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El escándalo del oro del "Viernes Negro"

El escándalo del oro del

Si algún par de inversores tenía la influencia financiera y la falta de escrúpulos necesarios para diseñar el caos del Black Friday, eran Jay Gould y Jim Fisk. Como presidente y vicepresidente de Erie Railroad, el dúo se había ganado la reputación de ser dos de los cerebros financieros más despiadados de Wall Street. Sus antecedentes penales se jactaban de todo, desde la emisión de acciones fraudulentas hasta el soborno a políticos y jueces, y disfrutaban de una lucrativa asociación con el poderoso jugador de Tammany Hall, William “Boss” Tweed. Gould, en particular, había demostrado ser un experto en idear nuevas formas de jugar con el sistema, y ​​una vez fue apodado el "Mefistófeles de Wall Street" por su habilidad sobrenatural para llenar sus propios bolsillos. "La naturaleza [de Gould] sugirió la supervivencia de la familia de las arañas", escribió más tarde el historiador Henry Adams. "Hizo enormes redes, en las esquinas y en la oscuridad ... nunca parecía estar satisfecho, excepto cuando engañaba a todos en cuanto a sus intenciones".

A principios de 1869, Gould tejió una red destinada a conquistar lo que quizás era el objetivo más audaz del sistema financiero estadounidense: el mercado del oro. En ese momento, el oro seguía siendo la moneda oficial del comercio internacional, pero Estados Unidos se había salido del patrón oro durante la Guerra Civil, cuando el Congreso autorizó 450 millones de dólares en "billetes verdes" respaldados por el gobierno para financiar la marcha de la Unión a la guerra. Las monedas en competencia (oro y billetes verdes) habían estado en circulación desde entonces, y Wall Street había formado una "sala de oro" especial donde los corredores podían comerciar con ellas. Dado que solo había alrededor de $ 20 millones en oro en circulación en un momento dado, Gould apostó a que un especulador con los bolsillos lo suficientemente profundos podría potencialmente comprar grandes cantidades del metal precioso hasta que hubieran "arrinconado" el mercado. A partir de ahí, podrían aumentar el precio y vender con ganancias astronómicas.

La estratagema del oro de Gould enfrentó un obstáculo muy importante: el presidente Ulysses S. Grant. Desde el comienzo del mandato de Grant como director ejecutivo, el Tesoro de los Estados Unidos había continuado con la política de utilizar sus masivas reservas de oro para recomprar billetes verdes al público. Esto significaba que el gobierno fijaba efectivamente el valor del oro: cuando vendía su oferta, el precio bajaba; cuando no fue así, el precio subió. Si un especulador como Gould intentara acaparar el mercado, Grant podría simplemente ordenar al Tesoro que venda grandes cantidades de oro y hacer que el precio se desplome. Para que su plan de oro funcionara, Gould necesitaba que el presidente Grant mantuviera un estricto control sobre sus bolsillos.

"Los Mefistófeles de Wall Street" encontraron una elegante solución al problema del gobierno en la forma de Abel Corbin, un ex burócrata de Washington que estaba casado con la hermana de Ulysses Grant, Jennie. En la primavera de 1869, Gould se hizo amigo de Corbin y lo convenció de que lo ayudara con su plan secreto para acaparar el mercado del oro. Como contrapartida, depositó la friolera de $ 1,5 millones en oro en una cuenta a nombre de Corbin. El cuñado del presidente entró en acción ese verano. Para asegurarse de que Gould escuchara las acciones del gobierno, Corbin utilizó su influencia política para ayudar a instalar al general Daniel Butterfield como sub-tesorero de Estados Unidos en Nueva York. A cambio de proporcionar un aviso previo de cualquier venta de oro del gobierno, Butterfield recibió una participación de $ 1,5 millones en el plan y un préstamo de $ 10,000. Corbin también usó sus conexiones familiares para acercarse a Grant y tratar de persuadirlo de que los altos precios del oro beneficiarían a los agricultores estadounidenses que vendían su cosecha en el extranjero. Hizo los arreglos para que Gould se reuniera con Grant para discutir el asunto e incluso ayudó a escribir de forma anónima un editorial en el New York Times en el que afirmaba que el presidente había revertido su política financiera. La constante persuasión finalmente dio sus frutos. Durante una reunión con Corbin el 2 de septiembre, Grant confió que había cambiado de opinión sobre el oro y planeaba ordenar al tesoro no vender durante el próximo mes.

Jay Gould y algunos otros conspiradores habían estado almacenando oro en secreto desde agosto, pero al enterarse de que la solución estaba en su lugar, disfrazaron sus identidades detrás de un ejército de corredores y procedieron a engullir todo el oro que pudieron. Gould también solicitó la ayuda de su colega bucanero financiero Jim Fisk, quien rápidamente gastó $ 7 millones en oro y se convirtió en uno de los miembros principales de la camarilla. A medida que el anillo Gould-Fisk aumentó su participación, el valor del oro subió a alturas vertiginosas. En agosto, una pieza de oro de $ 100 se vendió por alrededor de $ 132 en billetes verdes, pero solo unas semanas después, el precio subió hasta $ 141. En el Gold Room de Wall Street, los especuladores angustiados y los vendedores en corto de oro de repente se vieron atrapados en un tornillo de banco. Se difundieron rumores acerca de un grupo nefasto de inversores que intentaban "aumentar" o impulsar el mercado del oro, y muchos comenzaron a pedir al Tesoro que interviniera vendiendo sus reservas de oro. Fisk y Gould guardaron silencio, pero en ese momento, ellos personalmente poseían un total de $ 60 millones en oro, tres veces la cantidad del suministro público en Nueva York.

La juerga de compras de Gould continuó sin cesar hasta el 22 de septiembre, cuando se enteró por Abel Corbin de que el presidente estaba al tanto. Corbin le había escrito a Grant una carta para asegurarse de que permanecía firme en su nueva postura del oro, no intervencionista, y la nota finalmente había despertado las sospechas del presidente de que su cuñado podría estar involucrado en un plan de oro. Furioso por haber sido manipulado, el presidente había conseguido que su esposa escribiera una respuesta reprendiendo a Corbin y advirtiendo que Grant no dudaría en "cumplir con su deber con el país" y romper la esquina. Gould estaba atónito, pero al estilo de un verdadero barón ladrón, se olvidó de divulgar la nueva información a Fisk o sus otros socios. En cambio, cuando la bonanza de compras se reanudó el 23 de septiembre, comenzó a vender en secreto la mayor cantidad posible de su propio oro.

Para el 24 de septiembre de 1869, el día que se conocería como "Viernes Negro", el alboroto por el oro había alcanzado un punto álgido. Multitudes de espectadores y reporteros se reunieron cerca de Wall Street, y muchos de los especuladores endeudados de Gold Room caminaron al trabajo como hombres en su camino a la horca. El oro había cerrado el día anterior a $ 144 ½, pero poco después de que se reanudaran las operaciones, dio un tremendo salto a $ 160. Sin saber que el juego podría terminar pronto, Fisk continuó comprando como un loco y se jactó de que el oro pronto superaría los $ 200.

En Washington, D.C., Ulysses S. Grant resolvió arruinar la esquina de Gould y Fisk en el mercado del oro. Poco antes del mediodía, se reunió con el secretario del Tesoro, George Boutwell, que había estado siguiendo el caos por telégrafo. Después de una breve conversación, Grant ordenó a Boutwell que abriera sus bóvedas e inundara el mercado. Unos minutos más tarde, Boutwell telegrafió a Nueva York y anunció que el Tesoro vendería la friolera de $ 4 millones en oro al día siguiente.

Junto con finalmente aflojar el dominio de Gould y Fisk sobre el mercado del oro, la noticia hizo que Wall Street cayera en picada. “Posiblemente ninguna avalancha haya sido barrida con una violencia más terrible”, escribió más tarde el New York Herald. En cuestión de minutos, los precios inflados del oro se desplomaron de 160 dólares a 133 dólares. El mercado de valores se sumó a la caída, cayendo 20 puntos porcentuales y quebrando o infligiendo daños severos a algunas de las firmas más venerables de Wall Street. Miles de especuladores quedaron arruinados financieramente y al menos uno se suicidó. El comercio exterior se detuvo. Los agricultores pueden haber sentido la presión sobre todo, y muchos vieron caer el valor de sus cosechas de trigo y maíz en un 50 por ciento.

