Podcasts de historia

Los arqueólogos descubren un túnel de esclavos escondido debajo de la Villa de Adriano

Los arqueólogos descubren un túnel de esclavos escondido debajo de la Villa de Adriano

Un equipo de arqueólogos ha encontrado un túnel oculto muy grande debajo de la Villa de Adriano, cerca de Roma, que los esclavos habrían utilizado para transportar comida, leña y otros bienes de una parte del extenso palacio imperial a otra sin que el emperador o el emperador lo vieran. sus dignatarios imperiales.

Hadrian's Villa es una vasta finca de 250 acres en Tivoli, Italia, que consta de más de 30 edificios importantes que incluyen palacios, bibliotecas, baños con calefacción, teatros, patios y jardines paisajísticos. Fue construido en el siglo II d.C. por Adriano, emperador romano del 117 al 138, y fue el más grande jamás construido en la época romana.

Debajo del complejo, los arqueólogos ya han encontrado más de dos millas de túneles y pasillos, pero el último descubrimiento es mucho más grande que el resto y con 10 pies de ancho era lo suficientemente grande como para haber llevado carros y carromatos. Los arqueólogos la han bautizado como la Gran Carretera Subterránea, en italiano la Strada Carrabile.

“Toda la majestuosidad de la villa se refleja bajo tierra”, dijo Vittoria Fresi, la arqueóloga que lidera el proyecto de investigación. "La red subterránea nos ayuda a comprender las estructuras que se encuentran por encima del suelo".

En contraste con el palacio, que cayó en mal estado después de la caída del Imperio Romano, la red subterránea permanece "casi intacta".

Los funcionarios del patrimonio ahora planean abrir la red subterránea de pasillos al público, revelando por primera vez un intrigante mundo subterráneo que permaneció enterrado durante casi dos milenios.


    Arqueólogos aficionados descubren un mundo esclavista subterráneo bajo la villa del emperador romano

    Los vientres tienen carisma. El reciente descubrimiento, debajo de la Villa del Emperador Romano Adriano en Tivoli, de un rompecabezas subterráneo de túneles y carreteras, tiene tanto a los estudiosos como a los tweeters. Algunos describen esto como nada menos que una ciudad ctónica, otros han sugerido que la red podría extenderse hasta la propia Ciudad Eterna, un poco más de 18 millas al oeste.

    La presencia de calles subterráneas pavimentadas lo suficientemente anchas como para dar cabida al tráfico de dos sentidos de carros tirados por bueyes y pasajes tan estrechos que sólo el más mínimo resbalón de una esclava podría atravesarlo plantea la posibilidad de una pálida comunidad de esclavos en esta soleada ciudad. región del Lacio. Subhumanos condenados a una existencia troglodita, cambiando suministros para que sus amos bebedores de vino de arriba pudieran ser servidos, de manera invisible.

    Arqueólogos aficionados descubren un mundo esclavista subterráneo bajo la villa del emperador romano Volver al video

    Otra narrativa convincente es el hecho de que este "descubrimiento", informado la semana pasada, fue realizado por aficionados, entusiastas italianos de la espeleología que (uno se imagina) abandonan a sus esposas, novias y amantes después del horario de oficina para arrastrarse por la tierra en busca del pasado.


