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Cronología de Nara

Cronología de Nara

  • 593

    El templo budista Gango-ji, el más antiguo de Japón, se funda en Asuka.

  • 607

    El templo budista Horyuji se construyó en Nara, Japón, durante el reinado del príncipe regente Shotoku.

  • C. 670

    Muchas estructuras del monasterio budista Horyuji en Nara, Japón, son destruidas por el fuego.

  • 707 - 715

    Reinado de la emperatriz Gemmei en Japón.

  • 710 - 794

  • 710

    La capital japonesa se traslada de Fujiwara-kyo a Nara (también conocida como Heijokyo).

  • 710

    Se reconstruyen los edificios del monasterio budista Horyuji en Nara, Japón.

  • 710

    El templo budista Kofukuji se establece en Nara, el templo principal del clan japonés Fujiwara.

  • 710 - 784

    Nara es la capital del antiguo Japón.

  • 710

    Fecha preferida por los historiadores para la fundación del santuario sintoísta Kasuga Taisha en Nara, Japón.

  • 718

    El templo budista Gango-ji se traslada de Asuka a Nara en Japón.

  • 718

    El templo de Yakushiji se traslada de Fujiwara-kyo a Nara.

  • 735 - 737

    Japón sufre dos epidemias de viruela que matan al 25-35% de la población.

  • 739

    El Salón de los Sueños o Yumedono está construido en el monasterio budista de Horyuji, Nara, Japón.

  • 740

    Una rebelión liderada por el exiliado de Fujiwara Hirotsugu es sofocada por el emperador Shomu.

  • 747

    Una estatua de Hachiman se transfiere ceremoniosamente del santuario Shinto Usa al santuario budista Todaiji en Nara, Japón.

  • 752

  • 758 - 764

    Reinado del emperador Junnin en Japón.

  • 759

    El templo budista Toshodai-ji es fundado en Nara, Japón por el monje Ganjin.

  • 768

    Fecha de fundación oficial del santuario sintoísta Kasuga Taisha en Nara, Japón.

  • 794

    El emperador Kammu traslada la capital japonesa a Heiankyo (Kioto).

  • 841

    La caza y la tala de árboles están prohibidas en los bosques que rodean el templo Kasuga Taisha, Nara, Japón.

  • 990

    Se construye la sala de conferencias del monasterio budista de Horyuji en Nara, Japón.

  • 1135

    Se funda el santuario Wakamiya Jinja en Kasuga Taisha, Nara, Japón.

  • 1180

    El templo Todaiji en Nara es destruido por un incendio durante la Guerra de Genpei.

  • 1195


Cronología de Nara - Historia

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Período Heian

En la resplandeciente cultura aristocrática que prosperó a principios del siglo XI, una época en la que el uso del alfabeto hiragana derivado de los caracteres chinos se había generalizado, las damas de la corte desempeñaban un papel central en el desarrollo de la literatura. Uno de ellos, Murasaki Shikibu escribió la novela de 54 capítulos (Tale of Genji) [en el siglo XI, ca 1008 ?], mientras que otro, Sei Shonagon , escribió (The Pillow Book), una colección diversa de apuntes y ensayos [alrededor de 996 ]. Otros también escribieron diarios e historias, y sus representaciones psicológicas siguen siendo frescas y vívidas para los lectores actuales. La aparición de (Cuentos de una época que ya pasó) alrededor 1120 añadió una nueva dimensión a la literatura. Esta colección de más de 1,000 cuentos budistas y seculares de India, China y Japón es particularmente notable por sus ricas descripciones de la vida de la nobleza y la gente común en Japón en ese momento.


Cronología de Nara - Historia

Regente Shōtoku Taishi
Karahon no Miei = 唐 本 御 影
Retrato al estilo chino de un noble

Pintura de la época de Nara (s. VIII) en el
Colección de la Casa Imperial
Altura 101,3 cm x anchura 52,5 cm

La pintura más antigua existente de
Sesshou Taishi 摂 政 太子
Literalmente & # 8220Regent Taishi & # 8221

Cetro en mano
Flanqueado por los más jóvenes
hermano (L = Eguri 殖 栗) y
1er hijo (R = Yamashiro 山 背)

El príncipe nunca se convirtió en monje (algunas fuentes dicen que lo hizo). En la creencia popular moderna se le venera como un santo budista, y en algunas tradiciones se le considera una manifestación de Kannon Bosatsu o Shaka Buddha. Después de su muerte, los retratos del príncipe comenzaron a aparecer en pequeñas cantidades. Vea la pintura de arriba, que es la pintura más antigua que existe en Japón. El célebre erudito de arte Ernest F. Fenollosa (+1853-1908) atribuye esta pieza al príncipe coreano Asa, un contemporáneo del príncipe Shōtoku, pero los eruditos modernos la fechan a principios del siglo VIII. Sin embargo, a finales del siglo XI, las pinturas y esculturas del amado príncipe se producían en gran número, y muchas aún se conservan. De hecho, la obra de arte del príncipe es quizás más abundante que la obra de arte de todas las demás figuras de la vida real de Japón, con la posible excepción de Koubou Daishi (Kōbō Daishi) 弘法 大師 (+774 - 835), el fundador de Japón & # 8217s esotérico Shingon.真言 secta del budismo.

Vaya a Shōtoku Taishi, una página especial que contiene más detalles y fotos dedicadas al príncipe.

PASAJE MARÍTIMO DE COREA Y CHINA
Debajo del texto y cortesía de la imagen de amp:
Henry Smith, Universidad de Columbia
El budismo viajó a Japón por agua, en barcos que atravesaban el Mar Interior hasta el puerto de Naniwa. Desde aquí, los sacerdotes y artesanos visitantes, junto con escrituras budistas, imágenes e implementos ceremoniales, viajaron por el río Yamato hasta la cuenca del Yamato, que se ve ampliada en el mapa.

Esta llanura húmeda y fértil, de unas diez millas de ancho y rodeada de montañas bajas, fue el hogar del primer estado japonés que tomó forma en los siglos V y VI. Los círculos rojos muestran las bases de los clanes rivales que lucharon por compartir el poder en el estado emergente. El clan Soga 蘇 我 particularmente poderoso se ve en la región de Asuka al sur. Para liberarse del patrón de guerra endémica en la cuenca del Yamato, el príncipe Shotoku dio el paso radical de ubicar su palacio no en un bastión militar cerca de las montañas sino cerca del centro de la cuenca, más cerca del punto donde el Yamato. El río fluye hacia Naniwa 難 波 (la actual Osaka). Esto demuestra la política del príncipe de confiar en el poder de las ideas continentales en lugar del poder militar tradicional. & lténdase la cita de Henry Smith, quien también dice: & # 8220 Esta presentación de diapositivas se preparó por primera vez a fines de la década de 1970 en la Universidad de California, Santa Bárbara, para su uso en la enseñanza de un curso titulado & quotHistoria japonesa a través del arte y la literatura & quot & gt.

Kudara Kannon
百 済 観 音
Siglo VII


Kudara Kannon
百 済 観 音
Siglo VII
Templo de Houryuu-ji
Alcanfor dorado
(Kusu 樟) con policromía
Alto = 210,9 cm

La mayoría de los estudiosos creen que esta estatua vino de Corea o fue hecha por artesanos coreanos que viven en Japón. El nombre de la estatua (Kudara Kannon) significa literalmente "Paekche Kannon". Paekche fue uno de los tres reinos de Corea durante este período. La estatua se considera un gran tesoro del budismo japonés temprano.

