Adriano


Adriano - Historia

Adriano (76-138 d.C.) gobernó como emperador romano entre los años 117 y su muerte 21 años después. Se le considera uno de los llamados Cinco Buenos Emperadores, y su reinado estuvo marcado por la estabilidad interna y el éxito militar. Sin embargo, abandonó algunas de las conquistas más remotas de Trajano, su predecesor, para consolidar el dominio romano sobre el resto del Imperio. Adriano se asoció fuertemente con su ejército, llegando incluso a pasar las horas de comer con sus tropas.

Vida temprana

El lugar de nacimiento de Adriano no es seguro, algunas fuentes dicen que su ciudad natal es Roma, mientras que otras, que incluyen su historia personal, sugieren que nació en Itálica, una ciudad cerca de la ciudad que ahora se conoce como Sevilla, España. En cualquier caso, su familia formaba parte del establecimiento romano. Su padre fue un destacado senador, Publius Aelius Hadrianus Afer. Algunas autoridades consideran que su biografía oficial posterior fue escrita deliberadamente para que pareciera que era un nativo de Roma, dando su fecha de nacimiento el 24 de enero de 76 d.C.

El nombre de Adriano proviene de la ciudad de Hadria, ahora conocida como Atri, un asentamiento italiano prerromano. Su madre era de Gades (ahora Cádiz) y era hija de otra destacada familia senatorial. Cuando Hadrian tenía diez años, sus padres murieron, y luego fue puesto bajo la tutela de Trajano. La educación del joven siguió el camino habitual establecido para los jóvenes nobles, y estaba particularmente interesado en la literatura griega. Trajano lo llamó a Roma cuando tenía 14 años y nunca más visitó Itálica.

Entrada al servicio militar

El primer papel militar que asumió Adriano fue en la Segunda Legión, la Adiutrix, de la que sirvió como tribuno. Unos años más tarde, fue trasladado a la Primera Legión, conocida como Minervia, en Alemania. En el 98 murió el emperador Nerva y Adriano fue personalmente a contarle la noticia a Trajano. Aunque más tarde pasó un corto período de tiempo en Grecia, siendo elegido ciudadano de Atenas, su carrera en este momento se centró principalmente en la Alta Panonia. Aquí, fue legado de otra legión, la Quinta Macedonia, después de lo cual se desempeñó como gobernador de la provincia.

Mientras servía en la Quinta legión, Adriano luchó en una serie de guerras contra los dacios. Se dice, aunque con poca evidencia sobreviviente, que fue recompensado por Trajano & # 8211 quien era ahora Emperador & # 8211 por su destreza militar. El siguiente papel de Adriano fue como uno de los legados de Trajano en un viaje expedicionario a Partia, aunque su tiempo allí fue sin logros significativos. Sin embargo, pronto fue nombrado gobernador de Siria cuando el titular había ido a abordar más problemas con los dacios. Este fue el primer comando en solitario de Hadrian.

A estas alturas, Trajano estaba mortalmente enfermo e intentó regresar a su casa en Roma, dejando a Adriano a cargo de la retaguardia romana en Siria. El Emperador estaba muriendo antes de que pudiera completar su viaje, por lo que adoptó a Adriano como su heredero. Una vez de regreso en Roma, Adriano se aseguró de manera eficiente la lealtad de sus legiones, despidiendo a aquellos que parecían ser posibles alborotadores. A pesar de cierta controversia sobre si sus documentos de adopción habían sido redactados correctamente y fueron firmados por la esposa de Trajano, Plotina, el Senado respaldó a Adriano como nuevo Emperador.

Adriano como emperador romano

A pesar de su confirmación como gobernante supremo del Imperio, Adriano se demoró antes de regresar a Roma, ya que la revuelta judía tuvo que ser sofocada y la frontera a lo largo del río Danubio estaba a salvo. Adriano ordenó que su antiguo tutor, Atiano, realizara las tareas diarias en Roma, y ​​este último se aseguró de la base de poder del nuevo Emperador fabricando una conspiración entre varios senadores hostiles. Estos hombres fueron ejecutados sin juicio, y Hadrian pudo afirmar que, dado que no estaba en la ciudad en ese momento, la idea había sido Attianus & # 8217 en lugar de la suya.

Adriano desarrolló una reputación de excelencia en su administración militar, pero parte de la razón de esto fue que su reinado fue relativamente pacífico, siendo la Segunda Guerra Romano-Judía el único conflicto realmente importante de sus años en el poder. Demostró ser un emperador pragmático, prefiriendo hacer las paces con los partos en 121 en lugar de ir a la guerra. Adriano también se dio cuenta de que las tierras mesopotámicas conquistadas por su predecesor, Trajano, eran casi imposibles de defender a largo plazo y, por lo tanto, decidió abandonarlas.

En cambio, Adriano creía que el Imperio tal como estaba debería fortalecerse, en lugar de intentar nuevas expansiones, de hecho, su reinado marcó el final de cualquier expansión romana significativa. Con este fin, decidió construir defensas fortificadas en las fronteras del Imperio. El más conocido de ellos fue en Gran Bretaña, donde Adriano & # 8217s Wall & # 8211 que marcó el límite norte del control romano & # 8211 iba a seguir siendo de gran relevancia durante casi tres siglos. Sin embargo, también hubo importantes fortificaciones a lo largo de los ríos Rin y Danubio.

Años posteriores y muerte

El desafío militar más serio a Roma durante la época de Adriano fue la revuelta judía que se desató durante la década de 130. Al principio, Adriano había mostrado algo de compasión, permitiendo que Jerusalén & # 8211 que había estado en ruinas desde la Primera Guerra Romano-Judía sesenta años antes & # 8211 fuera reconstruida, pero luego adoptó medidas más duras, construyendo un templo a Júpiter en la parte superior. del Templo. Esto resultó en un levantamiento a gran escala, que pudo haber resultado en la destrucción de toda una legión romana. La rebelión fue finalmente aplastada después de casi cuatro años, momento en el que más de medio millón de judíos yacían muertos. Adriano continuó persiguiendo a los judíos durante el resto de su reinado.

Poco después de su victoria final sobre la rebelión judía, la salud de Adriano comenzó a fallar. El 10 de julio de 138 murió a los 62 años en su casa de campo en Baiae. De las descripciones dadas por fuentes contemporáneas, generalmente se piensa que murió de insuficiencia cardíaca. Adriano fue enterrado cerca de su villa, pero un poco más tarde, sus restos fueron llevados a Roma para ser enterrados en los Jardines de Domiciano. Un año después de su muerte, su sucesor como emperador, Antonino Pío, declaró que Adriano era un dios y dedicó un templo en su honor.


¿Qué es el Muro de Adriano?

Construido por orden del emperador romano Adriano y ubicado en Gran Bretaña, Adriano & # x2019s Wall fue una fortificación defensiva que marcó la frontera noroeste del Imperio Romano durante tres siglos. El muro medía 73 millas de largo y se extendía de costa a costa a lo largo del norte de Inglaterra actual, entre Wallsend en el este y Bowness-on-Solway en el oeste. La construcción probablemente comenzó alrededor del año 122 d.C., después de que Adriano visitara la provincia romana entonces conocida como Britannia, y se cree que se necesitaron un ejército de 15,000 hombres al menos seis años para completarla. La mayor parte del muro estaba hecha de piedra, aunque algunas partes se fabricaron con césped.

Se establecieron pequeños fuertes llamados castillos de milla en cada milla romana (el equivalente a .91 millas modernas) a lo largo de la muralla, y se colocaron dos torretas de observación entre cada castillo de milla. Además, había más de una docena de fuertes más grandes a lo largo del muro y la longitud de los soldados en los que estaban apostados. Justo al sur de la muralla se creó un enorme terraplén que consiste en una zanja flanqueada por montículos paralelos, y que ahora se conoce como el Vallum. Adriano sirvió como emperador desde 117 hasta su muerte en 138. Posteriormente, el nuevo emperador, Antoninus Pius, erigió un muro de césped al norte del Muro de Adriano, en la actual Escocia. Sin embargo, el llamado Muro Antonino, que también tenía varios fuertes a lo largo de su longitud, quedó desierto en los años 160 y los romanos volvieron a ocupar el Muro de Adriano. Los fuertes a lo largo de la muralla probablemente estuvieron ocupados hasta el final del dominio romano en Gran Bretaña, a principios del siglo V.


