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Batalla de las Malvinas, 8 de diciembre de 1914

Batalla de las Malvinas, 8 de diciembre de 1914

Batalla de las Malvinas, 8 de diciembre de 1914

La batalla de las Malvinas, el 8 de diciembre de 1914, vio la derrota de un escuadrón de cruceros alemanes al mando del almirante Maximilian von Spee. El 1 de noviembre, el escuadrón de cinco cruceros modernos de von Spee había derrotado a un pequeño escuadrón británico al mando del almirante Christopher Cradock, en la batalla de Coronel, hundiendo dos cruceros británicos con la pérdida de todas las manos.

La derrota había causado indignación en Gran Bretaña. El nuevo Primer Lord del Mar, Sir John Fisher, respondió reforzando los escuadrones navales británicos alrededor del Atlántico, mientras que la armada japonesa movió barcos a través del Pacífico para evitar que von Spee escapara de regreso al Pacífico.

Antes de la victoria en Coronel von Spee había decidido trasladar su escuadrón del Pacífico al Atlántico Sur. Después de la batalla, se apegó a ese plan y, a principios de diciembre, estaba en el Atlántico. Una vez allí, decidió atacar la estación de carbón británica en las Islas Malvinas.

Este fue un grave error de juicio. La inevitable respuesta británica a la derrota en Coronel vio la formación de un nuevo Escuadrón Sudamericano para reemplazar al perdido en Coronel. Comandado por el vicealmirante Doveton Sturdee, este nuevo escuadrón se construyó alrededor de dos cruceros de batalla, HMS Invencible y HMS Inflexible. Sturdee también tenía tres cruceros blindados, dos cruceros ligeros y el Canopus, un viejo acorazado que había sido demasiado lento participa en la desastrosa expedición a Coronel. Los dos cruceros de batalla estaban a la altura del escuadrón alemán, más rápidos y con cañones de 12 pulgadas (en comparación con los cañones de 8 pulgadas de von Spee). Los cruceros de batalla ganaron una mala reputación más adelante en la guerra en enfrentamientos contra acorazados alemanes, donde su falta de armadura los dejaba vulnerables, pero eran ideales para usar contra los cruceros de von Spee.

El 8 de diciembre von Spee se acercó a las Malvinas y descubrió el escuadrón británico. Siguió una larga persecución, pero a primera hora de la tarde los cruceros de batalla de Sturdee habían alcanzado a la flota de von Spee. En un intento de ganar tiempo para que el resto de sus barcos escaparan, von Spee decidió luchar con sus dos barcos más grandes, el Scharnhorst y el Gneisenau. Inevitablemente, los dos cruceros alemanes se hundieron, con grandes pérdidas. De sus tres barcos restantes, el Nuremberg y Leipzig fueron atrapados y hundidos por los cruceros de Studee. Solo el Dresde escapó, permaneciendo en libertad hasta marzo de 1915.

La batalla de las Malvinas y la destrucción del Dresde puso fin a la presencia alemana en alta mar. Varios mercantes armados atravesarían el bloqueo aliado, pero la principal amenaza naval alemana fuera del mar del Norte vendría de los submarinos.

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Spee estaba en camino para destruir las instalaciones de comunicaciones y carbón británicas en Port Stanley en las Islas Malvinas. Sin que él lo supiera, un escuadrón británico comandado por el vicealmirante F. D. Sturdee había llegado dos días antes y lo estaba esperando.

Spee avistó a los británicos en Port Stanley y ordenó a sus barcos que se retiraran. Cruceros de batalla de Sturdee Inflexible y Invencible lo persiguió, apoyado por cruceros blindados. Spee también se encontró bajo el fuego del envejecido acorazado británico. Canopus, que había sido varado en el puerto para proporcionar una plataforma de armas estable.

"Invencible e inflexible navegando desde Port Stanley en Chase": el comienzo de la Batalla de las Islas Malvinas, el 8 de diciembre de 1914.


La semana pasada, los arqueólogos marinos anunciaron el hallazgo de los restos del crucero de batalla alemán SMS. Scharnhorst, frente a las Islas Malvinas. los Scharnhorst, junto con la mayor parte del Escuadrón Alemán de Asia Oriental, fue hundido por la Royal Navy hace 105 años en este día, 8 de diciembre de 1914, en la Batalla de las Malvinas. Cómo y por qué se libró la Batalla de las Malvinas sigue siendo un misterio.

Hacia fines de 1914, la Armada Imperial Alemana y el Escuadrón de Asia Oriental # 8217, bajo el mando del vicealmirante Maximilian Graf von Spee, luchaban por regresar a casa. El 1 de noviembre, el escuadrón alemán derrotó fácilmente a dos cruceros británicos obsoletos y mató a 1.600 marineros británicos frente a las costas del centro de Chile, cerca de la ciudad de Coronel. Spee luego repostó sus barcos y rodeó el Cabo de Hornos. Sin embargo, antes de poner rumbo a Europa, Spee decidió atacar la base de suministros británica en Stanley en las Islas Malvinas. Creía que la base estaba indefensa. Él estaba equivocado. Sería un error fatal.

El Escuadrón de Asia Oriental estaba formado por dos cruceros blindados, SMS Scharnhorst y Gneisenau, el SMS de cruceros ligeros Nuremberg, Dresde y Leipzigy tres auxiliares. Cuando Spee entró en Stanley, descubrió un escuadrón más grande de la Royal Navy esperándolo. El escuadrón británico, bajo el mando del vicealmirante Sir Frederick Doveton Sturdee, estaba formado por los cruceros de batalla HMS Invencible y Inflexible, los cruceros blindados HMS Carnarvon, Cornualles y Kent, el crucero mercante armado HMS macedonia y los cruceros ligeros HMS Bristol y Glasgow.

Spee y el Escuadrón de Asia Oriental fueron superados en número y armamento. Cuando los alemanes se volvieron para huir, también fueron superados por los barcos más rápidos de la Royal Navy. La batalla fue una derrota. Los alemanes perdieron los dos cruceros blindados y dos de los tres cruceros ligeros. Dos d los auxiliares también fueron capturados y hundidos. Donde los británicos tuvieron 10 muertos y 19 heridos, los alemanes perdieron 1.871, incluido el almirante Spee y sus dos hijos. Se capturaron 215 marineros alemanes adicionales.

Cómo y por qué se libró la Batalla de las Malvinas es un misterio. ¿Por qué Spee decidió atacar a Stanley? ¿Por qué pensó que estaba indefenso? ¿Cómo sabían los británicos cuándo y dónde llegaría Spee?

Después de la batalla, los expertos navales alemanes estaban desconcertados por la razón por la que el almirante Spee atacó la base y cómo los dos escuadrones podrían haberse encontrado de manera tan coincidente en tantos miles de millas de aguas abiertas. La nota manuscrita del Kaiser William II & # 8217 en el informe oficial de la batalla dice: & # 8220 Sigue siendo un misterio qué hizo que Spee atacara las Islas Malvinas.

En general, se llegó a la conclusión de que el almirantazgo alemán pasó información inexacta a Spee desde la estación inalámbrica alemana en Valparaíso, que informó que el puerto estaba libre de buques de guerra de la Royal Navy.

En 1925, un oficial naval y espía alemán, Franz von Rintelen, entrevistó al almirante William Reginald Hall, director de la División de Inteligencia Naval del Almirantazgo # 8217, y se le informó que el escuadrón Spee & # 8217 había sido atraído hacia los cruceros de batalla británicos por medio de una falsificación. señal enviada en un código naval alemán roto por criptógrafos británicos.

Si ese fuera el caso, presagió la ruptura del código naval japonés en 1942, lo que contribuyó significativamente a la victoria estadounidense.

Sin embargo, hay muchos escépticos de la cuenta de von Rintelen. BritishBattles.com señala: Los problemas con la afirmación de [von Rintelen & # 8217s] son ​​numerosos: ¿Por qué el Almirantazgo no informó a Sturdee de esta artimaña, ya que solo podría funcionar si sus barcos estuvieran en las Malvinas cuando llegó von Spee? Había muy poca comunicación directa por radio, si es que había alguna, entre Londres y sus propios barcos, y mucho menos con von Spee. No hay indicios de la conducción de las operaciones en el Pacífico y el Atlántico de que el Almirantazgo británico tuviera acceso a los códigos navales alemanes. Parece inconcebible que un almirante británico discuta asuntos navales secretos con alguien, y mucho menos con un saboteador alemán notorio como von Rintelen, a quien los británicos habrían disparado si hubieran podido ponerle las manos encima.

Es posible que nunca sepamos si Spee fue atraído a las Malvinas por un mensaje codificado falso, información inexacta o simplemente un juicio deficiente y una mala suerte.

En 1936, la Kriegsmarine alemana encargó un acorazado de bolsillo pesado, Almirante Graf Spee, nombrado en honor al almirante perdido en la Batalla de las Malvinas. En la primera batalla naval de la Segunda Guerra Mundial, el Almirante Graf Spee fue atrapado en el Río de la Plata por una fuerza naval británica superior y fue hundido.

Comentarios

El misterio de la batalla de las Malvinas, 8/12/1914 & # 8212 5 comentarios

En su ensayo en la Sala Wavell, Reflexiones sobre la batalla de Jutlandia, https://wavellroom.com/2019/11/28/reflections-battle-jutland-broad-questions-from-a-narrow-selection-of-the -secondary-Literatura /, Ralph Hitchens escribió recientemente que, "en la primavera de 1916, la Royal Navy estaba leyendo el texto textual del tráfico inalámbrico naval alemán". No se ofrece a probar esto, pero parece haber un consenso generalizado. El hecho de que el Almirantazgo retuviera la ruta de escape de Hipper de Jellicoe por razones de OPSEC sugiere una explicación plausible de por qué el Almirantazgo se mantuvo en la oscuridad sobre el acercamiento de Von Spee a las Malvinas.

Corrección. La última línea de mi comentario anterior debería nombrar a Sturdee como mantenido en la oscuridad por el Almirantazgo.

En el trasfondo de su libro, Bodyguard of Lies, Anthony Cave Brown repasa toda una letanía de razones por las que la inteligencia británica no compartió lo que sabían principalmente para evitar filtraciones de que habían roto el código naval alemán. Si bien no menciona específicamente a las Malvinas, sí considera que la ruptura del código de la Primera Guerra Mundial es una clave para los éxitos posteriores en la Segunda Guerra Mundial. Morison lo llama el segundo error más grande en la historia naval porque el almirante Spee no tenía ninguna razón para acercarse a las Malvinas en su camino a casa. ¿No estás seguro de qué consideró Morison el primer error más grande?

Intentar leer las hojas de té de la historia puede resultar fascinante. Se puede hacer un buen argumento para creer que Spee fue engañado para que atacara las Malvinas. Por otro lado, Spee parecía estar actuando de manera oportunista y acababa de ganar batallas en Papeete y Coronel. Simplemente podría haberse equivocado en un ataque a las Malvinas queriendo agregar otra victoria en su camino a casa.

En su libro, Castles of Steel, Massie afirma que la Royal Navy tenía un buen manejo del código de la Marina Alemana de la Primera Guerra Mundial. Afirmó que fue una falla en transmitir a Jellicoe y Beatty información crítica sobre el movimiento de los barcos alemanes lo que llevó a la Royal Navy & # 8217 al fracaso de reunirse con los alemanes como una fuerza combinada.


Batalla de las Islas Malvinas

Guerra: La Primera Guerra Mundial también conocida como "La Gran Guerra".

Concursantes en la Batalla de las Islas Malvinas: Un escuadrón de la Armada Real Británica contra un escuadrón de la Armada Imperial Alemana.

Almirantes en la Batalla de las Islas Malvinas: El escuadrón de la Marina Real Británica estaba al mando del vicealmirante Sir Frederick Doveton Sturdee. El escuadrón alemán estaba al mando del vicealmirante Reichsgraf Maximilian von Spee.

Barcos involucrados en la Batalla de las Islas Malvinas:
La Marina Real:
HMS invencible:
Crucero de batalla & # 8211 completado en 1908 & # 8211 17.250 toneladas & # 8211 armamento de 8 x 12 pulgadas y cañones de 16 x 4 pulgadas & # 8211 velocidad máxima 28,6 nudos & # 8211 tripulación: Capitán Beamish y 1031 todos los rangos.

HMS Invincible, el buque insignia británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914

HMS inflexible: Crucero de batalla & # 8211 completado en 1908 & # 8211 17.250 toneladas & # 8211 armamento 8 x 12 pulgadas y cañones de 16 x 4 pulgadas & # 8211 velocidad máxima 28,4 nudos & # 8211 tripulación: c. Capitán Phillimore y 1.000 de todos los rangos.

HMS Inflexible, el segundo crucero de batalla británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de Montague Dawson

& gtHMS Kent: Crucero blindado (pesado) & # 8211 completado en 1901 & # 8211 9,800 toneladas & # 8211 armamento principal 14 cañones de 6 pulgadas & # 8211 velocidad máxima 22 nudos & # 8211 tripulación: Capitán Allen y 678 todos los rangos.

HMS Kent, crucero ligero británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

HMS Cornwall: Crucero blindado (pesado) & # 8211 completado en 1903 & # 8211 9,800 toneladas & # 8211 armamento principal 4 x 6 pulgadas cañones & # 8211 velocidad máxima 24 nudos & # 8211 tripulación: Capitán Ellerton y 677 todos los rangos.

HMS Cornwall, crucero ligero británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

HMS Carnarvon: Crucero blindado (pesado) & # 8211 completado en 1903 & # 8211 9,800 toneladas & # 8211 armamento principal 4 X 7.5 pulgadas y cañones de 6 X 6 pulgadas & # 8211 velocidad máxima 22.1 nudos & # 8211 tripulación: Capitán Skipworth y 609 todos los rangos.

HMS Carnarvon, crucero ligero británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

HMS Glasgow: Crucero ligero & # 8211 completado en 1911 & # 8211 4,800 toneladas & # 8211 armamento principal 2 x 6 pulgadas y cañones de 10 x 4 pulgadas & # 8211 velocidad máxima 25,8 nudos & # 8211 tripulación: Capitán Luce y 410 de todos los rangos.

HMS Glasgow, crucero ligero británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

HMS Bristol: Crucero ligero & # 8211 completado en 1911 & # 8211 4.800 toneladas & # 8211 armamento principal 2 x 6 pulgadas y cañones de 10 x 4 pulgadas & # 8211 velocidad máxima 26,8 nudos & # 8211 tripulación: Capitán Fanshawe y 410 de todos los rangos.

HMS Bristol, crucero ligero británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

HMS Macedonia: crucero auxiliar (ex & # 8211 barco civil) & # 8211 12,100 toneladas & # 8211 armamento principal 8 X 4.7 pulgadas cañones: velocidad máxima 18 nudos & # 8211 tripulación: Capitán Evans y 370 de todos los rangos (tripulación como barco mercante).

Macedonia como transatlántico civil. Macedonia fue un crucero auxiliar británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

HMS Canopus: Acorazado obsoleto & # 8211 completado en 1897 & # 8211 12,950 toneladas & # 8211 armamento principal de 4 x 12 pulgadas y cañones de 12 x 6 pulgadas & # 8211 velocidad máxima 16,5 nudos. Capitán Grant y 750 de todos los rangos.

