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¿Hubo alguna nueva innovación militar durante el asedio de Malta?

¿Hubo alguna nueva innovación militar durante el asedio de Malta?

En el Asedio de Malta, los Caballeros Hospitalarios defendieron la isla a pesar de ser superados en número por las tropas invasoras otomanas. Malta era una isla tan pequeña, los turcos eran los dueños del Mediterráneo en ese momento y los Caballeros eran superados en número, por lo que esta batalla se hizo conocida en toda Europa.

¿Emplearon los caballeros alguna táctica / estrategia nueva notable durante esta defensa que contribuyó a su éxito? ¿Algo creativo que fue imitado después?

¿O su éxito fue causado principalmente por factores "normales" como la fuerza de la fortificación o los errores de los otomanos?


La respuesta es . Si bien tanto la fuerza de las fortificaciones como los terribles errores de los otomanos (también consideraría la gran determinación y estrategia de los defensores como una tercera condición) jugaron un papel muy importante, durante el asedio, los Hospitalarios utilizaron también una especie de armas defensivas que no estaban disponibles. a cualquier otra fuerza de su tiempo.

Recomiendo la conferencia de memorias de Correggio, uno de los arcabuceros que lucharon en Malta durante el asedio. Pero como no puedo proporcionar ninguna cita en inglés de eso, citaré el libro "Malta 1565: Última batalla de las cruzadas" de Tim Pickles.

Allí podemos leer sobre el famoso incendio griego, cuyo secreto (según Correggio) fue robado por los Hospitalarios del Imperio Bizantino durante la época de las cruzadas. Pero lo que es importante, Holy Knights lo mejoró con la nueva invención de aros especiales.

Desempeñó un papel crucial durante al menos algunos días importantes del asedio (pero probablemente muchos más), a partir de los primeros días de junio. Tim Pickles escribe sobre eso:

Llegó el momento de utilizar las armas, que los defensores prepararon para ese momento: Fuego Griego, una especie de cóctel molotov de napalm en las vasijas de barro que podía arrojarse hasta 30 metros. El Trump, un lanzallamas primitivo que emitía la llama de varios metros de largo alimentado por resina de azufre y aceite de linaza; y el aro pirotécnico de madera clara empapado en líquidos inflamables secos y similares e impregnado de pólvora. Esta última arma fue diseñada especialmente como arma antipersonal contra los turcos. Cuando se encendían, se lanzaban sobre las paredes con tenazas y aterrizaban sobre los atacantes o frente a ellos, varios de los cuales podían enredarse en un aro. Sus tradicionales túnicas turcas pronto se incendiarían y el efecto fue devastador.


Hospitalario Malta

Malta fue gobernado por los Caballeros Hospitalarios, u Orden de San Juan, como estado vasallo del Reino de Sicilia desde 1530 hasta 1798. Las islas de Malta y Gozo, así como la ciudad de Trípoli en la actual Libia, fueron otorgadas a la Orden. por el emperador español Carlos V en 1530, tras la pérdida de Rodas. El Imperio Otomano logró capturar Trípoli de la Orden en 1551, pero un intento de tomar Malta en 1565 fracasó.

Tras el asedio de 1565, la Orden decidió establecerse permanentemente en Malta y comenzó a construir una nueva capital, La Valeta. Durante los siguientes dos siglos, Malta atravesó una Edad de Oro, caracterizada por un florecimiento de las artes, la arquitectura y una mejora general en la sociedad maltesa. [2] A mediados del siglo XVII, la Orden fue la de jure propietario de algunas islas del Caribe, lo que lo convierte en el estado más pequeño en colonizar las Américas. [ cita necesaria ]

La Orden comenzó a declinar en la década de 1770 y fue severamente debilitada por la Revolución Francesa en 1792. En 1798, las fuerzas francesas bajo el mando de Napoleón invadieron Malta y expulsaron la Orden, lo que resultó en la ocupación francesa de Malta. Los malteses finalmente se rebelaron contra los franceses, y las islas se convirtieron en un protectorado británico en 1800. Malta iba a ser devuelta a la Orden por el Tratado de Amiens en 1802, pero los británicos mantuvieron el control y las islas se convirtieron formalmente en una colonia británica por el Tratado de París en 1814.


Batalla aérea por la fortaleza de Malta

Supermarine Spitfires del Escuadrón No. 249, Royal Air Force, defiende Grand Harbour de los Junkers Ju-88, Messerschmitt Me-109 y Reggiane Re.2001.

"Fortaleza de Malta", de Nicolas Trudgian

Los pilotos de combate de la Royal Air Force, incluido un grupo de voluntarios estadounidenses, pagaron un alto precio durante su valiente defensa del estratégico archipiélago.

El 21 de marzo de 1942, el oficial piloto Howard Coffin, un estadounidense de Los Ángeles y voluntario de la Royal Air Force, se sentó a registrar los eventos del día en su diario. Había estado volando Hawker Hurricanes en defensa de Malta durante seis meses. “Nuestro hotel fue bombardeado”, escribió. “P / O Streets, el tercero de los cuatro estadounidenses en irse, P / O Hallett, F / L Baker, F / L Waterfield, P / O Guerin, P / O Booth, perdieron la vida. Este día nunca será olvidado & # 8230.Cuatro barcos hundidos en el puerto. Hospitales bombardeados, iglesias y pueblo tras pueblo vaciados. Qué matanza de vidas humanas. A menos que la ayuda llegue pronto, Dios nos salve. Sin comida, cigarrillos, combustible. Están evacuando mucho a las esposas inglesas ".

Malta, de sólo 27,5 millas por 8¼, es la mayor de varias islas que forman un archipiélago en medio del mar Mediterráneo, al sur de Sicilia y casi equidistante de Gibraltar en los accesos occidentales y Alejandría, Egipto, en el este. Puesto de avanzada del imperio británico desde principios del siglo XIX, Malta fue especialmente importante durante la Segunda Guerra Mundial, ya que proporcionó a las unidades navales y aéreas británicas una base desde la que atacar las rutas de suministro del Eje entre Italia y el norte de África.

El 11 de junio de 1940, el día después de que Italia declarara la guerra a Gran Bretaña y Francia, el Regia Aeronáutica (Real Fuerza Aérea Italiana) inició operaciones contra Malta. Poco antes de las 07.00 horas, los cazas Macchi C.200 escoltaron a un grupo de bombarderos Savoia-Marchetti SM.79 a través de las 60 millas de mar que separan el archipiélago de Sicilia. Los cañones antiaéreos británicos se enfrentaron a los italianos mientras que el Fighter Flight de Malta atacó a los Gloster Sea Gladiators. Fue la primera de innumerables acciones que continuarían durante dos años y medio, mientras los italianos, más tarde ayudados por sus aliados alemanes, intentaron neutralizar y apoderarse de la isla.

Inicialmente, los biplanos obsoletos de Fighter Flight eran la única defensa aérea de Malta. Pronto serían inmortalizados como Fe, Esperar y Caridad (aunque había al menos cuatro aviones en fuerza). A los Gladiadores se les unieron el 21 de junio dos huracanes, que se mantuvieron después de aterrizar en Malta mientras se dirigían al Medio Oriente. Al día siguiente, llegaron otros seis Hurricanes en tránsito, tres de los cuales fueron reasignados a Fighter Flight. Pero pasaron casi dos meses antes de que se hiciera un esfuerzo para enviar más refuerzos. El 2 de agosto, una docena de huracanes Mk. Se despega del portaaviones HMS. Argos y voló 380 millas a través del Mediterráneo hasta Malta. Un Hurricane se estrelló en el aeródromo de Luqa y fue cancelado, pero el resto se unió a los combatientes supervivientes allí para formar el Escuadrón No. 261.