Adriano

Adriano (l. 78-138 d. C.) fue emperador de Roma (r. 117-138 d. C.) y es reconocido como el tercero de los cinco buenos emperadores (Nerva, Trajano, Adriano, Antonino Pío y Marco Aurelio) que gobernó con justicia. Su reinado marcó el apogeo del Imperio Romano, generalmente dado como c. 117 EC, y proporcionó una base firme para su sucesor.

Nacido Publio Elio Adriano, en Itálica (España moderna), Adriano es mejor conocido por sus actividades literarias, sus importantes proyectos de construcción en todo el Imperio Romano y, especialmente, el Muro de Adriano en el norte de Gran Bretaña. También es recordado por su historia de amor con el joven bitinio Antinoo (l. C. 110-130 d. C.) a quien deificó después de la muerte del joven, lo que resultó en el culto popular de Antinoo que, desde el principio, rivalizó con el cristianismo.

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Adriano estaba profundamente interesado en la literatura, especialmente la literatura griega, y el misticismo y la magia egipcios. Estaba entre los emperadores romanos más cultos, incluso entre los cinco mejores famosos, escribió su propia poesía y otras obras e insistió en supervisar personalmente tantos proyectos de construcción que había encargado como fuera posible. Bajo su reinado, la Revuelta de Bar Kokhba (132-136 EC) estalló en Judea, que Adriano personalmente eliminó y, luego, borró el nombre de la región, la rebautizó como Siria Palaestina y exilió a la población judía de la zona.

La revuelta afectó enormemente al emperador, que había sufrido problemas de salud desde 127 EC, y su salud disminuyó constantemente después de c. 136 CE. Su esposa, Vibia Sabina (l. 83 - c. 137 CE), murió en c. 136/137 EC, y él la había deificado, pero el de ellos había sido un matrimonio infeliz ya que Adriano era homosexual y con frecuencia tenía coqueteos con hombres más jóvenes. Adoptó a Antoninus Pius (r. 138-161 EC) como su sucesor y murió, muy probablemente de un ataque cardíaco, en 138 EC.

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Vida temprana

Adriano fue bien educado en su ciudad natal de Itálica Hispania (la actual Sevilla, España) ya sea por un tutor privado o una escuela para los hijos de romanos de clase alta, como lo fueron sus padres. Su padre era un senador que murió cuando Adriano tenía 10 años y, en ese momento, fue enviado a la escuela en Roma y atendido por Trajano c. 86 EC, antes del ascenso de este último. La esposa de Trajano, Plotina, amaba al joven Adriano y alentó sus actividades literarias, especialmente su interés por la poesía y la cultura griegas. El erudito Anthony Everitt comenta:

De repente se enamoró de todo lo griego. Poco después de la muerte de su padre, se sumergió en los estudios griegos con tanto entusiasmo que fue apodado Graeculus, “Niño griego”. (15)

La admiración de toda la vida de Adriano por Grecia comenzó en este momento y lo asociaría con el país y la cultura durante su reinado. Incluso en la actualidad, a menudo se identifica erróneamente a Adriano como griego o de linaje griego.

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Su primer servicio militar fue como tribuno del emperador Nerva (r. 96-98 EC), y fue seleccionado para llevar a Trajano la noticia de que era el sucesor de Nerva. Cuando Nerva murió, Trajano ascendió al trono. El emperador Trajano (r. 98-117 d. C.) fue el primer gobernante romano de origen provincial. Biógrafos posteriores intentarían ubicar el nacimiento de Trajano y Adriano en la ciudad de Roma, pero ambos eran de origen español, y algunos han asumido que esta similitud es la razón por la que Trajano adoptó a Adriano como su sucesor. La mayoría de los eruditos discuten esto, sin embargo, ya que es posible que Trajano no nombrara a Adriano en absoluto.

Trajano murió en campaña en Cilicia en 117 EC, con Adriano al mando de su retaguardia, y no se cree que haya nombrado a un sucesor. La esposa de Trajano, Plotina, firmó los papeles de sucesión, afirmando que Trajano había seleccionado a Adriano, y se cree que ella, no el emperador, fue responsable de la adopción de Adriano como heredero. Sea como fuere, se sabe que Trajano respetaba a Adriano y lo había considerado su sucesor aunque no lo nombró oficialmente como tal. El servicio de Adriano a Trajano está bien documentado a través de los diversos puestos importantes que ocupó antes de convertirse en emperador romano.

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Al mismo tiempo, sin embargo, alguna disputa entre los dos hombres parece haberlos puesto en desacuerdo en algún momento del año 100 d.C. No hay documentación sobre esto pero, posteriormente, Trajano se negó a elevar a Adriano en el rango y, de hecho, los puestos que se le dieron a Adriano lo sacaron del círculo inmediato de Trajano. Como ambos hombres eran homosexuales y Trajano se rodeó de varios de sus jóvenes favoritos, se ha sugerido que Adriano pudo haber seducido o tratado de seducir a uno de ellos en la época de su matrimonio con Sabina, provocando una ruptura entre él. y Trajano, pero esto es especulación.

Plotina, no Trajano, fue claramente la fuerza principal detrás del avance de Hadrian desde el momento en que entró en su esfera de influencia. Plotina y Salonia Matidia (la sobrina de Trajano, que también amaba a Adriano) presionaron para que se casara con la hija de Matidia, Vibia Sabina, y Matidia también pudo haber contribuido a convertirlo en emperador. Sería mucho mejor gobernante que marido. Sabina nunca parece haber abrazado el matrimonio desde el principio, y Hadrian prefería la compañía de los hombres. Aunque su matrimonio no podía considerarse un éxito en ningún nivel, su reinado fue espectacular.

Adriano como emperador

La estrecha relación de Hadrian con las tropas significó que instantáneamente contó con el apoyo del ejército, e incluso si el Senado romano hubiera querido cuestionar su sucesión, no había nada que pudieran haber hecho. Adriano fue abrazado por la mayoría de la gente de Roma y fue muy admirado durante el tiempo que ocupó el cargo. Su popularidad como emperador queda atestiguada por el hecho de que, aunque estuvo ausente de Roma durante la mayor parte de su reinado, en sus primeras biografías no aparece ningún signo de reproche o crítica por ello. Los primeros gobernantes romanos, como Nerón (r. 54-68 d. C.), fueron duramente criticados por pasar mucho menos tiempo fuera de la ciudad. El profesor D. Brendan Nagle escribe:

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[Adriano] pasó la mayor parte de su reinado (doce de veintiún años) viajando por todo el Imperio visitando las provincias, supervisando la administración y controlando la disciplina del ejército. Fue un administrador brillante que se preocupó por todos los aspectos del gobierno y la administración de justicia. (278)

Su devoción por el ejército romano era tal que dormía y comía entre los soldados comunes, y comúnmente se lo representa con atuendos militares, aunque su reinado estuvo marcado por una paz relativa. La estabilidad del imperio y la creciente prosperidad le permitieron a Adriano el lujo de viajar a las provincias, donde inspeccionó de primera mano los proyectos que había encargado a Roma.

Los proyectos de construcción de Hadrian son quizás su legado más perdurable. Visitó Britannia en 122 EC poco después de que una revuelta fuera sofocada y ordenó que se construyera una muralla defensiva larga para evitar una fácil invasión de los pictos del norte.Esta estructura es la famosa Muralla de Adriano en la Inglaterra actual. Estableció ciudades, levantó monumentos, mejoró las carreteras y fortaleció la infraestructura de las provincias de la península de los Balcanes, Egipto, Asia Menor, África del Norte y Grecia. Visitó Grecia al menos dos veces y se inició en los misterios de Eleusis. El Arco de Adriano, construido por los ciudadanos de Atenas en 131/132 EC, honra a Adriano como el fundador de la ciudad. Las inscripciones en el arco nombran a Teseo (el fundador tradicional), pero añaden Adriano debido a las contribuciones sustanciales de este último a Atenas, como el gran Templo de Zeus.

En Roma, reconstruyó el Panteón (que había sido destruido por el fuego) y el Foro de Trajano, además de financiar la construcción de otros edificios, baños romanos y villas. Muchas de estas estructuras sobrevivieron intactas durante siglos, algunas hasta el siglo XIX EC, y el Panteón, aún perfectamente conservado, se puede visitar en la actualidad. Hadrian tenía un gran interés en la arquitectura y parece haber aportado ideas o incluso planes a los arquitectos, aunque los estudiosos ya no creen que él fuera el arquitecto principal de ningún proyecto.

