, began on October 10, 1911 in Wuhan.

The provisional government of the Republic of China was formed in Nanjing on March 12, 1912 with Sun Yat-sen as President, but Sun was forced to turn power over to Yuan Shikai, who commanded the New Army and was Prime Minister under the Qing government, as part of the agreement to let the last Qing monarch abdicate (a decision he would later regret). Yuan Shikai proceeded in the next few years to abolish the national and provincial assemblies and declared himself emperor in 1915. Yuan's imperial ambitions were fiercely opposed by his subordinates, and faced with the prospect of rebellion, Yuan abdicated and died shortly afterwards in 1916, leaving a power vacuum in China. His death left the republican government all but shattered, ushering in the era of the "warlords" when China was ruled by shifting coalitions of competing provincial military leaders.

A little noticed event (to the rest of the world) in 1919 would have long-term repercussions for the rest of Chinese history in the 20th century. This was the May Fourth Movement. This movement began as a response to the insult imposed on China by the Treaty of Versailles ending World War I but became a protest movement about the domestic situation in China. The discrediting of liberal Western philosophy amongst Chinese intellectuals was followed by the adoption of more radical lines of thought. This in turn planted the seeds for the irreconcilable conflict between the left and right in China that would dominate Chinese history for the rest of the century.

In the 1920s, Sun Yat-Sen established a revolutionary base in south China, and set out to unite the fragmented nation. With Soviet assistance, he entered into an alliance with the fledgling Communist Party of China. After Sun's death from cancer in 1925, one of his prot g s, Chiang Kai-shek , seized control of the Kuomintang (Nationalist Party or KMT,) and succeeded in bringing most of south and central China under its rule in a military campaign known as the Northern Expedition. Having defeated the warlords in south and central China by military force, Chiang was able to secure the nominal allegiance of the warlords in the North.

In 1927, Chiang turned on the CPC and relentlessly chased the CPC armies and its leaders from their bases in southern and eastern China. In 1934, driven from their mountain bases such as the Chinese Soviet Republic, the CPC forces embarked on the Long March across China's most desolate terrain to the northwest, where they established a guerrilla base at Yan'an in Shanxi Province.

During the Long March, the communists reorganized under a new leader, Mao Zedong (Mao Tse-tung). The bitter struggle between the KMT and the CPC continued, openly or clandestinely, through the 14-year long Japanese invasion (1931-1945), even though the two parties nominally formed a united front to oppose the Japanese invaders in 1937, during the Sino-Japanese War (1937-1945) portion of World War II. The war between the two parties resumed following the Japanese defeat in 1945. By 1949, the CPC occupied most of the country.

Chiang Kai-shek fled with the remnants of his government to Taiwan in 1949 and his Nationalist Party would control the island as well as a few neighboring islands until democratic elections in the early 1990s. Since then, the political status of Taiwan has always been under dispute.

With the proclamation of the People's Republic of China (PRC) on October 1, 1949, China was divided once again according to the claims of that government. However, the actual political and legal status of Taiwan is disputed. Since the 1990s, the Republic of China government that governs Taiwan along with associated islands as well as some small islands off the coast of Fujian has been pushing to gain international recognition, while the People's Republic of China vehemently opposes foreign involvement, and insists that foreign relations not deviate from the One-China policy.


Epi-Olmec script

One of the most important Olmec finds was the discovery of an inscribed slab found under the waters of the Acula River near the village of La Mojarra in 1986 in the Mexican state of Veracruz. Dubbed Stela 1 of La Mojarra, this monument was inscribed with 465 glyphs arranged in 21 columns, and the image of a ruler. The writing on it is nothing like any other writing system in Mesoamerica, such as Maya, Zapotec, Mixtec, or Aztec, although like the Maya it also used the Long Count.

However, Stela 1 of La Mojarra is not the only example of its writing system. Most of the monuments that bear glyphs in the same (or similar) writing system are also found near the Isthmus of Tehuantepec, the thin stretch of land that separates the majority of Mexico from its south-eastern states and from Central America, although none has texts as long as the Stela. The famous Tuxtla Statuette, a hand-length nephrite figurine of an almost comedic man dressed in a duck's outfit, bears a Long Count date of 162 CE as well as non-calendric glyphs. Other famous inscriptions include Stela C of Tres Zapotes, with a Long Count date of 32 BCE, and Stela 1 of Chiapa de Corzo (located in Chiapas, Mexico), with an incomplete date conjectured to be 36 BCE. In the site of Cerro de las Mesas, Veracruz, highly erroded monuments also bear Long Count dates, but from the early Classic period at around 450 CE, as well as a large stone version of the Tuxtla Statuette devoid of any text.

Scholars have given this script many names, epi-Olmec was chosen since it is more common in scientific literature. Some have called this script the "La Mojarra script" after the location where the Stela was found. Another name, also based on a geographical name, is the "Isthmian Script", named after the Isthmus of Tehuantepec. You would find all three names used in publications, and websites. Yet another name is the "Tuxtla Script", named after the Tuxtla Statuette as well as the Tuxtla Mountains near which many of the texts have been found.

Left side image of La Mojarra Stela 1, showing a person identified as "Harvester Mountain Lord". Inscriptions in the Isthmian or Epi-Olmec script on the right side of La Mojarra Stela 1

The Epi-Olmec script turned out to be structurally similar to the Maya. It is logophonetic, meaning that one set of the signs, the phonograms, have phonetic values, while the other glyphs, called logograms, represents morpheme. A morpheme is a word or part of a word that cannot be broken further into smaller units with relevant meaning. For instance, the English word beautiful can be broken down into beauty and -ful, neither of which can be broken down further. Beauty is a morpheme because it is a word. Furthermore, -ful carries the meaning of "a lot of", and can also be used with other words, like bountiful, faithful, and others. Hence it is not a unique derivation of beauty, but a morpheme in its own right.

In a logophonetic system, both logograms and phonograms are used. Frequently logograms make up the root of a word whereas phonograms spell out the prefixes and suffixes that modify the root.

The vowel u ("u" with a line through the middle) is a strange vowel. It is a central high vowel, meaning that it's like the common vowel [i] but the position of the peak of the tongue is halfway between the throat and the teeth. You can check out Phonetics for details on how to pronounce it.

All phonograms in the Epi-Olmec script represent syllables. So we call the set of phonograms the syllabary:

The Epi-Olmec culture was a cultural area in the central region of the present-day Mexican state of Veracruz, concentrated in the Papaloapan River basin, a culture that existed during the Late Formative period, from roughly 300 BCE to roughly 250 CE. Epi-Olmec was a successor culture to the Olmec, hence the prefix "epi-" or "post-". Although Epi-Olmec did not attain the far-reaching achievements of that earlier culture, it did realize, with its sophisticated calendrics and writing system, a level of cultural complexity unknown to the Olmecs.


Ver el vídeo: Oracle Consultation with Bone Divination (Octubre 2021).