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Francia reconoce el Reino de Merina en Madagascar - Historia

Francia reconoce el Reino de Merina en Madagascar - Historia

La Reina Hova de Madagascar murió después de un reinado de 5 años. Ranavalona II la sucedió. El poder detrás de su trono era su esposo, un cristiano, Rainilaiarrivony. Francia reconoció la soberanía del reino en Madagascar.

Reino de Imerina

El más poderoso de los reinos de Madagascar, el que finalmente estableció la hegemonía sobre una gran parte de la isla, fue el desarrollado por la etnia Merina. Antes de que Merina emergiera como el poder político dominante en la isla en el siglo XIX, alternaron entre períodos de unidad política y períodos en los que el reino se dividió en unidades políticas más pequeñas. La ubicación de los Merina en las tierras altas centrales les brindó cierta protección contra los estragos de la guerra que se repitieron entre los reinos costeros. La distinción, reconocida tanto a nivel local como internacional, entre los montañeses centrales (los Merina) y los cotiers (habitantes de las zonas costeras) pronto ejercerá un gran impacto en el sistema político de Madagascar. Organizados como los reinos costeros en una jerarquía de nobles, plebeyos y esclavos, los Merina desarrollaron una institución política única conocida como fokonolona (consejo de aldea). A través de la fokonolona, ​​los ancianos de la aldea y otros notables locales pudieron promulgar regulaciones y ejercer cierto control local en asuntos tales como obras públicas y seguridad.

La costa occidental se dividió en dos monarquías Sakalava hereditarias distintas y absolutas, que fueron los gobiernos más poderosos de la isla durante un período de aproximadamente 170 años. Los Hovas eran tributarios de los chieftianos de Sakalava hasta principios del siglo XIX, cuando comenzaron a deshacerse del yugo al invadir el territorio de Sakalava bajo Andrianimpoina, y posteriormente bajo su hijo, Radama I, quien llegó al trono a la edad de 19 años. 18 en el año 1810. Finalmente, Radama se casó con la hija del Rey Sakalava de Menabe y lo indujo a reconocer la supremacía de Hova. Sometidos los reinos occidentales, sus vecinos más pequeños fueron conquistados en detalle, de modo que en 1824 la mayor parte del lado occidental de la isla quedó reducida al dominio de Radama, y ​​él asumió la soberanía de toda la isla. Sus sucesores hicieron el mismo reclamo, pero aunque la autoridad de Hova se estableció en las provincias central y oriental, gran parte del sur y el oeste permanecieron prácticamente independientes, y en otras partes distantes. La regla de Hovra fue muy leve.

La Colina Real de Ambohimanga consta de una ciudad real y un lugar de enterramiento, y un conjunto de lugares sagrados. Está asociado con fuertes sentimientos de identidad nacional y ha mantenido su carácter espiritual y sagrado tanto en la práctica ritual como en la imaginación popular durante los últimos 500 años. Sigue siendo un lugar de culto al que llegan peregrinos de Madagascar y de otros lugares.

La Colina Real de Ambohimanga constituye un testimonio excepcional de la civilización que se desarrolló en las Hautes Terres Centrales en Madagascar entre los siglos XV y XIX y de las tradiciones culturales y espirituales, el culto de reyes y antepasados ​​estrechamente asociados allí. La Colina Real de Ambohimanga es la cuna del reino y la dinastía que ha hecho de Madagascar un estado moderno, reconocido internacionalmente desde 1817. Se asocia con fuertes sentimientos de identidad y emoción relacionados con la naturaleza sagrada del sitio a través de sus veneradas tumbas reales. , sus numerosos lugares sagrados (fuentes, cuencas y bosques sagrados, piedras de sacrificio) y sus majestuosos árboles reales. Capital religiosa y ciudad sagrada del reino de Madagascar en el siglo XIX, Royal Hill fue el cementerio de sus soberanos. El sitio conserva una clara prueba arqueológica del antiguo ejercicio del poder y la justicia. Todavía hoy es el centro de las prácticas religiosas de muchos malgaches y constituye un recuerdo vivo de la religión tradicional.

La Colina Real de Ambohimanga comprende un sistema de fortificaciones con una serie de zanjas y catorce portales de piedra fortificados, una ciudad real que consta de un conjunto coherente de edificios divididos por un recinto real y asociando un lugar público (la Fidasiana), árboles reales, un sede de la justicia y otros lugares de culto naturales o construidos, un conjunto de lugares sagrados y tierras agrícolas. La ciudad real comprende dos palacios y un pequeño pabellón, un `` pozo de bueyes '', dos cuencas sagradas y cuatro tumbas reales. Además, la propiedad designada alberga vestigios de un bosque primario que conserva numerosas especies de plantas endémicas y medicinales.

Dos monarcas desempeñaron un papel clave en el establecimiento del dominio político de Merina sobre Madagascar. El primero, que gobernó bajo el nombre de Andrianampoinimerina (r. 1797-1810), tomó el trono de uno de los reinos merina en 1787. En 1806 había conquistado los tres reinos restantes y los había unido dentro de los límites anteriores de Imerina, el capital establecida en la ciudad fortificada de Antananarivo. Radama I (r. 1810-28), un monarca capaz y con visión de futuro, sucedió en el trono en 1810 tras la muerte de su padre. Al jugar hábilmente con los intereses británicos y franceses en competencia en la isla, pudo extender la autoridad de Merina a casi toda la isla de Madagascar. Radama I conquistó primero a la etnia Betsileo en la parte sur de la sierra central y posteriormente dominó a los Sakalava, una etnia que también buscó en ocasiones afirmar su hegemonía sobre otros grupos.

El reino de Madagascar debe su origen al príncipe Radama, el jefe de los Ovahs, quien, en energía y política ilustrada, se parecía a Pedro el Grande. Este hombre extraordinario, después de conquistar gran parte de la isla, inició la difícil pero gloriosa empresa de introducir en su imperio la civilización y las artes de Europa. Recibió y protegió a los misioneros, y promovió el establecimiento de escuelas, que, al momento de su muerte, habían aumentado a más de 100, y en las que se enseñaba a casi 5.000 niños. Varios jóvenes fueron enviados a Mauricio, e incluso a Inglaterra, para recibir instrucción.

Aunque imbuido de las supersticiones crueles de sus compatriotas, Radama I poseía una gran inteligencia natural, recibió un enviado británico en 1816 con gran amabilidad e hizo un tratado que lo obligaba a abolir la exportación de esclavos; él, a cambio, recibía un regalo anual de armas. y municiones. Escribió malgache en árabe y francés en letras romanas, y envió a sus dos hermanos a Mauricio para que se educaran también, en 1818 recibió maestros misioneros para su pueblo e instructores militares para su ejército.

Por intercesión de los ingleses, Radama comenzó a abolir la trata de esclavos en sus dominios. Con la ayuda de los británicos, que querían un reino fuerte para contrarrestar la influencia francesa, Radama I modernizó las fuerzas armadas. En 1817 los pueblos de la costa este, frente a un ejército de 35.000 soldados, se sometieron con poca o ninguna protesta Radama y luego conquistó todo el sureste hasta Tolanaro. Partes particularmente áridas o impenetrables de la isla escaparon a la conquista, especialmente en el extremo sur, pero antes de su muerte, Radama logré poner las partes más importantes y más hospitalarias del país bajo el dominio de Merina.

El interés de Radama I en la modernización a lo largo de las líneas occidentales se extendió a los asuntos sociales y políticos. Organizó un gabinete y alentó a la Sociedad Misionera Protestante de Londres a establecer escuelas e iglesias y a introducir la imprenta, una medida que tendría implicaciones de gran alcance para el país. La sociedad logró casi medio millón de conversos y sus maestros idearon una forma escrita del idioma local, el malgache, utilizando el alfabeto latino. Para 1828, varios miles de personas, principalmente Merina, se habían alfabetizado, y algunos jóvenes estaban siendo enviados a Gran Bretaña para su escolarización. Más tarde, el dialecto Merina del malgache se convirtió en el idioma oficial. Las publicaciones en lengua malgache se establecieron y circularon entre la élite educada en Merina en 1896, unos 164.000 niños, principalmente Merina y Betsileo, asistían a las escuelas primarias de la misión. Junto con las nuevas ideas, vino cierto desarrollo de la fabricación local. Sin embargo, se dedicó mucho tiempo productivo a campañas militares para expandir el territorio y adquirir esclavos para el comercio.