Foto cortesía
日本 の 美 を め ぐ る
週刊, # 11, 9 de julio de 2002

Según la mayoría de los eruditos, fue el rey de Kudara 百 済 (también conocido como Paekche, Paekje, Paikche, Baekje), un reino en Corea, que presentó estos obsequios a la corte japonesa entonces ubicada en el distrito de Asuka. Contiene la leyenda que la estatua de bronce fue confiada al líder del clan Soga 蘇 我, quien actuó como canciller de la joven nación japonesa. Pero poco después se produjo un brote de viruela, y los clanes que se oponían a la influencia de Soga y la introducción del budismo afirmaron que la estatua era responsable de la enfermedad que afligía a Japón.

El emperador, con la esperanza de aliviar la situación, ordenó que se arrojara la estatua al río Naniwa, cerca de la corte y el palacio de la actual ciudad de Osaka. La estatua, según la leyenda, fue arrojada al río. La estatua desechada, se dice, fue luego sacada del río luego de la victoria (temporal) del clan Soga, y actualmente está instalada en Asuka Dera (Nara).

Esta leyenda es incorrecto, porque la estatua existente instalada en Asuka Dera (ver foto aquí) fue lanzada en +609. Tiene 2,75 metros de altura, demasiado grande para ser la legendaria & # 8220first & # 8221 estatua de Buda en llegar a Japón. Según la mayoría, las primeras estatuas de Buda que llegaron a Japón se encuentran hoy en el Templo Zenkoji (Zenkōji) 善 光寺 en la Prefectura de Nagano, que alberga tres estatuas conocidas como la Tríada Amida 善 光寺 の 阿 弥陀 三尊.

SIGLO VI Y SIGLO VII
NUEVO CREDO ESTATAL
Los misioneros coreanos y chinos que luego vinieron a Japón en gran número trajeron rituales y textos de las escuelas Theravada y Mahayana, pero la forma Mahayana en particular tocó la fibra sensible con su promesa de salvación tanto para los seguidores monásticos como para los laicos. En el período de Nara (ver más abajo), el budismo se convierte en el credo estatal. Los primeros misioneros y artesanos también trajeron sus artes y técnicas para reproducir íconos y sutras budistas. Aparecieron en gran número estatuas de bronce dorado (ver Arte Asuka) de las deidades budistas. No es hasta finales de los períodos Nara y principios de Heian que la madera gana supremacía. Las obras de arte budistas de este período temprano y en adelante pertenecen principalmente a la tradición Mahayana, aunque las obras de arte de las tradiciones Theravada y Vajrayana (esotérica) todavía son abundantes.

Tres textos fueron de gran influencia en el Japón antiguo: el Sutra del loto 法華經 (Hokke kyō), el Sutra de la luz dorada 金光明 經 (Konkōmyō kyō) y el Sutra de los reyes benevolentes 仁王 經 (Nin ō gyō). Se denominaron las "Tres Escrituras que protegen al Estado". De hecho, el apoyo inicial de la corte japonesa al budismo se basó en gran medida en el deseo de la corte de utilizar el budismo como un instrumento de poder y consolidación del estado en lugar de un instrumento de salvación para el Estado. masas. Las ceremonias budistas en ese momento se organizaban principalmente para la corte a fin de garantizar el bienestar del país, expulsar a los demonios de las enfermedades y asegurar la lluvia y, por lo tanto, las cosechas abundantes.

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SIGLO VI Y SIGLO VII
RESISTENCIA AL BUDISMO
La transición al budismo no siempre fue pacífica. En la época del Príncipe Shotoku, había provocado una disputa entre las facciones pro-sintoístas (facción Mononobe 物 部) y las fuerzas pro-budistas (clan Soga 蘇 我), una en la que, según los informes, el joven príncipe luchó. Irónicamente, el clan pro-budista Soga que el príncipe Shoutoku apoyó (Shoutoku también era miembro de ese linaje) usurparía en las próximas décadas el poder del trono, forzaría a Shoutoku & # 8217s heredero a suicidarse (terminando así con el príncipe & # 8217s). línea directa), pero finalmente se destruirán ellos mismos en un golpe liderado por la familia imperial.

El budismo ganó el día, pero su éxito posterior se debió en gran parte a su tolerancia y absorción de las deidades más antiguas de los cultos indígenas de las montañas sintoístas. Antes del budismo, el chamanismo sintoísta y el culto a la montaña eran las formas predominantes de fe nativa. Las creencias prebudistas de Japón en los espíritus de la naturaleza y los hombres santos con poderes mágicos se incorporaron al budismo durante los períodos Nara y Heian, lo que resultó en una mezcla compleja de práctica sintoísta-budista.

Vaya a Obra de arte del período Asuka, que presenta una descripción general extensa del arte de Asuka y numerosas fotos.

SIGLO VI Y SIGLO VII
SHINTO EN EL PERIODO DE ASUKA
En el período Asuka, la creencia en la tradición religiosa indígena de Japón recibió el nombre de SHINTO para diferenciarla de la fe budista importada. El sintoísmo en esos días se basaba predominantemente en la adoración de la montaña, prácticas chamánicas, rituales ancestrales y festivales que diferían ampliamente entre varias localidades. No había una doctrina central o una estructura organizativa central, pero algunos ritos religiosos indígenas ya estaban firmemente establecidos en la corte, en particular el Festival anual de Niinamesai 新 嘗 祭 cuando el emperador presentó la primera cosecha de arroz del año a los kami (deidades) locales. El emperador Tenmu 天 武 (+673 - 686) consideró necesario segregar Folk Shinto de Jinja Shinto (Court Shinto) durante su reinado para asegurar el control estatal sobre las tradiciones y festivales más antiguos. Curiosamente, las deidades sintoístas no recibieron características antropomórficas hasta después de la aparición de Nihon Shoki 日本 書 紀 (Crónicas de Japón), uno de los primeros registros oficiales de Japón, difundido alrededor de +720. Junto con el Kojiki 古 事 記 (Registro de asuntos antiguos), otro documento patrocinado por la corte de esa época, estas extensas historias fueron encargadas por el emperador Tenmu 天 武 (+673-686) para demostrarle al emperador chino que la dinastía Yamato 大 和 (también conocida como Japón ) tenía una historia larga y distinguida, lo que demuestra que Japón era un reino soberano. Estos documentos no se difundieron hasta el período posterior de Nara. Para obtener algunos detalles más, haga clic aquí.

Uno de los sabios de las montañas más célebres en los años de formación fue En no Gyōja 役 行者. Este legendario hombre santo fue un asceta de la montaña (yamabushi 山 伏) de finales del siglo VII. Como mucho del sincretismo sintoísta-budista, su leyenda está plagada de folclore. Era adivino en el monte Katsuragi en la frontera entre Nara y Osaka. Se dice que posee poderes mágicos, fue expulsado en +699 a la prefectura de Izu por & # 8220 engañar & # 8221 a la gente e ignorar las restricciones estatales sobre la predicación entre los plebeyos. Se le considera el padre de Shugendo (Shugendō) 修 験 道, un importante movimiento sincrético que combinó la adoración de la montaña prebudista (sangaku shinkou 山岳 信仰) con las enseñanzas budistas. La tradición popular dice que escaló y consagró numerosas montañas sagradas. Los ascetas de las montañas hoy en día se llaman yamabushi 山 伏 o shugenja 修 験 者. Una deidad importante de la secta Shugendō es Zaō Gongen (Zao Gongen), el avatar sincrético que se le apareció a En no Gyōja.