La vacilante ofensiva de Benito Mussolini contra Malta y la flota británica del Mediterráneo, junto con la campaña del norte de África y la invasión italiana de Grecia, finalmente llevaron a Adolf Hitler a acudir en ayuda de su aliado. Hacia fines de 1940, elementos de la X de la Luftwaffe Fliegerkorps (Air Corps) comenzó a llegar a Sicilia desde Noruega. A mediados de enero de 1941, la Luftwaffe había reunido en Sicilia una formidable variedad de aviones que incluían Junkers Ju-87 y -88, Heinkel He-111 y Messerschmitt Me-110.

La llegada al Gran Puerto de Malta del portaaviones averiado Ilustre en enero siguieron días de intensa acción cuando la Luftwaffe intentó, pero fracasó, hundir el barco en sus amarres. El episodio todavía se recuerda como el "Illustrious Blitz". Para los pilotos de combate de Malta, lo peor estaba por llegar cuando, a principios de febrero, Messerschmitt Me-109Es del 7 Staffel (Escuadrón) de Jagdgeschwader (Fighter Wing) 26 fueron trasladados de Alemania a Gela, en Sicilia. El destacado comandante de escuadrón fue Oberleutnant Joachim Müncheberg, receptor de la Cruz de Caballero con 23 victorias. El Me-109E, más rápido y armado con cañones, fue más que un rival para los huracanes de Malta, y las tácticas alemanas fueron posiblemente más efectivas que las de la Royal Air Force. Durante los próximos cuatro meses, el 7 / JG.26 reclamaría al menos 42 victorias aéreas (incluidas dos durante la breve participación de la unidad en la invasión de Yugoslavia). Veinte fueron acreditados a Müncheberg. Increíblemente, no se perdió ni un Messerschmitt en Malta.

El líder de escuadrón Charles Whittingham probablemente expresó el sentimiento general entre los pilotos de la RAF cuando escribió en su diario el 14 de mayo: “Otro piloto atacó. La situación se está poniendo muy seria. La moral del escuadrón es, naturalmente, muy mala. Las personas están siendo atacadas sin resultados por 109s, un aire acondicionado muy superior en cantidades muy grandes y capaces de ubicarse detrás del sol. Los propios malteses se quejan de que enviarlos es un asesinato. Pero el cuartel general no cederá ”.

Los pilotos de combate de Malta tuvieron una especie de respiro cuando, a mediados de 1941, el equilibrio en el poder aéreo cambió entre los lados opuestos en el Mediterráneo central. Para Hitler, la prioridad en junio sería la invasión de Rusia. En consecuencia, la Luftwaffe reasignó la mayoría de sus aviones en Sicilia. También hubo que considerar la guerra en el desierto occidental, por lo que se envió 7 / JG.26 al sur, a Libia. Durante unos meses, la RAF una vez más sólo tendría que enfrentarse a los italianos.

Mientras tanto, se levantó una nueva unidad de Malta, el Escuadrón 185, y también llegó el Escuadrón 249, en ruta desde Gran Bretaña al Medio Oriente. Se informó a sus pilotos que debían permanecer en Malta para que el Escuadrón 261 pudiera ser relevado. En junio, la isla se reforzó aún más con pilotos de combate del Escuadrón 46, después de lo cual la unidad fue redesignada como Escuadrón 126. El 12 de noviembre arribaron de los portaaviones 34 Hurricanes volados por pilotos de 242 y 605 escuadrones Argos y Arca real. (El día siguiente Arca real fue hundido por el submarino alemán U-81.)

Con el inicio del invierno, los alemanes reaparecieron, ya que los aviones fueron trasladados desde Rusia y el norte de Europa, al sur de Sicilia. Pronto, yo Fliegerkorps tomó el relevo de la Regia Aeronáutica durante las operaciones diurnas sobre Malta. Las incursiones alemanas, que comenzaron en una escala relativamente pequeña, aumentaron en intensidad hacia fines de diciembre, con incursiones de bombarderos diurnos fuertemente escoltadas por los últimos Me-109F.

En esta etapa de la batalla, la fuerza aérea de Malta se estaba volviendo cada vez más cosmopolita. Inicialmente, los pilotos de combate eran casi todos oficiales británicos y suboficiales superiores que servían en la Royal Air Force o Royal Air Force Volunteer Reserve. Con el tiempo, llegaron pilotos de los Dominios (en particular, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica), Rhodesia y Estados Unidos.

El primer bombardero de la Luftwaffe que cayó sobre suelo maltés en 1942 fue contratado por pilotos de varios países. El 3 de enero, dos Ju-88 partieron de Sicilia y se dirigieron al sur hacia Malta. Para Oberleutnant Viktor Schnez y su tripulación, recién llegados del Frente Oriental, era su tercera misión en el Mediterráneo. También sería el último. Después de que Schnez hubiera cumplido con su tarea, los Hurricanes y los cañones antiaéreos señalaron a sus Junkers. El sargento canadiense Garth Horricks del escuadrón 185 anotó en su cuaderno de bitácora: “Ataqué a Ju. 88 desde un cuarto de popa y prendió fuego a su motor de babor. Se estrelló cerca de Takali. El artillero trasero puso 10 balas en mi avión. Me golpearon en el brazo izquierdo ".

Otro piloto de huracanes, el oficial piloto estadounidense Edward Streets del escuadrón 126, informó: “En patrulla como Red One, a unos 18.000 pies. Vi un Ju 88 sobre Luqa, también 3 o 4 109. Ataque uno (88) inmediatamente después de que el Amarillo 2 lanzó el ataque - Seguí al enemigo hasta que todos los tipos salieron disparados todo el tiempo desde ¼ a popa hasta que giró y se quemó - Lo siguió hasta 0 pies. 250 rondas de munición disparadas - Devuelva el fuego del artillero trasero hasta que se salvó ".

El bombardero alemán se estrelló cerca de la ciudad de Żebbuġ. El fuego antiaéreo también derribó un Me-109, matando Unteroffizier Werner Mirschinka de 4 / JG.53. Entre los pilotos de combate de Malta, el oficial piloto del escuadrón 126, Howard Coffin, resultó levemente herido cuando se estrelló después de recibir un disparo de un par de Messerschmitt.

Coffin había sido uno de los primeros estadounidenses en llegar a Malta en septiembre de 1941, junto con los oficiales piloto Edward Steele (desaparecido el 19 de diciembre de 1941), Donald Tedford (desaparecido el 24 de febrero de 1942) y Streets. "Junior" Streets fue uno de los seis hombres perdidos cuando su hotel en Mdina fue bombardeado el 21 de marzo de 1942. De los cuatro, solo Coffin sobrevivió a su tiempo en Malta.

Solo tres estadounidenses muertos fueron enterrados en cementerios malteses. Cuatro veces más no tienen tumba conocida. Entre estos últimos, el oficial piloto James Tew fue asesinado a primeras horas de la tarde del 3 de marzo de 1942, después de que los huracanes de 242 y 605 escuadrones se apresuraran a interceptar tres Ju-88 y varios Me-109. En esa ocasión, se perdieron tres cazas británicos. El huracán de Tew se estrelló en la bahía de Marsaskala y se encontró muy poco del piloto. El sargento de vuelo canadiense David Howe se rescató por tierra y se lesionó el tobillo, mientras que otro canadiense, el sargento Ray Harvey, salió al mar gravemente quemado y herido de muerte. Estaba muerto cuando llegó Air-Sea Rescue. En ese momento se rumoreaba que le habían disparado después de lanzarse en paracaídas.

En 1942, las probabilidades aumentaron a favor de los defensores de Malta cuando, el 7 de marzo, 15 Spitfire Mark Vbs volaron desde el portaaviones HMS. Águila y se unió al Escuadrón 249. Aquí, por fin, estaba un caza británico con la velocidad y la potencia de fuego para igualar al Me-109. Antes de fin de mes, Malta se reforzó con 16 Spitfires más. Mientras tanto, las unidades de combate se reorganizaron. Los escuadrones 242 y 605 fueron absorbidos por los escuadrones 126 y 185 y, el 27, el Huracán IIcs del Escuadrón 229 fue transferido del norte de África a Malta.

