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Plan Schlieffen (1905)

Plan Schlieffen (1905)

Plan Schlieffen (1905)


Plan alemán, desarrollado en 1905 por el general conde Alfred von Schlieffen, jefe del Estado Mayor alemán, para hacer frente a una posible guerra de dos frentes contra Francia y Rusia. El plan aprovechó sus principales debilidades: la lenta movilización del ejército ruso y la determinación de atacar a toda costa en el ejército francés. Por lo tanto, el esfuerzo inicial debía realizarse en el oeste, mientras que las pequeñas fuerzas de sujeción cedían lentamente contra los rusos. Se esperaba con seguridad que, al estallar una guerra con Alemania, los franceses lanzarían casi instantáneamente una invasión de Alemania a través de Alsacia-Lorena, la mejor ruta de invasión en la frontera franco-alemana. Cuando llegó, se demostró que ambas expectativas eran ciertas. El plan alemán era simplemente concentrar el 90% de sus tropas, unos 35 cuerpos, al norte, y cuando llegó la guerra, marcharlos a través de Bélgica y Holanda neutrales, y rodear al oeste de París, envolviendo al ejército francés, que habría se le permitió hacer algunos progresos en Alemania. El ejército francés se vería entonces atacado por la retaguardia y con París amenazada o perdida.

Si este plan se hubiera llevado a cabo en su versión original, los franceses podrían haber sido derrotados en las primeras semanas de la guerra, aunque en los memorandos originales que describen el plan, el propio Schlieffen había considerado que las probabilidades de éxito eran escasas, con tres principales problemas sin resolver: cómo neutralizar las fortificaciones y guarniciones muy fuertes de París, la incapacidad de la red de transporte para tomar el número de tropas que requería su plan y una escasez insoluble de tropas incluso después de la movilización total. el retiro de Schlieffen en 1906 y el estallido de la Primera Guerra Mundial, el plan fue diluido repetidamente por el general Helmuth von Moltke, su sucesor como jefe del Estado Mayor alemán. Primero, decidió no romper la neutralidad holandesa, solo la de Bélgica, dejando a los importantes 35 cuerpos luchando por una estrecha brecha para llegar a Francia. A continuación, reacio a permitir la rendición del suelo alemán, limitó el alcance de la retirada planeada para Alsacia-Lorena. Finalmente, y por las mismas razones, trasladó más tropas a Prusia Oriental, con la intención de defenderse de cualquier ataque ruso cerca de las fronteras. Así, los 2,1 millones de tropas que Schlieffen consideraba atacar a través de Bélgica y Holanda se convirtieron en 1,5 millones de tropas que atacaban a través de Bélgica, mientras que los ejércitos franceses, en lugar de quedar atrapados de alguna manera dentro de Alemania cuando se produjo el ataque, estaban cerca de la frontera y podían ser redistribuido mucho más rápido. Aun así, el plan alemán casi tuvo éxito y solo fue derrotado después de la batalla del Marne (5-10 de septiembre de 1914).

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El plan Schlieffen

El Plan Schlieffen fue un plan de batalla elaborado por estrategas militares alemanes. Su propósito era asegurar la victoria en una guerra tanto contra Francia como contra Rusia. Formó la base de la ofensiva de Alemania en agosto de 1914, pero sus éxitos fueron limitados.

Evitando una guerra de dos frentes

Desde la década de 1870, los estrategas alemanes tenían una preocupación particular. Si Alemania se encontrara en guerra con Francia y Rusia, se convertiría en una guerra de dos frentes, lo que obligaría a Berlín a dividir sus recursos y duplicar su riesgo. Su estrategia preferida era noquear a uno rápidamente antes de enfrentarse al otro.

Sin embargo, era más fácil decirlo que hacerlo. Los franceses habían construido una cadena de fuertes, defensas y fortines de hormigón (nidos de ametralladoras) a lo largo de su frontera oriental con Alemania. Estas fortificaciones hicieron que cualquier invasión de Francia fuera una perspectiva difícil. Un asalto en territorio francés probablemente se retrasaría, tomaría semanas, si no meses, y probablemente implicaría pérdidas significativas.

El Plan Schlieffen se concibió como la solución a este problema.

Orígenes del plan

El plan recibió su nombre de su inventor, el Conde von Schlieffen, quien lo inventó en 1905 después de estudiar el desempeño del ejército ruso en su desafortunada guerra con Japón (1904-5).

Schlieffen señaló que Rusia era enorme pero carecía de un sistema ferroviario suficiente. La movilización total de las fuerzas de Rusia llevaría varias semanas, quizás hasta tres o cuatro meses.

Schlieffen puso su mirada en encontrar una manera de invadir Francia, capturar París y forzar una rendición francesa rápidamente, idealmente en dos meses. Después de esto, Alemania podría centrar toda su atención en Rusia.

Neutrales invasores

El plan de batalla de Schlieffen incluía una ola de tropas alemanas que entraban en Francia a través de sus fronteras del norte, menos defendidas, pero la mayoría invadiría el territorio francés a través de las pequeñas naciones de Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos. Estas naciones eran neutrales, carecían de fuerzas militares considerables y tenían fronteras en gran parte desprotegidas con Francia.

Una vez en el norte de Francia, cuatro oleadas de tropas alemanas barrerían el suroeste y bajarían hacia París. La mayoría de las tropas francesas, en caso de guerra, se concentrarían a lo largo de la frontera alemana, por lo que serían flanqueadas y rodeadas.