Bodhisattva sentado
H = 16,3 cm, bronce dorado
Período de los Tres Reinos
Siglo VII, Corea
En Tokyo Nat & # 8217l Museum

En los períodos Asuka y Nara, estatuas de bronce dorado (kondou 金銅) se importaron en gran número de Corea y China, y se hicieron numerosas copias de estos en los talleres patrocinados por la corte de Japón. El bronce y la arcilla fueron los materiales más populares para esculpir. Las estatuas de madera fueron en su mayoría importadas o copiadas de modelos coreanos y chinos. No fue hasta finales del siglo VII que las estatuas de madera superaron a las esculturas de bronce dorado en número y popularidad. La mayoría de las esculturas de madera hechas en Japón en este período estaban hechas de alcanfor (kusu 樟), talladas en un solo bloque y luego doradas o pintadas.

El período de Nara podría llamarse legítimamente la Era Shōmu, porque la capital en Nara durante el reinado del emperador Shōmu & # 8217 (reinó +724 a 749) fue el hogar de entre 70.000 y 200.000 personas y cubrió aproximadamente 4,2 kilómetros de este a oeste y 4,7 kilómetros de de norte a sur. & ltsource: Tanaka Hidemichi & gt Representó la primera era real de Japón de esplendor imperial y expansión urbana.

El emperador Shōmu 聖武 (también escrito Shomu o Shoumu) ordenó el establecimiento de un sistema nacional de templos provinciales kokubunji 国 分 寺. El emperador recurrió especialmente a las enseñanzas de la Escuela Kegon (una de las Seis Escuelas de Nara) para que sirviera como base del gobierno. La autoridad bíblica de la escuela Kegon es el Sutra de la guirnalda (sct. = Avatamsaka Sutra), y su principal objeto de veneración es el Buda Birushana.

Uno de los mayores logros artísticos del emperador Shōmu & # 8217 fue ordenar la construcción de un gran edificio de Birushana, el llamado Gran Buda (Daibutsu) en el Templo Tōdaiji 東大寺 (también deletreado Todaiji, Toudai-ji) en Nara, entonces el jefe de todos los templos provinciales establecidos por el estado. Contenidos de la leyenda que el mismo Emperador Shomu ayudó a cargar cubos de tierra durante la construcción de la imagen gigante de bronce de Birushana, que supuestamente se terminó en +752. En ese momento, se consideraba la estatua más grande de su tipo en el mundo. El sacerdote Gyoki (+ 668-749), otra luminaria de la época, fue fundamental en la recaudación de fondos para el proyecto. Otro gran logro del emperador Shōmu es el Shousouin 正 倉 院, un enorme tesoro de arte coleccionado por el emperador. La colección fue donada a Tōdaiji 東大寺 en +756 por la viuda de Shōmu, la emperatriz Kōmyō 光明, y bien merece una larga visita de los amantes del arte budista de hoy en día.

El período de Nara a menudo se describe como la primera gran época de genio artístico de Japón. Esto, en mi mente, no es correcto . El gran apogeo del arte budista japonés se produce más tarde, durante los últimos períodos de Heian y principios de Kamakura. Las obras de arte del período Nara son principalmente un reflejo de las influencias chinas, los gustos aristocráticos y la reproducción de modelos escultóricos importados de China y menos de Corea. La madera (aunque muy apreciada) todavía no era el material predominante utilizado para hacer imágenes budistas. De hecho, las esculturas de madera todavía eran superadas en número por las estatuas hechas de metal (en su mayoría bronce, a menudo doradas) y arcilla, y también competían contra una nueva técnica de producción llamada Kanshitsu 乾 漆 (laca seca hueca), un método entonces popular en la China Tang. Consulte Fabricación de estatuas de Buda para obtener detalles sobre las técnicas de tallado y producción. La arcilla y la laca seca florecieron en el período de Nara, pero posteriormente fueron superados por la popularidad de la escultura de madera. Las grandes estatuas de bronce se hicieron en gran número durante el período de Nara, impulsadas por el descubrimiento de grandes cantidades de cobre en Japón en +708. Esto permitió a Japón experimentar con la fundición de imágenes gigantes de bronce, y aún existen muchos ejemplos. En el período anterior de Asuka, el metal se importaba principalmente.

Vaya a Recorrido fotográfico por las obras de arte del período de Nara, que presenta una descripción general extensa del arte de Nara y numerosas fotos.

Sectas esotéricas
en la era Heian
introducir muchos nuevos
deidades a Japón, y
promover la fusión
del sintoísmo budista
prácticas / creencias.


Dainichi Nyorai
La deidad central
de las sectas esotéricas,
posicionado en el centro
de la mayoría de los mandalas.

Fudo Myo-o
Emanación enojada
de Dainich Nyorai

Budismo esotérico
incluye un panteón
de deidades, que son
retratado en grande
número en el
obra de arte de venir
siglos.

Los kami (deidades) sintoístas nativos que residían en estos picos se consideraban manifestaciones de las divinidades budistas, y se creía que las peregrinaciones a estos sitios traían el doble favor de sus homólogos sintoístas y budistas. Otro centro importante de sincretismo fue el complejo del santuario Kasuga 春日 en Nara. Proliferaron las deidades. A pesar de la resistencia anterior, el sincretismo fue relativamente suave y estuvo marcado por la tolerancia religiosa.

La madera comenzó a dominar la escultura y, a menudo, se lacaba, doraba o pintaba, pero a veces se dejaba al descubierto (especialmente para las maderas aromáticas). Se enviaron más misiones japonesas (enlace externo) a China, pero terminaron alrededor de +894. A finales de la era Heian, el arte budista japonés se había divorciado en gran medida de la influencia de la China Tang, y el verdadero apogeo de la escultura budista japonesa se logra al final del período y en el período posterior de Kamakura. Las pinturas, especialmente las pinturas de mandalas, de las sectas esotéricas japonesas ganaron gran popularidad.

NOTA: Japón rompe con China en el finales del siglo IX brinda una oportunidad para que florezca una cultura japonesa verdaderamente nativa, y desde este punto en adelante, el arte secular indígena se vuelve cada vez más importante. El arte religioso y secular floreció al mismo tiempo hasta el siglo XVI, pero luego la importancia del budismo institucionalizado se desploma debido a la ética confuciana del shogunato del período Edo, el contacto con el mundo occidental y la agitación política. El arte secular se convierte en el vehículo principal para expresar la estética japonesa, pero se ve moderado en gran medida por la & quotspontaneity & quot del budismo zen y la & quotaffinity con la naturaleza & quot del sintoísmo. No obstante, en general y en general, la escultura budista cae en declive después de la era Kamakura.

最澄
Saicho (Saichō)

Fundador, Secta Tendai de Japón

Póstumamente llamado
Dengyo Daishi 傳教 大師
Daishi 大師 significa & quot Gran Maestro & quot

Tendai 天台
Iluminado. = Escuela Heavenly Terrace
También llamada Escuela del Sutra del loto


空 海
Kukai (Kūkai)
Fundador, Secta Shingon de Japón

Póstumamente llamado
Kobo Daishi (Kōbō Daishi) 弘法 大師
Daishi significa & # 8220Great Master & # 8221

Kūkai (también conocido como Kōbō Daishi)
Uno de los santos más queridos de Japón y el n. ° 8217

Kūkai era el patriarca de la secta Shingon del Budismo Esotérico. Shingon es la versión japonesa del budismo Vajrayana (tántrico). Junto con Hinayana y Mahayana, Vajrayana representa una de las tres formas básicas de budismo en Asia en la actualidad. Es especialmente fuerte en Japón y el Tíbet, y está intrincadamente conectado con la forma de arte del mandala. La deidad más prominente de Shingon es el Buda Dainichi, cuyo símbolo es el vajra (por lo tanto, Vajrayana, el término sánscrito para Vehículo Diamante).