La contribución de los malteses fue reconocida formalmente el 15 de abril de 1942 por el rey Jorge VI: “Para honrar a su valiente pueblo, otorgo la Cruz de Jorge a la Isla Fortaleza de Malta para dar testimonio de un heroísmo y devoción que serán famosos durante mucho tiempo. en Historia." Era el mayor honor que un soberano británico podía otorgar a una comunidad.

Sin embargo, la terrible experiencia de Malta estaba lejos de terminar. Cinco días después, 47 Spitfires que comprendían los escuadrones 601 y 603 volaron del portaaviones de la Marina de los EE. UU. Avispa. Todos menos uno, un piloto estadounidense que se desvió al norte de África, llegaron a Malta. Hubo tres incursiones importantes contra la nación isleña al día siguiente. El tercer ataque terminó con reclamos por al menos cuatro aviones enemigos destruidos y varios probablemente destruidos y dañados. Pero los pilotos de combate de Malta salieron peor. De los cinco Spitfire del Escuadrón 126 que despegaron, tres no regresaron. Uno se estrelló después de que el piloto voló demasiado bajo debido a la explosión de una bomba y se rescató. Dos cayeron ante los Me-109 de JG.53. El sargento de vuelo George Ryckman, canadiense, fue reportado como desaparecido, mientras que el oficial piloto estadounidense Hiram Putnam resultó gravemente herido por fuego de cañón. Su Spitfire voló contra un mástil de radio de acero antes de estrellarse cerca. “Tex” Putnam murió a causa de sus heridas al día siguiente.

A finales de mes, cuando se dio prioridad a otros frentes, se estaban realizando los preparativos para redesplegar las unidades de la Luftwaffe, reduciendo así el número de bombarderos y cazas alemanes en Sicilia. Los ataques contra Malta continuarían, complementados con aviones italianos adicionales.

Según los registros de la Luftwaffe, las operaciones de Malta entre el 20 de marzo y el 28 de abril de 1942 involucraron 5.807 incursiones de bombarderos, 5.667 de cazas y 345 de aviones de reconocimiento, un total de 11.819 incursiones. En este período de cinco semanas y media, se informa que el peso de las bombas arrojadas superó las 7.228 toneladas.

Las recientes entregas de Spitfire significaron que Malta podría continuar la lucha sin huracanes. Por lo tanto, hacia fines de mayo, el Escuadrón 229 partió hacia el Medio Oriente. El 9 de junio Águila entregó otros 32 Spitfires, casi todos los cuales aterrizaron sin contratiempos. Uno de los pilotos recién llegados era el Sargento George Beurling, un canadiense que fue asignado al Escuadrón 249. Beurling se convertiría en el as con mayor puntuación de Malta y el más exitoso de los pilotos de combate canadienses. Era "un maestro positivo del combate aéreo y poseía habilidades fenomenales en la artillería de desviación", según el oficial piloto estadounidense Leo Nomis, quien también recordó que de todos los pilotos de combate en Malta, "la única persona que conocí a quien le gustó allí fue Beurling ".

A finales de junio, el escuadrón 601 partió de Malta para unirse a la RAF en apuros en el norte de África. Julio comenzó con una renovada ofensiva del Eje contra Malta que continuaría durante las próximas dos semanas.

Durante una incursión matutina el 3 de julio, varios combatientes enemigos cruzaron la costa a gran altura. Doce Spitfires del Escuadrón 126 estaban en el aire. Aunque ninguna de las partes hizo ningún reclamo, dos Spitfire se perdieron debido a problemas mecánicos. Un avión cayó frente a la costa: el oficial piloto F.D. Thomas se escapó y fue recogido poco después. El otro Spitfire se lanzó de cabeza a un campo cerca de la ciudad de Siġġiewi, estrellándose con tal fuerza que sus dos cañones Hispano de 20 mm quedaron firmemente incrustados en el lecho de roca. (Los esfuerzos para eliminarlos no tuvieron éxito, y un cañón, menos piezas funcionales y el cañón del otro quedaron in situ, un monumento involuntario pero impresionante a la batalla aérea de Malta). El oficial piloto Richard McHan, un nativo de Idaho, rescató y aterrizó cerca de su Spitfire estrellado. Lo llevaron a un puesto de asistencia médica del ejército y lo trataron de sus heridas, entre ellas una fractura de tobillo y una conmoción cerebral.

Ese verano, continuaron las entregas de Spitfire, lo que permitió que el Vuelo 1435, anteriormente ineficaz como unidad Hurricane, fuera reequipado y rebautizado como Escuadrón 1435. Pero para sobrevivir, Malta necesitaba un reabastecimiento constante de combustible y municiones de aviación, cazas de repuesto y otras provisiones esenciales. El 3 de agosto, Operation Pedestal salió de Escocia en la primera etapa de su viaje al Mediterráneo. El pedestal daría lugar a la entrega de aproximadamente 32.000 toneladas de suministros, así como 37 Spitfires, que fueron sacados del HMS. Furioso. De 14 buques mercantes, nueve se perdieron, junto con Águila, dos cruceros y un destructor. De los cinco mercantes supervivientes, el petrolero Texaco Ohio llegó a personificar los convoyes de Malta. Después de ser inutilizado por ataques de torpedos y bombardeos, en los que un bombardero se estrelló contra su cubierta, el maltrecho barco fue guiado a Grand Harbour amarrado entre dos destructores y con otro asegurado a la popa como timón de emergencia. La fecha era el 15 de agosto, Fiesta de la Asunción, conocida localmente como Fiesta de Santa María. Desde entonces, los malteses se han referido a la Operación Pedestal como Il-Konvoj ta ’Santa Marija.

Solo unos pocos pilotos de combate estadounidenses habían sido enviados a Malta en 1941. Se sabe que cuarenta y dos sirvieron allí en unidades Spitfire en 1942. Entre ellos se encontraba el sargento Claude Weaver de Oklahoma, quien fue derribado durante una salida ofensiva sobre Sicilia el 9 de septiembre. , 1942. Eligió aterrizar por la fuerza en la costa enemiga en lugar de arriesgarse a salir del Mediterráneo. Weaver fue hecho prisionero, pero escapó un año después y regresó a Malta antes de ser trasladado a Gran Bretaña poco después. El 28 de enero de 1943, mientras servía en el Escuadrón 403, fue nuevamente derribado y esta vez herido de muerte. El oficial piloto Weaver, DFC, DFM y Bar, está enterrado en el cementerio comunal de Meharicourt en Francia.

Cuando el verano dio paso al otoño, la batalla continuó. El 11 de octubre de 1942, la Luftwaffe y la Regia Aeronáutica lanzó el primero de una serie de ataques en un gran esfuerzo por aplastar a Malta. Este, el ataque final del Eje, continuaría durante una semana antes de que la Luftwaffe cambiara su estrategia, reemplazando las incursiones de bombarderos diurnos con barridos de cazas y ataques de cazabombarderos. Pero ahora había por fin esperanza para la atribulada Malta.

Tras una exitosa ofensiva aliada en El Alamein en Egipto, las fuerzas angloamericanas desembarcaron en el norte de África francés el 8 de noviembre. Para Malta, la falta de provisiones seguía siendo un problema, aunque la situación se alivió con los suministros realizados por barcos y submarinos individuales. No fue hasta el 20 de noviembre que el asedio pudo considerarse terminado, con la llegada durante la Operación Stoneage de cuatro mercantes: Gallito (Holandés), Denbighshire (Británico), Mormacmoon (Americano) y Robin Locksley (Americano).

Los ataques aéreos enemigos continuaron durante algún tiempo, aunque solo de forma esporádica y en una escala mucho menor. El costo para ambas partes había sido elevado, con más de 1.000 aviones dados de baja y miles de militares y civiles muertos y heridos. Pero Malta nunca fue derrotada.

En julio de 1943, dos meses después de que Afrika Korps se rindiera en Túnez, Malta desempeñó un papel destacado como cuartel general aliado y como base aérea avanzada durante la invasión aliada de Sicilia. Italia capituló poco después, el 8 de septiembre. Dos días después, la flota naval italiana comenzó a reunirse bajo escolta en Malta. Fue un tributo apropiado para los malteses y para todos los que habían defendido su isla.