HMS Canopus, acorazado británico varado en Port Stanley durante la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

La Armada Imperial Alemana:

Escuadrón del almirante Graf von Spee en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: SMS Nürnberg, Dresden, Scharnhorst, Gneisenau y Leipzig

SMS Scharnhorst: Crucero blindado (pesado) & # 8211 completado en 1907 & # 8211 11,600 toneladas & # 8211 armamento principal 8 X 8.2 pulgadas y cañones de 6 X 6 pulgadas & # 8211 velocidad máxima 21 nudos & # 8211 tripulación: 52 oficiales y 788 suboficiales rangos (incluido el personal del almirante).

SMS Scharnhorst, el buque insignia alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

SMS Gneisenau: Crucero blindado (pesado) & # 8211 completado en 1907 & # 8211 11,600 toneladas & # 8211 armamento principal 8 X 8.2 pulgadas y cañones de 6 X 6 pulgadas & # 8211 velocidad máxima 24.8 nudos & # 8211 tripulación: 38 oficiales y 726 no comisionados rangos.

SMS Gneisenau, el segundo crucero blindado alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

SMS Dresde: Crucero ligero & # 8211 completado en 1909 & # 8211 3.600 toneladas & # 8211 armamento principal 10 X 4.1 pulgadas cañones & # 8211 velocidad máxima 24 nudos (este era el máximo teórico, pero Dresde parece haber sido capaz de alcanzar 27 nudos) y # 8211 tripulación: Kapitän zur Ver Lüdecke 18 oficiales y 343 suboficiales.

SMS Dresden, crucero ligero alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

SMS Nürnberg: Crucero ligero & # 8211 completado en 1908 & # 8211 3.600 toneladas & # 8211 armamento principal 10 cañones de 4,1 pulgadas & # 8211 velocidad máxima 22,5 nudos & # 8211 tripulación: 14 oficiales y 308 filas de suboficiales.

SMS Nürnberg, crucero ligero alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

SMS Leipzig: Crucero ligero & # 8211 completado en 1906 & # 8211 3250 toneladas & # 8211 armamento principal 10 X 4.1 pulgadas cañones & # 8211 velocidad máxima 24 nudos & # 8211 tripulación: 14 oficiales y 280 filas de suboficiales.

SMS Leipzig, crucero ligero alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Todos los barcos mencionados, excepto Macedonia, llevaban cañones más pequeños, ametralladoras y tubos de torpedos.

Seydlitz: buque hospital

Baden y Santa Isabel: mineros

Ganador de la batalla de las Islas Malvinas: El escuadrón británico hundió todos los barcos alemanes excepto el crucero ligero Dresden y el barco hospital Seydlitz, que escaparon. Dresde fue localizado por los cruceros británicos Glasgow y Kent en la isla chilena de Mas-a-fuera y atacado el 14 de marzo de 1915. El capitán del Dresde hundió su barco y la tripulación fue internada.

Antecedentes de la batalla de las Islas Malvinas:
El almirantazgo británico se enteró de la destrucción del escuadrón del almirante Cradock por el escuadrón alemán comandado por el almirante Graf von Spee en la batalla de Coronel el 1 de noviembre de 1914 por un comunicado emitido por la Armada Imperial Alemana. Inicialmente se descartó la noticia, ya que no mencionaba el acorazado HMS Canopus, el barco que estaba destinado a darle a Cradock una ventaja significativa en potencia de fuego sobre el escuadrón de von Spee.

Almirante Graf von Spee en Valparaíso después de la Batalla de Coronel

Finalmente, convencido por otros informes de la pérdida de los barcos de Cradock, el Almirantazgo se enfrentó a una gran crisis. El crucero ligero sobreviviente de Canopus y Cradock, Glasgow, se apresuraba a regresar hacia las Islas Malvinas, sin dejar ningún obstáculo para que von Spee escapara al Atlántico Sur, donde podría interrumpir cualquiera de las importantes operaciones aliadas alrededor de la costa africana.

Sir Julian Corbett en sus Operaciones Navales afirma que las consecuencias de Coronel se sintieron en todos los teatros navales del mundo.

El contralmirante Stoddart, segundo al mando británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

El Almirantazgo ordenó al almirante Stoddart que concentrara en Monte Video sus cruceros blindados HMS Carnarvon y Cornwall y el crucero blindado HMS Defense, en su camino desde el Mediterráneo para unirse a Cradock. Canopus, Glasgow y Otranto, que regresaban de la batalla de Coronel, recibieron la orden de unirse a Stoddart, al igual que el crucero blindado HMS Kent del Atlántico este.

Una fuerza de barcos británicos, japoneses y canadienses estaba lista para enfrentarse a von Spee si se dirigía al norte, a la costa canadiense.

Se esperaba que, tras su espectacular éxito en Coronel, von Spee navegaría alrededor del Cuerno y capturaría las Islas Malvinas, temporalmente indefenso.

Al almirante Jellicoe, al mando de la Gran Flota en Scapa Flow, se le ordenó separar los cruceros de batalla HMS Invincible e Inflexible de su 2do Escuadrón de Cruceros de Batalla para el servicio en el Atlántico Sur.

HMS Invincible, el buque insignia británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914, en Spithead en 1910

El vicealmirante Sir Frederick Doveton Sturdee, Jefe de Estado Mayor de Guerra en el Almirantazgo, asumió el mando de estos dos poderosos y rápidos cruceros de batalla, con el nombramiento de Comandante y Jefe en el Atlántico Sur y Pacífico. Además, si sus funciones lo llevaran a cualquier parte del Atlántico Norte o el Caribe, esa zona quedaría bajo su mando. Este fue un nombramiento sin precedentes y reflejó la gravedad de la crisis.

HMS invencible e inflexible:
El Invencible era el barco líder de los tres cruceros de batalla más antiguos de Gran Bretaña. Equipados con cañones de 8 x 12 pulgadas, los "Invencibles" no tenían armamento secundario, un movimiento controvertido. Debido a las continuas dificultades con sus torretas accionadas eléctricamente, Invincible fue retirado de servicio a principios de 1914 para una reparación. El reacondicionamiento no estaba completo cuando la Royal Navy se movilizó el 1 de agosto de 1914 y no terminó hasta el 12 de agosto. Invincible fue re-comisionado el 2 de agosto de 1914 con una nueva tripulación compuesta por oficiales y suboficiales RN, RNR y RNVR. Invincible estuvo presente en la batalla de Heligoland Bight el 28 de agosto.

HMS Invincible and Inflexible dejando el puerto de Stanley al comienzo de la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de Lionel Wyllie

Al estallar la Gran Guerra, Inflexible era el buque insignia de la Flota del Mediterráneo. Vio acción en la persecución de los cruceros alemanes Goeben y Breslau antes de regresar a Gran Bretaña el 15 de agosto de 1914. Permaneció tripulada sustancialmente por personal de la Royal Navy.

El escuadrón del almirante von Spee estaba compuesto por barcos estacionados en el Pacífico durante varios años antes de que estallara la guerra. Sus tripulaciones eran casi en su totalidad personal naval alemán regular. Los dos cruceros blindados de Spee, Scharnhorst y Gneisenau, eran barcos particularmente eficientes, cada uno de los cuales había ganado premios de tiro varias veces. Los barcos de Von Spee habían estado en el mar durante varios meses en condiciones de servicio activo y todos necesitaban ser reacondicionados.

A la medianoche del 5 de noviembre de 1914, el HMS Invincible e Inflexible partió de Cromarty en la costa noreste de Escocia hacia Devonport, Plymouth, donde llegaron el 8 de noviembre. A pesar de la necesidad de reparar el Invincible, los dos cruceros de batalla zarparon hacia el Atlántico Sur el 11 de noviembre de 1914.

Sturdee recibió la orden de navegar a las islas de Cabo Verde, frente a la costa occidental de África, y luego al encuentro de Abrolhos Rocks frente a la costa de Brasil, donde se encontraría con los barcos de Stoddart. En el camino, Sturdee debía recoger el crucero HMS Bristol y el crucero auxiliar Macedonia, para fortalecer el elemento de crucero ligero de su escuadrón.

El 8 de noviembre de 1914, los barcos supervivientes del escuadrón de Cradock, HMS Canopus y Glasgow con los mineros, llegaron a las Islas Malvinas y repostaron, mientras que Otranto fue directamente a unirse a Stoddart, seguido de los otros barcos.

Suboficial de primera clase Thomas Justin (delantero izquierdo) con otra tripulación del HMS Canopus 1914

El 12 de noviembre de 1914, otro crucero de batalla HMS Princess Royal se separó de la Gran Flota en Scapa Flow para unirse al almirante Hornby, observando los barcos civiles alemanes en el puerto de Nueva York, cualquiera de los cuales, se temía, fue designado crucero naval auxiliar. .

La información al Almirantazgo sugería ahora, correctamente, que el escuadrón de von Spee estaba en Mas-a-fuera, una isla frente a la costa chilena y no, como se temía, en dirección al Atlántico Sur.

En lugar de cazar los barcos de von Spee en el Atlántico, ahora parecía que Sturdee tendría que llevar sus barcos al Pacífico Sur y buscarlo allí. A Canopus se le ordenó regresar a las Malvinas y prepararse para defender el puerto.

El 11 de octubre de 1914, el HMS Glasgow se unió al escuadrón del almirante Stoddart, que luego se movió hacia el norte hacia la cita de Abrolhos Rocks.

Stoddart no se enteró del envío del HMS Inflexible e Invencible al mando del almirante Sturdee al Atlántico Sur hasta el 11 de noviembre de 1914, el día en que llegó a las rocas de Abrolhos. Allí tenía tres cruceros blindados, HMS Edinburgh Castle, Kent y Defense. El HMS Bristol y Macedonia estaban buscando SMS Karlsruhe y el HMS Glasgow estaba en Río de Janeiro para reparar los daños que sufrió en la batalla de Coronel.

Movimientos del almirante von Spee:
Después de la Batalla de Coronel von Spee hizo escala en Valparaíso y, después de la estadía permitida de 24 horas en un puerto neutral, navegó hacia la isla de Mas-a-fuera frente a la costa chilena, designada como el punto de encuentro para el resto de su escuadrón.

SMS Scharnhorst, el buque insignia alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Von Spee llegó a Mas-a-fuera para encontrar el crucero ligero SMS Leipzig que ya estaba allí con los mineros Amasis y Santa Isabel y un barco capturado. Baden llegó al día siguiente con un premio adicional. Los premios llevaban carbón que von Spee se apropió para sus buques de guerra.

El escuadrón del almirante von Spee abandona Valparaíso el 3 de noviembre de 1914: Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

El 8 de noviembre llegaron los cruceros Prinz Eitel Friedrich y SMS Dresden con otro premio también con carbón.

Von Spee pasó un tiempo considerable asimilando estos cargamentos de carbón en sus barcos. Parece haber retrasado aún más su partida en vista de los informes de cruceros de batalla alemanes que salieron del Mar del Norte para unirse a él (SMS Seydlitz, Moltke y posiblemente Von der Tann). La fuga no se produjo.

El 15 de noviembre, von Spee navegó hacia el sur hasta el Estrecho de Magallanes en el extremo sur de América del Sur, y se encontró con Leipzig y Dresde en el camino con otro minero capturado.

El 21 de noviembre de 1914 von Spee llegó a la bahía de St Quentin, en la costa chilena a unas 500 millas del Cabo de Hornos, donde se encontró con tres grandes barcos alemanes que transportaban carbón y provisiones. Uno de ellos, el Luxor, había eludido a las autoridades chilenas al salir de Coronel. La información sobre estos barcos llegó al almirantazgo británico y confirmó que von Spee se estaba moviendo hacia el sur para rodear el Cabo de Hornos hacia el Atlántico Sur. La demora de Von Spee le daría tiempo a Sturdee para estar listo para recibirlo.

El escuadrón del almirante von Spee en línea frente a Chile a fines de noviembre de 1914: SMS Scharnhorst (el barco más distante), SMS Gneisenau, SMS Leipzig, SMS Nürnberg y SMS Dresden (en primer plano): Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la primera Guerra Mundial

Ahora que la intención de von Spee estaba clara, el Almirantazgo británico hizo algunos arreglos en los despliegues de barcos. Esto implicó el regreso de buques capitales de África a la Gran Flota en Scapa Flow y el envío del HMS Defense a África, una vez que los cruceros de batalla de Sturdee estaban frente a las costas de Brasil.

A Sturdee, a su llegada a la costa brasileña, se le ordenó navegar hacia el sur con los escuadrones de Stoddart y los suyos y rodear el Cabo hacia el Pacífico Sur. Esta orden parece ser incompatible con la creencia del Almirantazgo de que von Spee estaba a punto de entrar en el Atlántico.

Sturdee recibió sus órdenes cuando llegó a Abrolhos Rocks y se unió a Stoddart el 26 de noviembre de 1914. El HMS Defense entregó a Invincible su equipo inalámbrico Poulsen que permitió mantener contacto por radio con Londres, a través de un barco equipado similar, Vindictive en Ascension Island, superando el discapacidad sufrida al intentar comunicarse con Cradock antes que Coronel.

Sturdee envió a los tres mineros más rápidos a las Islas Malvinas, mientras que carbonizaba sus barcos y se dirigía hacia el sur con los otros mineros.

El día que Sturdee llegó a Abrolhos, el 26 de noviembre de 1914, von Spee dejó la bahía de St Quentin y se dirigió al sur con Scharnhorst, Gneisenau, Dresde, Leipzig y Nürnberg, el buque hospital Seydlitz y los dos mineros, Baden y Santa Isabel. Prinz Eitel Friedrich se destacó para hacer una incursión por su cuenta en el Pacífico.

El 25 de noviembre, el HMS Canopus en las Islas Malvinas recibió información de un barco que pasaba de que von Spee había dado la vuelta al Cabo de Hornos el 25 de noviembre, pero no pudo pasar esta información a Sturdee.

HMS Canopus en Port Stanley: Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Una serie de informes engañosos hicieron que Sturdee registrara la costa de Brasil, hasta que el HMS Bristol se reunió con información de la embajada británica en Río de Janeiro de que Sturdee había sido engañado. Abandonando la búsqueda, Sturdee se dirigió al sur con su escuadrón. El 3 de diciembre de 1914 Macedonia se unió a la escuadra de Sierra Leona mientras carbonizaba en el Río de la Plata.

El 4 de diciembre, Sturdee recibió un mensaje del cónsul general británico en Valparaíso de que el Prinz Eitel Friedrich había sido avistado en el puerto esa mañana. La conclusión de Sturdee fue que todo el escuadrón de von Spee debe estar en el mismo lugar. Sturdee continuó hacia el sur con la intención de rodear el Cabo de Hornos y perseguir a von Spee hacia el Pacífico.

De hecho, Von Spee rodeó el Cuerno la noche del 1 al 2 de diciembre de 1914. Allí capturó una barca británica de cuatro mástiles, la Drummuir, cargada con carbón de antracita para San Francisco. Von Spee llevó el Drummuir a la isla de Picton en el extremo oriental del canal Beagle, al norte del Cabo de Hornos, y pasó tres días descargando la antracita en sus barcos, antes de hundir el Drummuir. Reanudó su viaje a las Islas Malvinas el 6 de diciembre de 1914.