Póstumamente llamado Kōbō Daishi (el Gran Maestro), Kūkai sigue siendo uno de los salvadores budistas más queridos de Japón: el folclore dice que alcanzó la Budeidad antes de la muerte. Abundan los retratos de él. Los japoneses de hoy tienden a ignorar las diferencias doctrinales cuando lo honran. Kūkai viajó a China en 804 y fue iniciado en las enseñanzas esotéricas por el sacerdote chino Huiguo. Kūkai regresó en 806 y en 816 obtuvo la autorización imperial para construir su monasterio en el monte Kōya (Koya), un lugar sereno en la península de Kii que todavía se considera Tierra Santa y uno de los lugares de peregrinación más populares del Japón moderno.

Jugó un papel activo en muchos campos, realizando rituales para el emperador, construyendo un gran depósito en Shikoku para la gente común y estableciendo la primera escuela para ciudadanos comunes. Su leyenda está plagada de folclore. Se le atribuye todo, desde la invención de la escritura kana japonesa # 8217 hasta la introducción de la homosexualidad. Es uno de los calígrafos más famosos de Japón, y supuestamente publicó el primer diccionario de Japón. Se convirtió en un importante patrocinador de las artes y, según los informes, fundó cientos de templos en todo Japón. La peregrinación de Shikoku a 88 sitios es una peregrinación popular atribuida a Kukai. La mayoría de los devotos llevan un bastón con las palabras "los dos caminamos juntos".

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SIGLO X
HEIAN ERA (+794-1185)
El sincretismo sintoísta-budista en realidad se formalizó y se llevó a cabo sobre la base de una teoría llamada Honji Suijaku 本地 垂 迹, con Shinto kami (deidades) reconocidas como manifestaciones (suijaku 垂 迹) de las divinidades budistas originales (honji 本地 仏). En el período posterior de Kamakura, algunas sectas sintoístas propusieron lo contrario, proclamando a los kami sintoístas como honji y a las deidades budistas como suijaku. La armonización del sintoísmo (religión nativa japonesa), con el budismo (de la India a Japón a través de Corea y China) se llamó Shinbutsu Shugo (Shuugou) 神 仏 習 合. Según la doctrina budista, una persona que ha hecho el bien puede convertirse en un deva (ser celestial) después de la muerte, animando a los humanos a hacer el bien y actuando como protector del budismo. Cuando se introdujo el budismo en Japón, la palabra sánscrita deva se tradujo al japonés como Diez 天 y como Kami 神 (deidad sintoísta), con el fin de facilitar la propagación de la nueva religión entre la gente común. Este proceso de sincretización se hizo particularmente notorio durante el período de Nara. Antes de construir el Gran Buda Birushana en el Templo Todaiji en Nara, el Emperador Shomu (ver arriba) primero ordenó al Sacerdote Gyoki que informara el plan a la diosa en el Santuario Ise no Jingu y que hiciera una ofrenda de las reliquias del Buda. También se ofrecieron escrituras budistas al Santuario Usa Hachiman. Las prácticas sincréticas, como la construcción de santuarios en los terrenos del templo y pagodas en los recintos de los santuarios, y la lectura de las escrituras budistas ante los kami sintoístas o su presentación en los santuarios, continuaron sin cesar y con vigor hasta que Shinto y Buddhsim se separaron por la fuerza a principios del período Meiji (shinbutsu bunri 神 仏 分離). La teoria de honji suijaku fue desarrollado por eruditos modernos para explicar esta relación, que se propagó a través de movimientos como Shingon Shinto y Tendai Shinto, con prácticas sintoístas que desarrollaron estrechos vínculos con el budismo Shingon y el budismo Tendai durante el período Heian.

Las peregrinaciones religiosas también se instituyeron a mediados de la era Heian, a menudo por sacerdotes que habían hecho peregrinaciones a China, incluidos Saichō, Kūkai, Ennin (+794 - 864) y Enchin (+814 - 891). Las peregrinaciones se convirtieron en una práctica duradera a partir de entonces. Al mismo tiempo, & # 8220Lotus Sutra Meetings & # 8221 (hokke-e 法 華 絵) se hizo popular entre la nobleza. A finales del siglo X, las reuniones estaban diseñadas para la salvación de las clases bajas. Los santuarios sintoístas se sumaron a la fusión sincrética entre Kami y Buda del día. Las reuniones para la clase trabajadora eran particularmente comunes en la región de Kumano 熊 野.

El budismo Heian y el sincretismo sintoísta-budista ayudaron a sentar las bases para la propagación generalizada del budismo entre las masas en el siglo XIII. Véase De la corte al budismo plebeyo en el período Kamakura.

NOTA: Los historiadores del arte suelen dividir la Era Heian en dos períodos, el Heian temprano (+ 794-897) y el Heian tardío (+ 897-1185). El último período se describe típicamente como un período de declive en la influencia artística de China y un período de decadencia en el poder de la corte imperial japonesa. No obstante, las obras de arte existentes tanto del período Heian temprano como tardío sugieren una inclinación japonesa constante por la innovación y la libertad artística.

Vaya a Obra de arte del período Heian, con una descripción general extensa del arte Heian y numerosas fotos.

SHINTO HOY. A diferencia del budismo o el cristianismo, el sintoísmo japonés no tiene fundador, ni sutras, ni cuerpo de leyes, ni organización o sacerdocio estrechamente unidos (no hay monjas). No existe el cielo sintoísta ni la otra vida, ni un código moral ortodoxo, solo la etiqueta social de la comunidad y algunas ideas tomadas de la filosofía confuciana (china). El universo sintoísta es amoral e indiferente. La virtud no siempre es recompensada, ni el mal siempre es castigado.

Los sacerdotes sintoístas no siguen ningún camino hacia la autorrealización o la iluminación. Sus encantamientos sagrados se dan en un idioma antiguo que los laicos ya no comprenden. La Familia Imperial y su anterior sistema de adoración al emperador esencialmente niega la independencia a los santuarios locales de Japón. Los sacerdotes pueden, en ocasiones, servir como consejeros, pero sus principales obligaciones en la actualidad son actuar como intermediarios entre los dioses y la gente (la comunidad local), realizar los rituales del santuario y atender a la deidad del santuario local (kami, que puede ser un dios o una diosa o una persona fallecida que haya alcanzado el estatus divino). Para trabajar oficialmente como sacerdote, una persona debe recibir una cita de la & quot Asociación de Santuarios Sintoístas & quot - pero no existe un sistema de certificación o calificación. Esta situación no molesta al adorador japonés o al visitante casual del santuario. Para ellos, este es el "camino de los kami". Los emperadores y gobernantes pueden ir y venir, pero el pueblo japonés y su naturaleza permanecerán constantes. Todas las fuerzas de la vida tienen una naturaleza dura y gentil, todas son exigentes y luego perdonan. La naturaleza subyacente de la gente no cambia, la "naturaleza de la naturaleza" subyacente no cambia. Para obtener más información sobre las tradiciones sintoístas de Japón y # 8217, consulte las páginas sintoístas.