    PORTAFOLIO

    El Pecile, una gran terraza artificial con una piscina rectangular rodeada de jardín y pórticos con columnas. Se pretendía representar a la Stoa Poikile en Atenas. Su propósito era proporcionar un espacio para todo clima para la ambulatio o caminata diaria. El quadriporticus monumental que rodea el Pecile, una muralla de 9 metros de altura con una entrada monumental en el centro correspondiente a la carretera que venía del norte. Modelo de Hadrian & # 8217s Villa que muestra el Pecile y las Cien Cámaras. Las llamadas Cien Cámaras crearon un sistema masivo de subestructuras para el Pecile que se elevó 15 m sobre la superficie en su lado occidental. El edificio de las Cien Cámaras era una serie de habitaciones que probablemente se usaban para almacenar suministros y para albergar a los sirvientes de la villa. Ubicado en el lado occidental de la terraza Pecile, constaba de cuatro pisos de habitaciones (entre 125 y 200) accesibles mediante un sistema de pasarelas externas de madera y escaleras de hormigón. El llamado edificio de las Tres Exedras era una magnífica estructura que probablemente servía de cenatio o comedor, con tres exedras semicirculares abiertas en tres lados y columnatas internas. Vista de uno de los tres jardines del edificio Tres Exedras. La entrada del edificio de las Tres Exedras estaba presidida por una gran fuente rectangular alrededor de la cual se encontraban doce bases de estatuas. El edificio con estanque de peces, un gran complejo en tres niveles con una piscina rodeada por una columnata compuesta por cuarenta columnas estriadas de mármol blanco en el orden compuesto. El edificio con un estanque de peces. La estructura data de la Fase II (125-133 d.C.). El Ninfeo-Estadio era un gran jardín con fuentes y dos pabellones separados por una plaza central. El Nymphaeum-Stadium y su larga piscina rectangular. Los Baños Heliocaminus eran un elegante complejo de baños con opus sectile decorando pisos y paredes. Era el complejo de baños más antiguo de la villa, construido en una parte del sitio de la antigua villa republicana. La sala circular caliente del complejo de baños se calentó con rayos de sol (heliocaminus). La habitación estaba cubierta por una cúpula artesonada con un óculo central y estaba amueblada con grandes ventanales. Una de las partes más llamativas y mejor conservadas de la Villa consiste en una piscina llamada Canopus y el llamado Serapeum, un cenatio de verano monumental con un ninfeo en el extremo sur del Canopus. El Canopus consistía en un valle en terrazas (ca. 160 m) con un canal (119 x 18 m) a lo largo de su eje principal. Alrededor del canal corría una columnata, que se curvaba en el lado norte, simple en el lado occidental y doble en el lado este. El Canopus era un museo al aire libre que constaba de copias romanas de estatuas originales griegas clásicas, más grandes que el tamaño natural. Estas lujosas estatuas proporcionaron un festín para los ojos de los comensales que cenaban en el Serapaeum. El Canopus data de la Fase II (125-133 d.C.). El extremo norte redondeado del Canopus. El centro del lado occidental del Canopus donde cuatro Cariátides y dos Sileni estaban en lugar de columnas. Estos aluden a Atenas: las Cariátides al Erecteion en la Acrópolis los Sileni al Silenoi Adriano que decoran el escenario del Teatro de Dioniso. El extremo norte redondeado del Canopus. Estatuas de Ares y una Amazona (tipo Mattei) en el Antiquarium del Canopus. Las Amazonas son copias de estatuas en el Templo de Artemisa en Éfeso. Estatuas de una Amazona (tipo Sciarra) y Hermes en el Antiquarium del Canopus. El Antiquarium del Canopus. Cerca del Canopus también se han encontrado estatuas de un cocodrilo y personificaciones del Nilo y el Tíber. El llamado Serapeum estaba dominado por una media cúpula debajo de la cual se construyó un estibadio semicircular (13) sobre el que los asistentes se reclinaban al aire libre. La Piazza d & # 8217Oro (Salón Dorado) se encuentra en el extremo norte de la villa. Era un edificio enorme con un jardín cuadripórtico y piletas de agua. Vista lateral de la entrada principal de la Piazza compuesta por un vestíbulo abovedado y salas relacionadas. El jardín quadriporticus de Piazza d & # 8217Oro, un patio abierto rectangular lleno de macizos de flores y piletas de agua. El lado sur de la Piazza d & # 8217Oro tenía un cenatio y quizás también una biblioteca, adecuada para un emperador culto como Adriano. El Teatro Marítimo era un complejo con 35 habitaciones separadas por un canal revestido de mármol de un recinto circular con columnas pavimentado en mosaico blanco. El pórtico de columnas del Teatro Marítimo. Las habitaciones & # 8220island & # 8221, pavimentadas en opus sectile, eran accesibles en las entradas por medio de dos puentes de madera retráctiles. El diseño se inspiró en la casa romana con un atrio en el medio centrado en un lavabo comparable a un impluvium El complejo, que generalmente se cree que fue dedicado al uso personal de Adriano, data de la Fase I (118-125 d.C.). Adriano & # 8217s Villa. El gran ninfeo semicircular ubicado en el lado sur de la Piazza d & # 8217Oro, donde el agua fluía desde siete nichos. Una palangana recogía el agua al pie de los nichos que luego fluía hacia la palangana central larga y las fuentes del jardín. Modelo de Hadrian & # 8217s Villa que muestra la Piazza d & # 8217Oro (Golden Hall) y el Gladiator & # 8217s Arena. El plano de Piazza d & # 8217Oro es muy similar al de Adriano & # 8217s Stoa en Atenas, que fue una biblioteca construida por Adriano durante el mismo período (123-125 dC). El Triclinium (probablemente un cenatio de verano) ubicado en el lado este de la Piazza d & # 8217Oro con un techo abovedado y nichos en la pared trasera desde donde fluía el agua hacia una cuenca elipsoide. El Edificio con Pilares Dóricos estaba ubicado entre el Palacio Imperial y el Cuartel de la Guardia. Era un espacio rectangular con un pórtico delimitado por pilares conectados por un arquitrabe de orden dórico (de ahí el nombre de la estructura). Vista de la esquina sureste del pórtico dórico. Es posible que la sala se haya utilizado para reuniones y audiencias imperiales. La estructura data de la Fase I (118-125 d.C.). Los grandes baños. La estructura data de la Fase I (118-125 d.C.). Una de las frigidaria dentro de los Grandes Baños. Modelo de Hadrian & # 8217s Villa que muestra los baños pequeños (izquierda) y los baños grandes (derecha). Techo interior de los Grandes Baños decorado con estucos con motivos geométricos y medallones con figuras. Vista de los restos del Antinoeion, un recinto sagrado dedicado a Antinoo con dos templos. La estructura data de ca. 134 d.C. El camino de doble asfalto que conduce al Grande Vestibolo junto al Antinoeion. Adriano & # 8217s Villa. El Triclinio Imperial (comedor) del Templo de la Terraza. El Triclinio Imperial (comedor) del Templo de la Terraza. El Palacio Imperial con una serie de habitaciones dispuestas a los lados de uno de los cinco peristilos del conjunto. La exedra del Ninfeo ubicada al sur del peristilo en el Palacio Imperial. Pavimento de Opus sectile en el Palacio Imperial. Maqueta de la Villa de Adriano y # 8217 que muestra el Palacio Imperial. El Hospitalia era un edificio de dos pisos con 10 habitaciones para huéspedes en el primer piso de un pasillo central largo y ancho, en el extremo sur del cual había un pasillo. La estructura data de la primera fase (118-125 d.C.). Las habitaciones supervivientes tienen tres nichos para tres camas, los pisos están pavimentados con mosaicos en blanco y negro con diseños geométricos y florales. Las habitaciones tenían frescos con escenas mitológicas. Mosaico blanco y negro en una de las salas de la Hospitalia con motivos geométricos y florales. Mosaico blanco y negro en una de las salas de la Hospitalia con motivos geométricos y florales. El templo circular de Venus construido en orden dórico. En medio de la cella se encontró una estatua de Venus de tipo cnidiano. El templo redondo de Venus.

    8 artefactos invaluables de la era romana

    Cuando Ran Feinstein y Ofer Raanan investigaron un naufragio frente a la costa de Israel, encontraron una escultura en el lecho marino. Al principio no le dieron mucha importancia y continuaron explorando el barco que se había hundido cerca del antiguo puerto de Cesarea. Si bien continuaron encontrando más esculturas, la pareja aún no lo sabía, pero se habían topado con un trozo de historia romana sumergida. El mayor botín en treinta años incluyó lámparas y jarras, estatuas de bronce, efigies de animales y anclas. Miles de monedas revelaron los rostros impresos de los emperadores romanos Constantino y Licinio. Los objetos de valor incalculable se remontan a diferentes épocas, algunos pertenecen al siglo IV d.C. y otros fueron forjados en los siglos I y II. Los expertos creen que una tormenta había amenazado al barco hace 1700 años y lo hundió a pesar de los mejores esfuerzos de su tripulación para anclar el barco.


    Avance azteca: arqueólogos descubren un mundo de túnel de choque escondido debajo de la Ciudad de México

    Enlace copiado

    Casa azteca con muro de CRÁNEOS explorada por investigadores

    Cuando se suscriba, utilizaremos la información que proporcione para enviarle estos boletines. A veces, incluirán recomendaciones para otros boletines o servicios relacionados que ofrecemos. Nuestro Aviso de privacidad explica más sobre cómo usamos sus datos y sus derechos. Puede darse de baja en cualquier momento.

    Se cree que el antiguo túnel de agua fue construido por el emperador Moctezuma I en el siglo XV. Se cree que las inscripciones, tallas y pinturas en el interior, así como el túnel en sí, están vinculados al dios imperio y rsquos del agua y la fertilidad, Tlaloc.

    Artículos relacionados

    Al anunciar el descubrimiento, el Instituto Mexicano de Antropología e Historia (INAH) reveló que habían encontrado el túnel densamente decorado en la ciudad de Ecatepec de Morelos dentro del estado central de México.

    En el interior se encontraron varias tallas de roca, así como trozos de estatua que se cree que tienen un valor arqueológico ilimitado.

    Según los medios locales, los investigadores encontraron 11 imágenes talladas en la pared del túnel, que medía 27,5 pies de largo, así como los restos de una puerta de madera.

    Las imágenes dentro del túnel se han relacionado con Tlaloc, uno de los varios dioses que adoraban los aztecas politeístas.

    El túnel fue encontrado debajo de la Ciudad de México (Imagen: GETTY)

    El túnel es el último hallazgo de una serie de excavaciones desde 2004 (Imagen: CEN / INAH)

    Tlaloc se asoció como un dador benéfico de vida y sustento.

    A pesar de este aspecto benévolo, los aztecas aprendieron a temer a Tlaloc cuando se hizo evidente que la deidad podía enviar granizo, truenos y relámpagos, y por su capacidad para manipular el agua.

    Raúl García Chávez, coordinador del proyecto de la excavación, dijo a los medios locales que su equipo había estado trabajando en el sitio durante más de 10 años, desde 2004.