Las ondas del "Viernes Negro" afectaron la economía de Estados Unidos durante varios años y arruinaron el resto del mandato de Ulysses S. Grant como presidente. Sin embargo, Jay Gould y Jim Fisk lograron escapar del desastre sin empeorar el desgaste. A pesar de las múltiples denuncias de malversación y una investigación oficial del Congreso, los dos aprovecharon sus conexiones políticas y emplearon una brigada de abogados para evitar pasar una sola noche en la cárcel. Fisk incluso evitó sus enormes pérdidas, alegando que los corredores de terceros habían realizado las operaciones sin su conocimiento. Gould pudo haber resultado incluso más afortunado. No está claro cómo le fue a sus finanzas en el Black Friday, pero según algunas estimaciones, su venta de última hora puede haberle generado alrededor de $ 12 millones.


Gould nació en Roxbury, Nueva York, hijo de Mary More (1798–1841) y John Burr Gould (1792–1866). Su abuelo materno Alexander T. More era un hombre de negocios y su bisabuelo John More era un inmigrante escocés que fundó la ciudad de Moresville, Nueva York. Gould estudió en la Academia Hobart en Hobart, Nueva York, [5] pagando su camino con la contabilidad. [6] Cuando era niño, decidió que no quería tener nada que ver con la agricultura, la ocupación de su padre, por lo que su padre lo dejó en una escuela cercana con cincuenta centavos y un saco de ropa. [7]

Al director de la escuela de Gould se le atribuyó el mérito de conseguirle un trabajo como contable para un herrero. [8] Un año después, el herrero le ofreció la mitad de interés en la herrería, que vendió a su padre durante la primera parte de 1854. Gould se dedicó al estudio privado, enfatizando la agrimensura y las matemáticas. En 1854, examinó y creó mapas del área del condado de Ulster, Nueva York. En 1856, publicó Historia del condado de Delaware y guerras fronterizas de Nueva York, que había pasado varios años escribiendo. [9]

En 1856, Gould se asoció con Zadock Pratt [8] para crear un negocio de bronceado en Pensilvania en un área que más tarde se llamó Gouldsboro. Finalmente compró la participación de Pratt, quien se retiró. En 1856, Gould se asoció con Charles Mortimer Leupp, yerno de Gideon Lee y uno de los principales comerciantes de cuero de los Estados Unidos. La sociedad tuvo éxito, hasta el Pánico de 1857. Leupp perdió todo su dinero en esa crisis financiera, pero Gould aprovechó la depreciación del valor de la propiedad y compró las propiedades de la antigua sociedad. [8]

La curtiduría de Gouldsboro se convirtió en una propiedad en disputa después de la muerte de Leupp. El cuñado de Leupp, David W. Lee, también era socio de Leupp y Gould, y tomó el control armado de la curtiduría. Creía que Gould había engañado a las familias Leupp y Lee en el colapso del negocio. Gould finalmente tomó posesión física, pero luego se vio obligado a vender sus acciones en la empresa al hermano de Lee. [10]

En 1859, Gould comenzó a invertir especulativamente comprando acciones en pequeños ferrocarriles. Su suegro Daniel S. Miller lo introdujo en la industria del ferrocarril sugiriendo que Gould lo ayudara a ahorrar su inversión en el ferrocarril de Rutland y Washington en el pánico de 1857. Gould compró acciones por 10 centavos de dólar, lo que lo dejó en control de la empresa. [11] Se involucró en más especulaciones sobre las acciones de los ferrocarriles en la ciudad de Nueva York durante la Guerra Civil, y fue nombrado gerente de Rensselaer and Saratoga Railroad en 1863.

El ferrocarril de Erie encontró problemas financieros en la década de 1850, a pesar de recibir préstamos de los financieros Cornelius Vanderbilt y Daniel Drew. Entró en quiebra en 1859 y se reorganizó como Erie Railway. Gould, Drew y James Fisk se involucraron en manipulaciones bursátiles conocidas como la Guerra Erie, y Drew, Fisk y Vanderbilt perdieron el control del Erie en el verano de 1868, mientras que Gould se convirtió en su presidente. [12]

Fue durante el mismo período que Gould y Fisk se involucraron con Tammany Hall, la maquinaria política del Partido Demócrata que gobernaba en gran medida la ciudad de Nueva York en ese momento. Hicieron que su jefe, William M. Tweed, fuera director del Ferrocarril Erie, y Tweed dispuso una legislación favorable. Tweed y Gould se convirtieron en el tema de las caricaturas políticas de Thomas Nast en 1869. Gould era el principal fiador en octubre de 1871 cuando Tweed fue detenido con una fianza de $ 1 millón. Tweed finalmente fue condenado por corrupción y murió en la cárcel. [13]

En agosto de 1869, Gould y Fisk comenzaron a comprar oro en un intento de acaparar el mercado, con la esperanza de que el aumento del precio del oro aumentaría el precio del trigo y motivó a los agricultores occidentales a vender. Esto, a su vez, causaría una gran cantidad de envíos hacia el este, lo que aumentaría el negocio de carga para el ferrocarril Erie. Durante este tiempo, Gould utilizó los contactos con el cuñado del presidente Ulysses S. Grant, Abel Corbin, para influir en el presidente y en su secretario general, Horace Porter. [14] [15] Estas especulaciones culminaron en el pánico del Viernes Negro el 24 de septiembre de 1869, cuando la prima del dólar (efectivo) sobre el valor nominal cayó en un Double Eagle de oro del 62% al 35%. Gould obtuvo una pequeña ganancia de esta operación protegiéndose contra su propio intento de esquina cuando estaba a punto de colapsar, pero la perdió en demandas posteriores. La esquina dorada estableció la reputación de Gould en la prensa como una figura todopoderosa que podía impulsar el mercado hacia arriba y hacia abajo a voluntad. [dieciséis]

En 1873, Gould intentó tomar el control del Ferrocarril Erie reclutando inversiones extranjeras de Lord Gordon-Gordon, supuestamente un primo del rico clan Campbell que estaba comprando tierras para inmigrantes. Sobornó a Gordon-Gordon con un millón de dólares en acciones, pero Gordon-Gordon era un impostor y cobró las acciones de inmediato. Gould lo demandó y el caso fue a juicio en marzo de 1873. En el tribunal, Gordon-Gordon dio los nombres de los europeos a quienes afirmó representar, y se le concedió la libertad bajo fianza mientras se verificaban las referencias. Inmediatamente huyó a Canadá, donde convenció a las autoridades de que los cargos eran falsos. [17] [18]

Al no haber logrado convencer a las autoridades canadienses de que entregaran a Gordon-Gordon, Gould intentó secuestrar a Gordon-Gordon con la ayuda de sus asociados y futuros miembros del Congreso Loren Fletcher, John Gilfillan y Eugene McLanahan Wilson. El grupo lo capturó con éxito, pero fueron detenidos y arrestados por la Policía Montada del Noroeste antes de que pudieran regresar a Estados Unidos. Las autoridades canadienses los metieron en prisión y les negaron la libertad bajo fianza, [17] [18] y esto condujo a un incidente internacional entre Estados Unidos y Canadá. El gobernador Horace Austin de Minnesota exigió su regreso cuando se enteró de que se les había negado la fianza, y puso a la milicia local en plena preparación, y miles de habitantes de Minnesota se ofrecieron como voluntarios para una invasión de Canadá. Después de las negociaciones, las autoridades canadienses los pusieron en libertad bajo fianza. Finalmente, se ordenó la deportación de Gordon-Gordon, pero se suicidó antes de que se pudiera ejecutar la orden. [17] [18]

Ferrocarriles occidentales Editar

Después de ser expulsado del Ferrocarril Erie, Gould comenzó a construir un sistema de ferrocarriles en el medio oeste y oeste. Tomó el control de Union Pacific en 1873 cuando sus acciones se vieron deprimidas por el pánico de 1873, y construyó un ferrocarril viable que dependía de los envíos de agricultores y ganaderos. Se sumergió en cada detalle operativo y financiero del sistema Union Pacific, construyendo un conocimiento enciclopédico y actuando con decisión para moldear su destino. El biógrafo Maury Klein afirma que "revisó su estructura financiera, libró sus luchas competitivas, lideró sus batallas políticas, renovó su administración, formuló sus políticas de tarifas y promovió el desarrollo de recursos en sus líneas". [19] [20]