  • Groner, Paul. "Saicho: El establecimiento de la escuela japonesa Tendai". University of Hawaii Press. ISBN 0-8248-2371-0. Publicado en el año 2000 (publicado originalmente en 1984 por la Universidad de California, Berkeley). Groner-san es profesor de estudios religiosos en la Universidad de Virginia.
  • Groner, Paul. "Una lectura japonesa medieval del Mo-ho Chih-Kuan: Situación del Kanko Ruijii en el contexto histórico". Revista japonesa de estudios religiosos (1995) 22 / 1-2.
  • Fe y sincretismo: Saicho y Tesoros de Tendai. Publicado en octubre de 2005 por Yomiuri Shimbun. Un catálogo de exhibición maravilloso que conmemora el 1200 aniversario de la Denominación Budista Tendai. Editado por curadores del Museo Nacional de Kioto y el Museo Nacional de Tokio. Muy recomendable, en japonés, con notas en inglés y subtítulos para 236 fotos en este impresionante catálogo (397 páginas).
  • Tesoros de una montaña sagrada. Kukai y Monte Koya. El 1200 aniversario de Kukai & # 8217s Visita a la China de la dinastía Tang, Catálogo de exposiciones especiales del Museo Nacional de Kioto. Publicado en 2005.
  • Kim, Yung-Hee. Canciones para hacer bailar el polvo: El Ryojin Hisho del Japón del siglo XII. Berkeley, CA. Prensa de la Universidad de California, 1994.

    聖 徳 太子
    A Shoutoku se le atribuye la construcción de numerosos templos, incluido el famoso Templo Houryuuji (Horyu-ji) 法 隆 寺 en Nara y el Templo Shitenno-ji 四 天王寺 en Osaka.
    En no Gyouja
    www.aisf.or.jp/

  • Covell, Jon Carter y Covell, Alan. Impacto coreano en la cultura japonesa. Corea: Hollym International Corp., 1984.
  • Himiko y la escurridiza jefatura de Yamatai en Japón: arqueología, historia y mitología, por J. Edward, Jr. Kidder (Autor)
  • The Lucky Seventh: Early Horyu-ji y su tiempo, por J. Edward Kidder (ICU Hachiro Yuasa Memorial Museum, 1999)
  • Arte budista Asuka: Horyu-ji de Seiichi Mizuno (Weatherhill, 1974)

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Todas las historias y fotos, a menos que se especifique lo contrario, por Schumacher.
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Yoshitomo Nara - biografía y legado

Yoshitomo Nara, el menor de tres hermanos, creció en una comunidad rural cerca de la ciudad de Hirosaki, en la prefectura de Aomori, en el norte de Japón. Su padre y su abuelo eran sacerdotes sintoístas, y más adelante en su carrera, Nara se inspiraría en las enseñanzas espirituales del sintoísmo.

Aunque tiene buenos recuerdos de su primera infancia, la vida de Nara copió la de un hijo único. Sus padres tenían horarios muy ocupados, mientras que sus hermanos eran unos diez años mayores que él. Era un niño sensible y lidiaba con emociones difíciles, recordando: "Me sentía solo, y la música y los animales eran un consuelo. Podía comunicarme mejor con los animales, sin palabras, que comunicándome verbalmente con los humanos". (Recuerda que en una ocasión se molestó con un grupo de muchachos locales que se propusieron destruir un hormiguero y se negaron a unirse a ellos). El joven Nara se sumergió en la cultura pop japonesa y estadounidense, esta última inundando Japón después del Segundo Mundo. Guerra. Nara se inspiró en varias fuentes, incluidos libros ilustrados (su favorito era La casita por la autora estadounidense Virginia Lee Burton) y cuentos de hadas, cómics estadounidenses, dibujos animados de Disney y Warner Brothers (especialmente Astro Boy, Gigantor, y Corredor de la velocidad) y música rock y punk.

Nara compró los registros por correo y compartió el costo con sus amigos. A los dieciséis años abrió un café con un amigo en su ciudad natal y trabajó como DJ allí. Se inspiró, no solo en el espíritu rebelde que se comunica a través de la música punk, sino también en la cultura visual de la música. Explica que "no había ningún museo donde crecí, así que mi exposición al arte vino de las portadas de los álbumes".

Nara comenzó a crear a una edad temprana, primero esculpiendo formas en arcilla (o incluso con sus propios excrementos) y luego experimentando con el dibujo. He remembers his first drawing vividly: "It was before nursery school. I drew on a blank page of a book that belonged to my father [. ] It was a picture of a curtained window looking out onto a landscape, drawn in red pencil. There was something very abstract about it. I think I drew pretty well as a child". In his teen years, he recalls being eager to paint a live nude model (and at being disappointed when that chance finally came and the model was an elderly woman).

Education and Early Training

Nara had originally planned to study literature, but after a friend praised one of his artworks, he decided to pursue a possible career as a painter instead. With the financial backing of his parents, Nara moved far away from his hometown to Nagakute to study at the Aichi Prefectural University of Fine Arts and Music, earning his Bachelor of Fine Arts in 1985, and his master of fine arts two years later.

Between 1988 and 1993 Nara lived in Germany where he undertook a six-year apprenticeship at the Kunstakademie Düsseldorf (aka: The German State Academy of Arts) under the mentorship of German painter A.R. Penck. During this time he developed a keen interest in Neo-Expressionism and Punk music, while outside of his studies, he earned a living teaching art to high school students.

Nara adopted (as evident in early works such as Flaming Head (1989)) many of the emotionally-charged visual idioms of German Neo-Expressionism, such as the rough, expressive, even aggressive, brushstrokes and bold colors associated with the likes of Markus Lüpertz and Georg Baselitz. Nara took from Penck the use of heavy black outlines as seen, for instance, in his The Girl with the Knife in Her Hand (1991). Nara recalled of his time in Düsseldorf: "I became literally 'alone' there. It strongly reminded me of the memory of my lonely childhood. I felt the city's cold and darkness, just like my hometown, and the atmosphere there reinforced my tendency to seclude myself from the outer world".

Even after the successful completion of his training, Nara felt unsure about the value of a career in art. He said, "All through university I was never sure that I wanted to be an artist by profession [. ] I went to art school because I could draw. It was [only] when I was teaching art . and I was telling all the students that 'esta is how artists should be,' and so on [that] it occurred to me that one could draw as a way of finding oneself". It was this moment of self-realization that saw Nara commit to a career in art. Thus, in 1993, and still with only limited grasp of the German language, Nara moved to Köln (Cologne) where he set up a studio. He recalls feeling "very much isolated" but that that feeling of isolation helped him to evolve as an artist: "To be an artist, one might need to be deprived a bit of what he or she has taken for granted: accessibility to things and people, including language and a means of communication [. ] I needed a setting which would allow me to isolate myself from others to have a real conversation with the inner-me [. ] I found my style only after living in solitude". It was in Köln that Nara received his first meaningful exposure after drawing promotional posters for the Swedish family film Lotta Leaves Home (1993).

Mature Period

A series of collaborative projects in the late 1990s - including a book project with Japanese cult novelist Banana Yoshimoto, as well as commissions to design a CD jacket for Japanese punk band The Star Club, and for Japanese girl band Shonen Knife - propelled Nara into the public eye. He continued teaching during this period, however, working as a visiting professor at the University of California at Los Angeles in 1998. In 2000, Nara finally returned to Japan and worked to cement his career as a painter. He took over a two-story Tokyo warehouse. With its high ceilings and open layout, the warehouse doubled as a studio space and living space. Nara rarely cooked for himself, however, and dined most days at fast-food restaurants.