    Fue entonces cuando pusieron en marcha un proyecto de conservación en torno a la Calzada de San Cristóbal, el sitio donde se construyó la infraestructura en el siglo XVII por los pueblos indígenas, según informó el monje de la época, Juan de Torquemada.

    El túnel estaba decorado con tallas relacionadas con la deidad Tlaloc (Imagen: CEN / INAH / Edith Camacho)

    Artículos relacionados

    El túnel de agua es el último hallazgo del proyecto, y los hallazgos anteriores precedieron al túnel actual con diferentes pasajes, incluida un área que alguna vez fue el sitio prospectivo para una nueva ruta de autobús.

    Los hallazgos arqueológicos antiguos siguen apareciendo en todo el mundo, y los hallazgos en Egipto generalmente se cubren más que en cualquier otro lugar.

    Recientemente, los investigadores se sintieron desconcertados al encontrar un ataúd entre un enorme cementerio que estaba inscrito con & ldquononsense jeroglíficos & rdquo.

    El hallazgo, al sur de El Cairo, resultó ser un enigma para el Dr. Kamil Kuraszkiewicz, un destacado arqueólogo europeo, que no logró traducir los dibujos.

    Los grabados rupestres antiguos se pueden encontrar en todo México como un recordatorio de su pasado tribal (Imagen: GETTY)

    Muchos artefactos se almacenan en el museo nacional de México (Imagen: GETTY)

    Esto llevó al Dr. Kuraszkiewicz a concluir que los jeroglíficos eran, de hecho, una copia pobre, probablemente hecha por un analfabeto que intentaba levantar lo que había visto en otros ataúdes.

    Los lugares de enterramiento suelen estar formados por nobles y personas cuyo estado era intocable.

    Por lo tanto, las inscripciones suelen ser casi perfectas, con diseños y patrones impecables y un código fácilmente descifrable.

    El Sr. Kuraszkiewicz etiquetó las inscripciones como & ldquoclumsy & rdquo y probablemente escritas por un trabajador analfabeto.

    Egipto tiene una rica prehistoria (Imagen: Express Newspapers)

    En total, se encontraron 36 momias en Saqqare, Egipto y rsquos famosos y la ciudad de los muertos y rdquo.

    El cementerio gigante alberga miles de cadáveres antiguos y es el sitio de la pirámide de Djoser.

    Con 4.700 años de antigüedad, la pirámide se considera la primera pirámide jamás construida.

    Los ataúdes encontrados en el nuevo sitio, que se cree que tienen entre 2.000 y 2.600 años, estaban en muy malas condiciones.

    Los cuerpos en el interior solo recibieron un simple envoltorio y embalsamamiento, lo que sugiere que los muertos eran de familias trabajadoras o de clase media, en lugar de la élite.

    Sin embargo, este descubrimiento no fue del todo en vano, ya que por primera vez demostró que las personas de menor nivel social habían imitado a sus contrapartes ricas y famosas.

    Los jeroglíficos eran imitaciones pobres de lo real (Imagen: J. D & # 260BROWSKI / PCMA)

    Tendencias

    El Sr. Kuraszkiewicz dijo a la Agencia de Prensa Polaca: "La mayoría de las momias que descubrimos eran muy modestas.

    & ldquoSólo fueron sometidos a tratamientos básicos de embalsamamiento, envueltos en vendajes y colocados directamente en fosas excavadas en la arena.

    "No hay inscripciones o artículos personales que insinúen los nombres o profesiones de estas personas y rsquos", agregó.

    "Pero el análisis de los restos óseos indica que en su mayoría realizaban trabajos forzados".


    En un túnel debajo de Alaska, los científicos se apresuran a comprender la desaparición del permafrost

    Para ingresar al túnel de permafrost de Fox, uno de los únicos lugares en el mundo dedicados al estudio científico de primera mano de la mezcla de tierra y hielo que cubre gran parte del planeta, las latitudes más septentrionales del planeta, debe ponerse un casco y luego caminar. en la ladera de una colina. La colina se encuentra en el área rural de Fox, Alaska, a 16 millas al norte de Fairbanks. La entrada está en una pared de metal que parece una cabaña Quonset parcialmente disecada o un hobbit agrandado. Una maraña de abedules flacos y piceas negras adornan la cima de la colina, y una unidad de refrigeración gigante ruge como un motor a reacción afuera de la puerta para evitar que el contenido del túnel se deforme o descongele.

    En un día templado y húmedo de septiembre, Thomas Douglas, un químico investigador, acompaña a los visitantes a través de la puerta del túnel. Douglas trabaja para un proyecto del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Llamado Laboratorio de Investigación e Ingeniería de Regiones Frías (CRREL), que tiene sus dedos en todo, desde modelos de fusión de nieve e inventarios de plantas de humedales hasta investigaciones sobre aviones furtivos. Pero su propio trabajo se centra en varios aspectos del permafrost, y realiza visitas ocasionales aquí.

    En el interior, el túnel de permafrost en sí es incluso más extraño que su exterior. Un malecón de metal atraviesa un piso lleno de polvo fino, suelto, color cacao. Luces fluorescentes y cables eléctricos cuelgan sobre nosotros. Las paredes están incrustadas con raíces suspendidas en una mampostería de hielo y limo, con un contenido significativo de bacterias viejas y trozos de tejido vegetal y animal que nunca se pudrieron. Debido a esto, el túnel huele peculiar y fétido, como un queso maloliente (piense en Stilton o Limburger) pero con un final terroso y notas de calcetines sudados y estiércol de caballo.

    Una persona esbelta con una chaqueta ligera, Douglas pasea por el paseo marítimo con una media sonrisa afable en el rostro, narrando los alrededores con el tipo de entusiasmo simplista de un profesor de museo o un guía de montaña. & # 8220 Esta parte del túnel tiene unos 18.000 años. Lo hemos fechado con carbono 14. Ésta es una especie de área rica en huesos aquí mismo, & # 8221, dice. Señala lo que parecen agujeros de ardilla en el limo y los huecos que dejan los núcleos perforados por los equipos científicos. El hueso de un bisonte de la estepa, un gran ungulado ártico que se extinguió hace unos 10.000 años, al final de la última Edad de Hielo, descansa en la turba dura. Un poco más adelante: un hueso de mamut. Hemos dado un paso hacia la clandestinidad y hemos retrocedido en el tiempo.

    Parece que las paredes de tierra podrían ser blandas, como barro, pero golpea una de ellas con el extremo de una larga linterna de metal y hace un sonido tintineante. & # 8220Puedes ver que esto es duro como una roca, & # 8221, dice.

    El permafrost es uno de los brebajes más extraños de la Tierra & # 8217s Ice Age. En abstracto, suena como una sustancia simple & # 8212 cualquier material terrestre que permanece congelado durante dos o más años. En realidad, es un material que cambia de forma y subyace en aproximadamente el 24 por ciento de la tierra en el hemisferio norte, desde la meseta tibetana hasta Siberia y partes del Ártico y el subártico de América del Norte. Ahora muchas de estas áreas se están volviendo volátiles y frágiles. El permafrost puede ser duro como un lecho de roca, pero cuando se derrite, si es rico en hielo y limo, puede transformarse en algo como pegamento, leche con chocolate o cemento húmedo. En su estado congelado, puede acumular materiales durante miles de años sin permitir que se descompongan. Puede suspender las bacterias en una especie de crio-sueño y permanecer vivo durante milenios.