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La pared de Hadrian

De todos sus monumentos y edificios importantes, el Muro de Adriano en el norte de Gran Bretaña es el más famoso. La construcción de la muralla, conocida en la antigüedad como Vallum Hadriani, se inició alrededor del año 122 d.C. y correspondió a la visita de Adriano a la provincia. Marcó el límite norte del Imperio Romano en Gran Bretaña, pero la longitud y la amplitud del proyecto (extendiéndose, como lo hizo, de costa a costa) sugiere que el propósito más importante del muro era una demostración del poder de Roma. El muro tenía originalmente 9,7 pies (3 m) de ancho y 16-20 pies (c. 6 m) de alto al este del río Irthing, todo construido de piedra y 20 pies (6 m) de ancho por 11 pies (3,5 m) de alto. al oeste del río, compuesto de piedra y césped, que se extiende a lo largo de un terreno irregular de 73 millas (120 km).

Fue construido en seis años por las legiones estacionadas en la Bretaña romana. Había entre 14 y 17 fortificaciones a lo largo del muro y un vallum (una zanja construida a propósito con movimientos de tierra) que corría paralela al muro. El vallum medía 20 pies (6 m) de ancho por 10 pies (3 m) de profundidad, flanqueado por grandes montículos de tierra compacta. Como la política exterior de Adriano era "la paz a través de la fuerza", se cree que el muro, que originalmente estaba enlucido y encalado, habría representado claramente el poder del Imperio Romano.

Antinoo

Después de su visita a Britannia, Hadrian fue a Asia Menor y viajó a la región de Bitinia para inspeccionar la restauración de Nicomedia que había financiado después de que la ciudad fuera dañada por un terremoto. Fue en Nicomedia o en la cercana Claudiopolis donde conoció al joven Antinoo en 123 EC, quien se convirtió en su compañero casi constante durante los siguientes siete años. Antinoo tenía posiblemente entre 13 y 15 años en ese momento, pero las relaciones entre personas del mismo sexo entre hombres mayores y niños jóvenes eran aceptables en la cultura romana siempre que ambas partes estuvieran de acuerdo. Algunas de estas aventuras amorosas fueron breves "aventuras", pero otras, como la de Adriano y Antínoo, fueron relaciones serias y comprometidas.

Adriano hizo los arreglos para que Antinoo fuera enviado a un prestigioso internado en Roma que capacitaba a jóvenes para la vida en la corte y luego, desde 125-130 d.C., el joven era el amado de Adriano, que vivía con él en su villa en las afueras de Roma y viajaba con él. a las provincias. Su relación se inspiró en la de los griegos, en la que un hombre mayor ayudaría a un joven en el desarrollo moral e intelectual y el avance social. Everitt comenta:

[Adriano] bien podría haber considerado a su niño bitinio como un juguete - Con la reputación de Adriano como procurador de todos los lujos y libertinaje, Antínoo era simplemente otro en una larga lista de conquistas ... [Pero] este emperador, el más helénico, se presentó a sí mismo como un erastes (amante) con Antinoo como su eromenos (amado). Si hubiera seguido las reglas, habría tratado al niño con respeto, lo habría cortejado y le habría dado la opción de aceptar o no sus insinuaciones. Cualquier "favor" que se le concediera a Adriano habría ido acompañado de un compromiso serio con el desarrollo moral de Antínoo cuando se convirtió en adulto. (243)

Este parece haber sido precisamente el curso que siguió Adriano. La pareja viajó junta desde 127 a 130 d.C., llegando a Egipto a tiempo para celebrar el Festival de Osiris en octubre de 130 d.C. En algún momento hacia el final del mes, justo antes del festival, Antinoo se ahogó en el río Nilo. Adriano lo informó como un accidente, pero historiadores como Cassius Dio (lc 155 - c. 235 EC) y Aurelius Victor (lc 320 - c. 390 EC) afirman que Antinoo se sacrificó en un ritual para curar a Adriano de una enfermedad (precisamente lo que se desconoce) había estado sufriendo durante los últimos años. Esta afirmación se ve reforzada por la observación de que Antinoo, como el amado favorito de Adriano, sin duda habría sido atendido por sirvientes que lo habrían rescatado del río y, además, por un viaje que la pareja realizó a Heliópolis justo antes de la muerte de Antínoo, donde conferenciado con un sacerdote sobre ritos místicos. La salud de Hadrian parece haber mejorado después, pero su dolor por la pérdida de su amante y mejor amigo fue abrumador.

Adriano había deificado a Antínoo inmediatamente. Esto no tenía precedentes ya que, por lo general, un emperador presentaba la sugerencia al Senado, quien la aprobaría. Ordenó que se construyera la ciudad de Antinópolis en honor de Antinoo en la ribera del Nilo donde se había ahogado y, con bastante rapidez, surgió un culto en torno a la juventud que se extendió rápidamente por las provincias. Antinoo se convirtió en una figura de dios moribundo y reviviendo que, debido a que alguna vez fue humano, se pensó que respondía más rápidamente a las súplicas que otras deidades. Se le entendía como un dios de la curación y la compasión y sus seguidores levantaron estatuas de él en templos y santuarios de todo el imperio. Se estima que alguna vez hubo más de 2.000 estatuas de Antinoo, de las cuales se han recuperado 115. El culto a Antinoo se hizo tan popular que, más de 200 años después, rivalizó con la nueva religión del cristianismo y el culto bien establecido de Isis.

Jerusalén y revuelta

Hadrian lidió con su dolor lo mejor que pudo y continuó con su negocio de recorrer las provincias. Aunque era un hombre culto y culto, no siempre se respetó su política de relaciones pacíficas con los demás, ya fuera personal o profesionalmente. Se sabía que perdía los estribos con frecuencia con los eruditos de la corte con los que no estaba de acuerdo y una vez cegó accidentalmente a un sirviente en un ojo cuando le arrojó un lápiz con rabia. En Jerusalén, Adriano daría rienda suelta a su temperamento en una escala masiva y trágica cuando los judíos se rebelaron contra la construcción de un templo.

En 132 EC, Adriano visitó Jerusalén, que todavía estaba en ruinas por la Primera Guerra Romano-Judía de 66-73 EC. Reconstruyó la ciudad de acuerdo con sus propios diseños y la renombró Aelia Capitolina Jupiter Capitolinus en honor a él mismo y al rey de los dioses romanos. Cuando construyó un templo a Júpiter sobre las ruinas del Templo de Salomón (el Segundo Templo, considerado sagrado por los judíos), la población se levantó bajo el liderazgo de Simon bar Kochba (también conocido como Shimon Bar-Cochba, Bar Kokhbah, Ben-Cozba, Cosiba o Coziba) en lo que se conoce como la Revuelta Bar-Kojba.

Las pérdidas romanas en esta campaña fueron enormes, pero las pérdidas judías no fueron menos significativas. Para cuando la rebelión fue sofocada, 580.000 judíos habían sido asesinados y más de 1.000 pueblos y aldeas habían sido destruidos. Adriano luego desterró a los judíos restantes de la región y la rebautizó como Siria Palaestina en honor a los enemigos tradicionales del pueblo judío, los filisteos. Ordenó la quema pública de la Torá, ejecutó a los eruditos judíos y prohibió la práctica y observancia del judaísmo.

Muerte y sucesor

El manejo de Adriano de la revuelta de Bar-Kojba es la única mancha oscura en su reinado por lo demás admirable, pero tomó sus decisiones basándose en la política tradicional romana en el manejo de las revueltas: una respuesta dura seguida de restauración. Él pudo haber tomado su respuesta tan lejos como lo hizo de la indignación personal de que alguien hubiera tenido un problema con su templo o cualquiera de sus otras decisiones.

Su salud empeoraba, Adriano regresó a Roma y se dedicó a escribir poesía y ocuparse de los asuntos administrativos. Nombró a Antonino Pío su sucesor con la estipulación de que Antonino adoptaría al joven Marco Aurelio (r. 161-180 d. C.) como suyo. Aurelius co-gobernaría con Lucius Verus (r. 161-169 EC) cuyo padre era el hijo adoptivo de Adriano. Adriano murió en 138 EC, presumiblemente de un ataque cardíaco, a la edad de 62 años.