Radama estaba a punto de ver coronados sus vastos proyectos con el más brillante éxito, cuando su reina, una segunda Clitemnestra, hizo que lo envenenaran en julio de 1828. Radama I murió el 27 de julio de 1828, a los 36 años, y fue enterrado. en un ataúd de plata, grandes cantidades de ropa y artículos valiosos están enterrados con él. Dejó un hijo, una hija llamada Kaketaka, de 14 años, pero fue sucedido en el gobierno por su esposa mayor, la reina Ranavalona.

Ella, con su infame cómplice, sucedió en el trono y no parecía improbable que este gran reino, dentro de poco, se resolviera en sus elementos originales. Fue cruel en extremo y se esforzó por deshacer todo lo bueno que Radama había logrado; ahuyentó al residente británico, rompió el tratado contra la exportación de esclavos y provocó una reacción a favor de la superstición y la barbarie. El reinado de la esposa y sucesora de Radama I, la reina Ranavalona I (r. 1828-1861), fue esencialmente reaccionario, lo que refleja su desconfianza hacia la influencia extranjera. En 1835 se prohibió a todos los nativos profesar el cristianismo o asistir a las escuelas, y los que no se retractaban fueron ejecutados. Durante 25 años el país estuvo aislado de toda influencia y comercio extranjeros, y se utilizó tanta crueldad hacia los Sakalavas del norte que se colocaron bajo protección francesa, y en 1840 cedieron Nosi Be, que desde entonces siguió siendo una posesión francesa. En 1861 Ranavalona murió y fue sucedida por su hijo, Radama II, quien reinó solo 18 meses.

Bajo la oligarquía que gobernaba en su nombre, los rivales fueron asesinados, numerosos protestantes convertidos fueron perseguidos y asesinados, y muchos europeos huyeron de la isla. La élite gobernante poseía toda la tierra y monopolizaba el comercio, a excepción del puñado de europeos a los que se les permitía comerciar con ganado, arroz y otras mercancías. Las remuneraciones a la reina proporcionaban a los comerciantes franceses un suministro de esclavos y un monopolio en el comercio de esclavos. Disfrutando de un favor especial debido a sus notables logros fue el artesano francés Jean Laborde, quien estableció en Mantasoa, cerca de Antananarivo, un complejo industrial y una estación de investigación agrícola donde fabricaba productos que iban desde seda y jabón hasta pistolas, herramientas y cemento.

Durante el reinado de Radama II (r. 1861-63), el péndulo volvió a oscilar hacia la modernización y las relaciones cordiales con las naciones occidentales, particularmente Francia. Radama II hizo un tratado de amistad perpetua con Francia, pero su breve gobierno terminó con su asesinato por parte de un grupo de nobles alarmados por su postura pro-francesa. Le sucedió su viuda, seguida de la reina Raosoherina, que gobernó hasta 1868, tiempo durante el cual anuló el tratado con Francia y la carta de la empresa Laborde. Ella reinó cinco años permitiendo que el país en ese período hiciera un progreso constante en la moral, la humanidad y la religión. Tras su muerte el 1 de abril de 1868, la reina Ranavalona II, prima de la ex reina, fue coronada con la Biblia en la mano derecha, mientras que todos los ídolos fueron excluidos de la ceremonia. En febrero de 1869, la reina y el primer ministro fueron bautizados, y en septiembre todos los ídolos y amuletos fueron enterrados por orden real en toda la provincia central de Imerina. En 1870, el número de misioneros se incrementó de 10 a casi 40.

Después de 1868, un líder merina, Rainilaiarivony, gobernó la monarquía. Para evitar dar a los franceses o los británicos un pretexto para la intervención, Rainilaiarivony enfatizó la modernización de la sociedad y trató de ganarse el favor de los británicos sin ofender a los franceses. Hizo concesiones a ambos países, firmando un tratado comercial con Francia en 1868 y con Gran Bretaña en 1877. Importantes desarrollos sociales bajo su liderazgo incluyeron la proscripción de la poligamia y la trata de esclavos, la promulgación de nuevos códigos legales, la difusión de la educación, especialmente entre los Merina y la conversión de la monarquía en 1869 al protestantismo.

La esclavitud doméstica había sido una institución del país desde tiempos inmemoriales, pero el 20 de junio de 1877 se prohibió la importación de esclavos africanos y los que se encontraban en el país fueron emancipados hasta donde alcanzaba la autoridad de Hova. La reina Ranavalon'a II reinó más de 15 años, generalmente amada por su bondad de corazón y disposición humana, y fue sucedida el 13 de julio de 1883 por la reina Ranavalona III, destinada a ser la última gobernante de un inde-. pendiente de Madagascar.

Las diferencias entre el gobierno de Hova y los franceses se hicieron, durante su reinado, gradualmente más agudas, hasta que, en apoyo de sus reclamos, el gobierno francés entregó un ultimátum de manos de un enviado el 18 de octubre de 1894. Una fuerza expedicionaria de 15.000 hombres desembarcó en Majunga, en la costa noroeste, marchó sobre Antananarivo y la ocupó el 30 de septiembre de 1895, al día siguiente la Reina firmó un tratado admitiendo todas las pretensiones francesas. Inmediatamente se estableció un protectorado, pero, en 1896, la isla fue declarada colonia francesa, y el 27 de febrero de 1897, la Reina fue llamada a renunciar y fue trasladada a la isla de Reunión, donde llegó el 4 de marzo.


Primera Guerra Franco-Hova

Francia invadió Madagascar en 1883, en lo que se conoció como la primera Guerra Franco-Hova, buscando restaurar las concesiones canceladas. Con la firma del Tratado de Tamatave en enero de 1886, cesó la guerra. Madagascar cedió Antsiranana (Diego-Suarez) en la costa norte a Francia y pagó una fuerte multa de 10 millones de francos. & # 91 cita necesaria & # 93 El tratado incluía una 'Carta instructiva' que debía aclarar el tratado, pero que nunca fue presentada en el Parlamento francés cuando votaron para ratificar el tratado. El tratado esencialmente le dio a Francia el control sobre la política exterior malgache, y el gobierno francés utilizó esto para ejercer un control cada vez mayor sobre el territorio, pero no se declaró formalmente un protectorado.


Desde la llegada de las potencias europeas a Madagascar, el Reino Unido y Francia desarrollaron ambiciones de controlar Madagascar, una isla rica y de importancia estratégica en lo que respecta al paso marítimo a la India. A pesar de esto, el Reino Merina de Madagascar había logrado firmemente mantener su independencia durante el siglo XIX. La defensa de la isla se vio favorecida por su tamaño y diversidad de terreno, las estructuras militares y gubernamentales organizadas de la nación y la prevalencia de enfermedades tropicales, que a menudo resultaban mortales para los europeos. La primera influencia europea significativa en Imerina fue la llegada de un puñado de misioneros británicos a la capital de Antananarivo en 1820 durante el reinado de Radama I, quienes los invitaron a establecer escuelas y enseñar a leer a la población libre de Merina. Varios años después del reinado de la reina Ranavalona I, que comenzó en 1828, la monarquía desaprobó cada vez más la creciente popularidad del cristianismo que habían introducido los misioneros, y los alentó a dejar de enseñar religión mientras continuaban brindando capacitación técnica y vocacional para crear un cuadro de hábiles artesanos. Repelió con éxito los ataques franceses contra Foulepointe y otras ciudades costeras. Durante varios períodos, las restricciones de Ranavalona a la práctica del cristianismo minimizaron la presencia europea en la isla.

A la muerte de Ranavalona, ​​su hijo la sucedió como rey Radama II en 1861. Como príncipe, ya había hecho concesiones a Joseph-François Lambert, un francés que había residido en la corte de Ranavalona y ayudó en el desarrollo de numerosos recursos. La Carta de Lambert que Radama había aprobado concedía importantes extensiones de tierra a Lambert en descuido de la importancia de toda la isla atribuida a la tierra ancestral. Además, el gobierno francés recibió una carta supuestamente escrita por el príncipe, solicitando ayuda militar francesa para deponer a su madre. Se disputan los orígenes y la autenticidad de la carta, y los británicos alegaron que fue redactada por Jean Laborde (sobre todo porque estaba escrita en francés, un idioma en el que Radama no sabía cómo escribir) para apoyar la intervención militar francesa en la isla.