    El químico investigador Thomas Douglas se encuentra a la entrada del túnel Fox. (Whitney McLaren / Undark)

    Gran parte de la investigación científica sobre el permafrost se ha realizado desde arriba o desde lejos, a través de equipos de teledetección y modelos informáticos, o por casualidad en antiguos túneles mineros o lugares donde un acantilado de un río se ha derrumbado y expuesto hielo milenario. A veces se hace mediante el laborioso proceso de muestreo manual y perforar un agujero profundo en el suelo. & # 8220 En realidad, la mayoría de nosotros estamos estudiando el permafrost desde la superficie y nos estamos imaginando cómo se ve debajo & # 8221, dice Kimberly Wickland, ecóloga del Servicio Geológico de EE. UU. Que estudia las emisiones de carbono de lagos y humedales. El túnel Fox es una de las dos únicas instalaciones subterráneas dedicadas exclusivamente al estudio científico del permafrost donde un visitante puede caminar dentro de la tierra congelada. (El otro está en Siberia). Cuando Wickland entró en el túnel por primera vez en 2001, fue como una revelación, dice, en el momento en que realmente comprendió lo que era el permafrost.

    Aquí, personas como Wickland colaboran con Douglas, sus colegas e investigadores de todo el mundo. En conjunto, han estudiado todo, desde la utilidad del radar de penetración terrestre en la exploración espacial (se cree que el túnel es un análogo de Marte) hasta los isótopos en los huesos de los bisontes esteparios que podrían sugerir algo sobre los hábitos de migración de estas criaturas antes de que se extinguieran. . Aquí puede ver el material en tres dimensiones y recuperar fácilmente muestras de 18.000 a 43.000 años de antigüedad para su investigación. Puede considerar cuán complejo es el permafrost, cuánto permanece oculto y cuánto necesitan aprender los científicos. Puede estudiar y decodificar la gran cantidad de información que potencialmente tiene sobre la historia de la Tierra y # 8217s, y puede probar las formas en que su desaparición podría influir en el futuro del planeta.

    De hecho, el permafrost se discute con mayor frecuencia en estos días en un contexto global y, cada vez más, es un tema de alarma. En diciembre, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica reveló que el permafrost del mundo, que solía capturar y almacenar carbono, está colapsando y soltando cosas que había sepultado hace mucho tiempo. A algunos científicos les preocupa que su deshielo pueda liberar microbios totalmente ajenos al mundo moderno (una amenaza cuya importancia parece aún más preocupante a la luz del daño causado por la pandemia de COVID-19). Mientras tanto, el análisis de la NOAA sugiere que el permafrost que se está deshaciendo del mundo ya está liberando anualmente entre 300 y 600 millones de toneladas métricas de carbono que calienta el planeta en la atmósfera, casi tanto como la miríada de actividades industriales y de transporte de Francia o Canadá. El hallazgo es una señal de advertencia y posiblemente el comienzo de un ciclo de retroalimentación en el que los procesos naturales en el Ártico pueden empeorar los impactos del cambio climático.

    A medida que el cambio climático también calienta la temperatura del suelo en Alaska, el túnel Fox probablemente contiene algunos de los permafrost más protegidos y más fríos de la zona. Es difícil predecir cuánto tiempo seguirá siendo cierto. Un visitante del túnel no puede evitar preguntarse cuánto se perderá en última instancia biológica, ecológica y científicamente a medida que se derrumbe el permafrost del planeta.

    Al principio, el permafrost era principalmente una preocupación de los ingenieros, y a menudo era una molestia. Alrededor de Fairbanks, a principios del siglo XX, el permafrost era un obstáculo entre los buscadores y el oro que había debajo. Entonces, los mineros lo destruían o lo descongelaban con dispositivos llamados puntos de vapor, convirtiendo la tierra congelada en lodo, y luego la sacaban para llegar al oro. (La parte delantera más joven de la colina en la que ahora se encuentra el túnel Fox fue dragada y arrastrada por mineros de oro, razón por la cual el túnel presenta principalmente permafrost antiguo).

    En otros lugares, el permafrost fue un problema de construcción. En 1942, cuando el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Envió a más de 10,000 soldados y civiles para tallar la autopista de Alaska a través del este de Alaska y hacia Canadá, los ingenieros descubrieron que no se podía construir directamente sobre el material sin descongelarlo. involucró equipos rotos y camiones atascados en el lodo inquebrantable. Los desafíos de la construcción ayudaron a identificar & # 8220 los requisitos de investigación de las regiones frías & # 8221 que luego conducirían a la formación de CRREL, según una historia publicada por el Cuerpo.

    Solo en la Guerra Fría el suelo congelado comenzó a parecer un posible activo y algo digno de investigación científica. El Departamento de Defensa quería ver si un terreno helado podía ofrecer un lugar seguro para las bases y operaciones militares. En 1959 y 1960, el Ejército de los Estados Unidos construyó lo que equivalía a una ciudad bajo la nieve en Groenlandia, llamada Camp Century, con laboratorios, un dormitorio, un gimnasio, una barbería y un reactor nuclear para suministrar calor y energía. Aquí, estudiaron las propiedades de la nieve y perforaron el fondo de la capa de hielo de Groenlandia por primera vez. El campamento también estaba destinado a albergar & # 8220Project Iceworm & # 8221, que tenía como objetivo construir miles de millas de túnel dentro de la capa de hielo y usarlos para almacenar misiles balísticos y ojivas nucleares. Pero después de unos años, quedó claro que los glaciares de Groenlandia eran demasiado dinámicos e inestables para soportar tal red, y el proyecto fue cancelado. El campo fue abandonado en 1966.

    El túnel de permafrost de Fox tenía un propósito más modesto. En 1963, cuando se excavó por primera vez, se diseñó simplemente para probar si el suelo congelado podía ser un búnker adecuado o una instalación de almacenamiento militar de menor escala. El permafrost es naturalmente absorbente de impactos y, en teoría, podría soportar bombardeos y bombardeos. George Swinzow, un geólogo de la División de Ingeniería Experimental de CRREL, uno de los primeros constructores y administradores del túnel, también había intentado crear su propia versión sintética de permafrost, llamada & # 8220permacrete, & # 8221 que utilizó para construir columnas. , ladrillos y otros soportes subterráneos y mampostería dentro de otro túnel recién excavado cerca de Camp Tuto en Groenlandia. (Swinzow también escribiría más tarde un tomo titulado & # 8220On Winter Warfare & # 8221 sobre los problemas técnicos del combate en lugares fríos).