La tripulación del HMS Kent en cubierta antes de la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Sin el retraso en la descarga, el escuadrón de Drummuir von Spee habría llegado a las Islas Malvinas el 4 de diciembre. Según un superviviente alemán, un barco holandés que pasaba por la isla de Picton informó a von Spee que había un escuadrón británico en el carbón de Port Stanley. Von Spee calculó que el escuadrón debía comprender el acorazado Canopus, Carnarvon con, posiblemente, Defensa, Cornualles y Glasgow. Parece que von Spee tenía la intención de atraer estos barcos al mar y hundirlos antes de destruir las instalaciones en Port Stanley, incluida la estación de radio y las instalaciones de carbón.

Si a von Spee se le dio esta información, es sorprendente que continuara con el plan para atacar las Islas Malvinas. Debía haber sabido que Canopus llevaba cañones de 12 pulgadas que, aunque eran viejos, superarían a sus propios cañones y, al menos, podrían infligir graves daños a sus barcos.

De hecho, el único buque de guerra británico en las Malvinas cuando von Spee rodeó el Cabo de Hornos era el HMS Canopus. Desde su llegada el 12 de noviembre de 1914, el comandante de Canopus, el capitán Grant, había estado preparando defensas para las islas. Canopus estaba alojado en el lodo a la entrada del puerto interior para asegurar una plataforma de armas firme, la entrada del puerto había sido minada y tres baterías costeras instaladas con una torre de observación para controlar su fuego. Considerablemente retrasado por el mal tiempo, el trabajo se completó el 4 de diciembre de 1914.

Relato de la batalla de las Islas Malvinas:

Las Islas Malvinas y la tripulación del HMS Canopus esperaban que sus primeros visitantes fueran el escuadrón alemán. Inesperadamente, el lunes 7 de diciembre, las primeras llegadas fueron los barcos del almirante Sturdee.

Todos los barcos de Sturdee's anclaron en el puerto exterior, Port William, excepto los de Bristol y Glasgow, que entraron en el puerto interior, Port Stanley. Macedonia recibió el deber de patrullar 10 millas mar adentro durante la noche. Inflexible fue la primera guardia seguida por Kent.

Port Stanley, Islas Malvinas, en 1914: Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Sturdee tenía la intención de carbonizar su escuadrón y partir el miércoles 9 de diciembre, en dirección sudoeste al Cabo de Hornos.

El orden que estableció para el carbón fue Carnarvon, Bristol y Glasgow para carbón primero, luego Invencible e Inflexible, con Kent y Cornwall carbón en último lugar. Además, Bristol necesitaba reparaciones en sus motores. Todos los barcos debían mantener el ritmo para permitirles alcanzar 12 nudos con 2 horas de anticipación, con el buque de guardia asignado listo para 14 nudos con 30 minutos de anticipación. A Bristol se le permitió apagar sus fuegos para permitir que se llevaran a cabo las reparaciones.

La madrugada del martes 8 de diciembre Carnarvon y Bristol cargaron carbón, aunque el carbón de Bristol se retrasó debido al deterioro del carbón de su mina de carbón, lo que provocó un retraso en la escisión de los otros barcos. Inflexible comenzó a carbonizar. Ni Cornualles, Kent ni Macedonia habían comenzado a carbonizar.

La batalla:
A las 7.50 de la mañana, la torre de observación establecida por Canopus informó que dos extraños barcos de guerra se acercaban desde el sur. Era evidente que debían ser barcos del Escuadrón de Asia Oriental de von Spee. Los barcos de Sturdee habían sido tomados por sorpresa.

Según los informes, Von Spee se mostró reacio a acercarse a las Islas Malvinas y el capitán del Gneisenau lo convenció de realizar la redada, dirigida principalmente a la estación de radio Falklands. Von Spee envió a Gneisenau y Nürnberg por delante del escuadrón para reconocer las Malvinas y destruir la estación de radio con disparos para que no se pudiera transmitir ninguna advertencia de su aproximación.

SMS Scharnhorst en el mar: Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Los barcos británicos estaban ocupados cargando carbón y preparándose para partir esa noche y circulaban tantos informes falsos sobre la posición de los buques de guerra alemanes que se prestó poca atención a la advertencia. Glasgow recibió el mensaje y disparó un arma para atraer la atención de los otros barcos. No fueron hasta unos veinte minutos que los barcos británicos comenzaron a responder a la amenaza.

Fue una suerte que el almirante Sturdee hubiera requerido que sus barcos estuvieran con 2 horas de anticipación de zarpe. Después del largo viaje desde la costa brasileña, es posible que se les hubiera permitido apagar completamente sus calderas para realizar reparaciones y trabajos de mantenimiento.

HMS Kent, Glasgow e Inflexible dejando Port Stanley en persecución del escuadrón alemán: fotografía tomada por el Subteniente Pagador Duckworth RN del HMS Invincible al comienzo de la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

A las 8.30 a. M. Se sonó la palabra "Acción" y el escuadrón de Sturdee se preparó para ponerse en marcha, excepto en Bristol, que no podría estar listo para moverse hasta las 11 a. M. Kent debía asumir el mando como barco de guardia y pudo partir de inmediato con órdenes de unirse a Macedonia en el mar.

Aproximadamente a esta hora, la estación de señales informó más humo hacia el suroeste, el resto del escuadrón de von Spee. Se ordenó a Macedonia que regresara al puerto, ya que no estaba lo suficientemente armada para una batalla naval con los buques de guerra alemanes.

Gneisenau y Nürnberg se dirigieron a la estación de radio cerca de Hooker Point. Canopus a las 9 am solicitó permiso para abrir fuego, teniendo a su oficial de control de artillería en una cabaña en un terreno elevado en tierra. El HMS Carnarvon estaba ahora en camino y se dirigía al mar abierto.

HMS Canopus abre fuego al comienzo de la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Cuando Canopus abrió fuego, los dos barcos alemanes izaron sus insignias y se desviaron rápidamente hacia el sureste, poniéndose fuera del alcance de los cañones de Canopus. Luego se volvieron hacia Kent, lo que hizo que Sturdee ordenara a Kent que regresara al puerto.

Los proyectiles disparados por el HMS Canopus salpicando SMS Gneisenau y SMS Nürnberg al comienzo de la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de Lionel Wyllie

La bandera del condado de Kent izada en el HMS Kent al comienzo de la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Los capitanes y la tripulación de Gneisenau y Nürnberg vieron las nubes de humo negro que se elevaban desde el puerto de Port Stanley, mientras los barcos británicos encendían apresuradamente sus calderas, lo que indica una presencia sustancial de buques de guerra, y posiblemente identificaron los mástiles de trípode característicos de los cruceros de batalla británicos. Ante una fuerza naval británica tan abrumadora, los dos barcos alemanes dieron media vuelta y se dirigieron a gran velocidad hacia Scharnhorst y el resto del escuadrón.

A las 9.45 a. M., Todos los buques de guerra británicos, excepto el Bristol, se habían recuperado. Se ordenó a Glasgow que se uniera a Kent. El almirante Stoddart en Carnarvon se hizo cargo de los barcos de guardia fuera del puerto.

A las 10 de la mañana, el cuerpo principal del escuadrón británico levó anclas y salió del puerto, Inflexible liderando a Invincible y Cornwall. Glasgow informó que los barcos alemanes se dirigían al sureste, aparentemente a toda velocidad. Glasgow y Kent partieron en su persecución.

Fase de apertura de la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial, cuando los barcos británicos abandonan Port Stanley en persecución del escuadrón alemán. La acción se acorta los barcos alemanes en la distancia extrema derecha Invencible e inflexible centro Glasgow izquierda y Cornwall centro izquierda

El tiempo ahora se despejó y la visibilidad sobre un mar azul en calma era completa. Cuando los barcos británicos dejaron el puerto, las crecientes manchas de humo en el horizonte mostraron las posiciones de los cinco buques de guerra alemanes. Von Spee se unió a Gneisenau y Nürnberg y todo el escuadrón se dirigía hacia el sureste, ahora a quince millas de distancia.

Fotografía tomada desde la cabecera del HMS Invincible por el Subteniente Pagador Duckworth RN cuando la persecución comenzó en la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial. El humo de los barcos alemanes se puede ver en el horizonte.

El almirante Sturdee señaló "General Chase", la dramática señal que da total discreción a cada capitán para hacer lo que considere necesario para atrapar los barcos alemanes.

El comandante Townsend segundo al mando del HMS Invincible en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Una característica importante de los buques de guerra propulsados ​​por carbón de la época era la cantidad de humo negro que producían las enormes calderas. Cuanto mayor era la aceleración de la nave, más humo salía de sus embudos. Los dos cruceros de batalla tenían una capacidad de 28 nudos, a cuya velocidad nubes de humo negro rodeaban a cada barco y a cualquier otro barco que los siguiera.

A las 11 de la mañana, el almirante Sturdee ya no podía ver los barcos alemanes, debido a la cantidad de humo que emanaba de los embudos de Invincible e Inflexible. Glasgow, liderando la persecución, señaló que el escuadrón alemán estaba ahora a 19 kilómetros de distancia. Los barcos británicos se estaban poniendo al día rápidamente. Sturdee ordenó una reducción de la velocidad a 24 nudos para reducir la nube de humo y permitir que los otros cruceros se pusieran al día. Se ordenó a Glasgow que permaneciera 3 millas adelante para vigilar a los barcos perseguidos bien lejos de la nube de humo.

Si bien 24 nudos fue una reducción en la velocidad para Invencible e Inflexible, fue la velocidad máxima o incluso demasiado rápida para los cruceros ligeros británicos y significativamente más rápida que la velocidad que los barcos alemanes podían mantener, particularmente después de meses en el mar con solo reparaciones en funcionamiento. maquinaria.

La esencia de la orden "General Chase" era dar total discreción a los capitanes individuales. Tan pronto como el almirante Sturdee dio órdenes de velocidad y la estación "General Chase" fue automáticamente rescindida.

HMS inflexible e invencible visto desde el HMS Kent durante la persecución del escuadrón alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Carnarvon y Cornwall iban a la zaga unas cinco millas, a pesar de la reducción de velocidad (lo mejor que pudieron hacer fue Carnarvon 20 nudos y Cornwall 22 nudos). Poco después de las 11 de la mañana, Sturdee ordenó una reducción adicional para los dos cruceros de batalla y el HMS Glasgow a 19 nudos. Glasgow señaló que el escuadrón alemán estaba haciendo solo 15 nudos y esto permitió a Sturdee cerrar sus barcos mientras adelantaba cómodamente a von Spee. Los barcos alemanes estaban ahora bien a la vista con sus trabajos superiores visibles en el horizonte. Alrededor de las 11.30 horas, Sturdee ordenó una velocidad de 20 nudos.

El vicealmirante Sir Frederick Doveton Sturdee RN, comandante británico en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

En Port Stanley, el personal de la sala de máquinas del HMS Bristol logró encender sus calderas y ella estaba en camino. Bristol señaló a la bandera que dos damas en tierra informaron haber visto tres barcos más, que resultaron ser el barco hospital de von Spee y los mineros. Sturdee ordenó al capitán Fanshawe de Bristol que tomara Macedonia y destruyera los mineros.

Con algo de tiempo antes de que el escuadrón alemán se pusiera al alcance, a las 11.30 am Sturdee ordenó que las compañías de sus barcos fueran despedidas abajo para cambiarse de su plataforma de carbón y comer.

Con el escuadrón alemán a tal distancia, no fue posible determinar su curso exacto. Los barcos británicos navegaban en un rumbo aproximadamente paralelo hacia el este. A las 11.15 horas, Glasgow señaló que los alemanes estaban cambiando a estribor. Sturdee giró de este a sur, siguiendo un curso paralelo. 5 minutos más tarde Sturdee giró otros 2 puntos hacia el sureste por el este, un rumbo que convergía con el escuadrón alemán.

Carnarvon solo estaba haciendo 18 nudos, no los 20 que decía ser capaz de hacer, por lo que ella y Cornwall todavía estaban retrocediendo, ahora a 6 millas en la parte trasera.

A las 12.20 p. M., Los alemanes volvieron a girar a estribor y se hizo evidente que estaban rompiendo la formación cerrada que habían mantenido durante la persecución. Se dirigían hacia el sureste y se estaban cubriendo con su propio humo.

Sturdee decidió atacar. Los dos cruceros de batalla británicos abrieron la distancia entre ellos y aumentaron la velocidad a 25 nudos, alcanzando rápidamente a Glasgow. Sturdee emitió la orden de participar.

El SMS Leipzig era el más lento de los barcos alemanes y estaba en la retaguardia del escuadrón de von Spee. A 16.000 yardas (9 millas) Inflexible abrió fuego sobre Leipzig, rápidamente se unió Invincible. Los dos cruceros de batalla giraron 2 puntos a estribor para acercarse y aumentaron a toda velocidad. Los proyectiles aterrizaban alrededor del Leipzig, de modo que varias veces quedó oculta por las salpicaduras de proyectiles.

HMS Invincible and Inflexible abrió fuego contra el escuadrón de von Spee durante la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de Lionel Wyllie

Al ver que era cuestión de tiempo antes de que sus cruceros ligeros fueran abrumados por los cruceros de batalla británicos, von Spee a la 1.20 pm ordenó a esos barcos que se dispersaran y se dirigieran a la costa de América del Sur, allí para reanudar su papel de hundimiento de la navegación comercial aliada, mientras Scharnhorst y Gneisenau se pusieron en línea hacia el noreste para dar batalla al escuadrón británico.

HMS Invincible en marcha y emitiendo nubes de humo negro al comienzo de la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

Los tres cruceros ligeros alemanes giraron a estribor y se dirigieron hacia el sur. Los planes de Sturdee preveían esta eventualidad. Los cruceros británicos persiguieron a sus homólogos alemanes, mientras que Invencible e Inflexible se ocuparon de los dos cruceros blindados alemanes.

Mapa de la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: mapa de John Fawkes

Kent, Cornwall y Glasgow giraron a estribor para cortar la esquina en pos de Dresden, Nürnberg y Leipzig.

Los dos cruceros de batalla giraron 7 puntos para ponerse a babor en línea adelante en el haz de los dos cruceros blindados de von Spee y lo hicieron antes de que los alemanes completaran su turno.

A las 13.20 horas, los barcos británicos abrieron fuego, Invencible en Gneisenau e Inflexible en Scharnhorst. Gneisenau, el más rápido de los dos cruceros blindados alemanes, había estado en la furgoneta durante la persecución. Redujo la velocidad para permitir que Scharnhorst tomara la iniciativa y abriera fuego. Pero a 14,000 yardas (8 millas) el alcance era demasiado grande para los cañones alemanes, sus proyectiles caían 1,000 yardas por debajo.

HMS Inflexible abre fuego contra SMS Gneisenau durante la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía tomada por el Subteniente Pagador Duckworth RN del HMS Invincible. El humo del HMS Invincible se puede ver en la parte superior de la fotografía.

Von Spee alteró su curso hacia los británicos, el alcance disminuyó rápidamente y, a 13.000 yardas (7,5 millas), dio la vuelta para que los alemanes estuvieran en un curso paralelo a los barcos británicos. Los dos barcos alemanes abrieron fuego. Un proyectil disparado a su alcance extremo alcanzó el notable disparo de Invencible.

A las 13:44, Sturdee cambió de rumbo a babor para sacar sus barcos del alcance de los cañones alemanes en un rumbo paralelo al de von Spee.