Después de un breve reinado, Radama fue estrangulado en 1863 golpe de Estado denominada Revolución Aristocrática. La viuda de Radama, Rasoherina, fue colocada en el trono por el primer ministro Rainivoninahitriniony y su gabinete con la condición de que se terminara el poder absoluto del monarca y que la mayoría del poder sobre el gobierno diario y los asuntos exteriores recayera en el primer ministro. El despotismo del primer ministro lo llevó a ser reemplazado por su hermano menor, Rainilaiarivony, que gobernaría Madagascar durante 30 años hasta la captura de Antananarivo por los militares franceses. Rainilaiarivony y sucesivas reinas Ranavalona II y Ranavalona III buscaron mantener la soberanía de Madagascar. La monarquía Merina revocó los términos de la Carta de Lambert, explicando que el acuerdo era nulo porque el territorio malgache pertenecía a la corona y el príncipe no había tenido derecho a cederlo mientras reinaba Ranavalona. Los herederos de Laborde, al ser denegados el derecho a la tierra que se les había prometido y las diversas propiedades de su padre, presionaron el reclamo con el gobierno de Francia, proporcionando un pretexto para la invasión sobre la base de hacer cumplir los derechos legales de un francés. ciudadano.

La monarquía Merina intentó enérgicamente resolver el problema a través de la negociación y la diplomacia, confiando en gran medida en el apoyo de sus socios comerciales británicos y estadounidenses. Enviaron embajadores a Inglaterra y Francia para resolver las reclamaciones, pero el gobierno francés se negó a aceptar nada menos que los términos completos del tratado. Esto proporcionó el pretexto necesario para una invasión militar francesa de la isla, que tuvo lugar en dos oleadas entre 1883-1895. [1]

Francia invadió Madagascar en 1883, en lo que se conoció como la primera Guerra Franco-Hova, buscando restaurar las concesiones canceladas. Con la firma del Tratado de Tamatave en enero de 1886, cesó la guerra. Madagascar cedió Antsiranana (Diego-Suarez) en la costa norte a Francia y pagó una fuerte multa de 10 millones de francos. [ cita necesaria ] El tratado incluía una 'Carta instructiva' que debía aclarar el tratado, pero que nunca fue presentada en el Parlamento francés cuando votaron a favor de ratificar el tratado. El tratado esencialmente le dio a Francia el control sobre la política exterior malgache, y el gobierno francés usó esto para ejercer un control creciente sobre el territorio, pero no se declaró formalmente un Protectorado.

Rainilaiarivony no acordó plenamente los términos e imposiciones del tratado. La situación cambió rápidamente cuando los británicos reconocieron un protectorado francés de Madagascar en septiembre de 1890, a cambio del eventual control británico sobre Zanzíbar y como parte de una definición general de esferas de influencia en África. Con la apertura del Canal de Suez, la importancia estratégica de Madagascar había disminuido. Rainilaiarivony se preparó para defender la isla de la invasión militar francesa enviando al coronel Shervinton, su asesor militar europeo, a comprar armas en Europa. La administración francesa estaba decidida a crear un Protectorado completo en la isla y, por lo tanto, evacuó a sus ciudadanos no esenciales de la región. Las hostilidades activas comenzaron el 12 de diciembre de 1894, cuando los marines franceses tomaron posesión de Tamatave. El general Duchesne y su columna voladora aterrizaron en Mahajanga (Majunga) y marcharon hacia la capital, Antananarivo, obstaculizados por la jungla, el río poco profundo, las enfermedades y la falta de carreteras. Finalmente llegaron a la ciudad y comenzaron el asalto en la última semana de septiembre de 1895.

Los defensores estaban apostados en la carretera principal a la capital, al sur de la ciudad. El comandante francés rodeó Antananarivo y ejecutó un ataque en el norte de la ciudad. Su fuerza principal atacó el este de la ciudad, al mando de un montículo desde el que podría bombardear los principales edificios gubernamentales, incluido el palacio de la Reina. Se dispararon tres obuses contra la ciudad y el ejército de Hova fue derrotado. El general Duchesne entró en la ciudad el 1 de octubre y la reina Ranavalona III firmó el tratado que convirtió a Madagascar en un protectorado pleno del gobierno francés. El Reino de Merina fue puesto bajo protección francesa en 1896, supervisado por el primer general residente, Laroche. [2]

Veinte soldados franceses murieron combatiendo y 6.000 murieron de malaria y otras enfermedades antes de que terminara la segunda guerra Franco-Hova.

Inicialmente, a Ranavalona y su gabinete se les permitió permanecer en el gobierno como testaferros ceremoniales. El dominio francés fue desafiado desde el mismo momento de la captura de la capital por un levantamiento popular denominado rebelión de Menalamba. La lucha fue dirigida por plebeyos, principalmente de Imerina, que rechazaron no solo el dominio francés sino el cristianismo y la influencia de los europeos entre los gobernantes de Merina. La rebelión fue reprimida con dificultad por el general Gallieni más de un año después. El gobierno francés determinó que un gobernador civil era incapaz de garantizar el orden y la sumisión del pueblo malgache, por lo que depuso a la reina en 1897, disolvió la monarquía Merina de 103 años e instaló un gobierno militar encabezado por Gallieni. La reina Ranavalona III fue exiliada a Reunión y más tarde a Argelia, donde murió en 1917 sin que se le permitiera regresar a Madagascar.


Primera Guerra Franco-Hova [editar | editar fuente]

Francia invadió Madagascar en 1883, en lo que se conoció como la primera Guerra Franco-Hova, buscando restaurar las concesiones canceladas. Con la firma del Tratado de Tamatave en enero de 1886, cesó la guerra. Madagascar cedió Antsiranana (Diego Suarez) en la costa norte a Francia y pagó una fuerte multa de 10 millones de francos. El tratado incluía una "Carta instructiva" que debía aclarar el tratado, pero que nunca se presentó en el Parlamento francés cuando votaron para ratificar el tratado. El tratado esencialmente le dio a Francia el control sobre la política exterior malgache, y el gobierno francés utilizó esto para ejercer un control cada vez mayor sobre el territorio, pero no se declaró formalmente un protectorado.


Antiguos países similares o similares a Merina Kingdom

Este artículo enumera los monarcas Imerina, desde los primeros orígenes de la monarquía Merina hasta la conquista francesa del Reino Merina durante la Segunda expedición de Madagascar. Lista de la línea de monarcas Merina que gobernaron en las tierras altas centrales de Madagascar y de quienes se emitieron los primeros verdaderos monarcas de una Madagascar unida en el siglo XIX. Wikipedia

Complejo del palacio real (rova) en Madagascar que sirvió como hogar de los soberanos del Reino de Imerina en los siglos XVII y XVIII, así como de los gobernantes del Reino de Madagascar en el siglo XIX. Cercano pueblo fortificado de Ambohimanga, que sirvió como sede espiritual del reino en contraste con el significado político de los Rova en la capital. Wikipedia

Andrianampoinimerinā (1745-1810) gobernó el Reino de Imerina desde 1787 hasta su muerte. Marcado por la reunificación de Imerina tras 77 años de guerra civil, y la posterior expansión de su reino a territorios vecinos, iniciando así la unificación de Madagascar bajo el dominio de Merina. Wikipedia

Andrianjaka reinó sobre el Reino de Imerina en la región de las tierras altas centrales de Madagascar desde alrededor de 1612 hasta 1630. A pesar de ser el más joven de los dos hijos del rey Ralambo y # x27, Andrianjaka le sucedió en el trono sobre la base de su fuerza de carácter y habilidad como militar. táctico. Wikipedia

Soberana del Reino de Madagascar de 1828 a 1861. Tras posicionarse como reina tras la muerte de su joven marido, Radama I, Ranavalona siguió una política de aislacionismo y autosuficiencia, reduciendo los lazos económicos y políticos con las potencias europeas, repeliendo a un francés. ataque a la ciudad costera de Foulpointe, y tomar medidas enérgicas para erradicar el pequeño pero creciente movimiento cristiano malgache iniciado bajo Radama I por miembros de la Sociedad Misionera de Londres. Wikipedia

Colonia francesa frente a la costa del sudeste de África entre 1897 y 1958. Las Guerras Franco-Hova (1883–1896) resultaron en la caída del Reino Merina y el establecimiento de un protectorado francés (1896) que se convirtió en colonia un año después. Wikipedia

El gobernante del Reino de Imerina en la región central de las Tierras Altas de Madagascar desde 1575 hasta 1612. El primero en asignar el nombre de Imerina a la región. Wikipedia


¿Cuál es la historia de Madagascar? (con imagenes)

Madagascar, una nación insular frente a la costa sureste de África, es la cuarta isla más grande del mundo, aproximadamente un 40% más grande que el estado estadounidense de California. Debido a su gran cantidad de especies endémicas de plantas y animales, incluidas las 93 especies de lémures y las seis especies del árbol boabab, Madagascar a veces se denomina "el octavo continente". Su población actual supera los 20 millones.