Primero fue enterrado en Puteoli, en los terrenos de la antigua finca del retórico Cicerón (como homenaje al amor de Adriano por el saber), pero cuando Antonino Pío completó la gran tumba de Adriano en Roma al año siguiente, su cuerpo fue incinerado y el cenizas enterradas allí con las de su esposa y su hijo adoptivo Lucius Aelius Caesar, padre de Lucius Verus. Antonino Pío hizo deificar a Adriano y construyó templos en su honor. Con respecto al legado de su reinado, el historiador Edward Gibbon señala:

[El gobierno de Adriano fue] el período en la historia del mundo durante el cual la condición de la raza humana fue más feliz y próspera ... cuando la vasta extensión del Imperio Romano estaba gobernada por un poder absoluto bajo la guía de la virtud y la sabiduría. (61)

El reinado de Adriano generalmente se considera de acuerdo con la estimación de Gibbon. Incluso entre los cinco buenos emperadores de la antigua Roma, se destaca como un estadista excepcional. Aurelius, el último de los Cinco Buenos Emperadores, reinaría durante tiempos mucho más difíciles de los que Adriano conocía, y su hijo, Cómodo (r. 176-192 EC), se convirtió en un dictador no oficial cuyo reinado desigual y asesinato llevaron a disturbios políticos y sociales. que nunca se hubiera imaginado bajo Adriano.


Datos interesantes sobre Adriano

► Adriano nació el 24 de enero de 76 EC, probablemente en Itálica o Roma. Pertenecía a una familia bien establecida de ascendencia italiana, pero había vivido en España. La biografía Augustan History menciona que nació en Roma, pero los expertos creen que podría ser un complot para que parezca natural de Roma. Fue emperador romano desde el 117 d.C. al 138 d.C.

► Su madre, Domitia Paulina, era de Cádiz, que entonces era una de las ciudades más ricas. Su padre Publio Elio Adriano Afer era senador de rango pretoriano. Su única hermana, la hermana mayor Aelia Domitia Paulina, estaba casada con el Triple Cónsul Lucius Julius Ursus Servianus.

► Cuando su padre falleció en el año 86 d.C., fue puesto bajo la tutela del emperador Trajano, que era primo del padre de Adriano, y Caelius Attianus, que más tarde se convirtió en prefecto pretoriano. Trajano y su esposa Pompeia Plotina no tuvieron hijos, por lo que ella estaba muy unida a Adriano. Se cree que Plotina solía aconsejar a Adriano cuando se convirtió en emperador.

► Había estudiado en varias escuelas y le gustaba mucho la literatura griega, tanto que le pusieron el sobrenombre de Graeculus, que significa & # 8216Greekling & # 8217. A los 14 años regresó a Itálica, o según dicen, estuvo en Itálica hasta los 14 años. Después de salir de Itálica, nunca regresó, pero luego el lugar recibió el título de Colonia en su honor.

► Trajano trató de reclutar a Adriano en el ejército, pero Adriano reprendió fuertemente la carrera militar, porque prefería una vida fácil y disfrutaba de la caza. Inicialmente se desempeñó como Tribuno en la Legio II Adiutrix, más tarde en Alemania. En 98 EC, cuando Nerva falleció, Adriano regresó para informar a Trajano sobre su muerte. Más tarde fue anunciado como legado de una legión en la Alta Panonia, y más tarde como gobernador de la misma provincia.

► En el año 100 d.C., en el caso de Polina, Adriano se casó con la nieta de Trajano, Vibia Sabina, que era diez años menor que él. La unión no fue feliz, aunque duró hasta su muerte.

► Debido a su matrimonio y la guía de Plotina & # 8217, también a sus propias habilidades, fue designado para varios puestos como cuestor en 101 EC, Tribuno del pueblo en 105 EC y pretor en 106 EC. Participó en la guerra contra los dacios y más tarde fue nombrado Legatus en la campaña de los partos de 113-17 d. C. Adriano incluso ocupó el cargo de gobernador de Siria.

Villa Adriana

► En 117 EC, cuando Trajano regresaba de la campaña de los partos, cayó gravemente enfermo. En Selinus, mientras tomaba su último aliento el 8 de agosto, adoptó a Adriano como su sucesor. Pero las fuentes afirman que para cuando se firmaron los documentos, Trajano ya estaba muerto y Plotina firmó los documentos para confirmar la adopción.

► El 11 de agosto de 117 EC, ascendió al trono como Adriano Augusto, se convirtió en el decimocuarto emperador de Roma. 118-121 CE marcó el período de construcción de su villa en Tivoli. No creía en la expansión de su reino, sino en cuidar la ya enorme tierra. Revirtió el plan de Trajano y se retiró de Armenia, Mesopotamia y Asiria. Hizo las paces con Partia y el bajo Danubio. En 118 EC, regresó a Roma para hacerse cargo de la situación, que surgió debido a la ejecución de cuatro cónsules.

► Él le atribuyó su éxito principalmente a Polita y otras personas. Gracias a la orientación de Polita, pudo ganarse el corazón de la gente y entrenar adecuadamente a los militares. De hecho, se sabía que vestía ropa de civil como su ejército, comía la misma comida y bebía el mismo vino barato que ellos. Esto lo hizo aún más popular entre el público.

► Hadrian nunca se atribuyó el mérito de su arquitectura, incluso si era su idea, dio un paso atrás y dejó que otras personas se atribuyeran el mérito. Le gustaba escribir poesía y leer. Incluso ayudó a terminar el Templo de Zeus en Atenas, que otros gobernantes tardaron cinco siglos, todavía no pudieron terminarlo.

► A diferencia de otros emperadores, Adriano viajó por su Imperio e incluso visitó pequeñas aldeas para ordenar cambios y desarrollos en la ciudad. Había introducido temas como finanzas, administración y cambiado muchas leyes.

Panteón, Roma

► De regreso a Roma, reconstruyó el Panteón que fue construido por Agripa, pero fue destruido debido a un incendio en el 80 EC. Todavía se mantiene en pie y se considera uno de los edificios antiguos mejor conservados de Roma.

► El primer viaje de Adriano & # 8217 comenzó en 121 EC, y duró hasta 125 EC, durante este tiempo, visitó varios lugares como: Dacia, Grecia, Asia, Tarraconis, Capadocia, Gallatia, Bitinia, Panonia, Mesia, Galia, Alemania, Noricum, Gran Bretaña.

► La construcción del muro de Adriano & # 8217s comenzó en 122 EC, en la actual Inglaterra del Norte. Actuó como una barrera protectora contra los bárbaros. También sirvió como límite territorial. Había 23 grandes fuertes que cubrían cada milla, se creía que el muro tenía 20 metros de altura y de 8 a 10 pies de grosor. Fue completamente construido por 128 CE.

► En su segundo viaje, que comenzó en 128 EC y duró hasta 134 EC, visitó Egipto, Arabia, Siria, Grecia, Anatolia y Judea. Terminó la construcción de los edificios que había comenzado durante su primera visita.

Arco de Adriano

► En 129 y 130 d.C., los ciudadanos de Jerash (en ese entonces se llamaba Gerasa) construyeron el Arco de Adriano para honrarlo en su visita a la ciudad. Cuando estaba en Grecia, conoció a un joven muy guapo llamado Antinoo y se enamoró profundamente de él. De hecho, Hadrian estaba tan enamorado de él que lo adoptó para que fuera su compañero. Los dos viajaron juntos a todas partes, pero el destino tenía otros planes para ellos.

► Las fuentes afirman que su relación fue principalmente de naturaleza sexual. En 130 EC, en su viaje a Egipto, Antinoo se ahogó misteriosamente en el río Nilo. Existen teorías sobre este incidente, algunos historiadores afirman que se sacrificó por Adriano. Cualesquiera que sean las interpretaciones, Hadrian estaba profundamente deprimido después de este accidente. Adriano fundó la ciudad egipcia de Antinópolis en su memoria, incluso hizo que Antinoo deificara para ser adorado como un Dios.

► En el año 130 d.C., Adriano visitó Jerusalén al verla en ruinas, decidió reconstruir toda la ciudad y la llamó Aelia Capitolina Jupiter Capitolinus. Hizo construir un templo para honrar a Júpiter sobre las ruinas del Templo de Salomón (sagrado para los judíos). Debido a esta construcción, muchos judíos estaban furiosos y se rebelaron contra Adriano, que se conoce como Bar Kokhbah & # 8217s Revolt.

► Esta revuelta comenzó en 132 EC, en su camino de regreso a Europa, y fue llamado a hacerse cargo de la guerra. Cuando terminó la guerra, aproximadamente 5.80.000 judíos fueron asesinados. Enfurecido por la guerra, Adriano prohibió al resto de los judíos entrar en la ciudad y la rebautizó como Siria Palestina. Incluso ordenó quemar la sagrada Torá en público y prohibió la práctica del judaísmo.

► Adriano regresó a Roma en 136 EC con mala salud, había cumplido 60 años. Su salud empeoraba rápidamente y adoptó a Lucio Elio César, quien fue nombrado su sucesor, pero falleció el 1 de enero de 138 EC.