Los barcos alemanes disparaban con moderación, y su suministro de municiones no había sido reabastecido desde la batalla de Coronel.

Disparos efectuados por SMS Scharnhorst aterrizando en el mar detrás del HMS Invincible durante la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía tomada por el Subteniente Pagador Duckworth RN del HMS Invincible

Los cruceros de batalla británicos se vieron seriamente obstaculizados por su propio humo, las torretas de popa del Invincible y todos los cañones del Inflexible quedaron enmascarados por las densas nubes negras. En consecuencia, ninguno de los lados estaba anotando golpes.

A las 2 pm, el rango entre los barcos británicos y alemanes se abrió a más de 16,000 yardas (9 millas) y ambos lados dejaron de disparar.

SMS Scharnhorst y Gneisenau contratados por el HMS Invincible and Inflexible durante la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de Lionel Wyllie

A las 2.05 pm Sturdee giró 8 puntos a estribor para cerrar el rango. El cambio de dirección provocó que los dos cruceros de batalla británicos se sumergieran en el denso humo y se perdieran de vista los dos cruceros blindados alemanes.

Una vez despejado del humo, Sturdee vio que el Scharnhorst y el Gneisenau habían girado 10 puntos a estribor y se dirigían hacia el sur después de los cruceros ligeros alemanes, que ya se encontraban a 17.000 yardas (9,65 millas) de distancia. Sturdee se volvió y aumentó la velocidad, ahora en una persecución severa.

A las 2.45 pm, los cruceros de batalla británicos acortaron la distancia con los alemanes a 15.000 yardas (8,5 millas). Sturdee se volvió ligeramente hacia babor para poner en juego su andanada y abrió fuego.

Después de cinco minutos, von Spee giró 9 puntos para colocarse en la línea de babor. Sturdee respondió con un giro de 6 puntos hacia el puerto, llevando los barcos de costado a costado. Los barcos alemanes abrieron fuego.

Las dos líneas estaban ahora en un curso convergente con el cierre del rango. Parecía que von Spee tenía la intención de poner en acción su armamento secundario.

HMS Invincible and Inflexible en acción al comienzo de la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: imagen de Eric Tuffnell

Scharnhorst y Gneisenau poseían armamento secundario de cañones de 6 pulgadas, mientras que el armamento secundario en Invencible e Inflexible comprendía cañones de 4 pulgadas.

A las 2.59 pm, el alcance se redujo a 12,500 yardas (7 millas) y los barcos alemanes abrieron fuego con sus cañones de 6 pulgadas.

Tripulación de SMS Nürnberg en Tsing Tao antes de la Gran Guerra

Durante diez minutos el alcance se mantuvo a esta distancia y cada bando acertó al otro, con el fuego más caliente de la acción, aunque el denso humo de los barcos británicos interfirió con el avistamiento de ambos bandos.

Se estaban infligiendo pocos daños a los barcos británicos, mientras que los barcos alemanes estaban sufriendo un castigo considerable. Scharnhorst estaba en llamas en varios lugares, un embudo se disparó y su fuego disminuyó, mientras que Gneisenau comenzaba a inclinarse.

A las 15.15 horas, para despejar el denso humo, Sturdee giró su línea casi sobre sí misma a través de 18 puntos. Ahora estaba a barlovento y libre de la nube de humo. Ambos cruceros de batalla eran libres de disparar contra los alemanes con una vista completa de la caída del disparo.

SMS Scharnhorst hundiéndose al final de la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de Thomas Somerscales

Aproximadamente a las 3.20 pm, cuando los barcos británicos se acercaron a los alemanes, Sturdee giró 4 puntos hacia el puerto, para cruzar la estela de von Spee. Continuaron los ataques contra los dos cruceros blindados, la lista de Gneisenau era tal que su armamento secundario se vio obligado a dejar de disparar. Scharnhorst's estaba sufriendo daños cada vez mayores.

A las 15.30 horas, cuando las dos fuerzas se cruzaban, von Spee giró 16 puntos a estribor en dirección noroeste y cruzó la proa de los barcos británicos. Esto permitió a Scharnhorst poner en acción su costado no comprometido. Pero ella estaba en un estado terrible.

El asistente de pago Gordon Findlay, quien sirvió en el HMS Invincible desde su puesta en servicio en tiempos de guerra el 2 de agosto de 1914, describió a Scharnhorst: `` Sus trabajos superiores parecían ser un desastre de acero y hierro desgarrado y retorcido, y a través de los agujeros en su costado, incluso en el A gran distancia que estábamos de ella, se podían ver destellos rojos apagados mientras las llamas ganaban dominio entre las cubiertas '(A Naval Digression by GF).

Postal británica de la batalla de las Malvinas librada el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

Mientras los barcos alemanes giraban, Sturdee respondió con un giro de 2 puntos a babor. El rango ahora se cerró a 12,000 yardas (6.8 millas) y estaba disminuyendo. Von Spee se vio obligado a dar media vuelta bajo el intenso fuego. Sturdee también se volvió y rápidamente estuvo fuera del alcance del armamento secundario alemán.

Durante estas maniobras, Inflexible tomó la delantera y por primera vez se liberó del humo del buque insignia. Dirigió su fuego hacia Scharnhorst al igual que Invincible. El buque insignia alemán estaba perdiendo velocidad y los barcos británicos se acercaban a ella.

SMS Gneisenau en acción durante la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Alrededor de las 4 de la tarde, Scharnhorst dejó de disparar repentinamente y se tambaleó hacia estribor. Inflexible se volvió para ocuparse de Gneisenau, mientras que Invincible permaneció con Scharnhorst. Su bandera aún ondeando el buque insignia alemán se volcó. La última señal de Von Spee fue a Gneisenau para que intentara salvarse. A las 4.17 pm, el Scharnhorst se hundió. No fue posible ninguna operación de rescate debido a la acción continua con Gneisenau y toda su tripulación se perdió.

Sturdee giró el Invincible a estribor para unirse al ataque contra Gneisenau, pero al ver que la nube de humo oscurecía su visión del barco alemán, se volvió a estribor. Ahora, en un curso opuesto, Invincible pudo ver a Gneisenau y la enfrentó a unas 11.000 yardas (6.25 millas).

Ambos cruceros de batalla estaban ahora atacando a Gneisenau. Su torreta número 1 estaba fuera de servicio y se inundó una bodega.

SMS Scharnhorst hundiéndose (primer plano) y SMS Gneisenau al final de la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de Lionel Wyllie

Invencible dio vueltas en círculos para escapar del omnipresente humo y se encontró dirigiéndose hacia el oeste por un rumbo que se apartaba de Gneisenau.

La baja velocidad del barco alemán y las maniobras de los cruceros de batalla permitieron que Carnarvon se acercara y se uniera al ataque. Sturdee ordenó a las otras dos naves que formaran una línea detrás de Invincible. Pero nuevamente Inflexible se encontró incapaz de disparar a Gneisenau debido al humo del buque insignia y se dirigió a babor, actuando sin órdenes.

Rescatar a los supervivientes de SMS Gneisenau en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Los tres barcos británicos disparaban contra Gneisenau, Invincible y Carnarvon en su cuarto de estribor e Inflexible en su retaguardia.

El clima se estaba deteriorando con la lluvia que caía y la visibilidad se reducía significativamente. El barco alemán estaba ahora en mal estado. Había perdido un embudo y su velocidad había caído a 8 nudos. Estaba en llamas de proa y popa y había disparado todas sus municiones de 8 pulgadas.

Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de E.S. Hodgson

A las 5.30 pm Gneisenau se volvió hacia Invincible y se detuvo. Los dos cruceros de batalla se acercaron. El barco alemán se inclinaba pesadamente a estribor. Su disparo fue esporádico y luego cesó. Sturdee pensó que debía haber golpeado y ordenó el "Alto el fuego". Luego, el Gneisenau reanudó los disparos y los barcos británicos respondieron.

Aproximadamente a las 5.45 de la tarde, el Gneisenau dejó de disparar de nuevo y se vio que se hundía. Los barcos británicos se acercaron a unas 3.500 yardas (2 millas), pero antes de que pudieran acercarse más, el Gneisenau volcó. Los restos de su tripulación se podían ver caminando a lo largo de la quilla y luego se hundió.

El capitán abrió los grifos de mar en Gneisenau, asegurándose de que se hundiera rápidamente y se llevó a muchos de los tripulantes con ella. Los barcos británicos se apresuraron a la zona y bajaron los botes, por lo que se recogieron alrededor de 200 de su tripulación.

HMS Inflexible recogiendo supervivientes de SMS Gneisenau al final de la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía tomada por el Subteniente Pagador Duckworth RN del HMS Invincible

Una vez que terminó la acción con el Scharnhorst y el Gneisenau, Sturdee comunicó por radio a sus cruceros para ver cómo les había ido en su persecución de los cruceros ligeros alemanes. No recibió respuesta de Kent y Cornwall y, finalmente, un informe de Glasgow.

Cruceros ligeros alemanes:
Los tres cruceros ligeros alemanes, Dresde, Nürnberg y Leipzig, al salir del Scharnhorst y Gneisenau en cumplimiento de la orden del almirante von Spee a las 13.25 horas, se dirigieron hacia el sur. Estaban unos veinte kilómetros por delante de sus perseguidores británicos, Glasgow, Kent y Cornwall.

Las velocidades máximas de los cruceros británicos y alemanes fueron: Dresde el más rápido con una velocidad máxima de 27 nudos, Glasgow con 25 nudos, Nürnberg con 23,5 nudos, Kent, Cornwall y Leipzig con 23 nudos.

Si bien estas fueron las velocidades máximas oficiales para la clase de barco, los cruceros alemanes sufrieron una desventaja significativa. Trasladados a la estación de China, los barcos alemanes recibieron un mantenimiento inadecuado y comenzaron la guerra en mal estado. Desde junio de 1914, los barcos de von Spee habían estado constantemente en el mar y habían sufrido una gran batalla. La tensión en la maquinaria y en particular en las calderas ahora se mostraba con la correspondiente pérdida de eficiencia.

Los cruceros ligeros alemanes fueron significativamente superados por los dos cruceros blindados británicos, Kent y Cornwall, con sus cañones de 6 pulgadas contra los cañones alemanes de 4,1 pulgadas. Los barcos alemanes tenían pocas municiones, en particular los que habían luchado en Coronel y habían estado involucrados en los bombardeos en el Pacífico.

SMS Nürnberg, crucero ligero alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Cuando la persecución de los cruceros ligeros alemanes comenzó a la 1.30 pm, los tres barcos se mantuvieron juntos en general, Nürnberg en el centro, con Leipzig a una milla a estribor y Dresde a unas 4 millas por delante en su proa de babor.

Glasgow superó a Kent y Cornwall en la persecución, con Dresde en la mira. El capitán Luce en Glasgow decidió entonces que su ataque inicial debería ser en Leipzig. Glasgow estaba a unas 12.000 yardas (6,8 millas) detrás de Leipzig cuando abrió fuego con su arma delantera de 6 pulgadas. Leipzig giró a estribor y devolvió el fuego con su andanada. Glasgow se desvió y abrió el campo, Leipzig dio media vuelta y se reanudó la persecución. Glasgow repitió el proceso y así redujo su distancia de Leipzig, mientras Kent y Cornwall siguieron detrás, cerrando lentamente la brecha.

Poco después de las 15.30 horas, los cruceros ligeros alemanes se dispersaron, Nuremberg se dirigió a babor y Dresde desapareció hacia el suroeste. Kent y Cornwall acordaron entre ellos que Kent debería enfrentarse al Nuremberg, mientras que Cornwall, asistido por Glasgow, se ocupaba de Leipzig.

SMS Leipzig, crucero ligero alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Alrededor de las 4.30 de la tarde, los dos cruceros blindados británicos abrieron fuego, pero estaban fuera de alcance. Nuremberg giró hacia el este seguido de Kent y Leipzig giró hacia el sudeste, perseguido por Cornualles y enfrentándose a Glasgow.

HMS Glasgow abre fuego contra SMS Leipzig en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

SMS Leipzig:
Alrededor de las 4.45 pm, Cornualles estaba a horcajadas sobre Leipzig con sus disparos. Glasgow dio la vuelta para unirse a ella en el puerto de Leipzig, de modo que ambos barcos británicos disparaban contra el mismo lado del barco alemán. En quince minutos, Leipzig resultó gravemente dañada y su teniente de artillería murió, una grave desventaja para el control efectivo de sus disparos.

SMS Leipzig en el Pacífico en 1912

Alrededor de las cinco de la tarde, Cornwall giró bruscamente a estribor y puso en acción su costado de babor. Leipzig se movía ahora tan lentamente que Cornwall y Glasgow pudieron rodearla y dispararle en cualquier ángulo y rango que eligieran.

Alrededor de las 6 de la tarde la lluvia aumentó y el capitán Luce en Glasgow dio la orden de acabar con Leipzig. Los dos barcos británicos se acercaron a 8.000 yardas (4,5 millas) y Cornualles abrió fuego con lyddite, incendiando Leipzig.

SMS Leipzig bajo fuego en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Cornwall y Glasgow cerraron el campo, Leipzig continuó disparando hasta las 7 pm cuando sus armas se callaron, todas sus municiones gastadas. Había luchado durante cuatro horas contra los dos barcos británicos y ahora estaba destrozada, con incendios a lo largo de su casco y superestructura. Pero ella todavía enarbolaba su alférez.

Luce esperó media hora para ver si el barco alemán se rendía. Como el alférez alemán todavía volaba, ordenó a los barcos británicos que reanudaran los disparos. A bordo del Leipzig, el capitán ordenó que se abrieran los grifos de mar y 150 de los tripulantes supervivientes se reunieron en medio del barco entre los incendios para esperar el rescate. Muchos de estos hombres murieron por disparos de obuses hasta que mostraron dos luces verdes. Los barcos británicos tomaron esto como una indicación de rendición y cesaron el fuego.

Se hicieron señales al barco alemán pero no hubo respuesta.Cornwall y Glasgow lanzaron sus botes y empezaron a recoger a los supervivientes que se habían tirado al mar.

SMS Leipzig se hunde al final de la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de Lionel Wyllie

A las 21:23, el Leipzig dio la vuelta y se hundió. Aunque los barcos británicos se botaron rápidamente y se trasladaron para recoger a los supervivientes, solo cinco oficiales y trece marineros fueron rescatados con vida, sin incluir al capitán. Las agitadas aguas frías del Atlántico Sur fueron demasiado para el resto que había logrado salir del barco.

En la pelea con Leipzig, Cornualles fue golpeado dieciocho veces y se fue a babor pero no tuvo bajas. Glasgow fue alcanzada dos veces y tuvo un hombre muerto y cuatro heridos.

HMS Cornwall después de la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

SMS Nürnberg:
A las 4.30 pm Kent comenzó la persecución de Nuremberg, a 7 millas detrás del barco alemán. La velocidad máxima nominal de Kent era de 22 nudos, pero era notoriamente una mala navegante. Se esperaba que Nürnberg alcanzara los 22,5 nudos, pero puso tanta tensión en sus calderas, que necesitaban una revisión completa después de meses en el mar, que dos estallaron, reduciendo su velocidad a 19 nudos.