En 1879, Gould obtuvo el control de tres ferrocarriles occidentales más importantes, incluido el Ferrocarril del Pacífico de Missouri. Él controlaba 10,000 millas (16,000 km) de vías férreas, aproximadamente una novena parte de las vías férreas en los Estados Unidos en ese momento, y tenía una participación mayoritaria en el 15% de las vías férreas del país en 1882. Los ferrocarriles estaban obteniendo ganancias y establecieron su propias tasas, y su riqueza aumentó drásticamente. Se retiró de la administración de Union Pacific en 1883 en medio de una controversia política sobre sus deudas con el gobierno federal, pero obtuvo una gran ganancia para sí mismo. Obtuvo una participación mayoritaria en la compañía de telégrafos Western Union y en los ferrocarriles elevados en la ciudad de Nueva York después de 1881. En 1889, organizó la Terminal Railroad Association of St. Louis, que adquirió un cuello de botella en el tráfico ferroviario este-oeste en St. Louis. , pero el gobierno presentó una demanda antimonopolio para eliminar el control de cuello de botella después de la muerte de Gould. [21]

Gould era miembro de West Presbyterian Church en 31 West 42nd Street. Más tarde se fusionó con Park Presbyterian para formar West-Park Presbyterian. [22]

Se casó con Helen Day Miller (1838–1889) en 1863 y tuvo seis hijos.

Gould murió de tuberculosis, entonces conocida como "tisis", el 2 de diciembre de 1892, y fue enterrado en el cementerio Woodlawn, The Bronx, Nueva York. Su fortuna se estimó conservadoramente a efectos fiscales en 72 millones de dólares (equivalente a 2.070 millones de dólares en 2021 [23]), que entregó en su totalidad a su familia. [5]

En el momento de su muerte, Gould fue un benefactor en la reconstrucción de la Iglesia Reformada de Roxbury, Nueva York, ahora conocida como la Iglesia Reformada Jay Gould Memorial. [24] Se encuentra dentro del Distrito Histórico de Main Street y figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1988. [25] El mausoleo familiar fue diseñado por Francis O'Hara.


Gould se mudó a la ciudad de Nueva York en la década de 1850 y comenzó a aprender las costumbres de Wall Street. El mercado de valores no estaba regulado en gran medida en ese momento, y Gould se convirtió en un experto en la manipulación de acciones. Gould fue implacable en el uso de técnicas como arrinconar una acción, mediante las cuales podía hacer subir los precios y arruinar a los especuladores que estaban "cortos" en las acciones, apostando a que el precio bajaría. Se creía ampliamente que Gould sobornaría a políticos y jueces y, por lo tanto, pudo eludir cualquier ley que pudiera haber restringido sus prácticas poco éticas.

Una historia que circuló en la época de Gould sobre su carrera temprana fue que llevó a su socio en el negocio del cuero, Charles Leupp, a transacciones de acciones imprudentes. Las actividades sin escrúpulos de Gould llevaron a la ruina financiera de Leupp y se suicidó en su mansión en Madison Avenue en la ciudad de Nueva York.


Viernes negro

El viernes negro, 24 de septiembre de 1869, también conocido como el escándalo Fisk / Gould, fue un pánico financiero en los Estados Unidos causado por los esfuerzos de dos especuladores por acaparar el mercado del oro en la Bolsa de Oro de Nueva York.

Fue uno de varios escándalos que sacudieron la presidencia de Ulysses S. Grant. Durante la Guerra Civil estadounidense, el gobierno de los Estados Unidos emitió una gran cantidad de dinero que estaba respaldada únicamente por crédito. Después de que terminó la guerra, la gente creía comúnmente que el gobierno de los Estados Unidos recompraría los “billetes verdes” con oro. En 1869, un grupo de especuladores, encabezado por James Fisk y Jay Gould, intentó sacar provecho de esto arrinconando el mercado del oro. Gould y Fisk primero reclutaron al cuñado de Grant, un financiero llamado Abel Corbin. Utilizaron a Corbin para acercarse a Grant en situaciones sociales, donde argumentarían en contra de la venta de oro por parte del gobierno, y Corbin apoyaría sus argumentos. Corbin convenció a Grant para que nombrara al general Daniel Butterfield como tesorero asistente de los Estados Unidos. Butterfield acordó avisar a los hombres cuando el gobierno tenía la intención de vender oro.

El primer escándalo que contaminó la administración de Grant fue el Viernes Negro, una crisis financiera de especulación con el oro en septiembre de 1869, creada por los manipuladores de Wall Street Jay Gould y James Fisk. Intentaron arrinconar el mercado del oro y engañaron a Grant para que evitara que su secretario del Tesoro detuviera el fraude. Sin embargo, Grant finalmente liberó grandes cantidades de oro al mercado, lo que provocó una crisis financiera a gran escala para muchos inversores en oro. Gould ya se había preparado y vendido silenciosamente mientras Fisk negó muchos acuerdos y contrató matones para intimidar a sus acreedores.


Escándalos de la administración de subvenciones

La era de la posguerra estuvo marcada por una corrupción política generalizada. Scalawags y Carpetbaggers deshonestos se enriquecieron en los gobiernos estatales y locales del Sur durante la Reconstrucción. Las ciudades del norte no eran inmunes a la codicia prevaleciente donde el infame Tweed Ring de la ciudad de Nueva York estableció el estándar para la corrupción urbana. A nivel nacional, las dos administraciones de Grant establecieron un historial lamentable, aunque pocos dudaron de la honestidad personal del presidente. Los principales escándalos incluyeron los siguientes:

  • Movilizador de crédito . El representante Oakes Ames de Massachusetts y Thomas C. Durant eran accionistas prominentes de Union Pacific Railroad. En 1867, los dos cooperaron en la formación de Crédit Mobilier, una empresa de construcción ficticia a la que se atribuyó la responsabilidad de completar las últimas 600 millas del ferrocarril transcontinental. En el proceso, U.P. los accionistas y el gobierno federal fueron estafados con millones de dólares. Cuando parecía que se iba a iniciar una investigación, Ames sobornó a congresistas influyentes y pudo evitar el escrutinio. Sin embargo, el fraude fue descubierto en 1872. Era evidente que el vicepresidente Schuyler Colfax había sido sobornado con acciones. El presidente de la Cámara de Representantes, James A. Garfield, estuvo vinculado a los tratos, pero su participación nunca fue probada. A pesar de la pérdida de 20 millones de dólares (una suma enorme en la década de 1870), nunca se llevaron a cabo enjuiciamientos.
  • Viernes negro . En 1869, los especuladores Jim Fisk y Jay Gould intentaron acaparar el mercado del oro de la nación. Pidieron la ayuda del cuñado de Grant, quien se había comprometido a evitar que el presidente actuara para arruinar el plan. Los conspiradores compraron grandes cantidades de oro y futuros de oro, lo que hizo que el precio de la mercancía se disparara hacia arriba. Tenían la intención de vender todo con una ganancia enorme. Sin embargo, Grant se dio cuenta de que el consejo de su cuñado estaba dañando la confianza del público y ordenó la venta inmediata de oro del gobierno por valor de $ 4 millones. El precio se desplomó. Miles de personas sufrieron pérdidas económicas, sin incluir a Fisk y Gould, que se negaron a pagar sus obligaciones.
  • El anillo de whisky . En los años posteriores a la Guerra Civil, los impuestos federales sobre las bebidas alcohólicas se elevaron a tasas extremadamente altas para ayudar a pagar el costo de los combates. Para evitar los altos impuestos, muchos de los destiladores del país sobornaron a funcionarios del Departamento del Tesoro y recibieron estampillas fiscales a una fracción de su valor nominal. El secretario del Tesoro, Benjamin H. Bristow, finalmente se enteró de la deshonestidad y lanzó una investigación masiva. Al final, más de 100 funcionarios fueron condenados. Grant, para su descrédito, protegió con éxito a su secretaria privada, Orville E. Babcock.
  • El anillo indio . El Secretario de Guerra de Grant, William W. Belknap, aceptó sobornos de empresas con licencias para comerciar en las reservas de muchas tribus nativas americanas. Belknap fue acusado por la Cámara de Representantes, pero absuelto por el Senado en agosto de 1876.