► Después de su muerte, Adriano adoptó a Titus Aurelius Fulvus Boionius Arrius Antoninus, también conocido como Antoninus Pius, con la condición de que tuviera que adoptar al difunto Lucius Aelius Caesar & # 8217s hijo Lucius Ceionius Commodus y Marcus Annius Verus (nieto de un poderoso senador).

Templo de Adriano, Éfeso Turquía

► Durante sus últimos días se había sumergido en la poesía y la escritura. Adriano fue brillante en lo que respecta a la literatura. Hadrian, de 62 años, murió el 10 de julio de 138 EC. Los historiadores creen que murió a causa de un infarto. Se construyó un templo dedicado a él en Éfeso, actual Turquía.

Castel Sant & # 8217Angelo, Roma, Italia

► Al principio fue enterrado en Puteoli, que está cerca de Baiae, luego sus restos fueron trasladados a los Jardines de Domitia. Cuando se completó la Tumba de Adriano (Roma), que ahora es famosa como Castel Sant & # 8217Angelo, fue incinerado y sus cenizas se integraron con su esposa e hijo adoptivo.

► Según Historia Augusta, Adriano compuso un poema poco antes de morir:

Animula, vagula, blandula
Hospes comesque corporis
Quae nunc abibis in loca
Pallidula, rigida, nudula,
Nec, ut soles, dabis iocos..

Translation:
Roving amiable little soul,
Body’s companion and guest,
Now descending for parts
Colorless, unbending, and bare
Your usual distractions no more shall be there…

Many books have been written about the humanist Roman Emperor Hadrian. Anthony Birley, who wrote Hadrian: The Restless Emperor, and Mary Taliaferro Boatwright who wrote the book Hadrian and the Cities of the Roman Empire give us a detailed account of the emperor’s life. He played a very important role in developing the foreign policies of his reign. He abolished many laws pertaining to debts, and that’s how he won people’s heart in his empire.


Hadrian

Publius Aelius Hadrianus was born on 24 January AD 76, probably at Rome, though his family lived in Italica in Baetica. Having originally come from Picenum in north-eastern when this part of Spain was opened up to Roman settlement, Hadrian’s family had lived in Italica for some three centuries. With Trajan also coming from Italica, and Hadrian’s father, Publius Aelius Hadrianus Afer, being his cousin, Hadrian’s obscure provincial family now found itself possessing impressive connections.

In AD 86 Hadrian’s father died in AD 86 and he, at the age of 10, became joint ward of Acilius Attianus, a Roman equestrian, and of Trajan. Trajan’s initial attempt to create a military career for the 15 year old Hadrian was frustrated by Hadrian’s liking the easy life. He preferred going hunting and enjoying other civilian luxuries.

And so Hadrian’s service as a military tribune stationed in Upper Germany ended with little distinction as Trajan angrily called him to Rome in order to keep a close eye on him.

Next the so far disappointing young Hadrian was set on a new career path. This time – though still very young – as a judge in an inheritance court in Rome.

And alas he shortly afterwards succeeded as a military officer in the Second Legion ‘Adiutrix’ and then in the Fifth Legion ‘Macedonia’ on the Danube.

In Ad 97 when Trajan, based in Upper Germany was adopted by Nerva, it was Hadrian who was sent form his base to carry the congratulations of his legion to the new imperial heir.

But in AD 98 Hadrian seized the great opportunity of Nerva’s to carry the news to Trajan. Uttely determined to be the first to carry this news to the new emperor he raced to Germany. With others also seeking to be the bearers of the good news to a no doubt grateful emperor it was quite a race, with many an obstacle being purposely placed in Hadrian’s way. But he succeeded, even traveling the last stages of his journey on foot. Trajan’s gratitude was assured and Hadrian indeed became a very close friend of the new emperor.

In AD 100 Hadrian married Vibia Sabina, the daughter of Trajan’s niece Matidia Augusta, after having accompanied the new emperor to Rome.
Soon after followed the first Dacian war, during which time Hadrian served as quaestor and staff officer.

With the second Dacian war following soon after the first, Hadrian was given command of the First Legion ‘Minervia’, and once he returned to Rome he made praetor in AD 106. A year thereafter he was governor of Lower Pannonia and then consul in AD 108.

When Trajan embarked on his Parthian campaign in AD 114, Hadrian once more held a key position, this time as governor of the important military province of Syria.

There is no doubt that Hadrian was of high status during Trajan’s reign, and yet there were no immediate signs that he was intended as the imperial heir.

The details of Hadrian’s succession are indeed mysterious. Trajan might well have decided on his deathbed to make Hadrian his heir.

But the sequence of events does indeed seem suspicious. Trajan died the 8 August AD 117, on the 9th it was announced at Antioch that he had adopted Hadrian. But only by the 11th was it made public that Trajan was dead.

According to the historian Dio Cassius, Hadrian’s accession was solely due to the actions of empress Plotina, kept Trajan’s death a secret for several days. In this time she sent letters to the senate declaring Hadrian’s the new heir. These letter however carried her own signature, not that of emperor Trajan, probably using the excuse that the emperor’s illness made him to feeble to write.

Yet another rumor asserted that someone had been sneaked into Trajan’s chamber by the empress, in order to impersonate his voice. Once Hadrian’s accession was secure, and only then, did empress Plotina announce Trajan’s death.

Hadrian, already in the east as governor of Syria at the time, was present at Trajan’s cremation at Seleucia (the ashes were thereafter shipped back to Rome). Though now he was there as emperor.

Right from the start Hadrian made it clear that he was his own man. One of his very first decisions was the abandonment of the eastern territories which Trajan had just conquered during his last campaign. Had Augustus a century before spelled out that his successors should keep the empire within the natural boundaries of the rivers Rhine, Danube and Euphrates, then Trajan had broken that rule and had crossed the Euphrates.

On Hadrian’s order once pulled back to behind the Euphrates again.
Such withdrawal, the surrender territory for which the Roman army had just paid in blood, will hardly have been popular.

Hadrian did not travel directly back to Rome, but first set out for the Lower Danube to deal with trouble with the Sarmatians at the border. While he was there he also confirmed Trajan’s annexation of Dacia. The memory of Trajan, the Dacian gold mines and the army’s misgivings about withdrawing from conquered lands clearly convinced Hadrian that it might not be wise always to withdraw behind the natural boundaries advised by Augustus.

If Hadrian set out to rule as honorably as his beloved predecessor, then he got off to a bad start. He had not arrived in Rome yet and four respected senators, all ex-consuls, were dead. Men of the highest standing in Roman society, all had been killed for plotting against Hadrian. Many however saw these executions as a way by which Hadrian was removing any possible pretenders to his throne. All four had been friends of Trajan. Lusius Quietus had been a military commander and Gaius Nigrinus had been a very wealthy and influential politician in fact so influential he had been thought a possible successor to Trajan.

But what makes the ‘affair of the four consulars’ especially unsavory is that Hadrian refused to take any responsibility for this matter. Might other emperors have gritted their teeth and announced that a ruler needed to act ruthlessly in order to grant the empire a stable, unshakable government, then Hadrian denied everything.

He even went as far as swearing a public oath that he was not responsible. More so he said that it had been the senate who had ordered the executions (which is technically true), before placing the blame firmly on Attianus, the praetorian prefect (and his former join-guardian with Trajan).
However, if Attianus had done anything wrong in the eyes of Hadrian, it is hard to understand why the emperor would have made him consul thereafter.

Despite such an odious start to his reign, Hadrian quickly proved to be a highly capable ruler. Army discipline was tightened and the border defenses were strengthened. Trajan’s welfare programme for the poor, the alimenta, was further expanded. Most of all though, Hadrian should become known for his efforts to visit the imperial territories personally, where he could inspect provincial government himself.

These far-ranging journeys would begin with a visit to Gaul in AD 121 and would end ten years later on his return to Rome in AD 133-134. No other emperor would ever see this much of his empire. From as far west as Spain to as far east as the province of Pontus in modern day Turkey, from as far north as Britain to as far south as the Sahara desert in Libya, Hadrian saw it all. Though this was not mere sight-seeing.

Far more Hadrian sought to gather first-hand information about the various problem the provinces faced. His secretaries compiled entire books of such information. Perhaps the most famous result of Hadrian’s conclusions when seeing for himself the problems faced by the territories, was his order to construct the great barrier which still today runs across northern England, Hadrian’s Wall, which once shielded the British Roman province from the wild northern barbarians of the isle.