Stokers trabajando en el HMS Kent durante la persecución del SMS Nürnberg en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

Kent no tuvo la oportunidad de comprar carbón en Port Stanley antes de que comenzara la acción, por lo que le faltaba mucho combustible. El capitán Allen, el capitán del Kent, ordenó que se llevaran todos los elementos de madera a la sala de máquinas para que los fogoneros los cargaran en los quemadores. Se quitó la madera de todos los accesorios e incluso se quemaron los baúles de los oficiales. El barco afirma que lograron alcanzar los 25 nudos de esta manera.

A las 5 de la tarde, Kent estaba a 12.000 yardas (6,8 millas) de Nuremberg. Nürnberg abrió fuego con sus cañones traseros de 4,1 pulgadas, sus disparos cayeron cerca de Kent, pero lograron solo un golpe. Kent respondió con su arma delantera de 6 pulgadas, pero el alcance era demasiado grande.

HMS Kent en acción contra SMS Nürnberg durante la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: imagen de Charles de Lacy

A las 5.30 p. M., Kent se acercaba a Núremberg y a las 17.45 p. M., Núremberg giró 8 puntos hacia babor y puso en acción su andanada. Kent no estaba interesado en un duelo a larga distancia. La vibración causada por su velocidad hacía que la búsqueda de alcance fuera casi imposible y la luz fallaba.

Daños en el casco del HMS Kent causados ​​por el fuego de artillería del SMS Nürnberg durante la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

Kent giró 6 puntos para virar hacia el lado de babor en un curso convergente. El alcance cayó rápidamente a 6.000 yardas (3,5 millas) y los disparos de Kent se volvieron más efectivos.

HMS Kent contratando SMS Nürnberg durante la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

A las 6 de la tarde, el alcance era de 3.000 yardas (1,7 millas) y los cañones más grandes de Kent estaban impactando en el crucero alemán. Nuremberg se volvió hacia estribor. Kent también giró, pero no tan bruscamente, de modo que el alcance aumentó, pero sus golpes en Nürnberg continuaron.

SMS Nürnberg hundiéndose al final de la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de Willy Stoewer

A las 6:10 pm, Nürnberg estaba perdiendo velocidad, en llamas y con solo dos cañones en funcionamiento. Kent pudo pasarla y girar a estribor para cruzar frente a ella. Nuremberg se dirigió a babor. Esto le dio a Kent la oportunidad, mientras cruzaba la proa de Nuremberg, de rastrillarla con sus baterías de estribor.

Las consecuencias fueron devastadoras. El alcance era de solo 3500 yardas. Dos proyectiles de 6 pulgadas destruyeron la torreta delantera del Nuremberg. Kent pasó corriendo junto a Nürnberg y se dio la vuelta permitiendo que las baterías de babor abrieran fuego.

SMS Nürnberg se hunde al final de la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

A las 6.25 pm, Nuremberg estaba parado y en silencio. Kent dejó de disparar. Nuremberg se inclinaba pesadamente y hacia la popa. Ella ardía ferozmente debajo del puente y no había señales de tripulación. Kent se acercó a 3.300 yardas (1.8 millas). Vio que Nuremberg todavía llevaba su insignia. Kent reanudó los disparos, pero cinco minutos más tarde, bajaron el alférez.

Daños en las cabezas de los oficiales en el HMS Kent causados ​​por el fuego de artillería del SMS Nürnberg durante la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

Los barcos de Kent habían resultado dañados en la acción, pero dos fueron reparados lo suficiente como para ser botados. Poco después, alrededor de las 19.30 horas, el Nürnberg se volcó a estribor y se hundió. La búsqueda de supervivientes se mantuvo hasta las 9 de la noche, hora en la que ya era de noche. Siete miembros de la tripulación del Nuremberg fueron detenidos vivos.

Agujero de concha en una casamata en el HMS Kent realizado durante la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial. El sargento Mayes RMA se encuentra a la izquierda del agujero.

En la acción con Nürnberg Kent recibió cuarenta golpes. Un impacto destrozó la sala de radio. Otra bala alcanzó a una casamata y casi prendió fuego a balas esperando a ser disparadas. La situación fue recuperada por el Sargento de Artillería de la Marina Real Maye. Kent sufrió cuatro hombres muertos y doce heridos.

Un velero pasa la batalla entre el HMS Kent y el SMS Nürnberg, hundiéndose en el primer plano izquierdo, al final de la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de Lionel Wyllie

Colliers alemanes:
El HMS Bristol ya estaba a quince millas de Port Stanley siguiendo al resto del escuadrón británico, cuando el capitán Fanshawe recibió la orden de buscar los barcos alemanes avistados por las dos damas de las Islas Malvinas. Bristol giró al oeste & # 8211 sur & # 8211 oeste y a las 12.30 se reunió con Macedonia. Después de algún tiempo en una búsqueda infructuosa, se recibió un informe de las islas de que los barcos alemanes habían sido vistos desde Fitzroy. Bristol y Macedonia giraron de este a sur y pronto vieron el humo de los barcos que escapaban.

De los tres barcos alemanes, el barco hospital Seydlitz se hizo solo. Los dos barcos que seguían ahora Bristol y Macedonia eran los mineros Baden y Santa Isabel.

A las 3.30 de la tarde, Bristol y Macedonia alcanzaron a los dos mineros alemanes y, disparando un arma, se les ordenó detenerse. Aunque los barcos contenían una gran cantidad de carbón y otras provisiones, las instrucciones de Fanshawe eran "hundir los transportes". No tenía conocimiento del desenlace de la acción librada por las demás naves de la escuadra ya las 19:00 horas siguiendo sus instrucciones, tras retirar las tripulaciones, hundió el Baden y el Santa Isabel.

SMS Dresde:
Una vez que estableció contacto por radio con los cruceros británicos, Sturdee preguntó en qué dirección había tomado Dresden cuando se alejó. La persecución y destrucción de los otros barcos alemanes había sido tan absorbente y dado tantos giros y vueltas que los cruceros no pudieron proporcionarle a Sturdee ninguna información confiable.

El crucero mercante auxiliar Orama escoltaba a ocho mineros a Puerto Stanley. Sturdee envió a Carnarvon al norte para escoltar estos barcos.

Sturdee tomó los dos cruceros de batalla en un barrido hacia Staten Island en la entrada del Canal Beagle, ordenando a Bristol que los siguiera, para ver si podía atrapar a Dresden intentando regresar al Pacífico.

SMS Dresden, crucero ligero alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

A las 11.25 pm Sturdee hizo una señal a Glasgow y Cornwall para que se dirigieran al Estrecho de Magallanes para interceptar Dresde. La respuesta fue que ambos barcos habían disparado casi todas sus municiones y que Cornualles tenía muy poco carbón. A ambos se les ordenó entrar en Port Stanley.

Después de buscar en el área de Staten Island, Sturdee se trasladó al norte y el 10 de diciembre de 1914 finalmente regresó a las Islas Malvinas, para encontrar que Kent había regresado después del hundimiento de Nuremberg.

El 13 de diciembre de 1914 Sturdee estaba ocupado cargando carbón y reparando sus barcos en Port Stanley cuando recibió la noticia en la madrugada de que Dresde había estado en Punta Arenas, el puerto chileno en el extremo occidental del Canal Beagle, el 10 de diciembre.

Sturdee envió sus barcos tras Dresde cuando estaban listos. A su llegada a Punta Arenas el 16 de diciembre se descubrió que Dresde se había marchado después de que las autoridades chilenas le permitieran carbón.

El Almirantazgo ordenó ahora a Sturdee que regresara a Gran Bretaña con los dos cruceros de batalla, que debían reanudar sus deberes con la Gran Flota en Scapa Flow. El almirante Stoddart y los cruceros continuarían la búsqueda de Dresde y otros buques de guerra alemanes y cruceros auxiliares.

SMS Dresden, crucero ligero alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914, inmediatamente antes de que explotaran las cargas de hundimiento, hundiéndola el 14 de marzo de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

El Dresde pasó alrededor del Cabo de Hornos el 9 de diciembre y, después de tomar carbón, se trasladó a Punta Arenas el 12 de diciembre para obtener más carbón de un barco alemán. A principios de febrero de 1915, Dresde abandonó las islas del extremo sur de Chile y se trasladó al Pacífico.

El 8 de marzo de 1915, en una densa niebla, los miradores de Dresde vieron el Kent. Ambos barcos se pusieron en marcha y se produjo una persecución de cinco horas en la que Dresde se escapó. Kapitän Lüdecke, el capitán de Dresde, decidió que la persecución había dejado sus motores incapaces de seguir funcionando y sus reservas de carbón estaban casi acabadas. Lüdecke llevó a Dresde a la isla de Mas-a-fuera donde pretendía que las autoridades chilenas internaran el barco.

El 14 de marzo de 1915 Kent y Glasgow encontraron el Dresden en Mas-a-fuera y, a pesar de las objeciones de las autoridades chilenas, abrieron fuego contra ella. Lüdecke envió a uno de sus oficiales a negociar con los británicos y señaló que el barco efectivamente había sido internado por los chilenos. El capitán Luce de Glasgow simplemente informó al oficial que sus órdenes eran hundir el Dresde. El oficial alemán regresó y descubrió que Dresde estaba a punto de ser hundido. Se despegó a la tripulación y se detonaron cargas explosivas que hundieron el Dresde. La tripulación fue internada por las autoridades chilenas.

SMS Dresden, crucero ligero alemán en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914, hundiéndose el 14 de marzo de 1915 en la Primera Guerra Mundial

Víctimas en la batalla de las Islas Malvinas:
HMS invencible: sin víctimas.
HMS inflexible: sin víctimas.
HMS Kent: 4 muertos y 12 heridos.
HMS Cornwall: sin víctimas.
HMS Carnarvon: sin víctimas.
HMS Glasgow: 1 muerto y 4 heridos.
HMS Bristol: sin víctimas.
HMS Macedonia: sin víctimas.
HMS Canopus: sin víctimas.

Armada Imperial Alemana:
SMS Scharnhorst: ningún superviviente de su tripulación de 52 oficiales y 788 suboficiales, incluido el almirante von Spee.
SMS Gneisenau: alrededor de 125 supervivientes de su tripulación de 38 oficiales y 726 suboficiales (598 hombres se perdieron con el barco).
SMS Dresde: sin víctimas.
SMS Nürnberg: 7 supervivientes de su tripulación de 14 oficiales y 308 suboficiales.
SMS Leipzig: De su tripulación de 14 oficiales y 280 suboficiales sobrevivieron 5 oficiales y 13 marineros.
Todos los supervivientes de los barcos alemanes hundidos se convirtieron en prisioneros. La tripulación del Dresden fue internada por las autoridades chilenas el 14 de marzo de 1915.

Decoraciones y medallas para la Batalla de las Islas Malvinas:

El sargento Mayes Royal Marine Artillery del HMS Kent recibió la medalla de galantería conspicua por su conducta en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

El sargento Mayes, artillería marina real, en el HMS Kent recibió la medalla de galantería conspicua. La cita decía: "Un proyectil estalló y encendió algunas cargas de cordita en la casamata. Un destello de fuego bajó por el polipasto hacia el pasaje de municiones". El sargento Mayes recogió una carga de cordita y la tiró. Luego se apoderó de una manguera de incendios e inundó el compartimiento, extinguiendo el fuego en algunas bolsas de proyectiles vacías que estaban ardiendo. La extinción de este incendio salvó un desastre que podría haber provocado la pérdida del barco ".

El almirante Sturdee en su informe al Almirantazgo sobre la batalla elogió a cinco oficiales del HMS Invincible, incluido el comandante y el teniente comandante Dannreuther, el oficial de artillería, pero ninguno del HMS Inflexible. De los otros barcos elogió a tres oficiales del HMS Kent y uno de cada uno del HMS Glasgow y Cornwall.

El Capitán Luce del HMS Glasgow fue nombrado Compañero del Baño.

La Cruz de Servicio Distinguido fue otorgada a un oficial de cada uno de los HMS Invincible, Kent y Cornwall.

La Sra. Muriel Felton, residente de las Islas Malvinas, que vio a los mineros alemanes y los informó a la Royal Navy, lo que les permitió ser interceptados y hundidos, recibió un OBE.

Anécdotas y tradiciones de la Batalla de las Islas Malvinas:

Leutnant Graf Otto von Spee de SMS Nürnberg y Leutnant Graf Heinrich von Spee de SMS Gneisenau, hijos del Almirante Graf von Spee, ambos perdidos en la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial

• Corbett supone que hacia el final de la batalla von Spee pretendía poner en desventaja a los dos cruceros de batalla británicos cerrando el alcance y poniendo en acción su armamento secundario de cañones de 6 pulgadas. Corbett dice que von Spee habrá sabido que Invencible e Inflexible no tenían armamento secundario. Está claro que los dos barcos británicos estaban equipados con cañones de 4 pulgadas. GF describe el uso de estas armas durante el viaje hacia el sur en noviembre de 1914.
• Durante el viaje del almirante Sturdee a través del Atlántico con los cruceros de batalla británicos, HMS Invincible e Inflexible, apareció un informe en la prensa estadounidense, a pesar del secreto que rodeaba el envío de los dos barcos. Von Spee estaba al tanto de la historia, que se relacionaba con el Invencible, pero no sabía nada más de hacia dónde se dirigía el barco. Era razonable suponer que el destino de Invincible era Nueva York, para supervisar el bloqueo de los barcos alemanes. El descubrimiento por Gneisenau de los dos cruceros de batalla en Port Stanley fue un shock para von Spee y confirmó su convicción de que los vagabundeos de su escuadrón estaban destinados a terminar con su destrucción y su muerte.
• Existe una cierta controversia sobre por qué el escuadrón de von Spee fue a las Islas Malvinas, cuando había una posibilidad razonable de que encontraran una poderosa resistencia británica, ya sea naval o en tierra. Es probable que los barcos supervivientes del escuadrón de Cradock hayan regresado a Port Stanley e incluyan al HMS Canopus, un acorazado con cañones de 12 pulgadas, aunque un buque de guerra de edad avanzada. Von Spee sospechaba que Cradock contaba con el apoyo de un acorazado, aunque desconocía su identidad. Corbett afirma que los supervivientes de SMS Gneisenau informaron a los británicos que el capitán del Gneisenau convenció a von Spee para que llevara a cabo la incursión en las Malvinas contra la propia inclinación de von Spee. Curiosamente, el espía naval alemán von Rintelen afirmó después de la guerra que el almirante William Hall, Director de Inteligencia Naval Británica, le dijo que los británicos usaron un código naval alemán roto para ordenar a von Spee que atacara la estación de radio de las Islas Malvinas. Los problemas con esta afirmación son numerosos: ¿Por qué el Almirantazgo no informó a Sturdee de esta artimaña, ya que solo podría funcionar si sus barcos estuvieran en las Malvinas cuando llegó von Spee? Había muy poca comunicación directa por radio, si es que había alguna, entre Londres y sus propios barcos, y mucho menos con von Spee. No hay indicios de la conducción de las operaciones en el Pacífico y el Atlántico de que el Almirantazgo británico tuviera acceso a los códigos navales alemanes. Parece inconcebible que un almirante británico discuta asuntos navales secretos con alguien, y mucho menos con un saboteador alemán notorio como von Rintelen, a quien los británicos habrían disparado si hubieran podido ponerle las manos encima.