El autor británico Anthony Rogers se especializa en investigar y escribir sobre el teatro mediterráneo durante la Segunda Guerra Mundial. Sus libros incluyen el reciente Batalla aérea de Malta, que se recomienda para lectura adicional.

Esta función aparece en la edición de marzo de 2018 de Historia de la aviación. ¡Suscríbete aquí!


Contenido

Malta se encuentra en una cresta submarina que se extiende desde el norte de África hasta Sicilia. En algún momento del pasado lejano, Malta estuvo sumergida, como lo demuestran los fósiles marinos incrustados en la roca en los puntos más altos de Malta. A medida que la cresta fue empujada hacia arriba y el Estrecho de Gibraltar se cerró debido a la actividad tectónica, el nivel del mar bajó y Malta estaba en un puente de tierra seca que se extendía entre los dos continentes, rodeado de grandes lagos. Algunas cavernas de Malta han revelado huesos de elefantes, hipopótamos y otros animales grandes que ahora se encuentran en África, mientras que otras han revelado animales nativos de Europa.

Período neolítico y del templo Editar

Si bien hasta hace poco se creía que los primeros habitantes de Malta llegaron a las islas en el 5700 a. C., ahora se ha establecido que esto ocurrió alrededor del 5900 a. C., como lo demuestran los estudios de suelos antiguos. [2] Generalmente se supone que estos primeros pueblos neolíticos llegaron de Sicilia (a unos 100 kilómetros o 62 millas al norte), [ cita necesaria ] pero el análisis de ADN muestra que se originaron en diferentes partes del Mediterráneo, incluidas Europa y África. [3]

Eran principalmente comunidades agrícolas y pesqueras, con alguna evidencia de actividades de caza. Al parecer, vivían en cuevas y viviendas abiertas. Durante los siglos que siguieron hay evidencia de nuevos contactos con otras culturas, que dejaron su influencia en las comunidades locales, evidenciada por sus diseños y colores de cerámica. [ cita necesaria ] Los métodos de cultivo degradaron el suelo y, a lo largo de los siglos, las islas se volvieron demasiado secas para sostener las prácticas agrícolas. Esto ocurrió en parte debido al cambio climático y la sequía, y las islas estuvieron deshabitadas durante aproximadamente un milenio. [3]

La investigación llevada a cabo como parte del proyecto FRAGSUS, que comprende el análisis de núcleos de suelo de valles, que contenían polen antiguo y evidencia animal de ambientes pasados, reveló que “las fluctuaciones del cambio climático hicieron que Malta fuera inhabitable en algunos períodos de la prehistoria. Hubo una ruptura sustancial de alrededor de 1.000 años entre los primeros colonos y el siguiente grupo que se estableció de forma permanente en las islas maltesas y finalmente construyó los templos megalíticos ". [4]

Una segunda ola de colonización llegó desde Sicilia hacia el 3850 a. C. [3] La profesora Caroline Malone ha dicho: “Dado el espacio terrestre restringido de Malta, es notable que la segunda colonización sobreviviera durante 1.500 años. Este tipo de estabilidad en los asentamientos es inaudito en Europa y es impresionante en términos de cómo pudieron vivir en una tierra en constante degradación durante ese período de tiempo ". [5]

Uno de los períodos más notables de la historia de Malta es el período del templo, que comienza alrededor del 3600 a. C. El templo Ġgantija en Gozo es uno de los edificios independientes más antiguos del mundo. El nombre del complejo proviene de la palabra maltesa elegante, que refleja la magnitud del tamaño del templo. Muchos de los templos tienen la forma de cinco habitaciones semicirculares conectadas en el centro. Se ha sugerido que estos podrían haber representado la cabeza, los brazos y las piernas de una deidad, ya que uno de los tipos más comunes de estatuas que se encuentran en estos templos comprende figuras humanas obesas, llamadas popularmente "señoras gordas" a pesar de su ambigüedad de género, y a menudo considerado para representar la fertilidad. [ cita necesaria ]

La civilización que construyó los templos duró aproximadamente 1500 años hasta aproximadamente 2350 a. C., momento en el que la cultura parece haber desaparecido. Se especula sobre lo que pudo haber sucedido y si fueron completamente aniquilados o asimilados, [ cita necesaria ] pero se cree que el colapso se produjo debido a las condiciones climáticas y la sequía. [3]

El profesor Malone ha declarado: "Podemos aprender mucho de los errores cometidos por el primer maltés. La falta de agua, junto con la destrucción del suelo que tarda siglos en formarse, puede provocar el fracaso de una civilización. El segundo grupo de los habitantes de Malta en 3.850-2.350 a. C. gestionaron sus recursos de forma adecuada y aprovecharon el suelo y los alimentos durante más de 1.500 años. Fue sólo cuando las condiciones climáticas y la sequía se volvieron tan extremas que fracasaron ". [6]

Edad de Bronce Editar

Después del período del Templo vino la Edad del Bronce. De este período quedan restos de una serie de asentamientos y aldeas, así como dólmenes, estructuras en forma de altar hechas de grandes losas de piedra. Se dice que pertenecen a una población ciertamente diferente a la que construyó los templos megalíticos anteriores. Se presume que la población llegó desde Sicilia por el parecido con las construcciones encontradas en la isla más grande del mar Mediterráneo. [7] Un menhir superviviente, que se utilizó para construir templos, todavía se encuentra en Kirkop y es uno de los pocos que aún se encuentran en buenas condiciones. Entre los vestigios más interesantes y misteriosos de esta era se encuentran los llamados surcos de los carros, ya que se pueden ver en un lugar de Malta llamado Misraħ Għar il-Kbir (informalmente conocido como 'Clapham Junction'). Estos son pares de canales paralelos cortados en la superficie de la roca y que se extienden por distancias considerables, a menudo en una línea exactamente recta. Se desconoce su uso exacto. Una sugerencia es que las bestias de carga solían tirar de los carros, y estos canales guiarían los carros y evitarían que los animales se extraviaran. La sociedad que construyó estas estructuras finalmente se extinguió o, en todo caso, desapareció. [ cita necesaria ]

Fenicios y Cartago Editar

Los fenicios posiblemente de Tiro comenzaron a colonizar las islas aproximadamente a principios del siglo VIII a. C. como un puesto avanzado desde el cual expandieron las exploraciones marítimas y el comercio en el Mediterráneo. Se han encontrado tumbas fenicias en Rabat, Malta y la ciudad del mismo nombre en Gozo, lo que sugiere que los principales centros urbanos en ese momento eran la actual Mdina en Malta y la Cittadella en Gozo. [8] El antiguo asentamiento se conocía como Maleth sentido Refugio seguro, y toda la isla comenzó a ser referida con ese nombre.