Since a very young age Hadrian had held a fascination for Greek learning and sophistication. So much so, he was dubbed the ‘Greekling’ by his contemporaries. Once he became emperor his tastes for all things Greek should became a trademark of his. He visited Athens, still the great centre of learning, no fewer than three times during his reign. And his grand building programmes did not limit itself to Rome with a few grand buildings in other cities, but also Athens benefited extensively from its great imperial patron.

Yet even this great love of art should become sullied by Hadrian’s darker side. Had he invited Trajan’s architect Apollodorus of Damascus (the designer of Trajan’s Forum) to comment on his own design for a temple, he then turned on him, once the architect showed himself little impressed. Apollodorus was first banished and later executed. Had great emperors shown themselves able to handle criticism and listen to advice, then Hadrian who at times patently was unable, or unwilling, to do so.

Hadrian appears to have been a man of mixed sexual interests. The Historia Augusta criticizes both his liking of good looking young men as well as his adulteries with married women.

If his relations with his wife was anything but close, then the rumour that he tried to poson her might suggest that it was even much worse than that.

When it comes to Hadrian’s apparent homosexuality, then the accounts remain vague and unclear. Most of the attention centres on the young Antinous, whom Hadrian grew very fond of. Statues of Antinous have survived, showing that imperial patronage of this youth extended to having sculptures made of him. In AD 130 Antinous accompanied Hadrian to Egypt. It was on a trip on the Nile when Antinous met with an early and somewhat mysterious death. Officially, he fell from the boat and drowned. But a perisistent rumour spoke of Antinous having been a sacrifice in some bizarre eastern ritual.

The reasons for the young man’s death might not be clear, but was is known is that Hadrian grieved deeply for Antinous. He even founded a city along the banks of the Nile where Antinous had drowned, Antinoopolis. Touching as this might have seemed to some, it was an act deemed unbefitting an emperor and drew much ridicule.

If the founding of Antinoopolis had caused some eyebrows to be raised then Hadrian’s attempts to re-found Jerusalem were little more than disastrous.

Had Jerusalem been destroyed by Titus in AD 71 then it had never been rebuilt since. At least not officially. And so, Hadrian, seeking to make a great historical gesture, sought to build a new city there, to be called Aelia Capitolina. Hadrian planning a grand imperial Roman city, it was to boast a grand temple to Juliter Capitolinus on the temple mount.

The Jews, however, were hardly to stand by and watch in silence while the emperor desecrated their holiest place, the ancient site of the Temple of Solomon. And so, with Simeon Bar-Kochba as its leader, an embittered Jewish revolt arose in AD 132. Only by the end of AD 135 was the situation back under control, with over half a million Jews having lost their lives in the the fighting.

This might have been Hadrian’s only war, and yet it was a war for which only really one man could be blamed – emperor Hadrian. Though it must be added that the troubles surrounding the Jewish insurrection and its brutal crushing were unusual in Hadrian’s reign. His government was, but for this occasion, moderate and careful.

Hadrian showed a great interest in law and appointed a famous African jurist, Lucius Salvius Julianus, to create a definitive revision of the edicts which had been pronounced every year by the Roman praetors for centuries.

This collection of laws was a milestone in Roman law and provided the poor with at least a chance of gaining some limited knowledge of the legal safeguards to which they were entitled.

In AD 136 Hadrian, whose health began to fail, sought an heir before he would die, leaving the empire without a leader. He was 60 years old now. Perhaps he feared that, being without an heir might make him vulnerable to a challenge to the throne as he grew more frail. Or he simply sought to secure a peaceful transition for the empire. Whichever version is true, Hadrian adopted Lucius Ceionius Commodus as his successor.

Once more the more menacing side of Hadrian showed as he order the suicide of those he suspected opposed to Commodus’ accession, most notably the distinguished senator and Hadrian’s brother-in-law Lucius Julius Ursus Servianus.

Though the chosen heir, though only in his thirties, suffered from bad health and so Commodus was already dead by 1 January AD 138.

A month after Commodus’ death, Hadrian adopted Antoninus Pius, a highly respected senator, on the condition that the childless Antoninus in turn would adopt Hadrian’s promising young nephew Marcus Aurelius and Lucius Verus (the son of Commodus) as heirs.

Hadrian’s final days were a grim affair. He became even more ill and spent extended periods in severe distress. As he sought to end his life with either a blade or poison, his servants grew ever more vigilant to keep such items from his grasp. At one point he even convinced a barbarian servant by name of Mastor to kill him. But at the last moment Mastor failed to obey.
Despairing, Hadrian left government in the hands of Antoninus Pius, and retired, dying soon afterwards at the pleasure resort of Baiae on 10 July AD 138.

Had Hadrian been a brilliant administrator and had he provided the empire with a period of stability and relative peace for 20 years, he died a very unpopular man.

He had been a cultured man, devoted to religion, law, the arts – devoted to civilization. And yet, he also bore that dark side in him which could reveal him similar to a Nero or a Domitian at times. And so he was feared. And feared men are hardly ever popular.

His body was buried twice in different places before finally his ashes were laid to rest in the mausoleum he had built for himself at Rome.
It was only with reluctance that the senate accepted Antoninus Pius’ request to deify Hadrian.


Hadrian's Travels

Hadrian arrived in Rome in the summer of AD 118, nearly a year after his actual succession to Trajan. His predecessor's eastern conquests had facilitated a massive Jewish revolt which required an in-kind legionary response. While these revolts were largely quelled while Trajan was still alive, Hadrian was forced to finish the work. As one part of his ultimate resolution of the matter, Hadrian understood the difficulty in controlling the east beyond the Euphrates River and gave up Trajan's recent conquests.

While unpopular, especially to the legions that had brought these territories under Roman control with their blood, the desire to mark natural defensible borders necessitated the policy. In Dacia, however, whether he felt a need to deflect a growing sense of legionary resentment at his eastern withdrawal policy, desired continued economic control of Dacia's important mineral wealth (gold mines) or a combination of both, Hadrian confirmed and upheld Trajan's annexation of the territory.

Hadrian's eventual arrival in Rome was greeted with Senatorial hostility, thanks largely to the executions of four proconsular magistrates. As such, Hadrian focused on measures to increase his popularity with the masses. Numerous honors were voted upon Trajan (though more from the Senate than directly from Hadrian), massive debt was cancelled in an enormously popular public burning of the records, the port at Ostia was expanded to secure additional grain supplies and the alimenta (essentially providing government support to local communities) begun by Nerva and expanded by Trajan was continued. Building and restoration of public works throughout the empire was conducted on an unprecedented scale and Hadrian was an enormous patron of the arts and literature. Perhaps the most important achievement of Hadrian's reign was the reformation of the legal system. Conducted by Salvius Julianus (grandfather to future emperor Didius Julianus), these reforms included regular review of magisterial decrees and edicts ensuring that such measures provided desired and positive effects.

Despite his efforts, some reforms and projects (such as tearing down a theatre built by Trajan on the Campus Martius) were terribly unpopular. His poor relationship and lack of popularity with the senate, coupled with a strong desire to review the Empire's defenses, inspired him to leave the hostile city and explore the provinces first hand. In AD 121, Hadrian left Rome on an extended tour beginning to the north in Gaul. Form there he continued to Germania where the legions were drilled and trained in such a manner as to increase discipline that had grown lax. For centuries Roman armies had been raised only for temporary purposes involving conquest or defense from invaders. It was only during the imperial period that the legions became permanent standing forces that maintained static garrisons. As such, complacency from inactivity was a genuine concern. In addition to personally drilling the men (and performing such training right along with them), defense works were inspected, men of quality promoted and arrangements for military supply and logistics were settled.

From Germania, Hadrian continued north to Britannia where the matter of a defined controllable border was an ultimate concern. Unlike other frontier provinces such as Germania, which used the Danube and Rhine Rivers as natural borders, Britain had no such clearly marked and defensible position. Despite previous efforts to bring the far north under Roman control (under Agricola during the reign of Domitian) the logistical problems of asserting dominance over the scattered highland tribes made such efforts impractical. As northern Britain lacked a naturally defensible position, Hadrian ordered the situation remedied by the building of a massive wall to separate Rome from barbarian. Hadrian's Wall was built by legionaries (contrary to popular opinion, Roman armies rather than slaves had always been responsible for building not only defense works, but roads and sometimes aqueducts) in a massive effort that spanned eight years (AD 122 - 130).

The wall, stretching for 80 miles between modern Carlisle in the west and Newcastle in the east, was between 8 and 10 ft. thick and as high as 15 feet tall. Mile castles were built at 1 mile intervals (hence the name) and were garrisoned by auxilia (numbering approximately 9,000 men at any given time). Though the wall itself was a formidable defensive structure, its ultimate purpose was not truly to serve as a barrier, but as a deterrent to tribal aggression and perhaps more importantly, to act as a funnel forcing trade and civilian traffic through well regulated defensible positions.