    En 1968 y 1969, la Oficina de Minas de EE. UU. Tomó prestado el túnel y probó algunas técnicas de voladura y perforación en un canal lateral de pendiente suave llamado winze. Al final, el túnel parecía una letra torcida & # 8220V. & # 8221 Durante las siguientes dos décadas, la principal investigación llevada a cabo aquí todavía se centró en la ingeniería & # 8212 el permafrost como algo físico en lugar de biológico, un sustrato que afectaría la construcción de edificios y tuberías. Los ingenieros pronto descubrieron que el permafrost se deformaría y doblaría a medida que se acercaba a unos 30 grados Fahrenheit (o -1 grados Celsius). Entonces CRREL instaló la primera unidad de refrigeración en la entrada y un conjunto de ventiladores para enviar el aire frío de regreso a través de los pasillos de tierra. El enfriador ahora mantiene la instalación a unos 25 grados (o unos -4 grados Celsius).

    Después de bajar el winze, el paseo marítimo termina, y Douglas instruye a sus visitantes a & # 8220 caminar delicadamente, & # 8221 o & # 8220 caminar como ninjas & # 8221. El techo del túnel baja, y les implora que eviten patear. el polvo, también llamado loess, un tipo de tierra delicada que el viento arrastra millas y se acumula en este cerro. Cuando se cavó el túnel por primera vez, el hielo mantuvo el loess en su lugar. Pero cuando se expone al aire helado, el hielo se convierte directamente en vapor de agua, un proceso llamado sublimación. Cuando el hielo partió, soltó las partículas de polvo en el suelo. Excave en el polvo, como a veces hacen los paleontólogos de Fairbanks, y podrá encontrar huesos de ardilla de tierra, hojas milenarias todavía teñidas de semillas y frutas antiguas de color verde, y caparazones de escarabajos que parecen haber muerto recientemente en el alféizar de su ventana.

    A principios de la década de 2000, la superficie polvorienta del túnel también hizo que pareciera un buen análogo de Marte, que tiene tierra fría y capas de su propio permafrost. Los investigadores comenzaron a ejecutar prototipos de rovers a través del túnel y utilizaron radares de penetración en el suelo para encontrar formas novedosas de buscar el agua y el hielo, o incluso la vida extraterrestre, en Marte. Casi al mismo tiempo, la NASA se interesó en si los microbios que habitan en el hielo podrían contener pistas sobre la forma y función de la vida en otros planetas. En 1999 y 2000, un astrobiólogo de la NASA llamado Richard Hoover tomó muestras de filamentos microscópicos que pensó que podrían pertenecer a bacterias congeladas en una sección de 32.000 años del túnel de permafrost. En 2005, anunció sus hallazgos a partir de esas muestras: la primera especie que se descubrió que aún estaba viva en el hielo antiguo, un extremófilo llamado Carnobacterium pleistocenium.

    Thomas Douglas señala una imagen que muestra el diseño del túnel de permafrost de Fox. (Whitney McLaren / Undark)

    El descubrimiento anunció una nueva comprensión del permafrost. Era una prueba de que la vida podía existir en lugares extremos. Pero lo que es más inquietante, sugirió que el deshielo que está ocurriendo en todo el planeta podría despertar tanto los procesos ecológicos como los organismos dormidos durante mucho tiempo, y no todos podrían ser benignos.

    Emergiendo del winze, el túnel de permafrost se abre a una galería de techos altos de patrones de hielo de agua, cada uno tan hermoso como una escultura abstracta. Esta es la parte más nueva del túnel, una sección excavada entre 2011 y 2018. La perforación aquí expuso estas secciones transversales masivas de hielo y tierra, llamadas & # 8220 cuñas de hielo & # 8221. Algunas tienen hasta 15 pies de ancho. (Inusualmente, algunos de los científicos académicos de CRREL cavaron esta parte del túnel ellos mismos, empujando maquinaria pesada hacia la tierra. Douglas no participó, pero el investigador de la nieve Matthew Sturm, que ocupa un puesto en la Universidad de Alaska, Fairbanks, describió conducir una minicargadora, como una pequeña excavadora, y un ingeniero de investigación manejaba un dispositivo llamado cortador giratorio, conectado a una excavadora).

    Las cuñas de hielo son lanzas gigantes que se forman cuando el agua se filtra en las grietas de las partes limosas del permafrost. El nuevo hielo crea espacios donde el agua puede filtrarse cada temporada de verano, por lo que las cuñas acumulan más hielo y se expanden con el tiempo. Aquí, se extienden por las paredes en formas oscuras, brillantes y de mármol. & # 8220 ¿No es esta una forma salvaje? Me recuerda, como, un boceto de Da Vinci, & # 8221 exclama Douglas. & # 8220 ¿No parece un águila, como un hombre que se convierte en águila? & # 8221 Se detiene ante una capa de hielo que curiosamente se asemeja a una figura & # 8212 una cabeza con orejas puntiagudas, brazos extendidos como alas sobre un cuerpo vidrioso, y pies con forma de raíces de árboles. La formación es accidental, congelada en su lugar aquí hace unos 25.000 años, pero abundan estas formas fantásticas. A pocos metros del hombre-águila hay un tubo de hielo horizontal que parece un diorama, con trozos de hierba, raíces y burbujas de aire suspendidas en él. Esta materia vegetal tiene aproximadamente la misma edad, pero parece que alguien la recogió ayer y la metió dentro de una vitrina.

    El hombre-águila y cada formación de hielo en esta galería es un trozo de cuña. Por acción capilar, el agua también puede acumularse en lentes y trozos en el suelo. Algunos se vuelven enormes, otros permanecen microscópicos. Most of these bits of ice are about 99 percent frozen water, with little silt mixed in. But salts in the permafrost can lick the edges of the ice and form unfrozen bits. Here, in what are called brine channels, live other microbes. Today, these microbes are an increasingly active areas of study in the tunnel—and in permafrost research elsewhere in the world—for good reason.

    In the popular imagination, microbes in permafrost are like tiny undead monsters—superbugs that awaken and spread pandemics. In 2016, the Yamal Peninsula of Siberia had its first anthrax outbreak in 75 years, likely triggered when a heatwave thawed the region’s permafrost and released anthrax spores from a long-dead reindeer carcass. At least 20 people were infected, and one 12-year-old boy died. Such risks have given scientists enough pause that, in November, an international group in gathered in Hanover, Germany to discuss them.

    And microbes may have an even more disturbing role in shaping the fate of the atmosphere: It is the microbes that will determine how much of the permafrost’s carbon escapes into the air and how much can be stored again in the dirt. In 2013, Wickland and a group of her collaborators came to the tunnel to gather bits of 35,000-year-old permafrost that had been carved out of the walls during the recent excavation. They collected these scrapings in several coolers packed with dry ice then flew with them to their laboratory in Colorado. They suspended the samples in water, then strained them, like tea, and measured how much carbon dioxide leached from the water.

    The thawed, awakened bacteria in the tea began breaking down the organic carbon in the sample in less than a week, about half of it was emitted into the air as carbon dioxide. It was a disturbing finding. Scientists had long debated how quickly or gradually the thawing of permafrost would affect the global climate. But this study suggested the warming of ancient soils could produce a giant burst of emissions into the atmosphere in a short period of time—one more reason to be wary of the stuff.