In 2001, Nara became associated with the Superflat movement, which included artists like Takashi Murakami and Chiho Aoshima. Superflat (sometimes referred to as "Japanese Pop Art") was a term coined by Murakami to describe a style of postmodern Japanese art that demonstrates a critical and ambivalent attitude toward pop culture and consumerism. In his personal Superflat style, Nara drew inspiration from traditional Japanese Otafuku and Okame theatrical masks, and Edo period ukiyo-e woodblock prints. The painterly quality and free-form, hand-drawn lines that characterize Nara's oeuvre also contrast sharply with the more "digital" aesthetic of Murakami's work.

Late Period

Nara notes that, "Up until [my twenties], I was really only focused on stuff I liked and was interested in. Then, entering into my thirties and forties, and becoming more of an adult, I started seeing more of the world and even seeing things that I didn't want to see. My perspective really opened up. Whether it was to do with society or the environment or the relationship between the two, my view of the world became much wider".

In 2009, Nara was celebrating the completion of a gallery show in New York in an East Village Punk bar called Niagara. Flushed with alcoholic inspiration, Nara drew a number of his signature punk figures directly onto the bar walls. Once finished (and before being arrested for drawing on a subway wall on his way home) he signed and dated his handiwork. While Nara's subway graffiti was quickly removed, his "dive bar mural" was preserved (behind a plastic screen) by the bar owners. The fact that the mural exists as a public artwork saw Nara connected with Keith Haring and Jean-Michel Basquiat both of whom produced works on buildings in the same East Village neighbourhood.

The devastating Fukushima earthquake and tsunami of 2011, which directly affected the Aomori prefecture where Nara grew up, had a profound impact on the artist. As he recalled, "I became unable to draw [. ] I was so depressed that I couldn't help feeling that what I'd been doing was totally meaningless and useless. No one needs art in an extreme situation, after all". Eventually, however, he saw people who had been displaced from their homes by the disaster beginning to return and rebuild their lives and it was this that inspired him to return to his own creative activities. As part of this process, he paid several visits to the devastated area before taking up a residency at his alma mater, the Aichi Prefectural University of Fine Arts and Music.

In 2013, Nara's career took a change of direction. As he recalled, "I felt uncomfortable with being given a certain label, whether it was positive or negative. And I remembered that I'd long forgotten how I had started my career. I realised that I'd long neglected the 'conversation with myself', which had been the foundation of my creative activity. So I quit collaboration works and started working with ceramics to restart the conversation". Around the same time, Nara's father passed away, which further contributed to his new-found sensibility: "In the past I would have an image that I wanted to create, and I would just do it. I would just get it finished. Now I take my time and work slowly and build up all these layers to find the best way. Just like you cook so that you know it's going to be the most delicious, you find a way to make your art the best it can be".

Since 2014, Nara has taken an interest in exploring his own roots, turning to photography to document his journey. For instance, he visited the abandoned mines, worked by his grandfather, on the Russian island of Sakhalin (formerly part of Japan). He remarks that, "Standing in front of these ruins, I really felt that I had made my artworks over all these years just to have this experience to find myself in front of this landscape [. ] What I saw was neither Japan nor Russia it was a place that is still in between. In fact, I am very interested today in places that are not one thing or another, that are between two things. So art for me was a big detour that finally allowed me to find what I was really looking for, what I really wanted to do. And when I met the local indigenous peoples, I really had the impression of meeting myself". More recently, and in homage to Takeshi Motai, a Japanese Showa-era picture book illustrator, Nara organized the 2017 exhibition "Takeshi Motai: The Dream Traveler" at the Chihiro Art Museum. It was Nara's way of acknowledging Motai as a significant influence in his own work: "Residing in day-to-day life, Takeshi Motai's aesthetic sense is paradoxically sublime. His artwork makes no distinctions between East and West it is pure spirit" he said.

Nara currently operates out of two studios in Germany and Japan. He likes to play "deafeningly loud" music including the Canadian rocker Neil Young, because Young "has a spirit of equality and freedom, bravely singing his songs that make us think what's around us". Nara has always kept to himself, and tries to avoid in-person interviews. He has stated "I'm not a teamwork type of person. I have no 'real or personal life' outside of my working life, like other people may have. Or at least, I'm not good at 'enjoying my life' after I've finished the work". He also avoids social media, as he sees it as a distraction to his artistic pursuits. He recently stated "I'm not really interested anymore in doing big things for mass media attention, but what interests me the most today is entertaining people from small communities with my work", adding that, "Whether I like it or not, the things I make are no longer self-portraits, but belong to the audience who find themselves, their friends or children they know in my paintings. My hope is that they will remain in the history of art [. ] that they will survive as long as humankind exists even if my physical body is destroyed".


Buddhism Becomes The Japanese State Religion

Buddhism had already arrived in Japan prior to the Nara period. It was introduced into the country during the 6 th century AD by Baekje, one of the Three Kingdoms of Korea. At that time, however, Buddhism did not fare very well in gaining converts, partly because it did not receive imperial patronage.

The fortunes of Buddhism changed during the Nara period, more specifically from the reign of Emperor Shomu onwards. Shomu, who ruled Japan from 724 to 749 AD, and his wife, Empress Komyo, were devout Buddhists. Therefore, they actively promoted the spread of Buddhism, strengthened Japanese institutions with this religion, and declared it the “guardian of the state.” Shomu was also responsible for the construction of Todai-ji (“Great Eastern Temple”) in Nara.

Todai-ji was completed in 752 AD, and is most notable for its main hall, the Daibutsuden (“Great Buddha Hall”), which houses a giant bronze statue of the Vairocana Buddha. For a long time, the Daibutsuden held the record as the world’s largest wooden building. It has been pointed out, however, that the current hall, which is a reconstruction from 1692, is only two-thirds the size of the one built by Shomu. As for the bronze statue, the Daibutsu, this seated Buddha rises to a height of 15 m (49.2 ft) and is one of the largest Buddha statues in Japan. Today, Todai-ji Temple is the most important landmark in Nara, and its most popular tourist attraction. During the Nara period, however, the temple was not only a religious site, but also a powerful institution, as it served as the head temple of all the provincial Buddhist temples in Japan.

Through their patronage of Buddhism, the status of the imperial family was raised. It should be mentioned, however, that the adoption of Buddhism also caused a rift between the upper and lower classes. This is stems from the fact that most commoners still practiced Shinto, Japan original animistic religion. In any event, the influence of Buddhism at the Japanese court continued, and even increased, during the reign of Empress Koken (known also as Empress Shotoku during her second reign), Shomu’s daughter and immediate successor.

Empress Koken / Shotoku, who had two different names for each of her reigning periods. ( Public domain )


8th Century, 701 to 800

702 Drawing from the Chinese and Confucianism, the Japanese have established new laws &ndash the Taiho Code. The emperor is seen as having supreme moral authority and as a benevolent ruler. His ministers and bureaucrats are viewed as agents of morality. It is believed that without this moral authority the immorality of feuding local lords would reign. Local lords, it is believed, should submit to the emperor's rule for the sake of peace. Accompanying this centralized authority, a national tax system is devised.