La historia de Madagascar comienza entre los años 200 y 500 d.C., cuando los marinos en canoas estabilizadoras llegaron desde el sureste de Asia, probablemente provenientes de Borneo o el sur de Célebes. Esta es una distancia enorme, similar a la que hay entre Jerusalén y Beijing. Casi al mismo tiempo, los colonos Mikea y Bantu de África cruzaron el estrecho de Mozambique desde África hasta Madagascar.

La historia escrita de Madagascar comienza alrededor del 700 a. C., cuando los comerciantes árabes marinos establecieron puestos comerciales en la costa noreste de Madagascar. En ese momento, la isla todavía estaba poblada por el pájaro elefante de 10 pies (3 m) de altura y los lémures gigantes. La aparición y los enormes huevos del pájaro elefante probablemente contribuyeron a los rocs en las leyendas de Simbad el marinero, parte del Noches árabes Compilacion. Estos marineros llevaron huevos del pájaro elefante a Bagdad para probar su existencia.

Aproximadamente al mismo tiempo que llegaron los árabes y en los siglos posteriores, las jefaturas nativas de la isla comenzaron a cobrar importancia, con algunas jefaturas que eventualmente llegaron a controlar grandes áreas. Desde la perspectiva europea, la historia de Madagascar comenzó en 1500, cuando el marinero portugués Diogo Dias avistó la isla después de que su barco se separara de una flota que se dirigía a la India. Llamó a la isla San Lorenzo, un apodo que nunca se quedó.

En 1666, los franceses se introdujeron en la historia de Madagascar cuando Francois Caron, director general de la Compañía Francesa de las Indias Orientales, llegó a la isla. Intentó establecer una colonia allí, pero fracasó, y en su lugar colonizó las cercanas islas Mauritus y la Isla Reunión. Los franceses jugarían un papel en la historia de Madagascar en los próximos siglos.

En la década de 1790, los gobernantes nativos de la isla lograron establecer la hegemonía. En 1817, la isla abolió la esclavitud, que había sido importante para la economía, y recibió beneficios de Gran Bretaña a cambio, lo que fue tan bueno como la Royal Navy dominaba el Océano Índico. Durante el siglo siguiente, Gran Bretaña tuvo una influencia significativa sobre Madagascar y convirtió a gran parte de las clases dominantes al cristianismo.

En 1883, los franceses invadieron Madagascar, iniciando la primera Guerra Franco-Hova, que continuó con una serie de hostilidades hasta 1896, cuando Francia derrocó al gobernante Reino Merina e hizo de Madagascar una colonia francesa. La familia real, cuya dinastía había gobernado durante 103 años, fue enviada al exilio en Argelia. Los franceses gobernaron Madagascar como colonia durante 64 años. En 1947, un levantamiento popular provocó 90.000 muertes, pero los franceses aún aguantaron. No fue hasta 1956 que los franceses comenzaron a ceder Madagascar a sus habitantes nativos, y la isla se convirtió en una nación independiente dentro de la comunidad francesa en 1960. Hoy, Madagascar es una república democrática representativa. La isla habla los idiomas malgache y francés.

Michael es un colaborador desde hace mucho tiempo que se especializa en temas relacionados con la paleontología, la física, la biología, la astronomía, la química y el futurismo. Además de ser un ávido bloguero, Michael es un apasionado de la investigación con células madre, la medicina regenerativa y las terapias para prolongar la vida. También ha trabajado para la Fundación Matusalén, el Instituto de Singularidad para la Inteligencia Artificial y la Fundación Salvavidas.

Michael es un colaborador desde hace mucho tiempo que se especializa en temas relacionados con la paleontología, la física, la biología, la astronomía, la química y el futurismo. Además de ser un ávido bloguero, Michael es un apasionado de la investigación con células madre, la medicina regenerativa y las terapias para prolongar la vida. También ha trabajado para la Fundación Matusalén, el Instituto de Singularidad para la Inteligencia Artificial y la Fundación Salvavidas.


Madagascar - HISTORIA

LA REPÚBLICA DE MADAGASCAR, antes conocida como República Malgache y República Democrática de Madagascar, ha experimentado importantes cambios socioeconómicos y políticos durante los siglos XIX y XX. Ocupando una ubicación estratégica frente a la costa sureste de África, la isla se convirtió históricamente en el objetivo de las ambiciones imperiales británicas y francesas. Finalmente, la competencia resultó en la colonización francesa a fines del siglo XIX. El país obtuvo la independencia total del dominio colonial el 26 de junio de 1960. Philibert Tsiranana encabezó el régimen conservador de la Primera República, que fue reemplazado en 1975 por un régimen militar de orientación marxista bajo el teniente comandante Didier Ratsiraka.

Ante la creciente disidencia política y el declive socioeconómico que alcanzó su punto álgido a principios de la década de 1990, la Segunda República sucumbió a la ola de democratización que se extendió por todo el continente africano. El 27 de marzo de 1993, la toma de posesión de Albert Zafy como tercer presidente electo de Madagascar desde la independencia marcó el comienzo de la Tercera República.

Madagascar - Era precolonial, antes de 1894

Las ruinas de las fortificaciones construidas por comerciantes árabes ya en el siglo IX subrayan el papel histórico de Madagascar como destino para viajeros de Oriente Medio, Asia y África. Sin embargo, no fue hasta principios del siglo XVI cuando los barcos europeos con banderas portuguesas, holandesas, inglesas y francesas exploraron la costa de Madagascar. A partir de 1643 surgieron varios asentamientos franceses, el más conocido de ellos, Tolagnaro (antes Faradofay) en la costa sureste, duró más de treinta años. El asentamiento sobrevivió en parte porque los colonos se habían esforzado por establecer relaciones cordiales con los Antanosy, el grupo étnico que habitaba el área. Las relaciones se deterioraron más tarde, sin embargo, y en 1674 una masacre de casi todos los habitantes puso fin a los esfuerzos de colonización francesa durante más de un siglo, los supervivientes huyeron por mar al territorio vecino de Reunión.

Esta revisión temprana de los diseños imperiales franceses coincidió con la expansión de la piratería en el Océano Índico. In the absence of a significant naval power in waters remote from Europe, privateer vessels attacked ships of many nations for nearly forty years. The favorite hunting grounds were in the north in the Arabian Sea and Red Sea areas, but Madagascar was a popular hiding place where crews could recuperate and replenish supplies for another attack. By this time, the institution of slavery also had been implanted on the island. Madagascar became a source of slaves, not only for the neighboring islands of Mauritius and Rodrigues, but also for more distant points, including the Western Hemisphere.

Madagascar's social and political structure facilitated the slave trade. Within several small coastal kingdoms, stratified societies of nobles, commoners, and slaves gave allegiance to a single king or queen. For example, the Sakalava ethnic group dominated the western and northern portions of Madagascar in two separate kingdoms. Menabe, on the barren western grasslands, had its first capital at Toliara Boina, in the northwest, included the port of Mahajanga. The towns became centers of trade where cattle and slaves, taken in war, were exchanged with European merchants for guns and other manufactured goods. These political domains were complemented by the Betsimisaraka kingdom along the east coast, and the southern coastal kingdoms dominated by the Mahafaly and the Antandroy ethnic groups.

