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El proceso de destitución

El proceso de destitución

El proceso de destitución es el proceso que permite a un cuerpo legislativo destituir a un funcionario público de su cargo. Consta de dos partes: (1) una acusación o acusación y (2) un juicio.

Esta práctica tiene sus raíces en la historia constitucional inglesa. Los miembros del Parlamento emplearon la acusación contra los funcionarios de Stuart nombrados por la realeza en el siglo XVII. El concepto se llevó a las colonias americanas, donde las asambleas legislativas lo usaron contra los funcionarios reales. Pocos otros países tienen disposiciones para el juicio político.

La Constitución de los Estados Unidos (texto) establece las siguientes disposiciones para el juicio político de funcionarios federales:

Artículo I, Sección 2
Cláusula 5: La Cámara de Representantes elegirá a su Portavoz y otros Oficiales; y tendrá el único poder de acusación.
Artículo I, Sección 3
Cláusula 6: El Senado tendrá el poder exclusivo para juzgar todas las acusaciones. Cuando se sientan para ese propósito, deberán estar bajo juramento o afirmación. Cuando se juzgue al Presidente de los Estados Unidos, el Presidente del Tribunal Supremo presidirá: Y ninguna persona será condenada sin la concurrencia de dos tercios de los miembros presentes.
Cláusula 7: El fallo en casos de acusación no se extenderá más allá de la destitución del cargo y la inhabilitación para ocupar y disfrutar de cualquier cargo de honor, fideicomiso o beneficio en los Estados Unidos: pero la Parte, (acusado), condenada será, no obstante, responsable y sujeto a Acusación, Juicio, Sentencia y Castigo, conforme a Ley.

Bajo este procedimiento de dos partes, la Cámara de Representantes está encargada de iniciar el proceso mediante la presentación de artículos de acusación contra un funcionario acusado. El Senado, a su vez, juzga al imputado por los cargos que le proporciona la Cámara. Existen pocas pautas para estos juicios del Senado. Si el presidente ha sido acusado, se designa al presidente del Tribunal Supremo para presidirlo; el Vicepresidente ha presidido en todas las demás instancias.

Se necesita un voto de dos tercios del Senado para condenar y destituir al funcionario de su cargo. Los condenados tienen prohibido ocupar cargos federales en el futuro.

Ninguna regla impide el juicio político de los miembros de la Cámara o el Senado, pero esa acción nunca se ha tomado con éxito.

La Constitución también hace referencia a los delitos considerados impugnables:

Artículo II, Sección 4
El Presidente, el Vicepresidente y todos los funcionarios civiles de los Estados Unidos serán destituidos de su cargo por acusación y condena por traición, soborno u otros delitos graves y faltas.

La traición y el soborno suelen ser conceptos que se entienden claramente, pero los "delitos graves y faltas" están abiertos a una amplia libertad de interpretación. Algunos académicos constitucionales han argumentado que solo los delitos penales cumplen con ese estándar, pero otros han sostenido que una simple violación de la confianza pública es suficiente.

Durante la Convención Constitucional, algunos de los redactores instaron a que se agregue la "mala administración" a la lista de delitos imputables. Otros se opusieron sabiamente a esa adición, por temor a que el juicio político se convierta en un asunto político trivial.

La siguiente tabla resume el puñado de destituciones que se han producido. Este recurso se ha utilizado principalmente contra los jueces federales, que son nombrados de por vida y no se presentan a las elecciones.

Funcionario federal

Posición

Fecha

Resultado
William Blount

Senador de Estados Unidos
Tennesse

14 de enero de 1799

La falta de jurisdicción dio lugar a la desestimación de los cargos.
John Pickering

Juez de distrito de los EE. UU. Distrito de New Hampshire

12 de marzo de 1804

Retirado de la oficina.
Samuel Chase

Justicia Asociada
Tribunal Supremo de Estados Unidos

1 de marzo de 1805

Pagado.

James H. Peck

Juez de Distrito de los EE. UU. Distrito de Missouri

31 de enero de 1831

Pagado.
West H. Humphreys

Juez de Distrito de los EE. UU. Distrito de Tennessee

26 de junio de 1862

Retirado de la oficina.
Andrew Johnson

presidente
de los Estados Unidos

26 de mayo de 1868

Pagado.
William H. Belknap

Secretario de guerra

1 de agosto de 1876

Pagado.
Charles Swayne

Juez de distrito de los EE. UU. Distrito del norte de Florida

27 de febrero de 1905

Pagado.
Robert W. Archbald

Juez adjunto
Tribunal de Comercio de EE. UU.

13 de enero de 1913

Retirado de la oficina.
George W. Inglés

Juez de Distrito de los EE. UU. Distrito Este de Illinois

4 de noviembre de 1926

Renunció a su cargo; despedido.
Harold Louderback

Juez de Distrito de los EE. UU. Distrito Norte de California

24 de mayo de 1933

Pagado.
Halsted L. Ritter

Juez de Distrito de los EE. UU. Distrito Sur de Florida

17 de abril de 1936

Eliminado de Office.
Henry E. Claiborne

Juez de Distrito de los EE. UU. Distrito de Nevada

9 de octubre de 1986

Retirado de la oficina.
Alcee L. Hastings

Juez de Distrito de los EE. UU. Distrito Sur de Florida

20 de octubre de 1988

Retirado de la oficina.
Walter L. Nixon Jr.

Juez de Distrito de los EE. UU. Distrito Sur de Mississippi

3 de noviembre de 1989

Retirado de la oficina.
William J. Clinton

presidente
de los Estados Unidos

12 de febrero de 1999

Pagado.