Medalla acuñada en Alemania para conmemorar la muerte de los tres Grafen von Spee en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

• Los dos hijos del almirante Graf von Spee, Otto y Heinrich, sirvieron en el Escuadrón de Asia Oriental bajo el mando de su padre, Otto en SMS Nürnberg y Heinrich en SMS Gneisenau. Ambos murieron en la Batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914. En Alemania se emitió una medalla que conmemora la muerte del padre y sus dos hijos.

Postal alemana que muestra al "último hombre" a punto de hundirse en el casco vuelto hacia arriba del SMS Nürnberg, hundido en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

• La Batalla de las Malvinas se utilizó ampliamente en Gran Bretaña como herramienta de propagación.

Postal británica que muestra el hundimiento del SMS Dresden el 15 de marzo de 1915 en Mas-a-fuera frente a Chile en la Primera Guerra Mundial: de hecho, el Dresden fue hundido por su tripulación

• Después de la acción con SMS Dresden el 15 de marzo de 1915 en Mas-a-fuera y el hundimiento de Dresde, un marinero del HMS Glasgow vio un cerdo luchando en el mar. Con considerable dificultad, el marinero rescató al cerdo, que fue adoptado como mascota del HMS Glasgow y recibió el nombre de "Tirpitz" (en honor al comandante en jefe naval alemán). Después de un año, el Tirpitz fue transferido a la Escuela de Artillería Naval en Whale Island en Portsmouth, donde pasó el resto de su vida.

Tripulación del HMS Glasgow con Tirpitz el cerdo en la Primera Guerra Mundial

• El HMS Canopus participó en las operaciones en los Dardanelos en 1915, proporcionando fuego de apoyo al ejército en tierra.
• El Kreigsmarine del Tercer Reich alemán nombró a uno de sus nuevos acorazados de bolsillo (cruceros blindados) 'Graf Spee', establecido en 1932. El Graf Spee fue hundido el 18 de diciembre de 1939 después de una acción con los cruceros de la Royal Navy HMS Exeter, Ajax y Aquiles en el Río de la Plata frente a Uruguay, no lejos de las Islas Malvinas, donde el almirante Graf von Spee murió en combate el 8 de diciembre de 1914.

Teniente comandante Dannreuther, primer teniente y oficial de artillería del HMS Invincible en la batalla de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914. Dannreuther fue uno de los seis supervivientes cuando el Invencible fue hundido en Jutlandia el 31 de mayo de 1916 en la Primera Guerra Mundial.

• El oficial de SMS Dresden que fue a negociar con el capitán Luce en Mas-a-fuera el 14 de marzo de 1915 fue el Oberleutnant zur See Wilhelm Canaris. Canaris escapó del internamiento en Chile y regresó a Alemania.En la Segunda Guerra Mundial, como almirante, Canaris estuvo al mando de la Abwehr, el servicio de inteligencia militar de Alemania. Canaris fue ejecutado por los nazis por conspirar contra Hitler.
• El almirante Sturdee fue nombrado baronet por sus servicios en la Batalla de las Malvinas, convirtiéndose posteriormente en almirante de la flota.
• El crucero de batalla HMS Invincible tuvo una carrera trágica y agitada en la Gran Guerra. Ella fue uno de los cruceros de batalla en la Batalla de Heligoland Bight. Después de la Batalla de las Islas Malvinas, Invincible regresó a la Gran Flota en Scapa Flow. En la batalla de Jutlandia el 31 de mayo de 1916, el Invencible recibió un proyectil en una de sus revistas y explotó con solo 6 supervivientes. Lost with Invincible era el comandante del tercer escuadrón de cruceros de batalla, el contralmirante Hood. Un crucero de batalla fue construido y comisionado en 1920, llamado "Hood" en honor al antepasado del almirante del siglo XVIII. El HMS Hood recibió un impacto en una de sus revistas del acorazado alemán Bismark en el Estrecho de Dinamarca el 24 de mayo de 1941 y explotó, al igual que Invincible explotó en Jutlandia, con solo tres supervivientes. La batalla en el estrecho de Dinamarca fue casi exactamente 25 años después de Jutlandia. HMS Defense también se perdió en Jutlandia.

HMS Invincible explotando en la batalla de Jutlandia el 31 de mayo de 1916 en la Primera Guerra Mundial. Solo sobrevivieron 6 de la tripulación, incluido el teniente comandante Dannreuther.

• El pagador asistente Gordon Findlay del HMS Invincible escribió una novela basada en sus experiencias en el barco, "A Naval Digression", bajo el nombre "GF" (citado anteriormente). Findlay todavía estaba sirviendo en Invincible en el momento de Jutlandia, pero estaba de permiso cuando la Gran Flota se hizo a la mar para encontrarse con la Flota de Alta Mar alemana el 31 de mayo de 1916 e Invincible se hundió con seis supervivientes. A CSForester, cuando investigaba a la Royal Navy en la Segunda Guerra Mundial, un veterano de Kent le dijo que durante la persecución de Núremberg, todas las manos que podían salvarse de sus deberes eran enviadas a popa para ayudar a levantar la proa y aumentar la velocidad (ver 'El barco 'Penguin Books 1949 página 125).

• Paymaster Subteniente Duckworth RN, cuyas fotografías aparecen arriba, era un oficial en HMS Invincible. En el libro de Gordon Findlay "A Naval Digression by GF" se hace referencia a él como propietario de la cámara junto con el cirujano del barco. El arreglo pareció ser común en la Royal Navy durante la Gran Guerra, y las fotografías tomadas se vendieron a los periódicos. Cuando el barco estaba en acción, los deberes del cirujano lo habrían mantenido abajo. Un miembro del personal a sueldo, que no tenga ningún papel en la batalla, podría subir a cubierta y tomar fotografías, para algunas de las tomas de Duckworth desde el mástil, presumiblemente de ahí la asociación.

• Se construyó un segundo Scharnhorst para el Kreigsmarine en la década de 1930. Este Scharnhorst fue hundido por una flota británica el 26 de diciembre de 1943 frente a la costa norte de Noruega.

Barco alemán 'Scharnhorst hundiéndose' en la Segunda Guerra Mundial: El acorazado Scharnhorst construido para el Tercer Reich en la década de 1930, hundido por una flota británica el 26 de diciembre de 1943 en la Batalla del Cabo Norte frente a las costas del norte de Noruega en la Segunda Guerra Mundial : fotografía de CE Turner

Referencias para la batalla de las Islas Malvinas:
• Operaciones navales en la Gran Guerra Volumen 1 por Sir Julian Corbett
• Los barcos de combate de Jane de la Primera Guerra Mundial
• Times History of the Great War Volumen 2
• Una digresión naval de GF

La batalla anterior en la Primera Guerra Mundial es la Batalla de Coronel.

La próxima batalla en la Primera Guerra Mundial es la Batalla del Dogger Bank.


Malvinas, batalla del

Malvinas, batalla del, 1914. Después de enviar el escuadrón de Craddock en la batalla de Coronel, los barcos de von Spee rodearon el Cabo de Hornos y el 8 de diciembre de 1914 atacaron las instalaciones británicas en Port Stanley en las Islas Malvinas. Sin embargo, los alemanes se encontraron inesperadamente luchando contra un escuadrón británico mucho más fuerte. Tan pronto como la noticia de la derrota de Craddock llegó a Londres, el Almirantazgo envió dos de sus cruceros de batalla más poderosos al Atlántico sur al mando del vicealmirante Sturdee, quien procedió a hundir todos los barcos de von Spee menos uno. La batalla marcó el final de cualquier amenaza seria para los buques mercantes británicos por parte de los cruceros de superficie alemanes.

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"Malvinas, batalla del." El compañero de Oxford para la historia británica. . Encyclopedia.com. 17 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

"Malvinas, batalla del." El compañero de Oxford para la historia británica. . Obtenido el 17 de junio de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/falklands-battle

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El Imperio Contraataca: La Primera Batalla de las Islas Malvinas 1914

En términos de la historia militar británica, las Islas Malvinas son más conocidas por la guerra de 10 semanas en 1982 contra Argentina. Sin embargo, casi 70 años antes, las aguas alrededor de estas islas del Atlántico Sur fueron el escenario de una importante batalla naval en los primeros meses de la Primera Guerra Mundial.

El período previo a la Batalla de las Malvinas en realidad comenzó a miles de millas de distancia el 1 de noviembre de 1914, una fecha que sigue siendo una de las más oscuras en la historia de la Royal Navy. Frente a la costa de Chile ese día, un escuadrón británico comandado por el contralmirante Christopher Cradock fue derrotado por la artillería experta del vicealmirante alemán Maximilian Von Spee. Dos viejos cruceros británicos blindados Monmouth y Buena Esperanza fueron hundidos con todas las manos, incluido Cradock. Esta primera derrota de la Royal Navy desde la Guerra de 1812 dañó gravemente el poder y el prestigio percibidos de Gran Bretaña, pero lo que es más preocupante, todo el comercio británico en América del Sur estaba ahora a merced de los barcos de Von Spee.

Aunque salió victorioso, Von Spee se enfrentó a un problema grave: sus barcos habían disparado más de la mitad de su preciado suministro de municiones y el reabastecimiento era casi imposible debido a su posición aislada. La única esperanza de Von Spee era regresar a Alemania.

Mientras tanto, los británicos enviaron inmediatamente dos rápidos cruceros de batalla al Atlántico Sur con la esperanza de interceptar a Von Spee antes de que doblara el Cabo de Hornos y se perdiera en el vasto Océano Atlántico. Invencible y Inflexible, bajo el mando del vicealmirante Sir Doveton Sturdee, llegó a Port Stanley en las Islas Malvinas la mañana del 7 de diciembre. Los cruceros de batalla ahora se unieron a los tres cruceros blindados Cornualles, Carnarvon y Kent y dos cruceros ligeros, el Glasgow y Bristol. Pero después de navegar miles de millas, los barcos británicos necesitaron varios días para cargar carbón para la siguiente fase de su misión para encontrar a Von Spee.

Pero mientras los barcos británicos estaban a salvo en Port Stanley repostando combustible, Von Spee ya había doblado el Cabo de Hornos. La mayoría de los almirantes simplemente habrían corrido hacia el puerto de origen, pero Von Spee anunció a su tripulación sorprendida que quería destruir la estación inalámbrica en las Islas Malvinas. Creía que las Malvinas estaban indefensas y este ataque constituiría un acto final de desafío alemán en la región. Sin embargo, a través de una increíble mala suerte: aunque la llegada de la escuadra británica era de dominio público en los puertos de la costa chilena, nadie se lo había dicho al almirante alemán. Fue un error fatal.

En la mañana del 8 de diciembre, Von Spee envió el crucero blindado Gneisenau y el crucero ligero Nuremberg para atacar las Malvinas, mientras que su buque insignia, el crucero blindado Scharnhorst y los cruceros ligeros Dresde y Leipzig esperó en el horizonte. Como el Gneisenau y Nuremberg se acercó a las Malvinas alrededor de las 8.30 am, los vigías británicos en las islas vieron su humo e inmediatamente informaron de esto a los Canopus, un antiguo acorazado cuyo único uso para la flota era varar a la entrada de Port Stanley y transformarlo en un fuerte.

Canopus salvó de la destrucción a todo el escuadrón británico.

No había línea telefónica entre Canopus y el buque insignia británico Invencible so el viejo acorazado se vio obligado a izar la tradicional señal "Enemigo a la vista". Carbón ocupado, los barcos británicos fueron tomados completamente por sorpresa y pasarían horas antes de que alguno de ellos pudiera levantar vapor. Aunque no lo sabía, la estación inalámbrica de las Malvinas y, de hecho, todo el escuadrón británico estaban a merced de Von Spee.

Sorprendentemente, a pesar de disparar a ciegas cuando los barcos alemanes fueron oscurecidos por el promontorio, la segunda salva de Canopus fue un casi accidente con astillas de proyectil golpeando la base de De Gneisenau embudo Los barcos alemanes fueron expulsados ​​y Canopus salvó a todo el escuadrón británico de la destrucción.

Desafiado a su objetivo, el escuadrón de Von Spee se reagrupó y se vio obligado a huir hacia el sur. Sin embargo, dirigido por Sturdee a bordo Invencible, la flota británica la persiguió con la ventaja de contar con barcos más rápidos y buen tiempo. En unas pocas horas, los observadores alemanes vieron las grandes nubes de humo negro de los cruceros de batalla británicos que los perseguían y que llevaban mortíferos cañones de 12 pulgadas; la batalla comenzaría pronto. A las 12:47 p. M., El crucero de batalla Inflexible abrió fuego en el colosal rango de 16,500 yardas. Ningún buque de guerra británico había disparado antes a un objetivo vivo desde tal distancia. Si bien el fuego de los proyectiles fue inexacto, Von Spee pronto se dio cuenta de que su posición ya era crítica. Se vio obligado a realizar un acto desinteresado de valentía, convirtiendo sus dos cruceros blindados Scharnhorst y Gneisenau en el camino de los cruceros de batalla británicos que se aproximaban, con la esperanza de desviar su fuego de los tres cruceros ligeros restantes, permitiéndoles escapar.

El almirante Sturdee, sin embargo, había planeado esto, y mientras sus cruceros de batalla Invencible y Inflexible involucraría al Gneisenau y Scharnhorst, los Kent, Cornualles y Glasgow podría cazar los cruceros ligeros alemanes que escapaban.

Aunque la artillería británica era pobre, el poder de sus proyectiles de 12 pulgadas estaba girando lentamente la Scharnhorst y Gneisenau en masas de acero retorcido. A pesar de una resistencia desesperada, a las 4:00 p. M. Scharnhorst dejó de disparar y a las 4.17 pm se deslizó bajo las olas. Todos los miembros de su tripulación de 800 personas perecieron, incluido Von Spee. A las 17.15 h Gneisenau había dejado de disparar y también se hundió, con solo 190 marineros alemanes sacados de los mares helados.

Mientras tanto, los cruceros británicos restantes se esforzaban por atrapar a los tres barcos alemanes restantes. Ingenieros en el crucero anticuado Kent estaban sorprendidos de que sus motores poco fiables todavía estuvieran funcionando, pero un problema más urgente era la creciente falta de carbón, ya que la llegada del escuadrón alemán a las Malvinas había retrasado Kent's reabastecimiento. Se organizaron partidas de demolición que trabajaron con energía sobrehumana despojando todo lo que pudieron encontrar para alimentar las calderas. Esto hizo que el barco hiciera 24 nudos, una velocidad que nunca antes había alcanzado. Finalmente, Kent atrapado y abrumado el Nuremberg. Solo doce marineros alemanes fueron rescatados.

Los cruceros británicos Glasgow y Cornualles juntos luego hundimos el Leipzig. Pero el Dresde consiguió escapar. Después de su descubrimiento por parte de los británicos, su propia tripulación eventualmente la hundiría varios meses después en la isla chilena de Más a Tierra.

La Batalla de las Malvinas duró solo un día con cuatro barcos alemanes destruidos y todos los barcos británicos sobreviviendo intactos. El comercio británico en América del Sur estaba una vez más seguro y la muerte del almirante Cradock había sido vengada. Sin embargo, a pesar de una clara victoria británica, es posible que la valentía de Von Spee y su valiente tripulación sea el aspecto más memorable de esta batalla naval única.