Viernes negro (caída del mercado de valores)

El Viernes Negro fue una catástrofe bursátil que tuvo lugar el 24 de septiembre de 1869. Ese día, después de un período de especulación desenfrenada, el precio del oro se desplomó y los mercados se desplomaron. También puede referirse a un día festivo de compras en los EE. UU. Después del Día de Acción de Gracias.

Viernes negro

Fue provocado por un círculo de especuladores, liderado por Jay Gould y James Fisk, que intentaron acaparar el mercado del oro. A principios de septiembre, compraron tantos lingotes como pudieron, lo que provocó que el precio del oro se disparara. También solicitaron la ayuda de Abel Corbin, el cuñado del presidente Ulysses S. Grant. Querían que persuadiera al presidente de que limitara la disponibilidad del metal, lo que elevaría aún más su precio.

Pero su intento de utilizar la Casa Blanca para manipular el suministro fracasó. Cuando Grant se enteró de lo que estaba sucediendo, ordenó al Tesoro de los Estados Unidos que vendiera oro en su lugar. El gobierno descargó $ 4 millones y el viernes 24 de septiembre de 1869, el precio del oro cayó de $ 160 a $ 130 la onza. El mercado del oro colapsó, lo que provocó que el mercado de valores se desplomara más del 20% en la próxima semana, arruinando a muchos inversores. El día se conoció en la historia financiera como Black Friday.

Esta caída del mercado de valores fue el origen de referirse a los colapsos del mercado de valores como días "negros". Otros ejemplos incluyen el Martes Negro, 29 de octubre de 1929, cuando el mercado cayó precipitadamente, lo que indica el inicio de la Gran Depresión, y el Lunes Negro, 19 de octubre de 1987, cuando el Promedio Industrial Dow Jones (DJIA) se desplomó más del 22%. , la mayor caída en un día en la historia del mercado de valores.


Historia del Black Friday: La oscura historia real detrás del nombre

La pandemia de COVID-19 representa una enorme nube oscura que se cierne sobre las vacaciones de este año. Sin embargo, si eres un adicto a las compras, la emoción de conseguir ofertas del Black Friday puede ofrecerte un ligero alivio. Es decir, hasta que descubra por qué el día se llama "Viernes negro".

Quizás estés familiarizado con la sana historia del origen del Black Friday. Dice algo como esto: durante años, los compradores contentos con el triptófano inundaron las tiendas y centros comerciales locales el día después del Día de Acción de Gracias, y ese aumento en el gasto fue suficiente para poner a los minoristas “en números negros” durante el año. Por lo tanto, el viernes siguiente al Día de Acción de Gracias se denominó "Viernes Negro" y se convirtió en el inicio no oficial de la temporada de compras navideñas.

Excepto que no siempre fue así como se usó la frase. Antes de que la industria minorista diera un giro ordenado al Black Friday, tenía un significado mucho más siniestro. Esta es la verdadera razón por la que existe el término "Viernes Negro".

El origen del Black Friday

Cuando un día va precedido de "negro", suele ser una indicación de que fue un día bastante malo (hola, lunes negro). El Black Friday tenía una connotación similar.

El primer uso de la frase Black Friday se remonta a 1869 y no tiene nada que ver con las compras navideñas. Fue el día en que la caída de los precios del oro provocó una caída del mercado, cuyos efectos se sintieron en la economía estadounidense durante años.

Se dice que las primeras menciones del Black Friday tal como lo conocemos ocurrieron alrededor de los años 50 o 60 en Filadelfia, acuñadas por la policía de tránsito que temía ese día.

"El Departamento de Policía de Filadelfia usó el término para describir los atascos de tráfico y la intensa aglomeración de las tiendas minoristas del centro", dijo David Zyla, estilista ganador de un Emmy y autor de "Cómo ganar en las compras". Señaló que uno de los primeros usos del término en forma impresa apareció en un anuncio en un número de 1966 de The American Philatelist, una revista para coleccionistas de sellos.

Un extracto archivado de este anuncio aparece en un hilo en The Linguist List, un foro en línea operado por el Departamento de Lingüística de la Universidad de Indiana:

“Black Friday” es el nombre que el Departamento de Policía de Filadelfia le ha dado al viernes siguiente al Día de Acción de Gracias. No es un término de cariño para ellos. El “Viernes Negro” abre oficialmente la temporada de compras navideñas en el centro de la ciudad y, por lo general, trae atascos masivos y aceras abarrotadas, ya que las tiendas del centro están abarrotadas desde que abren hasta que cierran.

Existe evidencia adicional que sugiere que este término poco halagador se originó entre la policía de Filadelfia. El difunto Joseph P. Barrett, un veterano reportero de la policía y escritor del Philadelphia Bulletin, recordó su participación en el uso del Black Friday en un artículo del Philadelphia Inquirer de 1994 titulado "Este viernes fue negro con el tráfico":

En 1959, el antiguo Evening Bulletin me asignó a la administración de la policía, trabajando en el Ayuntamiento. Nathan Kleger era el reportero de la policía que cubría Center City para el Bulletin.

A principios de la década de 1960, Kleger y yo armamos una historia de primera plana para el Día de Acción de Gracias y nos apropiamos del término policial "Viernes Negro" para describir las terribles condiciones del tráfico.

Sin embargo, la policía local no fue la única que odió este día. “La proporción de personal de ventas a clientes se sumó al caos, ya que la costumbre frecuente en ese momento era que los asociados de ventas llamaran para informar que estaban enfermos en este día para extender su fin de semana festivo de Acción de Gracias”, dijo Zyla.

De hecho, en otro clip archivado de un artículo titulado "Consejos para las buenas relaciones humanas para ejecutivos de fábrica", que se publicó en una edición de 1951 de Factory Management and Maintenance, el autor describe el absentismo desenfrenado el viernes después del Día de Acción de Gracias:

"Viernes después de Acción de Gracias-itis" es una enfermedad superada sólo por la peste bubónica en sus efectos. Al menos ese es el sentimiento de quienes tienen que sacar la producción, cuando llega el "Viernes Negro". La tienda puede estar medio vacía, pero todos los ausentes estaban enfermos, y puedo probarlo.

No está claro si Black Friday era una expresión común ya en 1951 o si el autor del artículo simplemente estaba siendo inteligente, pero una cosa es segura: no mucha gente era fanática de ese día.

Lápiz labial en un cerdo

Como era de esperar, a los minoristas no les encantó el uso del término sombrío "Viernes negro" para describir uno de sus días de mayores ingresos. Así que le dieron un giro positivo.

"Black Friday se une a una larga lista de días que han adquirido un nuevo significado con el tiempo", dijo Zyla. Ya en 1961, los profesionales de relaciones públicas intentaron cambiar la percepción del público sobre el Black Friday. En un número de P ublic Rel ations News, un boletín de la industria, el autor describió los esfuerzos de un conocido ejecutivo de relaciones públicas para cambiar el día de "Negro" a "Grande" con el fin de solidificar su reputación como un día de diversión familiar y compras:

Apenas un estímulo para los buenos negocios, los comerciantes discutieron el problema con su representante municipal adjunto, Abe S. Rosen, uno de los ejecutivos de relaciones públicas municipales más experimentados del país. Recomendó la adopción de un enfoque positivo que convertiría el Black Friday y el Black Saturday en Big Friday y Big Saturday. Los medios de comunicación cooperaron en difundir la noticia de la belleza del centro de Filadelfia decorado con Navidad, la popularidad de una "excursión familiar" a los grandes almacenes durante el fin de semana de Acción de Gracias, el aumento de las instalaciones de estacionamiento y el uso de agentes de policía adicionales para garantizar un flujo de tráfico libre.