The most powerful of Madagascar's kingdoms--the one that eventually established hegemony over a great portion of the island--was that developed by the Merina ethnic group. Before the Merina emerged as the dominant political power on the island in the nineteenth century, they alternated between periods of political unity and periods in which the kingdom separated into smaller political units. The location of the Merina in the central highlands afforded them some protection from the ravages of warfare that recurred among the coastal kingdoms. The distinction, recognized both locally and internationally, between the central highlanders (the Merina) and the c tiers (inhabitants of the coastal areas) would soon exert a major impact on Madagascar's political system. Organized like the coastal kingdoms in a hierarchy of nobles, commoners, and slaves, the Merina developed a unique political institution known as the fokonolona (village council). Through the fokonolona, village elders and other local notables were able to enact regulations and exert a measure of local control in such matters as public works and security.

Two monarchs played key roles in establishing Merina political dominance over Madagascar. The first, who ruled under the name of Andrianampoinimerina (r. 1797-1810), seized the throne of one of the Merina kingdoms in 1787. By 1806 he had conquered the remaining three kingdoms and united them within the former boundaries of Imerina, the capital established at the fortified city of Antananarivo. Radama I (r. 1816-28), an able and forward-looking monarch, succeeded to the throne in 1810 upon the death of his father. By adroitly playing off competing British and French interests in the island, he was able to extend Merina authority over nearly the entire island of Madagascar. Radama I first conquered the Betsileo ethnic group in the southern part of the central highlands and subsequently overpowered the Sakalava, an ethnic group that also sought at times to assert its hegemony over other groups. With the help of the British, who wanted a strong kingdom to offset French influence, Radama I modernized the armed forces. In 1817 the peoples of the east coast, facing an army of 35,000 soldiers, submitted with little or no protest Radama then conquered the entire southeast as far as Tolagnaro. Particularly barren or impenetrable parts of the island escaped conquest, especially in the extreme south, but before his death Radama I succeeded in bringing the major and more hospitable portions of the country under Merina rule.

Radama I's interest in modernization along Western lines extended to social and political matters. He organized a cabinet and encouraged the Protestant London Missionary Society to establish schools and churches and to introduce the printing press--a move that was to have far-reaching implications for the country. The society made nearly half a million converts, and its teachers devised a written form of the local language, Malagasy, using the Latin alphabet. By 1828 several thousand persons, primarily Merina, had become literate, and a few young persons were being sent to Britain for schooling. Later the Merina dialect of Malagasy became the official language. Malagasylanguage publications were established and circulated among the Merina-educated elite by 1896 some 164,000 children, mainly Merina and Betsileo, another ethnic group, attended the mission's primary schools. Along with new ideas came some development of local manufacturing. Much productive time was spent, however, in military campaigns to expand territory and acquire slaves for trade.

The reign of Radama I's wife and successor, Queen Ranavalona I (r. 1828-61), was essentially reactionary, reflecting her distrust of foreign influence. Under the oligarchy that ruled in her name, rivals were slain, numerous Protestant converts were persecuted and killed, and many Europeans fled the island. The ruling elite held all the land and monopolized commerce, except for the handful of Europeans allowed to deal in cattle, rice, and other commodities. Remunerations to the queen provided the French traders a supply of slaves and a monopoly in the slave trade. Enjoying particular favor owing to his remarkable accomplishments was French artisan Jean Laborde, who established at Mantasoa, near Antananarivo, a manufacturing complex and agricultural research station where he manufactured commodities ranging from silk and soap to guns, tools, and cement.

During the reign of Radama II (r. 1861-63), the pendulum once again swung toward modernization and cordial relations with Western nations, particularly France. Radama II made a treaty of perpetual friendship with France, but his brief rule ended with his assassination by a group of nobles alarmed by his pro-French stance. He was succeeded by his widow, who ruled until 1868, during which time she annulled the treaty with France and the charter of Laborde's company.

After 1868 a Merina leader, Rainilaiarivony, ruled the monarchy. To avoid giving either the French or the British a pretext for intervention, Rainilaiarivony emphasized modernization of the society and tried to curry British favor without giving offense to the French. He made concessions to both countries, signing a commercial treaty with France in 1868 and with Britain in 1877. Important social developments under his leadership included the outlawing of polygamy and the slave trade promulgation of new legal codes the spread of education, especially among the Merina and the conversion of the monarchy in 1869 to Protestantism.

Madagascar - Colonial Era, 1894-1960

The French largely ended the attempts of Malagasy rulers to stymie foreign influence by declaring a protectorate over the entire island in 1894. A protectorate over northwest Madagascar, based on treaties signed with the Sakalava during the 1840s, had existed since 1882. But Queen Ranavalona III refused to recognize the 1894 effort to subordinate her kingdom to French rule. As a result, a French expeditionary force occupied Antananarivo in September 1895. A wave of antiforeign, anti-Christian rioting ensued. In 1896 France declared Madagascar a French colony and deported the queen and the prime minister--first to Reunion, then to Algeria.

Nationalist sentiment against French colonial rule eventually emerged among a small group of Merina intellectuals who had been educated by Europeans and exposed to Western intellectual thought. The group, based in Antananarivo, was led by a Malagasy Protestant clergyman, Pastor Ravelojoana, who was especially inspired by the Japanese model of modernization. A secret society dedicated to affirming Malagasy cultural identity was formed in 1913, calling itself Iron and Stone Ramification (Vy Vato Sakelika--VVS). Although the VVS was brutally suppressed, its actions eventually led French authorities to provide the Malagasy with their first representative voice in government.

Malagasy veterans of military service in France during World War I bolstered the embryonic nationalist movement. Throughout the 1920s, the nationalists stressed labor reform and equality of civil and political status for the Malagasy, stopping short of advocating independence. For example, the French League for Madagascar under the leadership of Anatole France demanded French citizenship for all Malagasy people in recognition of their country's wartime contribution of soldiers and resources. A number of veterans who remained in France were exposed to French political thought, most notably the anticolonial and proindependence platforms of French socialist parties. Jean Ralaimongo, for example, returned to Madagascar in 1924 and became embroiled in labor questions that were causing considerable tension throughout the island.

Among the first concessions to Malagasy equality was the formation in 1924 of two economic and financial delegations. One was composed of French settlers, the other of twenty-four Malagasy representatives elected by the Council of Notables in each of twenty-four districts. The two sections never met together, and neither had real decision-making authority.

Only in the aftermath of World War II was France willing to accept a form of Malagasy self-rule under French tutelage. In the fall of 1945, separate French and Malagasy electoral colleges voted to elect representatives from Madagascar to the Constituent Assembly of the Fourth Republic in Paris. The two delegates chosen by the Malagasy, Joseph Raseta and Joseph Ravoahangy, both campaigned to implement the ideal of the self-determination of peoples affirmed by the Atlantic Charter of 1941 and by the historic Brazzaville Conference of 1944.

Raseta and Ravoahangy, together with Jacques Rabemananjara, a writer long resident in Paris, had organized the Democratic Movement for Malagasy Restoration (Mouvement D mocratique de la R novation Malgache--MDRM), the foremost among several political parties formed in Madagascar by early 1946. Although Protestant Merina were well represented in MDRM's higher echelons, the party's 300,000 members were drawn from a broad political base reaching across the entire island and crosscutting ethnic and social divisions. Several smaller MDRM rivals included the Party of the Malagasy Disinherited (Parti des D sh rit s Malgaches), whose members were mainly c tiers or descendants of slaves from the central highlands.

The 1946 constitution of the French Fourth Republic made Madagascar a territoire d'outre-mer (overseas territory) within the French Union. It accorded full citizenship to all Malagasy parallel with that enjoyed by citizens in France. But the assimilationist policy inherent in its framework was incongruent with the MDRM goal of full independence for Madagascar, so Ravoahangy and Raseta abstained from voting. The two delegates also objected to the separate French and Malagasy electoral colleges, even though Madagascar was represented in the French National Assembly. The constitution divided Madagascar administratively into a number of provinces, each of which was to have a locally elected provincial assembly. Not long after, a National Representative Assembly was constituted at Antananarivo. In the first elections for the provincial assemblies, the MDRM won all seats or a majority of seats, except in Mahajanga Province.