    But there are other scientists who are trying to find redeeming value in the newly awakened microbial community. Some have continued Hoover’s work, but brought more powerful DNA analysis into the search for live microbes in ice that might yield insights about interplanetary life. Robyn Barbato, a soil microbiologist at the CRREL lab in New Hampshire, also has plans to gather samples from the tunnel for the purpose of bioprospecting. This is the term used to describe the search for microbes that might help with the design of things like super-cold glue, bio-bricks, sustainable road materials, and antifreeze. “I consider the Far North and the Far South to be kind of the new Amazon. There's all this biodiversity,” Barbato says. “We could really encounter interesting and useful processes that we can adapt to make things more sustainable.”

    At least three times in the past 27 years, flooding from a combination of engineering troubles and heavy spring and summer rains has threatened the tunnel. In 1993, the floodwaters collected at the rear of the old tunnel, warped the ceiling, and brought down large chunks of silt. In 2014, water flowed into the tunnel from a nearby hillslope, and frozen puddles collected inside. In 2016, “we nearly lost the tunnel,” recalls Sturm. The rains altered the drainage above, and water infiltrated an ice wedge adjacent to the tunnel. “By the time anything could get done, it had eroded a house-sized piece of ice wedge.” The main pulse of the floodwaters ultimately drained away from the tunnel, but the close call reminded CRREL staff of the potential for catastrophe. Patches of ice from the various floods still linger in the tunnel.

    “To me, that's one of the most salient things we learned from the tunnel,” Sturm says. When permafrost collapses or erodes, the landscape left behind is called thermokarst. The word evokes limestone karst — a type of belowground terrain that is like Swiss cheese, full of caves, rock pools, springs, and streams formed by dissolving and eroding limestone. But thermokarst is far more unstable than limestone karst. Within a few years, a puddle left by permafrost thaw can turn into a lake, then collapse into a ravine. Permafrost won’t decay because of warm temperatures alone. Water will play a destructive role. Fires have also raged in recent years across Alaska and Siberia. Inside the tunnel, near a second entrance, is a thin black band along the wall, a line of charcoal from what was probably a fire. In the Anthropocene climate, if flames laid bare the hillside above the tunnel, heat might radiate into the ice inside and help thaw it.

    Douglas leads the group out this second door and past another loud cooling fan into the damp air and daylight. He walks up the hill onto what is effectively the tunnel’s roof and then into the forest behind it, following an old footpath behind a fence through clusters of dwarf birches, willows, black spruce, and fragrant Labrador tea. It is a picture of collapsing permafrost and another active area of research. CRREL researchers have set up various meters and cameras to track snowfall and melt throughout the forest. His tour crosses several areas of sunken, flooded ground, and then a long gully with spruce trees curved toward it, as if they are bowing. Tea-colored water trickles through the center. This is the top of a collapsed ice wedge.

    “Who knows how far out that ice wedge has melted?” Douglas says. “There is this sense that the underground is not stable.”

    That sense of collapse extends far beyond here. The mean temperature of Fairbanks over the entire 2019 year was 32.6 degrees Fahrenheit, just above freezing, and permafrost cannot survive many more years like it. What lies inside the tunnel seems more and more like a captive, rare animal, an Earth form that might soon be lost. In a time of climate change, the Fox tunnel becomes a project for reckoning, on a grand scale, with that loss and its cascading effects. “Sometimes we’ll kind of joke about, at one point, we’ll have the only permafrost in the Fairbanks area,” Douglas says. This year, he and his colleagues will experiment with other means to extend the tunnel’s longevity, such as using solar panels to power its chillers. They will complete an expansion project begun this winter by the end of 2021, doubling the size of the tunnel. This will allow them to see permafrost from many angles above (with radar) and below (with the human eye) and develop means to scan frozen ground on a large scale.

    At its essence, it’s an effort to study and visualize the remaking of large parts of the Earth.

    In the next 80 years, in just one lifetime, most of Alaska’s near-surface permafrost will fall apart, Douglas explains. “That will fundamentally alter hydrology, vegetation, the snowpack, the timing of spring melt, heat exchange, habitats for animals, and it’ll basically completely change the landscape.” The work ahead at Fox, he adds, is to understand the staggering ramifications of this loss. Alaska and all of the far North, he says, are “just going to be a fundamentally different place.”

    UPDATE: A previous version of the piece incorrectly stated that the planet's permafrost could be releasing as much as 300 to 600 metric tons of carbon dioxide per year. The amount is 300 to 600 million metric tons. The piece also wrongly stated that Thomas Douglas set up meters and cameras to track snowfall and melt throughout the forest behind the permafrost tunnel. The work was conducted by various CRREL researchers.

    This article was originally published on Undark. Lea el artículo original.


    Crypts, tunnel discovered beneath Knights Templar chapel in Poland

    Last fall, an archaeological investigation revealed tantalizing structures hidden below the 13th-century building

    Around 1119, in the midst of Christian Crusades to wrest the Holy Land from Muslim control, a French knight named Hugues de Payens formed a small military order dedicated to defending pilgrims as they traveled from West to East.

    Known today as the Knights Templar, the group (and various legends surrounding its history) has captured public imagination for centuries. As Patrick Masters, a film studies scholar at the University of Portsmouth, wrote for the Conversacion in 2019, 13th-century epics and Dan Brown&rsquos The Da Vinci Code alike link the order to the mythical Holy Grail&mdashalbeit with little supporting evidence.

    Over the years, physical traces of the organization&rsquos existence have yielded insights on its actual role in medieval society. In villages across the West Pomeranian region of Poland, for instance, 13th-century Gothic buildings created by the knights upon their return from the Holy Land testify to the order&rsquos lasting influence.

    Now, reports Małgosia Krakowska for CNN, an ongoing archaeological dig at a Knights Templar chapel in a remote Polish village of about 100 residents is offering up an array of exciting new discoveries.

    Last fall, a research team using ground-penetrating radar (GPR) uncovered a number of crypts, as well as the possible remains of an underground passageway or tunnel, while conducting excavations at the chapel of Saint Stanislaus in Chwarszczany.

    &ldquoAccording to legends and medieval documents, there was a well in the vicinity of the chapel,&rdquo Przemysław Kołosowski, the lead archaeologist working on the site, tells CNN. &ldquoRumor has it that the well served as an entrance to a secret tunnel. This still requires an exhaustive archeological investigation.&rdquo

    As Jakub Pikulik reported for Polish newspaper Gazeta Lubuska last year, renovations and archaeological work at the site have been ongoing since 2004. Kołosowski&rsquos team commenced work in July 2019, scanning the chapel and surrounding fields with the help of a hundred or so volunteers.

    An excavation expected to unearth a medieval fortress yielded no substantial finds from the period. But archaeologists did discover centuries-old cobblestones, the walls of an 18th-century distillery, Bronze Age pottery and iron nails, and a 1757 coin likely left behind by Russian troops stationed nearby during the Seven Years&rsquo War.

    Inside the chapel, archaeologists investigating a small depression beneath the stone floors found seven vaulted crypts. Per a statement from OKM, the German manufacturer of the GPR technology used by the researchers, these underground crypts &ldquocannot be dated back to Templar times.&rdquo Instead, Gazeta Lubuska notes, the crypts were likely constructed later, only to be emptied during renovations in the second half of the 19th century.