El nombre "Gran Viernes" no se mantuvo, pero los esfuerzos continuos para darle un giro positivo al día finalmente dieron sus frutos. Hoy en día, la mayoría de los consumidores asocian el Black Friday con la tinta negra que los minoristas ven en el aumento de las ventas.

"Los minoristas tienen poca preocupación hoy en día con el origen del nombre, pero han aprovechado al máximo su reconocimiento global como un día (junto con el Cyber ​​Monday) para hacer una parte significativa de sus ventas anuales con promociones de un solo día y de gran éxito". Dijo Zyla. Solo las ventas en línea durante el Black Friday 2019 alcanzaron un récord de $ 7.2 mil millones, un 14% más que el año anterior.

Es un gran día para los minoristas, pero el Black Friday siempre ha representado el lado oscuro del consumismo estadounidense también. A lo largo de los años, las multitudes frenéticas que compiten por productos con descuento han provocado violencia y lesiones, incluidas 12 muertes. Y aunque los compradores probablemente no tendrán que lidiar con carreteras atascadas y tiendas abarrotadas este año a medida que se imponga el distanciamiento social, la devastación financiera experimentada por empresas e individuos por igual como resultado de la pandemia seguramente arrojará un elemento de tristeza en este día. .

Entonces, si decide participar en uno de los días de compras más importantes del año, intente tener un poco de compasión por los demás. Consider staying home and scoring deals from the comfort and safety of your computer. If you do have to go out, wear a mask. Most important, give yourself a break if your budget is tight this year. After all, Black Friday isn’t the cheerful holiday retailers want you to believe it is.

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How did it become associated with shopping?

As it turned out, many of the football fans rushing into the streets of Philadelphia were also coming for another reason — shopping.

The city's retailers wanted to capitalize on the increased traffic, so they tried to erase the negative connotation around "Black Friday," even briefly attempting to call it "Big Friday." But the name didn't stick, so advertisers just started embracing the original nickname. Newspaper ads were using "Black Friday" to call in eager shoppers as early as 1966, according to the Telegraph.

Others joined in, and by 1975, bus drivers and taxi drivers were also using the term as a way to mark the traffic-laden day they dreaded each year.

By the 1980s, the phrase began spreading nationwide, with retailers in every city setting their biggest deals for the day after Thanksgiving. Things completely took off from there, and now Black Friday is a $6 billion affair, with more than 160 million Americans swarming to shops during Thanksgiving weekend in 2018.


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Grant was personally honest with money matters. However, he trusted and protected his close associates, in denial of their guilt, despite evidence against them. [5] [6] According to C. Vann Woodward, Grant had neither the training nor temperament to fully comprehend the complexities of rapid economic growth, industrialization, and western expansionism. [6] [7] During his presidency, Grant enjoyed speaking with men of wealth and influence, but he was also personally generous to the poor. [8] Grant had come from a humble background where men of superior intelligence and ability were threats rather than assets. Instead of responding with trust and warmth to men of talent, education, and culture, he turned to his military friends from the Civil War and to politicians as new as himself. [6] [9] According to Grant's son, Ulysses Jr., his father was "incapable of supposing his friends to be dishonest." [10] According to Grant's Attorney General George H. Williams, Grant's "trusting heart was the weakness of his character". [11] Williams also said Grant was slow to make friends, however, once friendships were made "they took hold with hooks of steel." [11]

Many of Grant's associates were able to capture his confidence through flattery and brought their intrigues openly to his attention. One of these men, Orville E. Babcock, was a subtle and unscrupulous enemy of reformers, having served as Grant's personal secretary for seven years while living in the White House. Babcock, twice indicted, gained indirect control of whole departments of the government, planted suspicions of reformers in Grant's mind, plotted their downfall, and sought to replace them with men like himself. President Grant allowed Babcock to be a stumbling block for reformers who might have saved Grant's presidential legacy. Grant's secretary of state, Hamilton Fish, who was often at odds with Babcock, made efforts to save Grant's reputation by advocating that reformers be appointed to or kept in public office. Grant also unwisely accepted gifts from wealthy donors that cast doubts on his reputability. [6] [12]

Black Friday Gold Panic 1869 Edit

The first scandal to taint the Grant administration was Black Friday, also known as the Gold Panic, that took place in September 1869, when two aggressive private financiers cornered the gold market in their New York Habitación Dorada, with blatant disregard to the nation's economic welfare. The scandal involved Treasury Department policy and personel, but most of the financial damage directly affected the national economy and New York's financial houses. The intricate financial scheme was primarily conceived and administered by Wall Street manipulators Jay Gould and his partner James Fisk. Their plan was to convince President Grant not to sell Treasury gold, in order to increase the sales of agriculture products overseas and increase the shipping business of Gould's Erie Railroad. Gould and Fisk were able to get Grant's brother-in-law, Abel Rathbone Corbin, involved with the scheme as a way to get access to Grant himself. Gould had also given a $10,000 bribe to the assistant Secretary of the Treasury, Daniel Butterfield, in exchange for inside information. On June 5, 1869, while Grant was traveling from New York to Boston on The Providence, a ship owned by both Gould and Fisk, the two speculators urged Grant not to sell any gold from the Treasury and attempted to convince him that a high price of gold helped farmers and the Erie Railroad. [13] President Grant, however, was stoic and did not agree to Fisk and Gould's suggestion to stop releasing Treasury Gold into the market. [13]

Grant's Secretary of Treasury, George S. Boutwell, continued to sell Treasury gold on the open market. In late August 1869, President Grant consulted with businessman, A. T. Stewart, Grant's initial Cabinet nominee for Secretary of Treasury, concerning the Treasury's selling gold. Stewart advised Grant that the Treasury should not sell gold, in order that the Government would not be involved in the gold market. [14] Grant accepted Stewart's advise and wrote to Boutwell that selling extra Treasury gold would upset agriculture sales. [14] Boutwell had, on September 1, originally ordered $9,000,000 in gold to be sold from the Treasury in order to buy up U.S. Bonds with greenbacks. However, after receiving a letter from Grant, Boutwell cancelled the order. Previously, Secretary Boutwell had been selling regularly at $1,000,000 of gold each week. [15] On September 6, 1869, Gould bought the Tenth National Bank, which was used as a buying house for gold, and Gould and Fisk then began buying gold in earnest. As the price of gold began to rise, Grant became suspicious of possible manipulation and wrote a letter to Secretary Boutwell on September 12, stating "The fact is, a desperate struggle is now taking place. I write this letter to advise you of what I think you may expect, to put you on your guard." However, President Grant's personal associations with Gould and Fisk gave them the clout that they needed to continue their financial scam on Wall Street. [16] [17] [18]

Sometime around September 19, 1869, Corbin, at the urging of Gould, sent a letter to Grant desperately urging him not to release gold from the Treasury. Grant received the letter from a messenger while playing croquet with Porter at a deluxe Pennsylvania retreat. He finally realized what was going on and was determined to stop the gold manipulation scheme. When pressed for a reply to Corbin's letter, Grant responded curtly that everything was "all right" and that there was no reply. One Grant biographer described the comical nature of the events as an Edwardian farce. Grant, however, did have his wife Julia respond in a letter to Corbin's wife that Abel Corbin needed to get out of the gold speculation market. When Gould visited Corbin's house, he read the letter from Mrs. Grant containing the warning from Grant, after which he began to sell gold, while also buying small amounts of gold in order to keep people from getting suspicious. Gould never told Fisk, who kept buying gold in earnest, that Grant was catching onto their predatory scheme. [19]

Secretary Boutwell was already keeping track of the situation and knew that the profits made in the manipulated rising gold market could ruin the nation's economy for several years. By September 21 the price of gold had jumped from $37 to $141, and Gould and Fisk jointly owned $50 million to $60 million in gold. Boutwell and Grant finally met on Thursday, September 23, and agreed to release gold from the treasury if the gold price kept rising. Grant wanted $5,000,000 in gold to be released while Boutwell wanted $3,000,000 released. Then, on (Black) Friday, September 23, 1869, when the price of gold had soared to $160 an ounce, Boutwell released $4 million in gold specie into the market and bought $4,000,000 in bonds. Boutwell had also ordered that the Tenth National Bank be closed on the same day. The gold market crashed and Gould and Fisk were foiled, while many investors were financially ruined. [dieciséis]

The gold panic devastated the United States economy for months. Stock prices plunged and the price of food crops such as wheat and corn dropped severely, devastating farmers who did not recover for years afterward. Gould had earlier claimed to Grant that raising the price of gold would actually help farmers. Also Fisk refused to pay off many of his investors who had bought gold on paper. The volume of stocks being sold on Wall Street decreased by 20%. Fisk and Gould, who could afford to hire the best lawyers, were never held accountable for their profiteering, as favorable judges declined to prosecute. Gould remained a powerful force on Wall Street for the next 20 years. Fisk, who practiced a licentious lifestyle, was killed by a jealous rival on January 6, 1872. [16] Butterfield later resigned.