Despite these reforms, the political scene in Madagascar remained unstable. Economic and social concerns, including food shortages, black-market scandals, labor conscription, renewed ethnic tensions, and the return of soldiers from France, strained an already volatile situation. Many of the veterans felt they had been less well treated by France than had veterans from metropolitan France others had been politically radicalized by their wartime experiences. The blend of fear, respect, and emulation on which Franco-Malagasy relations had been based seemed at an end.

On March 29, 1947, Malagasy nationalists revolted against the French. Although the uprising eventually spread over one-third of the island, the French were able to restore order after reinforcements arrived from France. Casualties among the Malagasy were estimated in the 60,000 to 80,000 range (later reports estimated 11,000 casualties, of whom 180 were non-Malagasy). The group of leaders responsible for the uprising, which came to be referred to as the Revolt of 1947, never has been identified conclusively. Although the MDRM leadership consistently maintained its innocence, the French outlawed the party. French military courts tried the military leaders of the revolt and executed twenty of them. Other trials produced, by one report, some 5,000 to 6,000 convictions, and penalties ranged from brief imprisonment to death.

In 1956 France's socialist government renewed the French commitment to greater autonomy in Madagascar and other colonial possessions by enacting the loi-cadre (enabling law). los loi-cadre provided for universal suffrage and was the basis for parliamentary government in each colony. In the case of Madagascar, the law established executive councils to function alongside provincial and national assemblies, and dissolved the separate electoral colleges for the French and Malagasy groups. The provision for universal suffrage had significant implications in Madagascar because of the basic ethnopolitical split between the Merina and the c tiers, reinforced by the divisions between Protestants and Roman Catholics. Superior armed strength and educational and cultural advantages had given the Merina a dominant influence on the political process during much of the country's history. The Merina were heavily represented in the Malagasy component of the small elite to whom suffrage had been restricted in the earlier years of French rule. Now the c tiers, who outnumbered the Merina, would be a majority.

The end of the 1950s was marked by growing debate over the future of Madagascar's relationship with France. Two major political parties emerged. The newly created Democratic Social Party of Madagascar (Parti Social D mocrate de Madagascar--PSD) favored self-rule while maintaining close ties with France. The PSD was led by Philibert Tsiranana, a well-educated Tsimihety from the northern coastal region who was one of three Malagasy deputies elected in 1956 to the National Assembly in Paris. The PSD built upon Tsiranana's traditional political stronghold of Mahajanga in northwest Madagascar and rapidly extended its sources of support by absorbing most of the smaller parties that had been organized by the c tiers. In sharp contrast, those advocating complete independence from France came together under the auspices of the Congress Party for the Independence of Madagascar (Antokon'ny Kongresy Fanafahana an'i Madagasikara-- AKFM). Primarily based in Antananarivo and Antsiranana, party support centered among the Merina under the leadership of Richard Andriamanjato, himself a Merina and a member of the Protestant clergy. To the consternation of French policy makers, the AKFM platform called for nationalization of foreign-owned industries, collectivization of land, the "Malagachization" of society away from French values and customs (most notably use of the French language), international nonalignment, and exit from the Franc Zone.

Madagascar - Independence, the First Republic, and the Military Transition, 1960-75

After France adopted the Constitution of the Fifth Republic under the leadership of General Charles de Gaulle, on September 28, 1958, Madagascar held a referendum to determine whether the country should become a self-governing republic within the French community. The AKFM and other nationalists opposed to the concept of limited self-rule mustered about 25 percent of votes cast. The vast majority of the population at the urging of the PSD leadership voted in favor of the referendum. The vote led to the election of Tsiranana as the country's first president on April 27, 1959. After a year of negotiations between Tsiranana and his French counterparts, Madagascar's status as a self-governing republic officially was altered on June 26, 1960, to that of a fully independent and sovereign state. The cornerstone of Tsiranana's government was the signing with France of fourteen agreements and conventions designed to maintain and strengthen Franco-Malagasy ties. These agreements were to provide the basis for increasing opposition from Tsiranana's critics.

A spirit of political reconciliation prevailed in the early 1960s. By achieving independence and obtaining the release of the MDRM leaders detained since the Revolt of 1947, Tsiranana had coopted the chief issues on which the more aggressively nationalist elements had built much of their support. Consistent with Tsiranana's firm commitment to remain attached to Western civilization, the new regime made plain its intent to maintain strong ties to France and the West in the economic, defense, and cultural spheres. Not entirely sanguine about this prospect, the opposition initially concurred in the interest of consolidating the gains of the previous decade, and most ethnic and regional interests supported Tsiranana.

Similar to other African leaders during the immediate independence era, Tsiranana oversaw the consolidation of his own party's power at the expense of other parties. A political system that strongly favored the incumbent complemented these actions. For example, although the political process allowed minority parties to participate, the constitution mandated a winner-take- all system that effectively denied the opposition a voice in governance. Tsiranana's position was further strengthened by the broad, multiethnic popular base of the PSD among the c tiers, whereas the opposition was severely disorganized. The AKFM continued to experience intraparty rifts between leftist and ultranationalist, more orthodox Marxist factions it was unable to capitalize on increasingly active but relatively less privileged Malagasy youth because the party's base was the Merina middle class.

A new force on the political scene provided the first serious challenge to the Tsiranana government in April 1971. The National Movement for the Independence of Madagascar (Mouvement National pour l'Ind pendance de Madagascar--Monima) led a peasant uprising in Toliara Province. The creator and leader of Monima was Monja Jaona, a c tier from the south who also participated in the Revolt of 1947. The main issue was government pressure for tax collection at a time when local cattle herds were being ravaged by disease. The protesters attacked military and administrative centers in the area, apparently hoping for support in the form of weapons and reinforcements from China. Such help never arrived, and the revolt was harshly and quickly suppressed. An estimated fifty to 1,000 persons died, Monima was dissolved, and Monima leaders, including Jaona and several hundred protesters, were arrested and deported to the island of Nosy Lava.

Another movement came on the scene in early 1972, in the form of student protests in Antananarivo. A general strike involving the nation's roughly 100,000 secondary-level students focused on three principal issues: ending the cultural cooperation agreements with France replacing educational programs designed for schools in France and taught by French teachers with programs emphasizing Malagasy life and culture and taught by Malagasy instructors and increasing access for economically underprivileged youth to secondary-level institutions. By early May, the PSD sought to end the student strike at any cost on May 12 and 13, the government arrested several hundred student leaders and sent them to Nosy-Lava. Authorities also closed the schools and banned demonstrations.

Mounting economic stagnation--as revealed in scarcities of investment capital, a general decline in living standards, and the failure to meet even modest development goals--further undermined the government's position. Forces unleashed by the growing economic crisis combined with student unrest to create an opposition alliance. Workers, public servants, peasants, and many unemployed urban youth of Antananarivo joined the student strike, which spread to the provinces. Protesters set fire to the town hall and to the offices of a French-language newspaper in the capital.

The turning point occurred on May 13 when the Republican Security Force (Force R publicaine de S curit --FRS) opened fire on the rioters in the ensuing melee between fifteen and forty persons were killed and about 150 injured. Tsiranana declared a state of national emergency and on May 18 dissolved his government, effectively ending the First Republic. He then turned over full power to the National Army under the command of General Gabriel Ramanantsoa, a politically conservative Merina and former career officer in the French army. The National Army had maintained strict political neutrality in the crisis, and its intervention to restore order was welcomed by protesters and opposition elements.

The Ramanantsoa military regime could not resolve rising economic and ethnic problems, and narrowly survived an attempted coup d' tat on December 31, 1974. The fact that the coup was led by several c tier officers against a Merina military leader underscored the growing Merina/c tier polarization in the military. In an attempt at restoring unity, Ramanantsoa, on February 5, 1975, turned over power to Colonel Richard Ratsimandrava (a Merina with a less "aristocratic" background). Five days later, Ratsimandrava was assassinated, and a National Military Directorate was formed to restore order by declaring martial law, strictly censoring political expression, and suspending all political parties.