    Built on the site of an older Romanesque temple in the second half of the 13th century, the red-brick Chwarszczany chapel was &ldquoboth a place of worship and a defensive fortification,&rdquo according to Sarah Cascone of Noticias artnet.

    At the time, the Knights Templar wielded significant power in western Poland, local historian Marek Karolczak tells CNN.

    &ldquoBack in those days, the appearance of Knights Templar on this soil was a popular trend,&rdquo Karolczak explains. &ldquoThis is the time of Crusades. Local rulers wanted to strengthen their power by inviting military orders to settle on their land and build commanderies.&rdquo

    Because the Knights Templar were protected by the pope, they &ldquoenjoy[ed] papal privileges, tax breaks and lavish donations while also accruing legendary status,&rdquo reports CNN. But the group&rsquos luck changed in the early 14th century, when Philip IV of France ordered members&rsquo arrest, perhaps out of a desire to seize their vast wealth or assert his political dominance over the papacy, writes Mark Cartwright for Ancient History Encyclopedia.

    Those arrested were tortured into giving false confessions of homosexuality and sacrilege, and in 1312, Pope Clement V officially disbanded the religious order.


    Roman aqueduct volunteers tap into history beneath their feet

    ROME — In a verdant valley east of Rome, Fabrizio Baldi admires a forgotten stretch of a two-tier Roman aqueduct, a stunning example of the emperor Hadrian’s 2nd century drive to divert water from rural springs to his ever-thirstier capital.

    But Baldi, 36, is less interested in the graceful arches than in where the aqueduct’s span ends, hidden in a wooded slope across a stream, halfway up the side of the valley. Scrambling through thick brambles, he comes across a large hole in the ground that appears to be the start of a tunnel.

    “Hop in,” he says. “This is where the water poured off the aqueduct and started a 21-mile underground journey to Rome.”

    Baldi is one of about 80 amateur speleologists who spend their weekends crawling down underground channels with laser scanners and GPS in an effort to conclusively map the city’s network of 11 ancient aqueducts for the first time in modern history. In doing so, they have turned up underground stretches that nobody remembered.

    The group, which has been exploring underground Rome since 1996, has completed about 40% of its mission to map the aqueducts.

    “The famous arched, over-ground aqueducts we see today are just the tip of the iceberg 95% of the network ran underground,” says Marco Placidi, head of the speleologists group, which is sharing its results with Italy’s culture ministry.

    Slaking the thirst of the fast-growing imperial capital meant linking it to springs many miles from the city. The ancient Roman engineers were equal to the task, supplying a quantity of water that modern engineers didn’t manage to match until the 1930s.

    Rome’s emperors had the aqueducts built quickly, employing thousands of slave laborers. In the 1st century, Claudius completed his 60-mile effort in two years.

    The structures are unusually solid, with cement and crushed pottery used as building material. One of the aqueducts, the Aqua Virgo, is still in use today, keeping Rome parks and even the Trevi fountain supplied. Others were damaged by invading German tribes in the waning days of the empire.

    The ingenious use of gravity and siphons to accelerate water up slopes has stood the test of time: Aqueducts built in the 20th century to supply Los Angeles with water relied on the same methods.

    “Interest in what the Romans did underground is growing fast,” Placidi says. “Experts now understand they are the best-preserved remains and truly reveal how the Romans made things on the surface work. This is the new frontier of archaeology.”

    Dropping into the hole, Baldi disappears down the Anio Vetus aqueduct, a 3-foot-wide, 5-foot-high tunnel lined with pristine Roman brickwork. As frogs, spiders and grasshoppers scatter, Baldi reaches a maintenance shaft, complete with good-as-new footholds dug into the bricks that lead up to a narrow opening in the woods 10 feet above. Beyond him, the tunnel vanishes into the darkness.

    “Some of this walling is a meter thick and tougher than the rock itself, which is why it has lasted,” he said.

    The tract of the Anio Vetus aqueduct was mapped by British archaeologist Thomas Ashby, whose 1935 book, “The Aqueducts of Ancient Rome,” remains a bible for the cavers.

    “But Ashby just followed the maintenance shafts along the surface and didn’t get down underground, so where there are no shafts, we are finding things he didn’t,” Placidi said.

    That includes an underground stretch, just over half a mile long, of the Anio Vetus dating to the 3rd century BC that fell into disuse when Hadrian spanned the valley with his arched bridge in the 2nd century.

    At nearby Gallicano, the team stumbled on an unknown 300-yard stretch of aqueduct burrowed through a hillside with vertical access shafts ingeniously rising into a second maintenance tunnel above it, large enough for cart traffic.

    “We have found Roman dams we didn’t know about, branch lines taking water to waterfalls built in private villas, and even aqueducts driven underneath” streams, Placidi said. “We are able to get up close and [feel we are] right back at the moment the slaves were digging.”

    The explorers say they have no fear because they proceed carefully and use robots where it’s too dangerous to go themselves. They haven’t encountered any people living underground, but have found foxes, porcupines and snakes.

    They have also found risque graffiti underneath the San Cosimato convent near Rome, where the Claudio and Marcio aqueducts run parallel. The words date to 18th century monks, who were jealously accusing one another of having liaisons with other monks.

    Apart from the aqueducts, the team has been called on to map chambers deep beneath Palatine Hill in Rome and to explore the tunnels under the Baths of Caracalla there and at Hadrian’s Villa near Tivoli. Beneath the heart of Rome, Placidi’s volunteers explored the Cloaca Maxima, the massive Roman sewer that still serves the city.

    “It works so well people simply forgot about where exactly it runs,” Placidi said.

    The aqueduct exploration coincides with the gradual crumbling of many of the above-ground arched structures in the countryside around Rome.

    “Roots are the problem, and many structures have trees growing on top of them,” Baldi said, pointing to a large, collapsed section of Hadrian’s handiwork. “That part was still standing when Ashby was here,” he said.

    Today, the valley, where a section of the lane heading to the aqueduct is still paved with Roman basalt, is unsupervised.

    “More people come here to illegally dump rubbish than to see the aqueduct,” Baldi said.

    The cavers, young and old, rarely get paid for their work by the cash-strapped Italian government, even if their results are happily being collated by archaeological authorities. Placidi combines his speleology with work as a webmaster Baldi is an unemployed car parts dealer.

    Placidi predicts that will change. “Now you have amateur cavers becoming experts on archaeology, but in 20 years’ time the archaeologists will be training up as cavers,” he said.


    Mysterious Subterranean Tunnel Discovered Beneath Ancient Temple

    A mysterious tunnel discovered beneath the Temple of the Snake in Mexico has set the archaeological community ablaze with controversy. The tunnel, which some experts are suggesting could be a burial chamber could be -according to researchers- one of the most significant archaeological finds of the century. And yet still others are speculating that the story of this temple goes beyond anything we’ve previously encountered. And of course this discovery comes to us just as 2012 approaches and the Mayan calendar is about to enter its end game.

    As humanity prepares to enter Unity Consciousness with the 9th wave, there is already a great deal of attention being paid to all ancient civilizations. What did they know then that we do not know now? What hidden mysteries remain hidden from the public eye? And why would such an incredible discovery wait until now?