From Britain, Hadrian continued south to Hispania and then to Mauretania in Northern Africa, where a revolt of the Moors was suppressed. From the African coastal city of Cyrene, Hadrian continued east (which he preferred due its Hellenistic nature) visiting Crete, Syria, Pontus, Bithynia, Asia Minor and circling back through Thracia, Moesia, Dacia, Pannonia, Greece, Athens and Sicily before finally returning to Rome in AD 125. Spending just a few years in Italy, Hadrian was once again consumed by the 'wanderlust' and returned to Athens by AD 129. Hadrian held a fascination for Greek philosophy and culture and as such would visit Athens at least three times during his reign. The city, too, would benefit greatly from the emperor's patronage in the form of numerous building projects and improvements. The 'Greekling' as Hadrian came to be known, next journeyed from Athens back to Asia, then to Pamphylia, Phrygia, Cilicia, Syria, Cappadocia, Pontus, Antioch and Judaea by AD 130.

Hadrian's journey would continue to Aegyptus, again to Syria, Asia and Athens and eventually back to Rome in AD 132, but it was in Judaea that Hadrian's ambitious plans took a turn for the worse. In most of his provincial visits he was greeted enthusiastically thanks in part to gifts he offered to the populace, coupled with various public works projects. In the home of the Jews, however, there was a natural enmity carried over from the revolts during Trajan's reign and Hadrian paid little heed to the volatility of the region. First, he planned to rebuild Jerusalem (largely razed by Titus in AD 70) in the manner of a Roman city, complete with a temple to Jupiter where the Great Temple of Jerusalem once stood. While this affront to the religious sensibilities of the Jews passed without major incident, it planted the seeds of discontent. Two years later Hadrian, whose Hellenistic sensibilities found several strange Jewish customs to be repulsive, passed a law forbidding the Jewish practice of circumcision. As unrest began to stir, the collapse of the tomb of Solomon in Jerusalem due to Roman construction activity, was the final catalyst to set off wide spread revolt.

The revolt, led by Simon ben Kosiba (or Bar Kochba for 'son of star' indicating that ben Kosiba was considered a messiah), proved to be yet another difficult challenge for the Romans in Judaea. Lasting for three years (forcing Hadrian to return and remain in the east from AD 134 - 136), thanks in large part to the Jew's wise policy of avoiding direct large scale engagements with Roman legions, the destruction of the province and loss of life was devastating. According to Cassius Dio, nearly 1,000 Jewish villages and just fewer than 600,000 people were killed in various engagements. The Roman losses too were considerable. Having used at least three full legions, numerous auxilia and detachments from several other nearby legions it is assumed - because it disappears from historical records after this point - that at least one legion, XXII Deiotariana, was completely destroyed in the uprising and never reconstituted.

When the Romans were eventually victorious in AD 136, Hadrian's punishment was severe. Dead Jews were left unburied and to rot in the streets for years and many others were sold as slaves. Jewish temples were replaced by Pagan equivalents, Rabbis were imprisoned and executed, it was forbidden to teach Mosaic Law or to own religious scrolls and the people were forbidden even from entering Jerusalem. To drive the point home, the city was even renamed to Aelia Capitolina and Judaea itself to Palestinae. Following the brutal suppressions of both Trajan and Hadrian, the Jews had finally settled under Roman control and would never again rise up against them.


HADRIAN:

Roman emperor (117-138). At the very beginning of his reign he was called upon to suppress the final outbreaks of Jewish rebellion at Cyrene and Alexandria. According to a late but trustworthy source, he is said to have enticed the Jews of Alexandria into the open country, where about 50,000 of them were killed by his soldiers (Eliyahu R. xxx. 3). Afterward he seems to have avoided conflict with the Jews and to have granted them certain privileges. The Jewish sibyl, in fact, praises him (Sibyllines, v. 248) and Jewish legend says that R. Joshua b. Hananiah was on friendly terms with him, and that Hadrian intended to rebuild the Temple at Jerusalem (Gen. R. lxiv.). This agrees with the statement of Epiphanius ("De Mensuris et Ponderibus," § 14) that the emperor commissioned the proselyte Akylas (Aquila)—who, according to the rabbinical legend, was related to him—to supervise the building at Jerusalem, this of course referring to the city and not to the Temple. Other Christian sources, as Chrysostom, Cedrenus, and Nicephorus Callistus, say that the Jews had intended to build the Temple themselves but a passagein the Epistle of Barnabas (xvi. 4)—though its interpretation is disputed among scholars—seems to indicate that the Jews expected the pagans to rebuild the Temple.

Scholars also differ as to the cause of the rebellion. According to Gregorovius (comp. Schlatter, "Die Tage Trajans und Hadrians," p. 2), "Palestinians instituted the kingdom of Jerusalem as a protection against the oppressions of Hadrian." Other scholars, however, say that the institution of the Messianic kingdom followed upon the rebuilding of the Temple. Even the ancient sources differ on this point. Thus, Spartianus ("Hadrianus," § 14) reports that the Jews rebelled because circumcision was interdicted while the more reliable Dion Cassius says (lxix. 12) that Hadrian attempted to turn Jerusalem into a pagan city, which the Jews regarded as an abomination, and they therefore rebelled. It is possible that both of these measures were responsible for the rebellion on the other hand, it is also possible that they were merely the consequences of it. Hadrian, who had a gentle disposition, was lauded throughout the great empire as a benefactor he indeed so proved himself on his many journeys. Palestinian cities like Cæsarea, Tiberias, Gaza, and Petra owed much to him and his presence in Judea in 130 is commemorated on coins with the inscription "Adventui Aug[usti] Judææ." He therefore could have had no intention of offending the Jews but as a true Roman he believed only in the Roman "sacra" (Spartianus, l.c. § 22). It may have happened that in his zeal to rebuild destroyed cities he had disregarded the peculiarities of the Jews. The law against circumcision was founded on earlier Roman laws, and did not affect the Jews only. So long as the emperor was in Syria and Egypt the Jews remained quiet but after his departure in 132 the rebellion under Bar Kokba broke out.

It seems that Hadrian himself remained in Judea until the rebellion had been put down (Darmesteter, in "R. E. J." i. 49 et seq.), and he may have mentioned the Jews in his autobiography, a point that Dion Cassius dwells upon but he did not use the customary formula in his report to the Senate, that he and the army were well (Dion Cassius, l.c.), for the Roman army also was suffering. After the dearly bought victory in 135, Hadrian received for the second time the title of "imperator," as inscriptions show. Now only could he resume the building, on the ruins of Jerusalem, of the city Ælia Capitolina, called after him and dedicated to Jupiter Capitolinus. A series of magnificent edifices that Hadrian erected in Jerusalem are enumerated in a source that gathered its information probably from Julianus Africanus ("Chron. Paschale," ed. Dindorf, i. 474 "J. Q. R." xiv. 748). The temple of Jupiter towered on the site of the ancient Temple, with a statue of Hadrian in the interior (Jerome, Comm. on Isaiah ii. 9). The Jews now passed through a period of bitter persecution Sabbaths, festivals, the study of the Torah, and circumcision were interdicted, and it seemed as if Hadrian desired to annihilate the Jewish people. His anger fell upon all the Jews of his empire, for he imposed upon them an oppressive poll-tax (Appian, "Syrian War," § 50). The persecution, however, did not last long, for Antoninus Pius revoked the cruel edicts.

After this the Jews did not hold Hadrian's memory in high honor the Talmud and Midrash follow his name with the curse "Crush his bones." His reign is called the time of persecution and danger, and the blood of many martyrs is charged to his account. He is considered the type of a pagan king (Gen. R. lxiii. 7).


Bronze head from a statue of the Emperor Hadrian

Hadrian (reigned 117-138 C.E.), once a tribune (staff officer) in three different legions of the Roman army and commander of a legion in one of Trajan’s wars, was often shown in military uniform. He was clearly keen to project the image of an ever-ready soldier, but other conclusions have been drawn from his surviving statues.

Fixing the Empire’s borders

When Hadrian inherited the Roman Empire, his predecessor, Trajan’s military campaigns had over-stretched it. Rebellions against Roman rule raged in several provinces and the empire was in serious danger. He ruthlessly put down rebellions and strengthened his borders. He built defensive barriers in Germany and Northern Africa.