The political transition crisis was resolved on June 15, 1975, when the National Military Directorate selected Lieutenant Commander Didier Ratsiraka as head of state and president of a new ruling body, the Supreme Revolutionary Council (SRC). The choice of Ratsiraka allayed ethnic concerns because he was a c tier belonging to the Betsimisaraka ethnic group. In addition, Ratsiraka--a dedicated socialist--was perceived by his military peers as a consensus candidate capable of forging unity among the various leftist political parties (such as AKFM and Monima), students, urban workers, the peasantry, and the armed forces.

Madagascar - The Second Republic, 1975-92

Ratsiraka was elected to a seven-year term as president in a national referendum on December 21, 1975, confirming the mandate for consensus and inaugurating Madagascar's Second Republic. The guiding principle of Ratsiraka's administration was the need for a socialist "revolution from above." Specifically, he sought to radically change Malagasy society in accordance with programs and principles incorporated into the Charter of the Malagasy Socialist Revolution, popularly referred to as the "Red Book" (Boky Mena). According to this document, the primary goal of the newly renamed Democratic Republic of Madagascar was to build a "new society" founded on socialist principles and guided by the actions of the "five pillars of the revolution": the SRC, peasants and workers, young intellectuals, women, and the Popular Armed Forces. "The socialist revolution," explains the Red Book, "is the only choice possible for us in order to achieve rapid economic and cultural development in an autonomous, humane, and harmonious manner." The Red Book advocated a new foreign policy based on the principle of nonalignment, and domestic policies focused on renovating the fokonolona, decentralizing the administration, and fomenting economic development through rigorous planning and popular input.

Several early policies collectively decided by Ratsiraka and other members of the SRC set the tone of the revolution from above. The first major SRC decision was to bring the French-held sectors of the economy under government control. This "economic decolonization" was welcomed by nationalists, who long had clamored for economic and cultural independence from France. The government also lifted martial law but retained rigid press censorship. Finally, the SRC ordered the closure of an earth satellite tracking station operated by the United States as part of its commitment to nonaligned foreign relations.

Political consolidation proceeded apace following the addition of ten civilians to the SRC in January 1976. This act constituted the beginning of a civil-military partnership in that the SRC became more representative of the country's major political tendencies and ethnic communities. In March the Vanguard of the Malagasy Revolution (Antokin'ny Revolisiona Malagasy--Arema) was founded as the government party, and Ratsiraka became its secretary general. In sharp contrast to the single-party states created by other African Marxist leaders, Arema served as simply one (albeit the most powerful) member of a coalition of six parties united under the umbrella of the National Front for the Defense of the Revolution (Front National pour la D fense de la R volution--FNDR). Membership in the FNDR, necessary for participation in the electoral process, was preconditioned on party endorsement of the revolutionary principles and programs contained in the Red Book.

Ratsiraka and Arema clearly dominated the political system. En el fokonolona elections held in March 1977, for example, Arema captured 90 percent of 73,000 contested seats in 11,400 assemblies. In June 1977, Arema won 220 out of a total of 232 seats in elections for six provincial general assemblies, and 112 out of a total of 137 seats in the Popular National Assembly. This trend toward consolidation was most vividly demonstrated by Rasiraka's announcement of his 1977 cabinet in which Arema members held sixteen of eighteen ministerial posts.

Yet, less than three years after taking power, Ratsiraka's regime was confronted with growing popular disenchantment. As early as September 1977, antigovernment demonstrations erupted in Antananarivo because of severe shortages in foodstuffs and essential commodities. This trend intensified as the economy worsened under the weight of ill-conceived economic policies that gradually centralized government control over the key sectors of the economy, including banking and agriculture. Ratsiraka defiantly adopted authoritarian tactics in response to the evolving opposition, sending in the armed forces to stifle dissent and maintain order during student riots in May 1978. In the economic realm, however, Ratsiraka accepted the free-market reforms demanded by the International Monetary Fund (IMF) in order to ensure an infusion of foreign assistance vital to keeping the economy functioning. Whereas Ratsiraka's drift toward authoritarianism provided his enemies with political cannon fodder, his economic reforms led them to charge him with abandoning "scientific socialism" and alienated his traditional base of political supporters, as well.

The results of presidential elections within the de facto single-party framework that prevailed throughout the Second Republic clearly demonstrated Ratsiraka's declining political fortunes. Widespread initial enthusiasm for his socialist revolution from above secured him nearly 95 percent of the popular vote in the 1975 presidential elections, but support declined to 80 percent in 1982 and to only 63 percent in 1989. The year of 1989 marked a special turning point in that the fall of the Berlin Wall heralded the intellectual death of singleparty rule in Eastern Europe and the former Soviet Union and similarly transformed electoral politics in Africa. In the case of Madagascar, increasingly vocal opposition parties denounced what they and international observers considered massive fraud in the 1989 presidential election, including Ratsiraka's refusal to update outdated voting lists that excluded the anti-Ratsiraka youth vote and the stuffing of ballot boxes at unmonitored rural polling stations. Massive demonstrations against Ratsiraka's inauguration led to violent clashes in Antananarivo that, according to official figures, left seventy-five dead and wounded.

Popular discontent with the Ratsiraka regime heightened on August 10, 1991, when more than 400,000 citizens marched peacefully on the President's Palace in order to oust the Ratsiraka government and create a new multiparty political system. Ratsiraka already faced an economy crippled by a general strike that had begun in May, as well as a divided and restless military whose loyalty no longer could be assumed. When the Presidential Guard opened fire on the marchers and killed and wounded hundreds, a crisis of leadership occurred.

The net result of these events was Ratsiraka's agreement on October 31, 1991 to support a process of democratic transition, complete with the formulation of a new constitution and the holding of free and fair multiparty elections. Albert Zafy, the central leader of the opposition forces and a c tier of the Tsimihety ethnic group, played a critical role in this transition process and ultimately emerged as the first president of Madagascar's Third Republic. The leader of the Comit des Forces Vives (Vital Forces Committee, known as Forces Vives), an umbrella opposition group composed of sixteen political parties that spearheaded the 1991 demonstrations, Zafy also emerged as the head of what became known as the High State Authority, a transitional government that shared power with the Ratsiraka regime during the democratization process.

A new draft constitution was approved by 75 percent of those voting in a national referendum on August 19, 1992. The first round of presidential elections followed on November 25. Frontrunner Zafy won 46 percent of the popular vote as the Forces Vives candidate, and Ratsiraka, as leader of his own newly created progovernment front, the Militant Movement for Malagasy Socialism (Mouvement Militant pour le Socialisme Malgache--MMSM), won approximately 29 percent of the vote. The remaining votes were split among a variety of other candidates. Because neither candidate obtained a majority of the votes cast, a second round of elections between the two frontrunners was held on February 10, 1993. Zafy emerged victorious with nearly 67 percent of the popular vote.

Madagascar - The Third Republic, 1993

The Third Republic officially was inaugurated on March 27, 1993, when Zafy was sworn in as president. The victory of the Forces Vives was further consolidated in elections held on June 13, 1993, for 138 seats in the newly created National Assembly. Voters turned out in low numbers (roughly 30 to 40 percent abstained) because they were being called upon to vote for the fourth time in less than a year. The Forces Vives and other allied parties won seventy-five seats. This coalition gave Zafy a clear majority and enabled him to chose Francisque Ravony of the Forces Vives as prime minister.

By the latter half of 1994, the heady optimism that accompanied this dramatic transition process had declined somewhat as the newly elected democratic government found itself confronted with numerous economic and political obstacles. Adding to these woes was the relatively minor but nonetheless embarrassing political problem of Ratsiraka's refusal to vacate the President's Palace. The Zafy regime has found itself under increasing economic pressure from the IMF and foreign donors to implement market reforms, such as cutting budget deficits and a bloated civil service, that do little to respond to the economic problems facing the majority of Madagascar's population. Zafy also confronts growing divisions within his ruling coalition, as well as opposition groups commonly referred to as "federalists" seeking greater power for the provinces (known as "faritany") under a more decentralized government. Although recently spurred by the desire of anti-Zafy forces to gain greater control over local affairs, historically Madagascar has witnessed a tension between domination by the central highlanders and pressures from residents of outlying areas to manage their own affairs. In short, the Zafy regime faces the dilemma of using relatively untested political structures and "rules of the game" to resolve numerous issues of governance.