    The tunnels, discovered beneath the Temple of the Snake were not even suspected until a team of scientists looking deep underground with radar found them just this week. It’s interesting to think the tunnels were a mere 15 yards from some heavily traveled footpaths and yet still may contain one of the most interesting secrets of the century. Archaeologists have already declared it potentially one of the greatest discoveries of the century. The temple, located in Teotihuacan, is still being studied for its use and history.

    While some are declaring it the find of the century, others are still a bit more reticent with their projections of what will be found there. The discovery certainly does come at a time when interest in ancient Mesoamerican civilizations is at an all time high, with expectations for it to be exceeded only in 2012 as the date of the Mayan calendar approaches.

    So what could be housed in this ancient chamber? A few strange theories have come up as well. Everything from an ancient saucer craft to the remains of a long lost treasure have been proposed. And there are some who even suggest the temple may be the final resting place of the final missing crystal skull – though others contend this was found in Germany earlier in 2011.

    The discovery is sure to make some headlines in the near future, however. One of the most interesting elements of this story is in the hidden temple being completely sealed. So often when archaeologists discover an ancient room or chamber such as this they are left with only the remains left behind by previous explorers, looters, and even the kingdoms themselves as they rose and fell. The discovery of such an ancient room that was so completely secret suggests that maybe even ancient tomb robbers would not have had the opportunity to breach its walls. And so the tomb may be the most genuine snapshot of this wondrous ancient society to date.


    Historians Uncover Slave Quarters of Sally Hemings at Thomas Jefferson's Monticello

    CHARLOTTESVILLE, Va. — Archaeologists have excavated an area of Thomas Jefferson’s Monticello mansion that has astounded even the most experienced social scientists: The living quarters of Sally Hemings, the enslaved woman who, historians believe, gave birth to six of Jefferson’s children.

    “This discovery gives us a sense of how enslaved people were living. Some of Sally’s children may have been born in this room,” said Gardiner Hallock, director of restoration for Jefferson’s mountaintop plantation, standing on a red-dirt floor inside a dusty rubble-stone room built in 1809. “It’s important because it shows Sally as a human being — a mother, daughter, and sister — and brings out the relationships in her life.”

    Hemings’ living quarters was adjacent to Jefferson’s bedroom but she remains something of an enigma: there are only four known descriptions of her. Enslaved blacksmith Isaac Granger Jefferson recalled that Hemings was “mighty near white . . . very handsome, long straight hair down her back."

    Her room — 14 feet, 8 inches wide and 13 feet long — went unnoticed for decades. The space was converted into a men’s bathroom in 1941, considered by some as the final insult to Hemings’ legacy.

    “For the first time at Monticello we have a physical space dedicated to Sally Hemings and her life,” Mia Magruder Dammann, a spokeswoman for Monticello, told NBCBLK. “It’s significant because it connects the entire African American arch at Monticello.”

    By the late 1960s, Magruder said, the earlier bathrooms had become too small to accommodate Monticello’s growing number of visitors so local restoration architect Floyd Johnson renovated and enlarged the bathrooms in 1967.

    But recently, historians studied a description provided long ago by a grandson of Jefferson who placed Hemings’ room in the home’s South Wing.

    So archaeologists started digging.

    Fraser Neiman, director of archeology at Monticello, said Hemings’ quarters revealed the original brick hearth and fireplace, the brick structure for a stove and the original floors from the early 1800s.

    “This room is a real connection to the past,” Neiman said. “We are uncovering and discovering and we’re finding many, many artifacts.”

    The Mountaintop Project is a multi-year, $35-million effort to restore Monticello as Jefferson knew it, and to tell the stories of the people — enslaved and free — who lived and worked on the 5,000-acre Virginia plantation.

    In an effort to bring transparency to the grounds' difficult past, there are tours that focus solely on the experiences of the enslaved people who lived and labored there, as well as a Hemings Family tour.

    Monticello unveiled the restoration of Mulberry Row in 2015, which includes the re-creation of two slave-related buildings, the “storehouse for iron” and the Hemings cabin. In May 2015, more than 100 descendants of enslaved families participated in a tree-planting ceremony to commemorate the new buildings.

    And today, Hemings’ room is being restored for eventual public viewing. Monticello’s curators are working diligently to incorporate Hemings’ life as part of Jefferson’s comprehensive story, which counters old newspaper accounts citing Hemings as Jefferson’s “concubine."

    Gayle Jessup White, Monticello’s Community Engagement Officer, is a descendant of the Hemings and Jefferson families and an integral part of Monticello’s African American legacy: Sally Hemings was White’s great-great-great-great aunt.

    White first learned of her Jefferson family lineage as a young girl and years later, she still ponders the emotional complexities associated with Jefferson, the third president of the United States, the author of the Declaration of Independence — and an unapologetic proprietor who enslaved 600 people.

    “As an African American descendant, I have mixed feelings — Thomas Jefferson was a slave holder,” White said.

    “I am appreciative of the work that my colleagues are doing at Monticello because this is an American story, an important story,” she said. “But for too long our history has been ignored. Some people still don’t want to admit that the Civil War was fought over slavery. We need to face history head-on and face the blemish of slavery and that’s what we’re doing at Monticello.”

    White took the job at Monticello in July, 2016 and says her role is to help build a bridge between Monticello and the local community.

    “We have a great story on the mountaintop, an inclusive story,” White said. “We’re telling a complete story. We’re not just talking about Thomas Jefferson and his family, we’re talking about the enslaved people and their families, too.”

    Last year, Monticello, along with the National Endowment for the Humanities and the University of Virginia, hosted a public race summit entitled, Memory, Mourning, Mobilization: Legacies of Slavery and Freedom in America. It featured leading academics like Dr. Henry Louis Gates, Jr. and Annette Gordon-Reed, artists like Nikki Giovanni, activists like Bree Newsome, descendants of Monticello’s enslaved families and community members.

    White said the local African American community has not always embraced Monticello because Jefferson was a slave owner.

    “I find that some people are receptive to the message and some are resistant,” White said. “But our message is that we want the underserved communities and communities of color to become partners with us. Anecdotally, we have seen an uptick in African Americans visiting Monticello so I know we’re making progress.”

    On a sunny weekday this spring, Monticello tour guide Tom Nash spoke to a group of white tourists and shared stories about slavery on the sprawling Jefferson plantation.

    “This is a spectacular view from this mountaintop,” Nash said. “But not for the enslaved people who worked these fields. This was a tough job and some of them — even young boys 10 to 16 years old —felt the whip.”

    Questions for Nash from tourists were wide-ranging:

    Why did some slaves want to pass for white when they were freed?

    Why did Jefferson own slaves and write that all men are created equal?

    How many slaves did Jefferson set free?

    “Working in the fields was not a happy time,” Nash said. “There were long days on the plantation. Enslaved people worked from sunup to sundown six days a week. There was no such thing as a good slave owner.”

    Meanwhile, Hallock said the physical evidence shows that Sally Hemings probably lived a higher-level lifestyle than other enslaved people on Jefferson’s plantation. Still, her room had no windows and would have been dark, damp and uncomfortable.

    “I think about the daily life of people in these quarters,” Hallock said. “Even though their lives were beyond their control, they were still a family and they shared this space. They would heat up a late meal and huddle by the fire to keep warm when the day was done.”