Las islas maltesas cayeron bajo la hegemonía de Cartago a mediados del siglo VI a.C., junto con la mayoría de las demás colonias fenicias del Mediterráneo occidental. A finales del siglo IV a. C., Malta se había convertido en un puesto comercial que conectaba el sur de Italia y Sicilia con Tripolitania. Esto dio lugar a la introducción de características helenísticas en la arquitectura y la cerámica. Al discernir que Malta era helenizada, no se sabe si Malta se estableció como una "apoikia" griega tradicional, por lo que algunos apoyan que Malta nunca fue una colonia griega. [9] Las características arquitectónicas helenísticas se pueden ver en el templo púnico en Tas-Silġ y una torre en Żurrieq. El idioma griego también comenzó a usarse en Malta, como lo demuestran las inscripciones bilingües fenicias y griegas encontradas en el Cippi de Melqart. En el siglo XVIII, el erudito francés Jean-Jacques Barthélemy descifró el extinto alfabeto fenicio utilizando las inscripciones de estos cippi. [8]

En 255 a. C., los romanos asaltaron Malta durante la Primera Guerra Púnica, devastando gran parte de la isla. [8]

Regla romana Editar

Según el historiador latino Livio, las islas maltesas pasaron a manos de los romanos al comienzo de la Segunda Guerra Púnica en el año 218 a. C. Según lo escrito por Livio, el comandante de la guarnición púnica en la isla se rindió sin resistencia a Tiberius Sempronius Longus, uno de los dos cónsules de ese año que se dirigía al norte de África. El archipiélago pasó a formar parte de la provincia de Sicilia, pero en el siglo I d.C. tenía su propio senado y asamblea popular. En ese momento, tanto Malta como Gozo acuñaron monedas distintivas basadas en medidas de peso romanas. [10]

En la época romana, la ciudad púnica de Maleth se hizo conocido como Melitay se convirtió en el centro administrativo de la isla. Su tamaño creció hasta su máxima extensión, ocupando toda el área de la actual Mdina y gran parte de Rabat, extendiéndose hasta lo que hoy es la iglesia de San Pablo. Los restos muestran que la ciudad estaba rodeada por gruesos muros defensivos y también estaba protegida por una zanja protectora que corría a lo largo de la misma línea de la calle St Rita, que se construyó directamente sobre ella. Restos indicios de que se construyó un centro religioso con varios templos en la parte más alta del promontorio. Los restos de una impresionante residencia conocida como el Domvs Romana han sido excavados, revelando mosaicos de estilo pompeyano bien conservados. Esta domus parece haber sido la residencia de un rico aristócrata romano, y se cree que fue construida en el siglo I a.C. y abandonada en el siglo II d.C. [11]

Las islas prosperaron bajo el dominio romano y finalmente se distinguieron como Municipium y Foederata Civitas. Todavía existen muchas antigüedades romanas, lo que atestigua el estrecho vínculo entre los habitantes de Malta y Sicilia. [13] Durante el período del dominio romano, el latín se convirtió en el idioma oficial de Malta y la religión romana se introdujo en las islas. A pesar de esto, se cree que la cultura y el idioma púnico-helenístico local sobrevivieron hasta al menos el siglo I d.C. [10]

En el año 60 d.C., los Hechos de los Apóstoles registran que San Pablo naufragó en una isla llamada Melite, que muchos eruditos bíblicos y malteses confunden con Malta. Existe una tradición de que el naufragio tuvo lugar en las costas del acertadamente llamado "St. Paul's Bahía".

Malta siguió siendo parte del Imperio Romano hasta principios del siglo VI d.C. [10] Los vándalos y más tarde los ostrogodos pudieron haber ocupado brevemente las islas en el siglo V, [14] pero no hay evidencia arqueológica que lo respalde. [15]

Regla bizantina Editar

En 533, el general bizantino Belisario pudo haber desembarcado en Malta mientras se dirigía de Sicilia al norte de África, y en 535, las islas se integraron en la provincia bizantina de Sicilia. Durante el período bizantino, los principales asentamientos siguieron siendo la ciudad de Melite en la parte continental de Malta y la Ciudadela en Gozo, mientras que se cree que Marsaxlokk, Marsaskala, Marsa y Xlendi sirvieron como puertos. The relatively high quantity of Byzantine ceramics found in Malta suggests that the island might have had an important strategic role within the empire from the 6th to 8th centuries. [dieciséis]

From the late 7th century onward, the Mediterranean was being threatened by Muslim expansion. At this point, the Byzantines probably improved the defences of Malta, as can be seen by defensive walls built around the basilica at Tas-Silġ around the 8th century. The Byzantines might have also built the retrenchment which reduced Melite to one-third of its original size. [17]

Arab period Edit

In 870 AD, Malta was occupied by Muslims from North Africa. According to Al-Himyarī, Aghlabids led by Halaf al-Hādim besieged the Byzantine city of Melite, which was ruled by governor Amros (probably Ambrosios). Al-Hādim was killed in the fighting, and Sawāda Ibn Muḥammad was sent from Sicily to continue the siege following his death. The duration of the siege is unknown, but it probably lasted for some weeks or months. After Melite fell to the invaders, the inhabitants were massacred, the city was destroyed and its churches were looted. Marble from Melite's churches was used to build the castle of Sousse. [18] According to Al-Himyarī, Malta remained almost uninhabited until it was resettled in around 1048 or 1049 by a Muslim community and their slaves, who rebuilt the city of Melite as Medina, making it "a finer place than it was before." However, archaeological evidence suggests that Melite/Medina was already a thriving Muslim settlement by the beginning of the 11th century, so Al-Himyarī's account might be unreliable. [19] In 1053–54, the Byzantines besieged Medina but they were repelled by its defenders. [18] Although their rule was relatively short, the Arabs left a significant impact on Malta. In addition to their language, Siculo-Arabic, cotton, oranges and lemons and many new techniques in irrigation were introduced. Some of these, like the noria (waterwheel), are still used, unchanged, today. Many place names in Malta date to this period.

A long historiographic controversy loomed over Medieval Muslim Malta. According to the "Christian continuity thesis", spearheaded by Giovanni Francesco Abela and still most present in popular narratives, the Maltese population continuously inhabited the islands from the early Christian Era up to today, and a Christian community persisted even during Muslim times. This was contested in the 1970s by the medieval historian Godfrey Wettinger, who claimed that nothing indicated the continuity of Christianity from the late 9th to the 11th century on the Maltese Islands – the Maltese must have integrated into the new Arab Islamic society. The Christian continuity thesis had a revival in 2010 following the publication of Tristia ex Melitogaudo by Stanley Fiorini, Horatio Vella and Joseph Brincat, who challenged Wettinger's interpretation based on a line of a Byzantine poem (which later appeared to have been mistranslated). Wettinger subsequently reaffirmed his thesis, based on sources from the Arab historians and geographers Al Baqri, Al-Himyarī, Ibn Hauqal, Qazwini, who all seemed to be in agreement that “the island of Malta remained after that a ruin without inhabitants” – thus ruling out any continuity whatsoever between the Maltese prior to 870 and after. This is also consistent with Joseph Brincat’s finding of no further sub-stratas beyond Arabic in the Maltese language, a very rare occurrence which may only be explained by a drastic lapse between one period and the following. To the contrary, the few Byzantine words in Maltese language can be traced to the 400 Rhodians coming with the knights in 1530, as well as to the influx of Greek rite Christians from Sicily. [20]

Norman Kingdom of Sicily rule Edit

Malta returned to Christian rule with the Norman conquest. It was, with Noto on the southern tip of Sicily, the last Arab stronghold in the region to be retaken by the resurgent Christians. [21] In 1091, Count Roger I of Sicily, invaded Malta and turned the island's Muslim rulers into his vassals. In 1127, his son Roger II of Sicily fully established Norman rule in Malta, paving the way for the islands' Christianization. [22]

Malta was part of the Kingdom of Sicily for nearly 440 years. During this period, Malta was sold and resold to various feudal lords and barons and was dominated successively by the rulers of Swabia, Anjou, [23] the Crown of Aragon, the Crown of Castile and Spain. Eventually, the Crown of Aragon, which then ruled Malta, joined with Castile in 1479, and Malta became part of the Spanish Empire. [24] Meanwhile, Malta's administration fell in the hands of local nobility who formed a governing body called the Università.

The islands remained largely Muslim-inhabited long after the end of Arab rule. The Arab administration was also kept in place [25] and Muslims were allowed to practise their religion freely until the 13th century. [26] The Normans allowed an emir to remain in power with the understanding that he would pay an annual tribute to them in mules, horses, and munitions. [27] As a result of this favourable environment, Muslims continued to demographically and economically dominate Malta for at least another 150 years after the Christian conquest. [28]

In 1122, Malta experienced a Muslim uprising and in 1127 Roger II of Sicily reconquered the islands. [29]

Even in 1175, Burchard, bishop of Strasbourg, an envoy of Frederick I, Holy Roman Emperor, had the impression, based upon his brief visit to Malta, that it was exclusively or mainly inhabited by Muslims. [30] [31]

In 1192, Tancred of Sicily appointed Margaritus of Brindisi the first Count of Malta, perhaps for his unexpected success in capturing Empress Constance contender to the throne. Between 1194 and 1530, the Kingdom of Sicily ruled the Maltese islands and a process of full latinisation started in Malta. The conquest of the Normans would lead to the gradual Romanization and Latinization and subsequent firm establishment of Roman Catholicism in Malta, after previous respective Eastern Orthodox and Islamic domination. [32] [33] Until 1224, however, there remained a strong Muslim segment of society.