In an 1869 Congressional investigation into the gold panic, Democrats on the House investigation committee questioned why Julia Grant had received a package from the Adams Express Company containing money reported to be $25,000. Another source claims that the package was just $25.00, but nonetheless, it was highly unusual for a First Lady to receive cash in the mail. Corbin had bought gold at 33 margin and sold at 37, leaving Julia a profit of $27,000. Neither Mrs. Grant nor Mrs. Corbin testified in front of the investigation committee. In 1876 Secretary of State Hamilton Fish revealed to Grant in that Orville E. Babcock, another private secretary to the President, had also been involved in gold speculations in 1869. [20] [21]

New York custom house ring Edit

In 1871, the New York Custom House collected more revenue from imports than any other port in the United States. By 1872, two congressional investigations and one by the Treasury Office under Secretary George S. Boutwell looked into allegations of a corruption ring set up at the New York Custom House under two Grant collector appointments, Moses H. Grinnell and Thomas Murphy. Both Grinnell and Murphy allowed private merchants to store goods not claimed on the docks in private warehouses for exorbitant fees. Grant's secretaries Horace Porter and Orville E. Babcock and Grant's friend George K. Leet, owner of a private warehouse, allegedly shared in these profits. Secretary Boutwell advocated a reform to keep imports on company dock areas rather than being stored at designated warehouses in New York. Grant's third collector appointment, Chester A. Arthur, implemented Boutwell's reform. On May 25, 1870, Boutwell had implemented reforms that reduced public cartage and government costs, stopped officer gratuities, and decreased port smuggling, but on July 2, 1872, U.S. Senator Carl Schurz insinuated in a speech that no reforms had been undertaken and that the old abuses at the custom house continued. The New York Times claimed that Schurz's speech was "carefully prepared" and "more or less disfigured and discolored by error." The second thorough congressional investigation concluded that abuses either did not exist, had been corrected, or were in the process of being corrected. [22]

Star Route ring Edit

In the early 1870s, lucrative postal route contracts were given to local contractors on the Pacific coast and southern regions of the United States. These were known as "Star Routes" because an asterisk was placed on official Post Office documents. These remote routes were hundreds of miles long and went to the most rural parts of the United States by horse and buggy. Previously inaccessible areas on the Pacific coast received weekly, semi-weekly, and daily mail because of these routes. However, corruption ensued, with contractors paid exorbitant fees for fictitious routes and for providing low-quality postal service to the rural areas.

One contractor, F.P. Sawyer, made $500,000 a year on routes in the Southwest. [23] [24] To obtain these highly prized postal contracts, contractors, postal clerks, and various intermediary brokers set up an intricate ring of bribery and straw bidding in the Postal Contract Office. Straw bidding reached a peak under Postmaster General John Creswell, who was exonerated by an 1872 congressional investigation that was later revealed to have been tainted by a $40,000 bribe from western postal contractor Bradley Barlow. An 1876 Democratic investigation was able to temporarily shut down the ring, but it reconstituted itself and continued until a federal trial in 1882, under President Chester A. Arthur, finally shut down the Star Route ring. [23] [24] The conspirators, however, who were indicted and prosecuted, escaped conviction in both their first and second trials.

Salary grab Edit

On March 3, 1873, President Grant signed a law that increased the president's salary from $25,000 a year to $50,000 a year. The law raised salaries of members of both houses of the United States Congress from $5,000 to $7,500. Although pay increases were constitutional, the act was passed in secret with a clause that gave the congressmen $5,000 in bonus payouts for the previous two years of their terms. El sol and other newspapers exposed the $5,000 bonus clause to the nation. The law was repealed in January 1874 and the bonuses returned to the treasury. [25] This pay raise proposal was submitted as an amendment to the government's general appropriations bill. Had Grant vetoed the bill, the government would not have any money to operate for the following fiscal year, which would have necessitated a special session of Congress. However, Grant missed an opportunity to make a statement by threatening a veto. [26]

Sanborn incident Edit

In 1874, Grant's cabinet reached its lowest ebb in terms of public trust and qualified appointments. After the presidential election of 1872, Grant reappointed all of his Cabinet with a single exception. Charges of corruption were rife, particularly from The Nation, a reliable journal that was going after many of Grant's cabinet members. Treasury Secretary George S. Boutwell had been elected to the U.S. Senate in the 1872 election and was replaced by Assistant Treasury Secretary William A. Richardson in 1873. Richardson's tenure as Treasury Secretary was very brief, as another scandal erupted. The government had been known to hire private citizens and groups to collect taxes for the Internal Revenue Service. [27] [28] This moiety contract system, although legal, led to extortion abuse in the loosely run Treasury Department under Sec. Richardson. [29] [30]

John B. Sanborn was contracted by Sec. Richardson to collect certain taxes and excises that had been illegally withheld from the government having received an exorbitant moiety of 50% on all tax collections. [29] [30] Treasury officials pressured Internal Revenue agents not to collect delinquent accounts so Sanborn could accumulate more. Although the collections were legal, Sanborn reaped $213,000 in commissions on $420,000 taken in taxes. A House investigation committee in 1874 revealed that Sanborn had split $156,000 of this with unnamed associates as "expenses." Although Richardson and Senator Benjamin Butler were suspected to have taken a share of the profit money, there was no paper trail to prove such transactions, and Sanborn refused to reveal with whom he split the profits. While the House committee was investigating, Grant quietly appointed Richardson to the Court of Claims and replaced him with the avowed reformer Benjamin H. Bristow. [31] On June 22, 1874, President Grant, in an effort of reform, signed a bill into law that abolished the moiety contract system. [29]

Department of Interior Edit

In 1875, the U.S. Department of the Interior was in serious disrepair due to corruption and incompetence. Interior Secretary Columbus Delano, who allowed profiteering to thrive in the department, was forced to resign from office on October 15, 1875. Delano had also given lucrative cartographical contracts to his son John Delano and Ulysses S. Grant's own brother, Orvil Grant. Neither John Delano nor Orvil Grant performed any work, nor were they qualified to hold such surveying positions. [32] [33]

On October 19, 1875, Grant made another reforming cabinet choice when he appointed Zachariah Chandler as Secretary of the Interior. Chandler immediately went to work reforming the Interior Department by dismissing all the important clerks in the Patent Office. Chandler had discovered that during Delano's tenure, money had been paid to fictitious clerks while other clerks had been paid without performing any services. Chandler next turned to the Department of Indian Affairs to reform another Delano debacle. President Grant ordered Chandler to fire everyone, saying, "Have those men dismissed by 3 o'clock this afternoon or shut down the bureau." Chandler did exactly as Grant had ordered. Chandler also banned bogus agents, known as "Indian Attorneys," who had been paid $8.00 a day plus expenses for, ostensibly, providing tribes with representation in the nation's capital. Many of these agents were unqualified and swindled the Native American tribes into believing they had a voice in Washington. [34]

Department of Justice Edit

Attorney General George H. Williams administered the United States Department of Justice (DOJ) with slackness. There were rumors that Williams was taking bribes in exchange for declining to prosecute pending trial cases. In 1875, Williams was supposed to prosecute the merchant house Pratt & Boyd for fraudulent customhouse entries. The Senate Judiciary Committee had found that Williams had dropped the case after his wife had received a $30,000 payoff. When informed of this, Grant forced Williams's resignation. Williams had also indiscreetly used Justice Department funds to pay for carriage and household expenses. [35] [36]