CITA: División Federal de Investigaciones de la Biblioteca del Congreso. Serie de estudios de países. Publicado 1988-1999.

Tenga en cuenta: Este texto proviene del Programa de Estudios de País, anteriormente el Programa de Manual del Área del Ejército. La Serie de Estudios de País presenta una descripción y análisis del entorno histórico y los sistemas e instituciones de seguridad social, económica, política y nacional de países de todo el mundo.

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Madagascar Army - History

Madagascar has a rich military history. During the early nineteenth century, the Merina kings relied on the army to extend their control through most of Madagascar. A small permanent force of career soldiers formed the backbone of the royal army. Periodic levies of freepersons augmented these core units. Theoretically, military service was obligatory for all males, but conscription laws excused sons of members of the ruling class and barred slaves from serving in the army. All soldiers shared in the spoils of war as the Merina expanded and consolidated their control over the island.

During the 1820s, the army's size increased to about 14,000 professional soldiers. Britain, hoping to counter French influence in Madagascar, furnished new weapons, ammunition, uniforms, and technical assistance to the army. The British also helped reorganize and train the army.

Increasing French interest in Madagascar prompted numerous clashes with the island's indigenous forces. Between 1883 and 1885, France launched several attacks on Madagascar. To end hostilities, the Merina recognized French control over Diego Suarez, agreed to pay an indemnity, and allowed a French resident at Antananarivo to control the country's foreign relations. In 1894 France declared a protectorate over the island, but the Malagasy refused to acknowledge French authority. After a French expeditionary force occupied the capital in September 1895, Queen Ranavalona III recognized the protectorate.

The Menalamba ("red togas," also given as "red cloth" and "red shawls" armed guerrilla bands) revolt broke out between 1895 and 1899, however, among Merina conservatives against the institutions and agents of a repressive state-church society. Some observers also have suggested that the revolt was an attempt to overthrow the newly established colonial government. France reacted to this unrest by exiling the queen and the former prime minister to Algeria and by declaring Madagascar a French colony. The new French governor, General Joseph Gallieni, eventually pacified the country and carried out many reforms, including the abolition of slavery.

During the French period, which lasted from 1896 to 1960, the Malagasy could be conscripted into the colonial forces. During World War I and World War II, several thousand Malagasy served in France, North Africa, and other combat zones. After 1945 many Malagasy started agitating for independence.

In March 1947, the Merina, who regarded themselves as Madagascar's genuine rulers, and some cotiers (literally coastal people, an ethnic group), staged an uprising against the French. The island's colonial governor responded by unleashing a reign of terror against the rebels. Estimates of the numbers of Malagasy who died in the revolt ranged from 11,000 to 80,000 (relatively few French soldiers died during the fighting). Notwithstanding these losses, France retained its influence in Madagascar, even after the island gained its independence.

During the postcolonial period, the Malagasy armed forces reflected the French heritage. Military personnel continued to receive training in France and to use French-manufactured weapons. Moreover, with the exception of a brief period in the late 1970s, French military advisers continued to serve in Madagascar.

On the eve of its independence, Madagascar had to organize its defense by creating a national army. The project was adapted to the actual data taken into account by the strategists of the time. The proposed creation of national armed forces, a symbol of regained sovereignty was ongoing. It was finalized 13 May 1960 at successive meetings of the President of the Republic, Philibert Tsiranana with the Army General Garbay, Inspector troops overseas, the Medical Inspector Monkfish, Director of the Health Service in the Armed Madagascar and General Cathoulic, Inspector of Police from across the sea. June 26, 1960, the first elements of the Malagasy Armed Forces received their flag.

The components of the new army and the cooperation model were adapted to those of the French Army. This choice was due to two major reasons. Madagascar was among the countries members of the Community and must harmonize its defense with the overall defense strategy of the French Army the new Army was facing many problems of organization and equipment. The President of the Republic was the Supreme Chief of the Armed Forces.

Two army regiments were created (1 RIAM, 2nd RIAM) and under the command of the Head of State - General Staff of the Armed Forces in the person of Colonel RAMANANTSOA. The 1 RIAM had a headquarters company, two rifle companies outfielders, a parachute company, a squad of light reconnaissance vehicles based in Antananarivo and outfielders rifle company based in Mahajanga. The 2nd RIAM: a headquarters company, a rifle outfielders company based in Tulear and outfielders rifle company based in Fianarantsoa. Scheduled to 5000 men, the Force also included a legion of gendarmerie based in Antananarivo with its state - Major, local brigades, companies, and mobile platoons in district capitals.

The new Army had the support and assistance of the French Army at the technical level, especially in the implementation of the service stewardship, service equipment and buildings and health service. In short, the French Army continued to make its presence in the large island in Antananarivo Ivato Di go Suarez, Antsirabe, Tamatave and Fort-Dauphin.

The main purpose of defense was then the safeguarding sovereignty and national identity on the military, political, social, economic, cultural. The Malagasy Republic had two major assets: its people and its natural resources. Unfortunately, she was handicapped by the lack of financial resources, by the weakness of its social and economic development, the lack of cohesion inherent in a young nation finally by the inadequacy of the pace of life and the structures Malagasy requirements the modern world. Given this situation, the Defence of the Nation could only be assured by these strategists at the cost of mobilization of all energies and all available resources.

This required in particular the rational development of cultivable land and education of the people. It should show fierce determination to defense of the country that is expressed by a desire to work and a desire to progress. It is in this perspective that Ordinance No. 62-022 dated 19 September 1962 on the organization of Defence created the National Service for defending and promoting the nation, and that included, firstly, the Military service performed in the Army and oriented towards specific military needs of defense, and secondly, the Civic Service oriented non-military needs of defense, in particular economic and social needs. The latter was then placed under the authority of the Commissioner General Civic Service.

The Civic Service was to train men, improving their potential by developing their skills in the economic and social development, make trainers facilitators from the population, constitute reserves capable of defending the country in the sense defined by Ordinance No. 60-118 of 30 September 1960, finally awareness-national and civic consciousness.

Like the Armed Forces of the Western countries, particularly those of France, the Malagasy Armed Forces were kept out of politics: it was a taboo area for them. From May 1972, however, following the failure of political power led by civilians, elements of the Armed Forces were called to power. And even those who remained in the barracks found themselves more or less involved in politics by force of circumstance. During the revision of the Cooperation Agreement, it was agreed that as of September 1, 1973, common defense responsibilities exercised since June 27, 1960 with the French Republic are now fully supported by the Malagasy Republic. The French Army then transferred to the Malagasy Forces facilities previously available to them through a Special Commission.


The French Union (1946–58)

In the elections of 1945, two Malagasy nationalists were elected to the French parliament. The constitution of 1946, creating the French Union, made Madagascar an overseas territory of the French Republic, with representatives to the Paris assemblies and a local assembly at Antananarivo. Six provincial assemblies were created later. The political struggle erupted into violence on March 30, 1947, with a full-scale insurrection in eastern Madagascar. The leaders of the Democratic Movement for Malagasy Renewal (Mouvement Démocratique de la Rénovation Malgache), including the three representatives to the French national assembly, were outlawed. While an official count of lives lost in the revolt records about 11,000 dead, it is certain that thousands more of the Malagasy populace perished from famine, cold, and psychological misery while hiding from both the French army and the insurgents in the island’s inhospitable tropical forests.

A period of political inactivity followed until the 1950s. After the Overseas Territories Law of 1956 gave Madagascar an executive elected by the local assembly, Vice-Premier Philibert Tsiranana founded the Social Democratic Party (Parti Social Démocrate PSD), which, though most of its members were non-Merina from the coastal areas, offered to cooperate with the Merina. In 1958 France agreed to let its overseas territories decide their own fate. In a referendum on September 28, Madagascar voted for autonomy within the French Community. On October 14, 1958, the autonomous Malagasy Republic was proclaimed Tsiranana headed the provisional government.


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