La batalla de las Islas Malvinas 8 de diciembre de 1914

Vicealmirante Maximilian Graf von Spee y # 8217s Escuadrón de Asia Oriental de los cruceros blindados SMS Scharnhorst (bandera) y Gneisenau y el SMS de los cruceros ligeros Dresde, Leipzig y Nuremberg llegó a las Islas Malvinas en la mañana del 8 de diciembre. Su intención era destruir las instalaciones locales y la estación inalámbrica.

Estos eran los barcos que habían ganado la batalla de Coronel el 1 de noviembre. La entrada anterior de esta serie describió los eventos intermedios, incluido el envío de los cruceros de batalla, HMS Invencible (bandera del vicealmirante Sir Doveton Sturdee) y Inflexible al Atlántico Sur.

Los habitantes de las Islas Malvinas esperaban ser atacados por Spee desde que supieron de Coronel el 25 de noviembre. Habían formado una fuerza de defensa local en caso de invasión, mientras que el capitán Heathcoat Grant había varado deliberadamente el acorazado anterior al acorazado HMS. Canopus sobre barro para proteger el puerto. Se había establecido una estación de señales en Sapper Hill para vigilar las naves enemigas y dirigir Canopus y # 8217 fuego. Una hilera de minas eléctricas colocadas frente a la entrada del puerto exterior.

Sin embargo, la fuerza de Sturdee & # 8217, también incluidos los cruceros blindados HMS Carnarvon (bandera del contralmirante Sir Archibald Stoddart), Cornualles y Kent y los cruceros ligeros HMS Bristol y Glasgow había llegado a las Malvinas el día anterior con la intención de cargar carbón antes de dirigirse al Cabo de Hornos en busca de Spee. El crucero mercante armado HMS macedonia también estuvo presente. Otro AMC, HMS Orama, estaba escoltando a los mineros de Sturdee & # 8217 a las Malvinas.

los Monografía del Estado Mayor Naval, escrito en 1921, dice que los prisioneros alemanes dijeron más tarde a los británicos que los únicos barcos con los que Spee esperaba encontrarse eran el HMS Canopus, Carnarvon, Kent, Cornualles, Glasgow, Bristol, Newcastle y posiblemente Defensa en las Malvinas. Esto probablemente no significa que esperaba encontrarse con todos ellos.

La edición de 1938 de Operaciones navales, la Historia Oficial Británica, que fue revisada después de la publicación de la Historia Oficial Alemana, Der Krieg zur See, 1914-1918, dice Canopus, Carnarvon, y posiblemente Defensa, Cornualles, y Glasgow. [1] Los alemanes podrían dejar atrás Canopus y tenía armas más pesadas que todas las demás excepto Defensa. Cualquier barco británico presente probablemente sería carbón, muy vulnerable a los ataques.

El plan de Spee & # 8217 era que Gneisenau y Nuremberg llevaría a cabo el ataque, con el resto de su escuadrón parado en apoyo. Entrarían en Port Stanley detrás de una línea de barcas de barrido de minas. Gneisenau tomaría al gobernador a bordo, mientras Nuremberg entraría en el puerto interior y destruiría el astillero y la estación inalámbrica. Si hubiera barcos de guerra hostiles, se retirarían al resto del escuadrón.

A las 7:50 am se avistaron los miradores Gneisenau y Nuremberg que se acerca. El carbón había sido lento porque el primero de los mineros de Sturdee & # 8217, acababa de llegar a las Malvinas para unirse a los tres que ya estaban allí. Solamente Carnarvon y Glasgow había completado el carbón. los cruceros de batalla y Bristol estaban carbonizando y los otros tres barcos aún no habían comenzado a hacerlo. Kent, como guardia, tenía vapor con 30 minutos de anticipación y los demás con dos horas de anticipación, excepto Bristol que necesitaba reparaciones del motor, también lo fue con seis horas de anticipación. [2]

A las 8 am, los alemanes vieron mástiles inalámbricos y humo denso, que inicialmente asumieron que eran los británicos quemando sus reservas de carbón. Gneisenau y # 8217s Se cree que la oficina de artillería, Kapitänleutnant Busch, informó haber visto mástiles de trípode, lo que habría significado la presencia de cruceros de batalla o acorazados británicos acorazados. Sin embargo, su informe no fue creído [3].

La siguiente cuenta se basa en Sturdee & # 8217s Despatch, disponible en este enlace a & # 8216The World War I Primary Documents Archive & # 8217, a menos que se indique lo contrario.

8:00 am: La señal de Sapper Hill llegó a Sturdee. El ordenó Kent era levar anclas y el escuadrón levantar vapor a toda velocidad.

8:20 am: La estación de señales reportó otra columna de humo hacia el sur.

8:45 am: Kent se instaló en la entrada del puerto.

8:47 am: Canopus informó que los dos primeros barcos estaban a ocho millas de distancia y que la segunda columna de humo parecía provenir de dos barcos a unas 20 millas de distancia.

8:50 am: La estación de señales reportó una nueva columna de humo hacia el sur. macedonia Se le ordenó levar anclas y esperar órdenes.

9:20 am: Canopus abrió fuego contra las dos naves enemigas líderes a 11.000 yardas. Ellos se alejaron. Sus mástiles y humo ahora eran visibles a un rango de 17,000 yardas desde Invencible & # 8217s puente superior. Unos minutos más tarde, los alemanes cambiaron de rumbo, como para cerrar Kent, pero luego cambió de rumbo y aumentó la velocidad para unirse a sus consortes, aparentemente habiendo visto a los cruceros de batalla.

9:40 am: Glasgow zarpó para unirse Kent.

9:45 am: Carnarvon, Inflexible, Invencible y Cornualles Levó anclas y abandonó el puerto en ese orden. El mar estaba en calma, el sol brillante, el cielo despejado y la visibilidad al máximo. Soplaba una ligera brisa del noroeste. Los cinco barcos alemanes se hicieron visibles una vez que el escuadrón pasó el cabo Pembroke Light.

Canopus fallaron los barcos alemanes, pero el tamaño de las salpicaduras de agua de sus proyectiles indicaba que eran de cañones de 12 pulgadas. Spee ordenó a sus barcos que se alejaran después de Gneisenau informó que había seis buques de guerra enemigos presentes.

La monografía del personal naval dice que los alemanes vieron a los seis barcos británicos salir del puerto a las 10 a. -Acorazones hasta las 10:20 am.Los alemanes se dirigían hacia el este a 20 nudos. La batalla posterior fue tan unilateral que el Monografía del Estado Mayor Naval concluye su relato en este punto diciendo que & # 8216von Spee sabía que había llegado su hora. & # 8217 [4]

Operaciones navales afirma que los alemanes identificaron los cruceros de batalla a las 9:40 am. Siempre que hacían la identificación, les producía un gran impacto. Ha habido informes de periódicos estadounidenses que Invencible habían sido enviados al sur, pero Spee no los conocía. [5]

El escuadrón Spee & # 8217s podría correr pero no luchar contra los pre-acorazados. No podía correr ni luchar contra los cruceros de batalla. Retirarse era la mejor acción si pensaba que se enfrentaba a pre-acorazados, pero si se hubiera dado cuenta de que se enfrentaba a cruceros de batalla, su única oportunidad habría sido atacar el primer barco en salir del puerto. Kent, con la esperanza de hundirla y obstruir la salida del resto del escuadrón británico.

En el momento en que se identificaron los cruceros de batalla, la única esperanza de Spee era que sus cruceros blindados condenados pudieran detener a los británicos el tiempo suficiente para que sus tres cruceros ligeros pudieran escapar para llevar a cabo incursiones comerciales. La siguiente tabla muestra que los británicos tenían una superioridad abrumadora.

Barco Terminado Tonelaje Velocidad (nudos) Armas Peso del costado (libras)
Scharnhorst 1907 11,420 23.8 8 x 8.2 y # 8243 1,957
6 x 5,9 y # 8243
Gneisenau 1907 11,420 23.8 8 x 8.2 y # 8243 1,957
6 x 5,9 y # 8243
Nuremberg 1908 3,400 23.0 10 x 4.1 y # 8243 176
Leipzig 1906 3,200 23.3 10 x 4.1 y # 8243 176
Dresde 1909 3,592 24.5 10 X 4.1 y # 8243 176
Total alemán 33,032 4,442
Invencible 1909 17,373 25.5 8 x 12 y # 8243 5,100
16 x 4 y # 8243
Inflexible 1908 17,373 25.5 8 x 12 y # 8243 5,100
16 x 4 y # 8243
Carnarvon 1905 10,850 22.0 4 x 7.5 y # 8243 900
6 x 6 y # 8243
Cornualles 1903 9,800 22.4 14 x 6 y # 8243 900
Kent 1903 9,800 22.4 14 x 6 y # 8243 900
Glasgow 1911 4,800 25.3 2 x 6 y # 8243 325
10 x 4 y # 8243
Total británico 69,996 13,225

Fuentes: R. Gray, Conway & # 8217s Todo el mundo & # 8217s Fighting Ships, 1906-1921 (Londres: Conway Maritime Press, 1985) págs. 24-25, & lt & lthttp: //en.wikipedia.org/wiki/HMS_Carnarvon>&gt [consultado el 8 de diciembre de 2014], Marder, A. J., Desde el Dreadnought hasta Scapa Flow, la Royal Navy en la era Fisher, 1904-1919. 5 vols. (Londres: Oxford University Press, 1961-70), vol. ii, pág. 109, 122. Cornualles y Kent se ha asumido que son idénticos a su hermana Monmouth.

Kent y Leipzig ambos tenían la reputación de ser marineros pobres que rara vez alcanzaban las velocidades diseñadas antes citadas. Los barcos alemanes estaban todos en malas condiciones después de cuatro meses de crucero. [6] Bristol y macedonia se han omitido porque no participaron en la acción principal.

10:20 am: Se dio la señal para una persecución general.

11:15 am: Velocidad reducida a 20 nudos para permitir que los cruceros blindados se acerquen a los cruceros de batalla más rápidos y Glasgow.

12:20 pm: Sturdee decidió atacar al enemigo con los cruceros de batalla y Glasgow.

12:47 pm: Sturdee señaló & # 8216Abrir fuego y enfrentarse al enemigo. & # 8217

12:55 pm: Inflexible disparó los primeros tiros a una distancia de 16,500 yardas en Leipzig, el barco más cercano, que se alejaba del resto de su escuadrón.

1:20 pm: El rango se redujo a 15,000 yardas. Los tres cruceros ligeros alemanes se desviaron ahora hacia el suroeste. Sturdee ordenó Kent, Glasgow y Cornualles seguirlos, mientras los cruceros de batalla y Carnarvon concentrado en los cruceros blindados alemanes. A partir de entonces, la batalla se dividió en dos acciones separadas.

Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_the_Falkland_Islands#mediaviewer/File:Falklandschlacht.jpg. Originalmente de Eduard Rothert, Karten und Skizzen zum Weltkrieg, Druck und Verlag von A. Bagel, Düsseldorf, 1916

Operaciones navales dice que Spee había tomado & # 8216 una decisión que le hizo a él y a su servicio el mayor honor. & # 8217 [7] Se sacrificaría a sí mismo, a sus dos cruceros blindados y a sus tripulaciones para preservar los tres cruceros ligeros, que luego podrían atacar Comercio aliado.

Acción con los cruceros blindados:

1:25 pm: Los alemanes se dirigieron a puerto y abrieron fuego cinco minutos después. Sturdee quería mantener el alcance entre 13.500 yardas (el máximo de los cañones alemanes de 8.2 pulgadas) y 16.400 yardas (el máximo de los cañones británicos de 12 pulgadas). Spee quería acercarse a menos del rango de 12,000 yardas de sus cañones de 5.9 pulgadas. [8]

13:30 h: Los alemanes abrieron fuego. Poco después, Sturdee ordenó un giro.

2:00 pm: El rango se había abierto a 16,450 yardas.

2:10 pm: Los alemanes se dieron la vuelta y comenzó otra persecución.

2:45 pm: Los cruceros de batalla abrieron fuego.

2:53 pm: Los alemanes se volvieron.

2:55 pm: Los alemanes abrieron fuego.

Operaciones navales dice que los cañones alemanes de 5.9 pulgadas estaban dentro del alcance a las 2:59 pm, pero tuvieron poco efecto en su alcance máximo. El humo de los cruceros de batalla dificultaba mucho la artillería para ambos bandos, pero Gneisenau estaba listando a las 3:10 pm. Cinco minutos después, Scharnhorst, que estaba en llamas y cuyo fuego estaba disminuyendo, perdió un embudo. [9]

3:30 pm: Scharnhorst se volvió, aparentemente para poner en acción sus cañones de estribor. Estaba en llamas y salía vapor de ella. Alrededor de las 4:00 p. M. (El archivo vinculado dice 4:40 p. M. Pero debe ser un error tipográfico), enumeró fuertemente a babor. Sus colores aún volaban.

4:17 pm: Scharnhorst se hundió con todas las manos.

5:08 pm: Gneisenau y # 8217s El embudo delantero cayó y su fuego disminuyó.

5:15 pm: una concha de Gneisenau pegar Invencible.

5:30 pm: Gneisenau se volvió hacia Invencible. Sturdee ordenó & # 8216Cese el fuego & # 8217, pero lo canceló antes de que se levantara después Gneisenau disparó una sola arma.

5:40 pm: Los tres barcos británicos cerraron el Gneisenau. Una de sus banderas parecía estar bajada, pero otra aún ondeaba.

5:50 pm: Sturdee señaló & # 8216 Cese el fuego. & # 8217

6:00 pm: Gneisenau de repente se dio la vuelta y se hundió.

La habían golpeado desde 4.000 yardas antes de ser hundida por orden de Kapitän Julius Maerker. No sobrevivió, pero Hans Pochhammer, su segundo al mando, sí. Invencible eligió a 108 hombres, 14 de los cuales resultaron muertos, Inflexible 62 y Carnarvon 20.[10]

Invencible no sufrió daños significativos ni víctimas, Carnarvon no fue golpeado y Inflexible había un hombre muerto y tres heridos. [11]

Acción con los cruceros ligeros

3:00 pm. Glasgow intercambiado disparos con Leipzig a 12.000 yardas.

Los cañones británicos de 6 pulgadas y los alemanes de 4,1 pulgadas podían disparar a este rango, pero no los cañones británicos de 4 pulgadas. Capitán John Luce de Glasgow dirigido con éxito a atraer Leipzig para girar hacia su barco, retrasándola así para permitir que los cruceros blindados británicos lo alcancen. [12]

3:36 pm: Cornualles ordenado Kent atacar Nuremberg, la nave enemiga más cercana a ella.

4:00 pm: El clima cambió, reduciendo considerablemente la visibilidad. Esto ayudó Dresde, el barco alemán más rápido, para escapar. Solamente Glasgow fue lo suficientemente rápido para atraparla, pero estaba ocupada con Leipzig.

4:17 pm: Cornualles abrió fuego en Leipzig.

5:00 pm: Kent, cuya tripulación de la sala de máquinas se desempeñó de manera excelente, contrariamente a su reputación de pobre marinero, estaba en el rango de alcance de los cañones. Nuremberg.