In 1224, Frederick II, Holy Roman Emperor, sent an expedition against Malta to establish royal control and prevent its Muslim population from helping a Muslim rebellion in the Kingdom of Sicily. [34]

After the Norman conquest, the population of the Maltese islands kept growing mainly through immigration from the north (Sicily and Italy), with the exile to Malta of the entire male population of the town of Celano (Italy) in 1223, the stationing of a Norman and Sicilian garrison on Malta in 1240 and the settlement in Malta of noble families from Sicily between 1372 and 1450. As a consequence of this, Capelli et al. found in 2005 that "the contemporary males of Malta most likely originated from Southern Italy, including Sicily and up to Calabria." [35]

According to a report in 1240 or 1241 by Gililberto Abbate, who was the royal governor of Frederick II of Sicily during the Genoese Period of the County of Malta, [36] in that year the islands of Malta and Gozo had 836 Muslim families, 250 Christian families and 33 Jewish families. [37]

Around 1249, some Maltese Muslims were sent to the Italian colony of Lucera, established for Sicilian Muslims. [38] For some historians, including Godfrey Wettinger, who follow on this Ibn Khaldun, this event marked the end of Islam in Malta. According to Wettinger, "there is no doubt that by the beginning of Angevin times [i.e. shortly after 1249] no professed Muslim Maltese remained either as free persons or even as serfs on the island." [39] The Maltese language nevertheless survived – an indication that either a large number of Christians already spoke Maltese, or that many Muslims converted and remained behind.

In 1266, Malta was turned over in fiefdom to Charles of Anjou, brother of France's King Louis IX, who retained it in ownership until 1283. Eventually, during Charles's rule religious coexistence became precarious in Malta, since he had a genuine intolerance of religions other than Roman Catholicism. [40] However, Malta's links with Africa would still remain strong until the beginning of Aragonese and Spanish rule in 1283, following the War of the Sicilian Vespers. [41]

In September 1429, Hafsid Saracens attempted to capture Malta but were repelled by the Maltese. The invaders pillaged the countryside and took about 3000 inhabitants as slaves. [42]

By the end of the 15th century, all Maltese Muslims would be forced to convert to Christianity and had to find ways to disguise their previous identities by Latinizing or adopting new surnames. [43]


The Knights of the Military Order of Saint John in Malta

The year 1530 is when the Knights’ chapter in Malta starts. After years of not having a fixed quarters to call their home, Charles V of Spain (then ruler of Malta as King of Sicily) gave the Knights the islands of Malta and Gozo, as well as the city of Tripoli (present-day capital of Libya).

When the Knights took hold of Malta and Gozo, the islands were seen as small and offering little resources. Although it was a step forward from having no home at all, the Knights accepted the gift of Malta because it was basically better than having no base at all.

That meant that Malta was never meant to be the Knights’ permanent home. They still hoped to one day recapture Rhodes but after the Great Siege of 1565 decided to stay in Malta and build a stronghold there.

Making do, the Order started building a naval base in Malta because they recgonised that the location meant it could prove to be a strategic value. Positioned at the centre of the Mediterranean, having a stronghold in Malta meant it could serve as a gateway between East and West and in that way support the Knights’ core missions of defense and support. In the end, they transformed Malta from a bare island to a thriving stronghold with magnificent fortifications.

Although they were offered the key to Mdina (its then capital city), the Knights decided to settle in present-day Birgu (Vittoriosa) and improved Fort St. Angelo (which had existed in Medieval times as a castle) to be their main fortification and seat of power.

The local population initially wasn’t very enthusiastic about the intruders, with the Maltese being excluded from serving the order. However, both groups peacefully coexisted, with the Maltese recognising the protection and relative improvement in prosperity which the Knights brought along.

Invasion of Gozo and loss of Tripoli

1551 Proved to be an important year. Up until that point, the Knights were under constant threat from Ottoman pirates led by commander Dragut Reis (a highly skilled and successful military prowess).

The Ottomans, having allowed the remaining Knights to escape their previous stronghold of Rhodes, weren’t happy to see them re-established and developing in Malta (and Tripoli).

Dragut and his admiral Sinan Pasha attempted to invade Malta in 1551 with a force of 10,000 men, entering what we now refer to as Marsamxett harbour. This harbour is located on the West side of the Sciberras peninsula on which Valletta was built (although the city didn’t exist at this point in time) while the Knights in Birgu were located on the Eastside, across present-day Grand Harbour.

After landing, the Ottoman forces marched on Birgu and Fort St. Angelo but soon realised it was too well-fortified to be taken easily.

They decided to raid and loot villages and take Mdina instead, but by the time word spread, the city was also up in arms and an attack was decided against. Meanwhile, their fleet that lay anchored at Marsamxett harbour were under attack from relief forces.

Changing plans yet again, Dragut sent Sinan to attack Gozo and its citadel. Although also heavily fortified, the bombardment that ensued moved local governor Gelatian de Sessa to capitulate. The Ottomans sacked the citadel, enslaved the 6,000 or so Gozitan civilians that sought protection in the citadel, and took control over the island.

Knowing that it wouldn’t be long for the Ottomans to try and take Malta again, the Knights set out to fortify Fort St. Angelo and in a very short period of time (less than six months) built Fort St. Michael (at present-day Senglea, which like Birgu forms part of the Three Cities) and Fort St. Elmo across the harbour, at the tip of present-day Valletta.

That proved to be a crucial move that laid the foundation for victory in the Great Siege. Having been fortified as a strategic stronghold for the Christians, they were well aware of the big threat of the Ottomans taking control of such a strategically important location as Malta was back then.

The Great Siege of 1565

Being informed by spies in Constantinople of an imminent attack in early 1565, then Grand Master de Valette put in place preparations for the battle to come. He ordered all crops to be harvested, even those that weren’t yet ripe to ensure that the opposing forces wouldn’t be able to source food for their troops. He also made sure all wells were poisoned to make the situation even tougher.

The Ottoman armada consisted of a force of 36,000-40,000 soldiers that were sent to take Malta in March 1565. It was a force expected to be easily large enough to take on the Knights who only commanded a force of around 6,100 soldiers and civilians (of which only around 500 were Knights Hospitaller).

What ensued was a battle and siege that became legendary in Western modern history. Not just because of the Knights’ victory against all odds, but also because what was at stake was potential domination and control over the whole Mediterranean by the Ottoman Empire.

Although the Ottomans successfully gained control over Fort St. Elmo, they lost around 6,000 in that battle alone, for example.

Several attacks on Fort St. Michael (Senglea) followed but progress was slow and losses in troops high and apart from becoming demoralised, it was only a matter of time for relief forces to come to the aid of the Knights.

In September, that force in the shape of around 8,000 men sent by the Viceroy of Sicily under pressure from his most senior officers, landed in the North of Malta. They massacred a large part of what remained of the Ottoman forces.

Despite large casualty numbers, the Knights were victorious in their defense of Malta, and of the Christian West as a whole, having successfully prevented the Ottomans from gaining a foothold on the doorstep of Western Europe.

The Knights and Malta after Great Siege

Now firmly controlling and defending the permanent residence of the Knights Hospitaller and with victory in hand that prevented an even bigger Ottoman threat to Christendom, the Order received funding and architectural expertise to improve fortifications in Malta.