Rome’s first emperor, Augustus (reigned 27 B.C.E.– 14 C.E.), had also suffered severe military setbacks, and took the decision to stop expanding the empire. In Hadrian’s early reign Augustus was an important role model. He had a portrait of him on his signet ring and kept a small bronze bust of him among the images of the household gods in his bedroom.

Like Augustus before him, Hadrian began to fix the limits of the territory that Rome could control. He withdrew his army from Mesopotamia, modern-day Iraq, where a serious insurgency had broken out, and abandoned the newly conquered provinces of Armenia and Assyria, as well as other parts of the empire.

Hadrian’s travels

Hadrian is also famous as the emperor who built the eighty-mile-long wall across Britain, from the Solway Firth to the River Tyne at Wallsend: “to separate the barbarians from the Romans” in the words of his biographer. This head comes from a statue of Hadrian that probably stood in Roman London in a public space such as a forum. It would have been one and a quarter times life-size.

This statue may have been put up to commemorate Hadrian’s visit to Britain in 122 C.E. Hadrian travelled very extensively throughout the Empire, and imperial visits generally gave rise to program of rebuilding and beautification of cities. There are many known marble statues of him, but this example made in bronze is a rare survival.

Born in Rome but of Spanish descent, Hadrian was adopted by the emperor Trajan as his successor. Having served with distinction on the Danube and as governor of Syria, Hadrian never lost his fascination with the empire and its frontiers.

At Tivoli, to the east of Rome, he built an enormous palace, a microcosm of all the different places he had visited. He was an enthusiastic public builder, and perhaps his most celebrated building is the Pantheon, the best preserved Roman building in the world. Hadrian’s Wall is a good example of his devotion to Rome’s frontiers and the boundaries he established were retained for nearly three hundred years.

A lover of culture

Hadrian was the first Roman emperor to wear a full beard. This has usually been seen as a mark of his devotion to Greece and Greek culture.

Hadrian openly displayed his love of Greek culture. Some of the senate scornfully referred to him as Graeculus (“the Greekling”). Beards had been a marker of Greek identity since classical times, whereas a clean-shaven look was considered more Roman. However, in the decades before Hadrian became emperor, beards had come to be worn by wealthy young Romans and seem to have been particularly prevalent in the military. Furthermore, one literary source, the Historia Augusta, claims that Hadrian wore a beard to hide blemishes on his face.

Hadrian fell seriously ill, perhaps with a form of dropsy (swelling caused by excess fluid), and retired to the seaside resort of Baiae on the bay of Naples, where he died in 138 C.E.

The image of the Roman Emperor

Torso of a statue of the emperor Hadrian wearing a cuirass, C. 130-141 C.E., 137 cm high, from Cyrene, northern Africa © Trustees of the British Museum. In this statue we see Hadrian presented as the commander-in-chief. We know from ancient literary sources that Hadrian was particularly keen to project a strong military image.

The cult of the Emperor combined religious and political elements and was a vital factor in Roman military and civil administration. Deceased rulers were often deified, and though the living Emperor, who was the state’s chief priest, was not himself worshipped as a god, his “numen,” the spirit of his power and authority, was.

The image of the ruler and information about his achievements was spread primarily through coinage. In addition, statues and busts, in stone and bronze and occasionally even precious metal, were placed in a variety of official and public settings. They varied in size: colossal, life-size and smaller. Such images symbolized the power of the state and the essential unity of the Empire.

As well as the political importance of representations of the Emperor, his physical appearance and that of his consort and family were familiar to people throughout the Empire. This influenced fashion and such representations can assist the modern archaeologist and art-historian. For example, beards became fashionable after the accession of Hadrian, and the hairstyles of Empresses and other Imperial women may be seen in private portraiture and decorative art, even in remote provinces such as Britain.


Tivoli - Hadrian's Villa - Pecile

Tivoli - Hadrian's Villa - Venus Temple

Tivoli - Hadrian's Villa - Maritime Theatre

Tivoli - Hadrian's Villa - Maritime Theatre

Tivoli - Hadrian's Villa - Detail of a mosaic floor

Tivoli - Hadrian's Villa - Building with three exedras

Tivoli - Hadrian's Villa - Building with fishpond

Tivoli - Hadrian's Villa - Serapeum

Tivoli - Hadrian's Villa - Canopus

Tivoli - Hadrian's Villa - Canopus

Tivoli - Villa Adriana - Complesso del Canopo

Tivoli - Villa Adriana - Canopo, Statua - copyright De Agostini

Hadrian’s Villa at Tivoli is one of the Italian UNESCO World Heritage Sites. Built by the request of the Emperor Hadrian, the Villa is a monumental living complex that even today continues to display the lavishness and enormous power of Ancient Rome.

In Tivoli, Hadrian’s Villa (Villa Adriana) was designed to be a home for the Roman Emperor Hadrian in 117 A.D. Construction began on top of the foundation of a pre-existing villa that belonged to his wife Vibia Sabina. The Villa, located 28 km (17.4 mi) from the Capital on the Monti Tiburtini, could be reached via the ancient Roman roads Tiburtina and Prenestina, or else by the River Aniene.
The area was chosen for its abundant waters and availability of four aqueducts that passed through to Rome: Anio Vetus, Anio Nobus, Aqua Marcia and Aqua Claudia.
One can still find here the sulphur water springs (the Acque Albule) that the Emperor enjoyed – today’s Tivoli Baths!

Given archaeological evidence and certain written sources, we know that the Roman villa and the domus were partitioned into different settings with precise functions and according to a scheme that is often repeated for example, the floor-plan of Hadrian’s Villa is comparable to those of the Villa of Mysteries in Pompeii and the Villa of Poppaea in Oplontis (near Torre Annunziata). Despite the fact that the Villa utilizes traditional architectonic language and iconography, it was in any case projected in a rather different, original style.

The Villa's Structure
It is shaped by a series of interdependent and inter-locking structures, each one with its own individual purpose: the structure with three exedrae, los Nymph Stadium, a fishing structure, los four-sided portico, the small thermal water baths, and the Praetors’ (Roman bodyguards’) vestibule.

The symmetries and the interdependence of the structures – connected one to another via guarded access points created for both the privacy and security of the Emperor – make it clear that together they composed a monumental compound that mirrored Hadrian's image as a great and sophisticated man.

In fact, to show off his tastes and inclinations, he reproduced inside this residence the places and monuments that had fascinated him during his innumerable travels.

Inside the Villa complex, one can see the Poecile, a huge garden surrounded by an arcade with a swimming pool. This area was built so that one could take walks whether it was winter or summer. Then there is the Canopus, a long water basin embellished with columns and statues that culminate in a temple topped by an umbrella dome, and the remains of two bath areas: the Grandi Terme y el Piccole Terme (the large and small baths or thermae). The former contained a frigidarium or large pool of cold water (open-air) and a round room with a coffered dome these coffers were rather particular in that they opened into five large windows. Covered in valuable and decorative stucco, these structures were purposed for the Imperial Family and their guests.

los Grandi Terme, reserved for the personnel of the Villa, consisted of a heating system located under the floor, and a circular room outfitted as a sudatio or sauna. Noteworthy is the large vaulted-arch ceiling in the central room, still in perfect condition (structurally) today, despite the collapse of one of the four supporting piers. Some of the – relatively – best preserved areas of the villa are the accademia, the stadio or arena, the Imperial Palace, the Philosophers’ Room, los Teatro griego, y el Piazza d'oro, a majestic square the purpose of which was to be a “representation” it was large enough to allow a vast peristyle decorated in refined stucco. Finally, the splendid Teatro Marittimo (Maritime Theatre) is an island of sorts elaborated with an iconic colonnade and circumscribed by a canal. This is where the Emperor isolated himself when he wanted to think amidst silence and tranquility.

To learn more, explore the history of Hadrian's Villa.

Useful Information

Geolocation
State: Italy
Region: Lazio
Province: Rome

Useful Link
Address: Largo Marguerite Yourcenar, 1 - Villa Adriana - Tivoli (RM)
Tel: +39 0774 530203
Website: Official website

Horas
Opening hours of the Archaeological Area
January 2-31: 9 am - 5 pm
February 1-29: 9 am - 6 pm
March 1 – last Saturday of March: 9 am - 6:30 pm
Last Sunday of March – April 30: 9 am - 7 pm
1 May - 31 August: Ore 9 am - 7.30 pm
September 1-30: 9 am - 7 pm
October 1 – last Saturday of October: 9 am – 6:30 pm
Last Sunday of October - December 31: 9 am – 5 pm
Closings: January 1, December 25

Services
- Guided tours and audio guides for individuals, groups and schools (Italian, English, French, German and Spanish).
- Parking and bookshop.


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