Whiskey Ring Edit

The worst and most famous scandal to hit the Grant administration was the Whiskey Ring of 1875, exposed by Treasury Secretary Benjamin H. Bristow and journalist Myron Colony. Whiskey distillers had been evading taxes in the Midwest since the Lincoln Administration. [37] Distillers of whiskey bribed Treasury Department agents who in turn aided the distillers in evading taxes to the tune of up to $2 million per year. The agents would neglect to collect the required excise tax of 70 cents per gallon, and then split the illegal gains with the distillers. The ringleaders had to coordinate distillers, rectifiers, gaugers, storekeepers, revenue agents, and Treasury clerks by recruitment, impressment, and extortion. [38] [39]

On January 26, 1875, Bristow ordered Internal Revenue officers in various sites to different locations, effective February 15, 1875, on a suggestion from Grant. This would keep the fraudulent officers off guard and allow investigators to uncover their misdeeds. Grant later rescinded the order on the grounds that advance notice would cause the ringleaders to cover their tracks and become suspicious. [40] Rescinding Secretary Bristow's order would later give rise to a rumor that Grant was interfering with the investigation. Although moving the supervisors most certainly would have disrupted the ring, Bristow conceded that he would need documentary evidence on the ring's inner workings to prosecute the perpetrators. Bristow, undaunted, kept investigating, and found the ring's secrets by sending Myron Colony and other spies to gather whiskey shipping and manufacturing information. [38]

On May 13, 1875, with Grant's endorsement, Bristow struck hard at the ring, seized the distilleries, and made hundreds of arrests. The Whiskey Ring was broken. Bristow, with the cooperation of Attorney General Edwards Pierrepont and Treasury Solicitor Bluford Wilson, launched proceedings to bring many members of the ring to trial. Bristow had obtained information that the Whiskey Ring operated in Missouri, Illinois, and Wisconsin. Missouri Revenue Agent John A. Joyce and two of Grant's appointees, Supervisor of Internal Revenue General John McDonald and Orville E. Babcock, the private secretary to the President, were eventually indicted in the Whiskey Ring trials. [41] Grant's other private secretary Horace Porter was also involved in the Whiskey Ring according to Solicitor General Bluford Wilson. [42]

Special prosecutors appointed Edit

Grant then appointed a special prosecutor, former senator John B. Henderson, to go after the ring. Henderson, while in the Senate, had been the administration's worst critic, and Grant appointed him to maintain integrity in the Whiskey Ring investigation. Henderson convened a grand jury, which found that Babcock was one of the ringleaders. Grant received a letter to this effect, on which he wrote, "Let no guilty man escape." [43] It was discovered that Babcock sent coded letters to McDonald on how to run the in St. Louis. During the investigation McDonald claimed he gave Babcock $25,000 from the divided profits and even personally sent him a $1,000 bill in a cigar box. [43]

After Babcock's indictment, Grant requested that Babcock go through a military trial rather than a public trial, but the grand jury denied his request. In a reversal of his "let no guilty man escape," order to Sec. Bristow, Grant unexpectedly issued an order not to give any more immunity to persons involved in the Whiskey Ring, leading to speculation that he was trying to protect Babcock. Although this reversal had the appearance of not letting the guilty get away, the prosecutor's trial cases were made more difficult to prove in court. The order caused strife between Sec. Bristow and Grant, since Bristow needed distillers to testify with immunity in order to pursue the ringleaders. [37] Prosecutor Henderson, himself, while going after members of the ring in court accused Grant of interfering with Secretary Bristow's investigation. [44] accusation angered Grant, who fired Henderson as special prosecutor. Grant then replaced Henderson with James Broadhead. Broadhead, though a capable attorney, had little time to get acquainted with the facts of Babcock's case and those of other Whiskey Ring members. At the trial a deposition was read from President Grant stating that he had no knowledge that Babcock was involved in the ring. The jury listened to the president's words and quickly acquitted Babcock of any charges. Broadhead went on to close out all the other cases in the Whiskey Ring. [44] McDonald and Joyce were convicted in the graft trials and sent to prison. On January 26, 1877, President Grant pardoned McDonald. [38]

President Grant's deposition Edit

The Whiskey Ring scandal even came to the steps of the White House. There were rumors that Grant himself was involved with the ring and was diverting its profits to his 1872 re-election campaign. Grant needed to clear his own name as well as Babcock's. Earlier, Grant had refused to believe Babcock was guilty even when Bristow and Wilson personally presented him with damaging evidence, such as two telegrams signed "Sylph" Babcock suggested that the signature was that of a woman giving the president "a great deal of trouble", hoping that Wilson would back off for fear of igniting a presidential sex scandal, but Wilson was not bluffed. [45]

On the advice of Secretary of State Hamilton Fish, the President did not testify in open court but instead gave a deposition in front of a congressional legal representative at the White House. Grant was the first and, to date, only president ever to testify for a defendant. The historic testimony came on Saturday, February 12, 1876. Chief Justice Morrison R. Waite, a Grant appointment to the U.S. Supreme Court, presided over the deposition. [38] The following are excerpts from President Grant's deposition.

Eaton: "Have you ever seen anything in the conduct of General Babcock, or has he ever said anything to you, which indicated to your mind that he was in any way interested in or concerned with the Whiskey Ring at St. Louis or elsewhere?" President Grant: "Never." [40] Eaton: "Did General Babcock on or about April 23, 1875, show you a dispatch in these words: "St. Louis, April 23, 1875. Gen. O.E. Babcock, Executive Mansion, Washington, D.C. Tell Mack to see Parker of Colorado & telegram to Commissioner. Crush out St. Louis enemies." cocinera: "Objection." Made for the record. President Grant: "I did not remember about these dispatches at all until since the conspiracy trials have commenced. I have heard General Babcock's explanation of most or all of them since that. Many of the dispatches may have been shown to me at the time, and explained, but I do not remember it." Eaton: "Perhaps you are aware, General, that the Whiskey Ring have persistently tried to fix the origins of that ring in the necessity for funds to carry on political campaigns. Did you ever have intimation from General Babcock, or anyone else in any manner, directly or indirectly, that any funds for political purposes were being raised by any improper methods?" cocinera: "Objection." Made for the record. President Grant: "I never did. I have seen since these trials intimations of that sort in the newspapers, but never before." Eaton: "Then let me ask you if the prosecuting officers have not been entirely correct in repelling all insinuations that you ever had tolerated any such means for raising funds." cocinera: "Objection." Made for the record. President Grant: "I was not aware that they had ever attempted to repel any insinuations." [38]

On February 17, 1876, U.S. Circuit Justice John F. Dillon, another Grant appointment, overruled Cook's objections, declaring the questions admissible in court. Grant, who was known for a photographic memory, had many uncharacteristic lapses when it came to remembering incidents involving Babcock. The deposition strategy worked and the Whiskey Ring prosecution never went after Grant again. During Babcock's trial in St. Louis the deposition was read to the jury. Babcock was acquitted at trial. After the trial, Grant distanced himself from Babcock. After the acquittal, Babcock initially returned to his position as Grant's private secretary outside the President's office. At public outcry and the objection of Hamilton Fish, Babcock was dismissed as private secretary and focused on another position that he had been given by Grant in 1871: superintending engineer of public buildings and grounds. [38] [41]

Grant's Pulitzer Prize winning biographer, William S. McFeely, stated that Grant knew Babcock was guilty and perjured himself in the deposition. According to McFeely the "evidence was irrefutable" against Babcock, and Grant knew this. McFeely also points out that John McDonald also stated that Grant knew that the Whiskey Ring existed and perjured himself to save Babcock. Grant historian Jean Edward Smith counters that evidence against Babcock was "circumstantial" and the St. Louis jury acquitted Babcock "in the absence of adequate proof." More recently, (2017) historian Charles Calhoun and author of "The Presidency of Ulysses S. Grant" concludes correspondence between Babcock and his lawyers "leaves little doubt of Babcock's complicity in the Whiskey Ring." [46]