During their 268-year reign, the Knights built various structures as part of major projects, most notably:

    , which still retains most of its fortifications and key buildings built in the 16th and 17th centuries. Named in honour of Grand Master Jean Parisot de Valette, who withstood the Ottomans, the city became the seat of power of the Knights and is Malta’s capital city nowadays.
  • In support of their original role of caretakers, the Knights built several hospitals, most notably La Sacra Infermeria in Valletta, which became known to be one of the best hospitals in Europe. It also served as the School of Anatomy and Surgery in the 17th century.
  • Several fortifications around the Grand Harbour area, including the Floriana and Santa Margherita Lines, as well as the Cottonera Lines. Parts of those fortifications are still visible today, although modern infrastructure demands have had an impact over the years, unfortunately. Not to mention the actions of subsequent rulers of Malta.
  • The construction of several watchtowers around Malta and Gozo which improved coastline defense and served as an early warning system for invasions.
  • Additional forts in strategic places, including Fort Ricasoli, Fort Tigné, Fort Manoel, and Fort Chambray in Gozo.

The decline of the Knights’ rule in Malta

During the 18th century, during the reign of Grand Master Manuel Pinto da Fonseca, the Knights successfully obtained sovereign rule over Malta, cutting themselves loose of the Kingdom of Sicily.

That sovereign rule only lasted a few decades, with the rise of power of Napoleon, Grand Master Pinto’s lavish rule, and bankruptcy as a result as well as a growing dislike of the Knights among the Maltese.

Napoleon managed to seize Malta in 1798, with little resistance from the Knights, although the French themselves were ousted by Maltese revolutionaries who received support from Great Britain. Although the Knights tried to regain control, Malta became a colony of the British Empire officially in 1813.

Once again the Knights of the Order of Saint John no longer had a headquarters.

Knights of Malta documentary

Here’s a good overview of the Knights’ history in a documentary by Deutsche Welle (German broadcaster) in English:


Arrival of the Ottomans [ edit | editar fuente]

Before the Turks arrived, de Vallette ordered the harvesting of all the crops, including unripened grain, to deprive the enemy of any local food supplies. Furthermore, the Knights poisoned all wells with bitter herbs and dead animals.

The Turkish armada arrived at dawn on Friday, 18 May, but did not at once make land. Rather, the fleet sailed up the southern coast of the island, turned around and finally anchored at Marsaxlokk (Marsa Sirocco) harbour, nearly 10 kilometers from the Great Port, as the Grand Harbour was then known.

According to most accounts, in particular Balbi's, a dispute arose between the leader of the land forces, the 4th Vizier serdar Kızılahmedli Mustafa Pasha, ⎜] and the supreme naval commander, Piyale Pasha, about where to anchor the fleet. Piyale wished to shelter it at Marsamxett bay, just north of the Grand Harbour, in order to avoid the sirocco and be nearer the action, but Mustafa disagreed, because to anchor the fleet there would require first reducing Fort St. Elmo, which guarded the entrance to the harbour. Mustafa intended, according to these accounts, to attack the unprotected old capital Mdina, which stood in the center of the island, then attack Forts St. Angelo and Michael by land. If so, an attack on Fort St. Elmo would have been entirely unnecessary. Nevertheless, Mustafa relented, apparently believing only a few days would be necessary to destroy St. Elmo. After the Turks were able to emplace their guns, at the end of May they commenced a bombardment.

It certainly seems true that Suleiman had seriously blundered in splitting the command three ways. He not only split command between Piyale and Mustafa, but he ordered both of them to defer to Turgut when he arrived from Tripoli. Contemporary letters from spies in Constantinople, however, suggest that the plan had always been to take Fort St. Elmo first. ⎝] In any case, for the Turks to concentrate their efforts on it proved a crucial mistake.


About this page

APA citation. Moeller, C. (1910). Hospitallers of St. John of Jerusalem. In The Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/07477a.htm

MLA citation. Moeller, Charles. "Hospitallers of St. John of Jerusalem." The Catholic Encyclopedia. Vol. 7. New York: Robert Appleton Company, 1910. <http://www.newadvent.org/cathen/07477a.htm>.

Transcripción. This article was transcribed for New Advent by the Priory of St. Thomas Becket of the Sovereign Order of Saint John of Jerusalem.


France gone, other Nations become interested

Nor were other nations slow in coming forward to the aid of this small island so well situated with regard to trade with the Levant, plumb in the centre of the Mediterranean. Britain with its naval base on Minorca offered its ‘protection’. The Tsar Paul I offered final assistance to the Order, raising money from Polish ‘Commanderies’ and founded the Grand Priory of Russia (1797). Austria too with its position in the Adriatic and its privileged relationship with Naples had designs upon the Mediterranean – perhaps even the Grand-Master Hompesch was pro-Austrian.


Contenido

An amphibious operation is both similar and different in many ways to both land, naval and air operations. At its basic such operations include phases of strategic planning and preparation, operational transit to the intended theatre of operations, pre-landing rehearsal and disembarkation, troop landings, beachhead consolidation and conducting inland ground and air operations. Historically, within these scope of these phases a vital part is of success was often based on the military logistics, naval gunfire and close air support. Another factor is the variety and quantity of specialised vehicles and equipment used by the landing force that are designed for the specific needs of this type of operation.

Amphibious operations can be classified as tactical or operational raids such as the Dieppe Raid, operational landings in support of a larger land strategy such as the Kerch–Eltigen Operation, and a strategic opening of a new Theatre of Operations, for example the Operation Avalanche.
The purpose of amphibious operations is always offensive, but limited by the plan and terrain.
Landings on islands less than 5,000 km 2 (1,900 sq mi) in size are tactical, usually with the limited objectives of neutralising enemy defenders and obtaining a new base of operation. Such an operation may be prepared and planned in days or weeks, and would employ a naval Task force to land less than a division of troops.
The intent of operational landings is usually to exploit the shore as a vulnerability in the enemy's overall position, forcing redeployment of forces, premature use of reserves, and aiding a larger allied offensive effort elsewhere. Such an operation requiring weeks to months of preparation and planning, would use multiple task forces, or even a naval fleet to land corps-size forces, including on large islands, for example Operation Chromite.
A strategic landing operation requires a major commitment of forces to invade a national territory in the archipelagic, e.g. the Battle of Leyte, or continental, e.g. Operation Neptune invasion. Such an operation may require multiple naval and air fleets to support the landings, and extensive intelligence gathering and planning of over a year.

Although most amphibious operations are thought of primarily as beach landings, they can take exploit available shore infrastructure to land troops directly into an urban environment if unopposed. In this case non-specialised ships can offload troops, vehicles and cargo using organic or facility wharf-side equipment. Tactical landings in the past have utilised small boats, small craft, small ships and civilian vessels converted for the mission to deliver troops to the water's edge.

Preparation and planning [ edit | editar fuente]

Preparation and planning the naval landing operation requires the assembly of vessels with sufficient capacity to lift necessary troops employing combat loading. The military intelligence services produce a briefing on the expected opponent which guides the organisation and equipping of the embarked force. First specially designed landing craft were used for the Gallipoli landings, and armoured tracked vehicles were also available for the Guadalcanal Campaign. Helicopters were first used to support beach landings during Operation Musketeer. Hovercraft have been in use for naval landings by military forces since the 1960s.


1565 – Was it that great?

A historical discovery does not always equal the unearthing of new documents or artefacts. Sometimes it’s about re-evaluating what we already know. Prof. Victor Mallia-Milanes dice Tuovi Mäkipere más.

T he old adage goes ‘History is written by the victors.’ As far as accuracy is concerned, stories from decades past should be taken with a grain of salt. Scribes’ biases need to be accounted for. Unless science develops a working time machine that will allow researchers to experience events first-hand, the past will have to be reconstructed through careful analysis of facts based on empirical evidence and their re-evaluation.

Prof. Victor Mallia-Milanes (Department of History, Faculty of Arts, University of Malta) believes that this ‘reconstruction’ can be made through various means, namely ‘the discovery of new facts, a new method of approach, a new interpretation of the significance of long-established facts, or a combination of them all.’ Questioning the traditional panorama, the established perception of the past, lies at the core of these efforts.