Robert Massie dice que era más rápida porque la falta de carbón a bordo la hacía liviana. Su tripulación compensó esto alimentando tanta madera como pudieron. incluidos muebles, escaleras, puertas e incluso vigas de cubierta en sus hornos. [13]

6:35 pm: Nuremberg estaba en llamas y cesó el fuego. Kent se acercó a 3.300 yardas, pero volvió a abrir fuego después de ver que el barco alemán todavía enarbolaba sus colores. Fueron derribados después de cinco minutos según informes británicos, que Operaciones navales dice que fue & # 8216 ninguna vergüenza & # 8217 y señala que la Historia Oficial Alemana niega que hayan sido derribados. [14] En Coronel Nuremberg se había visto obligado a seguir disparando contra el indefenso HMS Monmouth cuando ella se negó a lucir sus colores.

Kent sólo pudo botar dos botes reparados apresuradamente. Estaban en camino a Leipzig cuando se hundió justo antes de las 7:30 pm. Los británicos buscaron hasta las 9:00 pm, pero solo pudieron encontrar a doce hombres vivos, cinco de los cuales murieron más tarde [15].

El informe de Sturdee & # 8217 dijo que cuatro hombres murieron y 12 resultaron heridos en Kent, pero naval-history.net enumera cinco hombres muertos y 11 heridos, y tres de estos últimos murieron más tarde.

La mayoría de Kent y # 8217s las bajas fueron causadas por un solo proyectil que alcanzó un puerto de armas. Provocó un destello que bajó por el polipasto hasta el pasaje de municiones. Sin el coraje y el pensamiento rápido del Sargento de la Marina Real Charles Mayes, lo más probable es que esto hubiera causado una explosión que hubiera destruido la nave. Mayes fue galardonado con la Medalla de Gallardía Conspicua, superada solo por la Cruz Victoria para el hombre de su rango. Sturdee & # 8217s Despatch declaró que:

Un proyectil estalló y encendió algunas cargas de cordita en la casamata. Un destello de fuego bajó por el polipasto hacia el pasaje de municiones. El sargento Mayes recogió una carga de cordita y la tiró. Luego se apoderó de una manguera de incendios e inundó el compartimiento, extinguiendo el fuego en algunas bolsas de proyectiles vacías que estaban ardiendo. La extinción de este incendio salvó un desastre que podría haber provocado la pérdida del barco.

Sin embargo, el Almirantazgo no aprendió las lecciones de este casi desastre, con el resultado de que tres cruceros de batalla, incluidos Invencible, estalló en Jutlandia en 1916. [16]

7:17 pm: Leipzig estaba en llamas y Cornualles y Glasgow cesó el fuego.

Operaciones navales dice que & # 8216 [n] o barco podría haberlo hecho mejor contra tales probabilidades & # 8217 que Leipzig. [17] Ya no disparaba, pero se movía por el agua, sus colores volaban y Leipzig Se habían abierto gallos de mar para hundirla.

Según Massie, los alemanes no pudieron bajar su bandera debido a un incendio alrededor del mástil. Dispararon dos señales verdes de socorro a las 8:12 pm, lo que Luce interpretó como una señal de rendición. Los británicos botaron botes a las 8:45 pm. Leipzig se hundió a las 9:23 pm. Solo 18 de su tripulación fueron rescatados [18]. Glasgow tenía cinco hombres heridos, uno de los cuales murió más tarde. Cornualles no sufrió bajas.

A última hora de la mañana Bristol y macedonia Se les ordenó ver en respuesta a un informe de una mujer local, la Sra. Felton, que había tres barcos frente a Port Pleasant. Existía la posibilidad de que pudieran haber sido transportes que transportaban tropas reclutadas entre los residentes alemanes de América del Sur. [19]

En realidad había dos, los Baden y Santa isabel, y llevaban carbón. Capitán Basil Fanshawe de Bristol obedeció la carta de las órdenes de Sturdee y los hundió, después de despegar sus tripulaciones. Entonces no sabía que los británicos habían derrotado al escuadrón de Spee # 8217. El tercer carbonero, el Seydlitz, logró evadir a los británicos y fue internado en Argentina en enero de 1915. [20]

Todos menos un buque de guerra y un minero del escuadrón Spee & # 8217s habían sido hundidos. Solo 201 marineros alemanes fueron rescatados, y las fuentes citadas no aclaran si todos vivieron o no. Los barcos hundidos tenían tripulaciones totales de al menos 2140, lo que puede no incluir al personal de Spee & # 8217 en su buque insignia. [21]

Spee, los capitanes de todos los barcos hundidos y sus dos hijos, Otto en Nuremberg y Heinrich en Gneisenau, estaban entre los muertos. Los británicos perdieron 6 muertos y 19 heridos, y 4 de los heridos murieron más tarde.

Sturdee fue aclamado por su victoria, excepto por el Primer Lord del Mar, el Almirante Lord Fisher. Sturdee recibió el título de baronet en enero de 1916. Fisher, sin embargo, no había olvidado que Sturdee había estado del otro lado en su enemistad con el almirante Lord Charles Beresford. Inicialmente se negó a permitir que Sturdee regresara a casa hasta que Dresde había sido hundido, pero este fue vetado por Winston Churchill, el Primer Lord.

Fisher argumentó que debería atribuirse gran parte del mérito por su decisión de enviar dos cruceros de batalla tras Spee, que la mala disposición de Sturdee había provocado la derrota en Coronel y que había tenido suerte de encontrarse con Spee en las Malvinas. Estos comentarios fueron justos, pero sus críticas a Sturdee por tomarse mucho tiempo y usar muchas municiones para derrotar a un enemigo inferior no lo fueron. Sturdee no podía arriesgarse a dañar sus cruceros de batalla únicamente para ganar más rápidamente.

El desempeño de Sturdee en sus dos roles en 1914 muestra que era un hombre más apto para el mando marítimo que para las tareas del personal en tierra.

La victoria británica en las Islas Malvinas eliminó la principal amenaza de superficie alemana para los buques mercantes aliados. Esto significó que una gran cantidad de buques de guerra RN ahora podrían ser retirados a aguas de origen, aumentando la superioridad de la Gran Flota sobre la Flota de Alta Mar.

[1]Monografía del Estado Mayor Naval (Histórico) vol. I. pag. 165 J. S. Corbett, H. Newbolt, Operaciones navales, 5 vols. (Londres: HMSO, 1938). vol. yo, p. 411

[5] Corbett, Newbolt, Naval. vol. yo, p, 416.

[8] A. J. Marder, Del Dreadnought al Scapa Flow, la Royal Navy en la era Fisher, 1904-1919, 5 vols. (Londres: Oxford University Press, 1961-70). vol. ii, págs. 122-23.

[9] Corbett, Newbolt, Naval. vol. i, págs. 421-22.

[10] R. K. Massie, Castillos de acero: Gran Bretaña, Alemania y la victoria de la Gran Guerra en el mar (Londres: Jonathan Cape, 2004), págs. 272-74.

[11] Corbett, Newbolt, Naval. vol. i, págs. 425-26.

[14] Corbett, Newbolt, Naval. vol. yo, p. 432 y nota 1.

[16] G. Bennett, Batallas navales de la Primera Guerra Mundial (Londres: Pan, 1983), pág. 110.

[17] Corbett, Newbolt, Naval. vol. yo, p. 429.

[19] P. G. Halpern, Una historia naval de la Primera Guerra Mundial (Londres: UCL Press, 1994), pág. 99.

[20] Corbett, Newbolt, Naval, pag. 433.

[21] Bennett, Batallas navales, pag. 122. 765 en cada crucero blindado, 290 en Leipzig y 320 en Nurnberg.


Von Spee destruido

Al llegar a la mañana siguiente, Spee envió Gneisenau y Nurnberg para explorar el puerto. Cuando se acercaron, fueron sorprendidos por el fuego de Canopus que estaba en gran parte oculto a la vista por una colina. Si Spee hubiera presionado su ataque en este punto, podría haber obtenido una victoria ya que los barcos de Sturdee se estaban enfriando y mal preparados para la batalla. Más bien, al darse cuenta de que estaba muy superado en armas, von Spee se interrumpió y se dirigió hacia aguas abiertas alrededor de las 10:00 a.m. Despacho Kent Para rastrear a los alemanes, Sturdee ordenó a sus barcos que aumentaran el vapor y partieran en su persecución.

Aunque von Spee tenía una ventaja de 15 millas, Sturdee pudo usar la velocidad superior de sus cruceros de batalla para atropellar a los cansados ​​barcos alemanes. Alrededor de la 1:00, los británicos abrieron fuego contra Leipzig al final de la línea alemana. Veinte minutos después, von Spee, dándose cuenta de que no podía escapar, se volvió para entablar conversaciones con los británicos. Scharnhorst y Gneisenau con la esperanza de dar tiempo a sus cruceros ligeros para huir. Aprovechando el viento, que hizo que el humo del embudo de los barcos británicos oscureciera a los alemanes, von Spee logró atacar Invencible. Aunque fue golpeado varias veces, el daño fue leve debido al pesado blindaje del barco.

Von Spee se dio la vuelta y volvió a intentar escapar. Separando tres de sus cruceros para perseguir Nurnberg y Leipzig, Sturdee presionó el ataque en Scharnhorst y Gneisenau. Disparando andanadas completas, los cruceros de batalla golpearon a los dos barcos alemanes. En un intento de contraatacar, von Spee intentó cerrar el rango, pero fue en vano. Scharnhorst fue puesto fuera de combate y se hundió a las 4:17, con von Spee a bordo. Gneisenau siguió poco tiempo después y se hundió a las 6:02. Mientras los barcos pesados ​​se enfrentaban, Kent logró atropellar y destruir Nurnberg, tiempo Cornualles y Glasgow Terminado Leipzig.


Batalla de las Islas Malvinas 1914

En una batalla naval decisiva cerca de las Islas Malvinas el 8 de diciembre de 1914, el vicealmirante británico Sir Doveton Sturdee aseguró la victoria sobre su adversario alemán, el almirante Graf Von Spee. Se produjo cinco semanas después de que Von Spee dominara a un escuadrón británico inferior comandado por el contralmirante Cradock frente a Coronel en Chile el 1 de noviembre. La Royal Navy perdió dos cruceros blindados y las 1.600 manos en la traumática derrota en Coronel, lo que provocó que el Almirantazgo moviera inmediatamente nuevos barcos hacia el sur para evitar que Von Spee entrara en el Atlántico Sur. Sturdee esperaba al escuadrón de cruceros de Von Spee, que se anticipó correctamente que intentaría atacar Port Stanley y Port William en la isla East Falkland.

Sturdee salió victorioso en parte porque su escuadrón incluía dos de los buques de guerra más poderosos de la Royal Navy, el HMS Inflexible, comandado por el Capitán R F Phillimore, y su barco hermano HMS Invincible al mando del Capitán P T H Beamish, que sirvió como buque insignia de Sturdee. Estos cruceros de batalla superaron a los cruceros blindados alemanes en velocidad y armamento, lo que les permitió atrapar al Gneisenau y al Scharnhorst mientras se retiraban a gran velocidad después de interrumpir su ataque planeado a las Malvinas. Después de varias horas de persecución, los cruceros de batalla británicos hundieron ambos cruceros alemanes, mientras que otros tres cruceros alemanes y algunos buques de apoyo fueron hundidos por otros barcos del escuadrón de Sturdee.

Ambos cruceros de batalla británicos experimentaron dificultades técnicas derivadas de disparar cañones de gran calibre a alta velocidad. Dependiendo del rumbo y la dirección del viento, los problemas incluían humo de los propios embudos y cañones de los barcos que oscurecían las posiciones de control de artillería en los mástiles. La fotografía de Inflexible tomada durante las pruebas en el Clyde en 1908 ilustra cómo el humo del embudo podría restringir la observación.

El HMS Inflexible disparó hasta 600 proyectiles de doce pulgadas durante la persecución del Gneisenau, agotando la mayor parte de su stock de revistas. Von Spee y alrededor de 1.800 de sus marineros murieron como resultado de la destrucción casi total de su escuadrón. Inflexible rescató a 62 de los 190 supervivientes del Gneisenau. Los británicos reconocieron que la artillería alemana durante la batalla fue en general sobresaliente, lo que resultó en 22 impactos en Invincible, pero sin pérdidas entre su tripulación.El HMS Inflexible sólo recibió tres impactos, pero dos hombres resultaron heridos y uno murió: el marinero Able Neil Livingstone (Reserva de la Flota Real, B3593), nacido en Argyll en 1879. Fue una de las diez víctimas mortales de todo el escuadrón británico.

Inflexible fue diseñado como un nuevo tipo de crucero blindado, conocido desde 1912 como el crucero de batalla. Sus dos barcos hermanos, el Invincible e Indomitable, fueron construidos respectivamente por Armstrong Whitworth & amp Co. en Elswick on the Tyne y por Fairfield's en Govan on the Clyde. Inflexible se instaló en el astillero de John Brown & amp Co. en Clydebank el 5 de febrero de 1906, se botó el 26 de junio de 1907 y se completó en octubre de 1908. Los fotógrafos del astillero capturaron su construcción y ensayos, como lo hicieron con todos los barcos construidos en Clydebank. . Las imágenes resultantes forman parte de una gran serie de fotografías en los registros de Upper Clyde Shipbuilders conservados en los Registros Nacionales de Escocia.

Lectura adicional: Geoffrey Bennett, "Coronel and the Falklands" (BT Batsford, 1962) Ian Johnston, "Clydebank Battlecruisers: Forgotten Photographs from John Brown’s Shipyard" (Seaforth, 2011).

Todas las fotografías presentadas son de Upper Clyde Shipbuilders Collection, derechos de autor de la Corona, Registros Nacionales de Escocia.


LA BATALLA DE LAS ISLAS MALVINAS, 8 DE DICIEMBRE DE 1914

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En este día en la historia: 8 de diciembre de 1914 & # 8216 Batalla de las Malvinas & # 8217

Un grupo de trabajo de la Marina Real de la Primera Guerra Mundial, comandado por el vicealmirante Doveton Sturdee, se enfrentó a una superfleta de la Armada Imperial Alemana, dirigida por el vicealmirante Maximilian von Spee, a menos de 100 millas náuticas de Port Stanley. En solo unas horas, HMS Invencible y HMS Inflexible y otros cinco buques de guerra británicos hundieron dos cruceros blindados alemanes y dos cruceros ligeros, incluido el almirante von Spee & # 8217s buque insignia, SMS Scharnhorst . Casi 1.900 de los marineros del Kaiser mueren, incluidos von Spee y sus dos hijos. Las bajas británicas ascienden a 10 muertos y menos de 20 heridos. El escuadrón alemán de Von Spee había estado intentando asaltar la base de suministros en Stanley y apoderarse de la estación de radio.

Un mes antes, el 1 de noviembre de 1914, en la batalla de Coronel, los barcos de Von Spee hundieron dos cruceros británicos con 1.600 marineros que perdieron la vida.

La victoria fue la venganza de una gran derrota infligida por el vicealmirante von Spee a una flota de la Royal Navy frente a las costas de Chile, en la batalla de Coronel, un mes antes, el 1 de noviembre de 1914. En esa acción, la flota de von Spee se hundió. dos cruceros británicos, matando a unos 1.600 marineros de la Royal Navy, incluido el comandante de la flota, el almirante Christopher Craddock. Dijo que solo tres marineros alemanes resultaron heridos en la acción.


Ver el vídeo: La Guerra de las Malvinas - The War of the Falklands (Octubre 2021).