Many of Grant's friends who knew him claimed that the President was "a truthful man" and it was "impossible for him to lie." Yet Treasury Clerk A. E. Willson told future Supreme Court Justice John Harlan, "What hurt Bristow most of all and disheartened him is the final conviction that Grant is himself in the Ring and knows all about [it]" [47] Grant's popularity, however, decreased significantly in the country as a result of his testimony and after Babcock was acquitted in the trial. Grant's political enemies used this deposition as a launchpad to public office. The New York Tribune stated that the Whiskey Ring scandal "had been met at the entrance of the White House and turned back." However, the national unpopularity of Grant's testimony on behalf of his friend Babcock ruined any chances for a third term nomination. [48] [49] [50]

Bristow's investigation results Edit

When Secretary Benjamin Bristow struck suddenly at the Whiskey Ring in May 1875, many people were arrested and the distilleries involved in the scandal were shut down. Bristow's investigation resulted in 350 federal indictments. There were 110 convictions, and three million dollars in tax revenues were recovered from the ring. [36] [48] [51]

Trader Post ring Edit

Grant had no time to recover after the Whiskey Ring graft trials ended, for another scandal erupted involving War Secretary William W. Belknap. A Democratic House investigation committee revealed that Belknap had taken money in exchange for an appointment to a lucrative Native American trading post. In 1870, responding to extensive lobbying by Belknap, Congress had authorized the Secretary of War, to award private trading post contracts to military forts throughout the nation. [52] Native Americans would come into the forts and trade for food, weapons, and clothing. Additionally, U.S. soldiers stationed at the forts purchased costly supplies. Both Indians and soldiers generated huge profits at the trading posts. The profit money from Fort Sill was shared by Belknap and his wives, in order for the Belknap's to live an extravagant Washington D.C. lifestyle.

Belknap's wife Carrie, with Belknap's authority and approval, managed to secure a private trading post at Fort Sill for a personal friend from New York City, Caleb P. Marsh. An illicit contract arrangement was set up by Belknap, between Carrie Belknap, Caleb P. Marsh, and incumbent contract holder John S. Evans, in which Carrie Belknap and Marsh would receive $3,000 every quarter, splitting the proceeds, while Evans would be able to retain his post at Fort Sill. Carrie Belknap died within the year, but Belknap and his second wife continued to accept payments, though they were smaller due to a dip in Fort Sill's profits, after the Panic of 1873. By 1876 Belknap had received $20,000 from the illicit arrangement. On February 29, 1876, Marsh testified in front of a House investigation committee headed by Representatives Lyman K. Bass and Hiester Clymer. During the testimony, Marsh testified that Belknap and both his wives had accepted money in exchange for the lucrative trading post at Fort Sill. The scandal was particularly upsetting, in this Victorian age, since it involved women. [53] [54] Lieut. Col. George A. Custer later testified to the Clymer Committee on March 29 and April 4 that Sec. Belknap had received kickback money from the profiteering scheme of post traders through the resale of food meant for Indians. [55]

On March 2, 1876, Grant was informed by Benjamin Bristow at breakfast of the House investigation against Secretary Belknap. After hearing about Belknap's predicament, Grant arranged a meeting with Representative Bass about the investigation. However, Belknap, escorted by Interior Secretary Zachariah Chandler, rushed to the White House and met with Grant before his meeting with Representative Bass. Belknap appeared visibly upset or ill, mumbling something about protecting his wives' honor and beseeching Grant to accept his resignation "at once." Grant, in a hurry to get to a photography studio for a formal portrait, regretfully agreed and accepted Belknap's resignation without reservation. [54]

Grant historian Josiah Bunting III noted that Grant was never put on his guard when Secretary Belknap came to the White House in a disturbed manner or even asked why Belknap wanted to resign in the first place. Bunting argues that Grant should have pressed Belknap into an explanation for the abrupt resignation request. [56] Grant's acceptance of the resignation indirectly allowed Belknap, after he was impeached by the House of Representatives for his actions, to escape conviction since he was no longer a government official. Belknap was acquitted by the Senate, escaping with less than the two-thirds majority vote needed for conviction. Even though the Senate voted that it could put private citizens on trial, many senators were reluctant to convict Belknap since he was no longer Secretary of War. It has been suggested that Grant accepted the resignation in a Victorian impulse to protect the women involved. [53]

Cattellism Edit

Congress allotted Secretary George M. Robeson's Department of the Navy $56 million for construction programs. In 1876, a congressional committee headed by Representative Washington C. Whitthorne discovered that $15 million of that sum was unaccounted for. The committee suspected that Robeson, who was responsible for naval spending, embezzled some of the missing money and laundered it in real estate transactions. This allegation remained unproven by the committee. [57]

The main charge against Robeson was taking financial favors from Alexander Cattell & Co., a grain contractor, in exchange for giving the company profitable contracts from the Navy. An 1876 Naval Affairs committee investigation found Robeson to have received such gifts as a team of horses, Washington real estate, and a $320,000 vacation cottage in Long Branch, New Jersey, from Alexander Cattell & Company. The same company also paid off a $10,000 note that Robeson owed to Jay Cooke and offered itself as an influence broker for other companies doing business with the Navy, thus turning away any competitive bidding for naval contracts. Robeson was also found to have $300,000 in excess to his yearly salary of $8000. The House Investigation committee had searched the disorganized books of Cattell, but found no evidence of payments to Robeson. Without enough evidence for impeachment, the House ended the investigation by admonishing Robeson for gross misconduct and claimed that he had set up a system of corruption known as Cattellism. [58] [59]

In a previous investigation that Charles Dana headed in 1872, Robeson had been suspected of awarding a $93,000 bonus to a building contractor in a "somewhat dangerous stretch of official authority" known as the Secor claims. A competent authority claimed that the contractor had already been paid in full and there was no need for further reward. Robeson was also charged with awarding contracts to ship builder John Roach without public bidding. The latter charge proved to be unfounded. The close friendship with Daniel Ammen, Grant's longtime friend growing up in Georgetown, Ohio, helped Robeson keep his cabinet position. [57] [58]

On March 18, 1876, Admiral David D. Porter wrote a letter to William T. Sherman, ". Our cuttle fish [Robeson] of the navy although he may conceal his tracks for a while in the obscure atmosphere which surrounds him, will eventually be brought to bay. " Robeson later testified in front of a House Naval Committee on January 16, 1879, about giving contracts to private companies. Robeson was asked about the use of old material to build ironclads and whether he had the authority to dispose of the Puritan, an outdated ironclad. Although Robeson served ably during the Virginius Affair and did authorize the construction of five new Navy ships, his financial integrity remained in question and was suspect during the Grant administration. To be fair, Congress gave Robeson limited funding to build ships and as Secretary was constantly finding ways to cut budgets. [57] [58]

Safe burglary conspiracy Edit

In September 1876, Orville E. Babcock was involved in another scandal. [60] Corrupt building contractors in Washington, D.C., were on trial for graft when bogus Secret Service agents working for the contractors placed damaging evidence into the safe of the district attorney who was prosecuting the ring. On the night of April 23, 1874, hired thieves opened the safe, using an explosive to make it appear that the safe had been broken into. One of the thieves then took the fake evidence to the house of Columbus Alexander, a citizen who was active in prosecuting the ring. [61] The corrupt agents "arrested" the "thieves" who then committed perjury by signing a document falsely stating Alexander was involved in the safe burglary.

The conspiracy came apart when two of the thieves turned state evidence and Alexander was exonerated in court. Babcock was named as part of the conspiracy, but later acquitted in the trial against the burglars evidence suggests that the jury had been tampered with. [37] Evidence also suggests that Babcock was involved with the swindles by the corrupt Washington contractors' ring and with those who wanted to get back at Columbus Alexander, an avid reformer and critic of the Grant Administration. In 1876 Grant dismissed Babcock from the White House under public pressure due to Babcock's unpopularity. Babcock continued in government work, and became Chief Light House Inspector. In 1883, Babcock drowned at sea at the age of 48 while supervising the building of Mosquito Inlet Light station. [62]

Lakota treaty breach Edit

The breach of a treaty between the Lakotas and the United States, signed in 1868, the year before Grant took office, was engineered by Grant and his cabinet, in February 1876, in order to accommodate miners seeking gold in the Black Hills. Known as the Paha Sapa (literally, "hills that are black"), this area was essential to the survival of the Lakota living in the Unceded Territory (versus those living on the Great Sioux Reservation), as a game reserve. [63]


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