Mallia-Milanes exhibits his point with one of the most famous events in Maltese history—the Great Siege of 1565. With all the research conducted around the siege, it is hard to imagine what new information can be garnered without the use of the aforementioned time machine. Mallia-Milanes disagrees, in part. While there have been no new revelations or archival discoveries made in recent years, there is always the wider context to be taken into account when evaluating any phenomenon in history. The Great Siege is one such example.

Maltese history is interwoven with the Mediterranean’s, however, as Mallia-Milanes notes, ‘traditional historians have tended to approach the island in almost complete isolation, which doesn’t make sense at all. No event or series of events at any point in time can make complete sense outside its wider context if it is weaned off its broader framework.’ To understand the Great Siege, he explains, we need to look at the bigger picture.

Matteo Perez d’Aleccio, (c. 16th Cent.) The Siege of Malta (1565) — The capture of St Elmo. Oil on canvas. National Maritime Museum, Greenwich, London, Caird Collection.

Malta and the Knights 1565

In 1565, the Ottomans besieged Malta for four bloody months, laying waste the island which the Knights Hospitaller of the Order of St John called their home. Atrocities abounded, one worse than the other. But what led to this confrontation? The seeds were sown in 1113, when Pope Paschal II took the order under his wing, finally formally recognising it as a privileged order of the Church. Based in Rhodes, the order made itself a thorn in the Ottoman Empire’s side, attacking Turkish trade ships doing business in the Levant and making a mockery of them. The Ottomans reacted, attacking Rhodes twice, proving successful in taking the island on their second attempt in 1522. Not long after, Sicily’s King Charles V gave the Maltese Islands and the port of Tripoli to the order. 1551 rolled around, Tripoli was taken by the Ottomans, and the order made a gruesome stand. It proceeded with fury to prove its indispensability as widely and convincingly as possible, looting Muslim villages, disrupting Muslim trade and commerce, and dragging Muslim men, women, and children into slavery. In doing so, the order thwarted the Ottoman Empire’s expansion westward.

During the 1560s, Malta still formed part of the late medieval Mediterranean world. With a native population numbering between 25,000 and 30,000, the island was rural and its economy predominantly agrarian. The capital city, Mdina, was weakly fortified. The small fort St Angelo, equally poor in its fortifications, guarded the entrance to the island’s deep and spacious harbour, with Birgu as its suburb. The forts lulled the native population into a false sense of security, but this was rectified after the loss of Tripoli, with the construction of two new forts: St Elmo and St Michael.

Hospitaller activity made Malta a target. The Ottoman Sultan Süleyman I sought to besiege Malta and bring the knightsʼ headquarters down. ‘The only way to bring such hospitaller hostility to an end was to try and eliminate the institution that sustained it once and for all. That, and only that, explains 1565. Francisco Balbi di Correggio’s [who served in the Spanish contingent during the siege] claim that the sultan wanted Malta to garner a stepping stone to invade Sicily and make larger-scale enterprises more feasible does not sound very convincing,’ reveals Mallia-Milanes.

On 18 May 1565, the Ottoman armada with some 25,000 men made their terrifying appearance in Maltese waters. Under the leadership of the Grand Master Jean de la Valette, 500 hospitallers, and around 8,000 Maltese men rallied, grossly outnumbered by the Ottomans. Battles and bloodshed pushed the island and its people to the brink that summer, but by the second week of September, the invincible Ottoman armada was sailing back home, embarrassed and humiliated. It was Spain’s gran soccorso (great relief), consisting of an 8,000-strong army, that saved the day. But the price to be paid for that victory was steep. The island lay in ruins. The countryside was ravaged and devastated. The victorious Grand Master de la Valette rose above it all, focusing on his victory and celebrating it with the construction of a new fortified city that would bear his name—Valletta.

Innovations in history

T he enlightened French philosopher Voltaire once wrote ‘Rien n’est plus connu que le siège de Malte.’ (Nothing is better known than the Siege of Malta). But plenty of questions remain.

Mallia-Milanes dissects its very name. What makes the ‘Great Siege’ great? This is the innovation in history he speaks of—the qualifying term which denotes the essence of the siege ‘It does not consist of any discovery of new documentary facts. It is a re-evaluation, a rethink,’ he asserts. The question regarding what makes the siege ‘great’ seeks to determine the criteria that could be adopted to measure greatness. Since a continuous process of change constitutes the quintessence of history, the criterion the professor adopts here is to assess the phenomenon’s capacity to bring about any long-term structural change of direction. In this sense, how historically significant was the siege? The answer proves quite controversial. The episode and its outcome did not bring about major changes. As Mallia Milanes states, ‘In the long-term historical development of the early modern Mediterranean, no radical, no permanent changes may be convincingly attributed to the Ottoman siege of Malta.’

“The only way to bring such hospitaller hostility to an end was to try and eliminate the institution that sustained it once and for all. That, and only that, explains 1565.”

Another controversial issue concerns the timing of the siege: why did the Ottomans decide to besiege hospitaller Malta in 1565 and not two or three years earlier? In 1560 most of the Spanish armada had been destroyed at Djerba (present Tunisia). In 1561 the Ottoman Admiral Dragut destroyed seven more Spanish galleys. In 1562 a storm wrecked the armada’s remaining 25 galleys off the coast of Malaga on the western shore of the Mediterranean. By then, Spain was in no position to offer any naval assistance to the hospitallers. ‘The Ottomans could not have been unaware of these dramatic events,’ notes Mallia-Milanes. That would have been the ideal moment to strike, but the Ottomans failed to do so until a new Habsburg armada had been cons tructed, equipped, and fully armed. Mallia-Milanes continues: ‘This failure on the part of the Ottomans, whatever the reason, may explain the outcome of their hostile expedition to Malta.’

Mallia-Milanes also points out that barely anything is known about ‘the part played by most of the members of the local clergy and the Maltese nobility during the siege.’ What did they do? What was their role in this huge war?

Timeline of the Great Siege 1565

Malta after the siege

‘ The humiliating departure of the besiegers in September 1565 confirmed the orderʼs permanent sojourn [on Malta],’ notes Mallia-Milanes. For Malta and the Maltese, the order’s long stay on the island ‘constituted a revolutionary force in its own right, whose ingredients included long-standing hospitaller traditions, practices, a highly elitist lifestyle, courtly manners, ambitions, aspirations, values, their social assumptions, and social patterns, their widespread network of prioral communications, and especially their revenue, flowing regularly from their massive land ownership in Europe into the Common Treasury to be invested in Malta to finance their activities and to render the infrastructure more efficient,’ Mallia-Milanes comments. These elements drastically transformed Maltaʼs social and economic reality, triggering the island to move from late medieval into early modern times.

Prof. Victor Mallia-Milanes

The knights invested lavishly in Malta, fortified it, urbanised it, and Europeanised it. The population grew steadily from some 12,000 to well over 80,000 between 1530 and 1789, during the time the order ruled Malta. Cotton and cumin industries flourished, as did the island’s slave market. The inhabitants enjoyed efficient medical and social services, advanced by the standards of the time. ‘[…] Malta of 1530 or 1565 and Malta of 1800 were two widely distinct islands. The knights placed the island firmly on the geopolitical map,’ asserts Mallia-Milanes. For hospitaller Malta, the long-term impact of the siege was ‘great’, highly significant and important. And the same may be said of the Order of St John.

And while the rule of the Knights in Malta ended some 226 years ago, this was by no means the end of the history of the order. ‘The history of the Order of the Hospital spans more than 900 years and still shows no signs, no symptoms, of waning,’ Mallia-Milanes explicates. The resilience of the institution, its capacity to recover quickly from any crisis, is what makes it so enthralling.

The beauty of historical research lies in the fact that nobody can claim the last word. There are no time machines to bring the theories and musing to an undeniable conclusion. And that is not necessarily a bad thing. As Mallia-Milanes notes: ‘It is always healthy to revise and update our knowledge of the past it is necessary and vital to rethink it. It is in this sense that the past is always present, always alive.’


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