705 Empress Wu has proclaimed a new dynasty of her own family line. She has lowered taxes for farmers, and agricultural production has risen. She has strengthened public works. But by 705 she is in her old age and has lost control at court. Officials at court force her to resign in favor of a member of the Tang family &ndash the return of the Tang Dynasty.

708 In China, boiled water is safer to drink than untreated water, and tea becomes popular accompanied by the belief that tea has medicinal properties.

710 Japan's emperor moves the capital from Osaka to the city of Nara in order to avoid the pollution of his predecessor's death.

711 A Muslim army crosses the Strait of Gibraltar and begins a conquest of Spain. Jews welcome them as liberators. An Arab ship is plundered by pirates near the mouth of the Indus River, and the Arab governor in Mesopotamia retaliates, sending an expedition, said to include 6,000 horses and 6,000 camels, to conquer the rajas of Sind.

712 The new Tang emperor, Zhongzong, has died and his wife, Empress Wei, is suspected of having poisoned him. She has tried to rule as had Empress Wu. She has sold offices and Buddhist monkhoods. She has created enemies whom she has failed to exterminate, and they oust her from power.

717 Arabs have conquered eastward across land to the western border of China. They have conquered Lisbon and in the Caucasus, including Armenia. Caliph Omar II grants tax exemption to all believers. Wealth has been gathered from looting the wealthy during conquests and by taxing non-Muslims.

718 Constantinople, ably led by a general called Leo the Isaurian, has held off Muslim attacks by land and sea for more than a year. Leo is now Emperor Leo III. South-Central Europe is to remain Christian.

722 Emperor Leo III forces conversion of Constantinople's Jews.

726 Emperor Leo III issues an edict against the worship of icons, seeing it as the main reason Jews and Muslims cannot be won to Christ. The cross is to be maintained as the symbol for Christianity, but worship with other images, including those of Jesus, are not permitted.

731 English historian and theologian, Bede, writes his Ecclesiastical History. He beings numbering the years from the time of Christ rather than from the reign of kings &ndash his numbering to be divided between BC and AD (or BCE and CE).

732 Muslims were making piratical raids from Spain northward across the Pyrenees into territory of the Franks. Charles Martel leads an army that defeats a Muslim army led by Abd-er-Rahman &ndash who was not on a mission to conquer all of Christendom.

737 For two years Japan has been suffering from a small pox epidemic. Perhaps as much as one-third of the population has perished.

745 China has accomplishments in poetry, painting, printing and is a vast empire, but its monarchical system tends toward failure. The Tang emperor since 712, Xuanzong, has fallen under the spell of his son's wife, Yang Guifei, a Taoist priestess. Emperor Xuanzong is ignoring the economy and China is again declining.

750 Sometime around this year Mexico's great city of Teotihuacan (Teotihuacán) is among those cities destroyed and left in ruins, its great palaces burned to the ground. The city's population is reduced to a few people living in hovels in a few sections of the city.

750 The Umayyad caliphs have lost people willing to fight for them. They have been overthrown by an army of mixed nationalities from Khurasan (east of Persia). The last Umayyad, Marwan II, is beheaded and his relatives are murdered. The new caliph is Abu-Abbas al-Sarah. Rule by the Abbasid caliphs has begun. The Abbasids begin ruling with a show of Islamic piety, and they talk of reforms. They give prominence in state affairs to Islamic theologians and experts in Islamic law.

750 Arabian mathematicians begin using numbers that originated in India, are an advance of Roman numerals and that Muslims will pass to Europeans.

751 An Islamic army in Central Asia defeats the Chinese (at the Battle of Atlakh). Muslims replace the Chinese as the dominant influence along the Silk Road.

751 The last Merovingian king of the Franks, Childeric III, is deposed. The Merovingians had ruled as they pleased, including enforcing what they thought was their right to deflower a commoner's bride before he was allowed to consummate his marriage. A new dynasty, the Carolingians, is begun by Pepin the Short, the son of Charles Martel.

755 Alliances and trade between Mayan city-states have begun to break down. Malnutrition is on the rise. A diminishing food supply might be creating social upheaval and war.

756 Abd Ar-Rahman, an Umayyad prince, has escaped slaughter by the Abbasids and establishes himself as emir at Cordoba, Spain.

763 Mansur moves the Abbasid capital to Baghdad.

767 In Persia, Muqanna leads thousands against the Abbasids, robbing caravans and destroying Mosques.

768 Charles, eldest son of Pepin III (Pepin the Short), inherits half of his father's Frankish empire.

770 The Fujiwara family removes Empress Shotoku from power. She had fallen in love with a Buddhist monk, Kokyo, whom she had promoted as her chief minister. Nara Society was shocked. Henceforth women are exempted from imperial succession.

771 Charles becomes king of all of his father's empire. He is a devout Christian and to have four wives and children by five mistresses.

772 Charles, eventually to be known as Charles the Great (Charlemagne in French), begins thirty years of conquest and rebuilding the empire of the Franks, with an infantry carrying axes, spears and shields of wood and leather.

774 Charlemagne overruns the Lombards in northern Italy. He divides Lombard territory with the Pope, creating the Papal States.

775 Charlemagne begins his war against the Saxons in Germany, with slaughter and forced conversions to Christianity.

780 At Constantinople, Byzantium's Emperor Leo IV dies, and his wife, Irene, becomes regent for his son, who is ten. Leo's brothers, called Caesars, begin to plot for power, but Irene has them whipped, their heads shaved and banished.

784 The Japanese begin a war against the Ainu &ndash in the north on the main island of Honshu. The new emperor, Kammu, wishes to be free of influence from the Buddhist monasteries around Nara, and he moves his court thirty-five miles from Nara, to Nagaoka,

787 Empress Irene convenes the 7th Ecumenical Council, which refutes the iconoclasm begun by Constantinople's Emperor Leo III in 726. Among the masses and many clerics the worship of relics has persisted. The torturing, blinding and banishment of relic worshippers has ended. It is widely believed that the previously outlawed images work miraculous cures.

787 Charlemagne, king of the Franks, is learning to read, and he reproaches ecclesiastics for their uncouth language and "unlettered tongues." In hope of creating an educated clergy he orders every cathedral and monastery to establish a school where clergy and laity can learn to read. His rule includes land for nobles who provide him with military service. He depends on the allegiance of distant counts, dukes and bishops within his realm, men with some independence because of the distance and slowness of communications.

788 Indian philosopher Shankara develops a philosophical system that equates soul with God.

789 A Shia kingdom is established in Morocco independent of the caliph in Baghdad.

791 Buddhism becomes Tiber's official religion.

793 By boat, Scandinavians reach the island of Lindisfarne, Scotland. They kill monks and loot the monastery there. It is the first recorded raid by those to be called Vikings.

794 In Japan, disease and death of an heir to the throne are perceived as bad omens. They royal family believes that the spirit of the dead needs to be placated. The emperor, Kammu, moves his family from a palace considered contaminated to a new capital, Heian-kyo, to be renamed Kyoto.

797 At Constantinople, the Mother Empress, Irene (now between 42 and 47), and her emperor son, Constantine IV (now 27), have been competing for power. Irene has won. She has her son blinded and exiled.

800 In central Mexico around this time, give or take a couple of decades or so, at Teotihuacan, structures belonging to the elites of the city are burned to the ground.

800 Charlemagne is crowned by Pope Leo III, who hails him as "Augustus, crowned of God …emperor of the Romans."


Japan 750 CE

In Japan, a state modelled on Chinese lines has emerged.

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What is happening in Japan in 750CE

The Japanese are rapidly becoming one of the most highly civilized nations in the world at this time, borrowing many elements from Chinese culture: script, artistic and architectural styles, and the Confucian education system. Buddhism is also making great headway. The imperial court of Japan is modelled directly on that of Tang China, and the Japanese government has started sending emissaries to the Tang emperor.

The Taika reforms (646) aimed at creating a Chinese-type state. A Confucian bureaucracy was established, along Chinese lines, and a centralized revenue-collection system set up. All land was claimed to belong to the emperor large estates were abolished and some land redistributed to peasants.

In 710 a new capital, Nara, was built, modelled on the Tang capital of Chang-an, and this period in Japanese history is known as the Nara period.


Heian period

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Heian period, in Japanese history, the period between 794 and 1185, named for the location of the imperial capital, which was moved from Nara to Heian-kyō (Kyōto) in 794.

The Chinese pattern of centralized government that was first adopted in the Nara period (710–784) gradually changed as the growth of private estates (shōen), exempt from taxation, encroached upon the public domain and reduced the substance of state administration. From the mid-9th century the court was dominated by members of the Fujiwara family, who controlled the imperial line as regents by marrying their daughters to imperial heirs. Their influence reached its peak under Fujiwara Michinaga, who dominated the court from 995 to 1027, but then declined as a succession of non-Fujiwara emperors came to power. A new centre of authority emerged in 1086 when Emperor Shirakawa retired early and established a cloistered regime (insei) to rule behind the throne, a system continued sporadically by later emperors.

The period was characterized by the flourishing culture of the court aristocracy, which actively engaged in the pursuit of aesthetic refinement, leading to new developments in art and literature. Lady Murasaki Shikibu’s 11th-century novel, The Tale of Genji, is a brilliant record of life among the nobility and is considered one of the great works of world literature. In religion the esoteric sects of Tendai and Shingon Buddhism practiced formalistic rites that paralleled elaborate court ritual. The doctrines of the True Pure Land sect, emphasizing simple faith in Buddha Amida, also grew in popularity. These doctrines offered solace to the populace during the social upheaval that occurred in the late Heian period, which was marked by local disturbances and armed struggle among provincial military bands. This strife reached the capital itself in 1156, when warriors of the Taira and Minamoto clans backed rival claimants to the throne. The Taira were victorious, and they maintained tenuous control over the court until 1185. Ver también Fujiwara style.

This article was most recently revised and updated by Virginia Gorlinski, Associate Editor.


History History of Kyoto

The history of Kyoto (京都) starts as early as the eighth century CE when the city became the capital of Japan and home to the imperial court from 794 to 1868. Today, it is the capital of Kyoto Prefecture. Rich in historical sites, relics and monuments, the city attracts more than 30 million visitors every year.

Although archaeological sites dating from the Jōmon (10,000 to 300 BCE) and Yayoi (300 BCE to 300 CE) periods have been found in and around Kyōto, the Kyōto fault basin was first settled in the sixth century by the Hata clan (秦氏), immigrants from Korea. Members of the clan were skilled in silkworm culture and silk weaving and amassed great wealth through their trade in silk products. In 603 Kōryū-ji (広隆寺), the family temple of the Hata was constructed at Uzamasa in the western part of the basin. The temple is therefore sometimes referred to as Uzumasa-dera (太秦寺) or Hatanokimi-dera (秦公寺). The northern part was also developed early on as the residence of such powerful families as the Kamo, Izumo, and the Ono.

However, it was not until 794 that Kyōto or Heiankyō (平安京), as it was then called, became the capital. The plan of the new city, like that of Heijōkyō (平城京) in Nara, was patterned after the Tang (T’ang) dynasty (618-907) capital of Chang’an (Ch’ang-an, modern-day Xi’an). Its rectangular shape measured four and a half kilometres east to west and 5.2 kilometres north to south. Kyōto gradually expanded eastward across the Kamo River (鴨川 Kamo-gawa), and the Heian residences of the influential Fujiwara and Taira clans were constructed in Shirakawa and Rokuhara in central Kyōto.

During the Kamakura Period (1185-1333), the city was temporarily eclipsed as the centre of national power, when Minamoto no Yoritomo (源 頼朝, 1147-1199) gained political ascendancy and established a shogunate in Kamakura. In the Muromachi Period (1333-1568), a shogunate was established for the first time in Kyōto, and again the city became the centre of the political power. It was during this period that many significant temples were built, such as Tenryū-ji (天龍寺), Nanzen-ji (南禅寺), Kinkaku-ji (金閣寺), and Ginkakuji (銀閣寺). The construction of new temples in Kyōto had long been prohibited within the boundaries of Heiankyō due to what was considered an undue influence of religious institutions in Nara. Only after the spread of Buddhist sects in the Kamakura Period did the building of temples in Kyōto increase. A large part of the city was destroyed during the Ōnin War (応仁の乱 Ōnin no Ran, 1467–1477), marking the end of the Muromachi Period.

After almost hundred years of civil war, Toyotomi Hideyoshi (豊臣秀吉, 1536/37-1598) succeeded in unifying the country. In 1590, he embarked on an ambitious building programme which included the lavishly decorated Jurakutei (聚楽第) palace and Fushimi Castle (伏見城 Fushimi-jō) along Yodo River (淀川).

During the Edo period (1600-1868), the Tokugawa shogunate was firmly established in Edo (present-day Tōkyō), and the political focus of the country once again shifted away from Kyōto. However, the Rokuhara Tandai (六波羅探題), who had been stationed in Kyōto as shogunal representatives since the transfer of political authority to Kamakura, continued to be appointed. In 1603, the shogunate completed Nijō Castle (二条城 Nijō-jō) to serve as a temporary residence to the shogun. In the peaceful years of the Edo Period, Kyōto prospered as a centre of arts, commerce, and religion. Local crafts such as nishijin-ori (西陣織, brocade), yūzen-zome, a resist-dyeing technique, pottery, lacquerware, doll making, and fan making. Quite a few merchants of the dry-goods dealers guild (株仲間 kabunakama) lent money to daimyō or the shogunate.

Kyōto was very much affected by the transfer of the capital to Tōkyō after the Meiji Restoration in 1868. In order to compensate for this blow, the city launched a rapid program of modernization: in 1890, the Lake Biwa Canal (琵琶湖疎水 Biwako Sosui) was completed the first hydroelectric plant of Japan was constructed at Keage in the northeastern section of the city, and in 1895 the first streetcars in Japan began operation in Kyōto.

Historical map of Kyoto, click to download the full-sized map

Kyoto Today

The city was slow in developing modern industries, as it lacks a harbour and surrounding open land, but has become a part of the Hanshin Industrial Zone (阪神工業地帯 Hanshin Kōgyō Chitai), and home to numerous electric, machinery, and chemical plants. Its traditional industries continue to flourish to some extent. Fushimi is known for its outstanding sake. The city is an educational centre, hosting thirty-seven universities and private institutes of higher learning, including Kyoto University, the Kyoto Institute of Technology, Doshisha University, and Ritsumeikan University.

Kyōto has over fifty museums, the most famous of which is the Kyoto National Museum, established in 1889 and one of the three formerly imperially-mandated art museums in Japan. The Kyoto International Conference Center was established in 1966, the new Kyoto Station Building, opened in 1997 and designed by artist Hiroshi Hara, marked the 1200th anniversary of the capital’s foundation in Kyōto.


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