Schlieffen y sus planificadores predijeron que esta estrategia podría producir una victoria alemana en tan solo 40 días.

Fue una estrategia audaz y atrevida que reflejaba la filosofía de Schlieffen: “Para ganar, debemos ser los más fuertes de los dos en el punto de impacto. Nuestra única esperanza de esto radica en hacer nuestra propia elección de operaciones, no en esperar pasivamente lo que el enemigo decida hacer ".

Oposición al plan

No todos en el alto mando alemán apoyaron el plan de Schlieffen. Algunos pensaron que la invasión de países neutrales era arriesgada, provocativa y que probablemente atraería a otras naciones.

La estrategia de Schlieffen también requirió una gran cantidad de hombres y material. Muchos consideraron que las fuerzas alemanas derrochaban y comprometían demasiado si algo salía mal.

El sustituto de Schlieffen, el general von Moltke, sostuvo este punto de vista. Cuando von Moltke tomó el mando del estado mayor alemán en 1906, redujo la estrategia de Schlieffen, redujo el número de tropas y eliminó a los Países Bajos del plan de batalla.

El plan en acción

En agosto de 1914, las tropas alemanas entraron en Bélgica, de acuerdo con la versión modificada del Plan Schlieffen de von Moltke.

La invasión tomó por sorpresa al pequeño contingente belga, pero fue en Bélgica donde la estrategia comenzó a desmoronarse. Las fuerzas militares belgas, apoyadas por milicias civiles, detuvieron a los alemanes durante casi cuatro semanas, el doble del tiempo previsto.

El ataque a la neutral Bélgica también significó que Inglaterra, un garante de la neutralidad belga, se involucró en la guerra. Bélgica se convirtió en una fuente madura de propaganda aliada sobre el cruel desprecio alemán por la neutralidad, así como las presuntas brutalidades alemanas contra civiles, mujeres y niños belgas.

Evaluación del plan Schlieffen

En términos militares, el Plan Schlieffen fue parcialmente exitoso porque pasó por alto la frontera francesa fuertemente fortificada y permitió una rápida penetración en Francia.

Sin embargo, la naturaleza de este avance contribuyó a sus propios problemas. La velocidad del avance alemán ejerció una gran presión sobre sus tropas, la mayoría de las cuales viajaban a pie.

En un mes, las divisiones alemanas habían llegado al río Marne, al noreste de París, pero estaban fatigadas, agotadas por la batalla y agotadas por los enfrentamientos en el camino.

Problemas de suministro

La velocidad del avance ejerció una presión considerable sobre las largas líneas de suministro alemanas (las rutas por las que un ejército que avanzaba recibe sus alimentos, municiones, refuerzos y otras necesidades).

El Plan Schlieffen también subestimó la capacidad militar, la infraestructura y la velocidad de movilización de Francia y Rusia.

En el frente oriental, los rusos pudieron lanzar una ofensiva contra Alemania más rápido de lo previsto. Los franceses también organizaron y movieron sus propias tropas rápidamente. Varios cientos de taxis de París fueron incluso confiscados por los militares y utilizados para transportar a miles de tropas a posiciones defensivas.

El avance alemán finalmente se detuvo en la Batalla del Marne de una semana de duración (septiembre de 1914). Su incapacidad para avanzar más allá del Marne contribuyó al uso de la guerra de trincheras y a la formación del Frente Occidental.

El punto de vista de un historiador:
“Las demandas impuestas a hombres y animales, el requisito de una perfecta coordinación a largas distancias y la dificultad de desalojar a los oponentes atrincherados sugieren que el plan nunca podría haber tenido éxito. El plan de Schlieffen era una estrategia brillante, pero diseñada para una era en la que los ejércitos se contaban en decenas de miles, no en cientos de miles y millones. Aún así, los detalles de la planificación parecen haber proporcionado la base para una confianza generalizada de que podrían ganar la guerra que creen que sucedería y de que podrían ganarla rápidamente ".
Frank B. Tipton

1. El Plan Schlieffen fue la solución táctica de Alemania para evitar una guerra en dos frentes con Francia y Rusia.

2. Bajo este plan, elaborado en 1905, Francia se vería obligada a una rápida rendición por una invasión alemana en el norte.

3. Las fuerzas alemanas se moverían a través de naciones neutrales como Bélgica y Luxemburgo, sin pasar por las fortificaciones francesas.

4. El plan inicial de Schlieffen, modificado por el general von Moltke, se convirtió en la estrategia aceptada en caso de una guerra europea.

5. El plan permitió a los alemanes penetrar en territorio francés rápidamente y con relativamente pocas pérdidas, sin embargo, la velocidad y la logística del avance hicieron que no pudiera sostenerse, lo que permitió a los franceses montar rápidamente una respuesta.


Deficiencias del plan: ¿Por qué no funcionó el Plan Schlieffen?

Hubo una serie de deficiencias asociadas con el plan. Impuso severas restricciones a la posibilidad de encontrar una solución diplomática a la crisis de julio, debido a su estrecho plazo para el despliegue inicial de tropas.

La escalada de la crisis a una guerra a gran escala se debió en gran medida a los planes de guerra de Alemania. Pero lo que es más importante, desató la guerra con la invasión alemana de países neutrales a Occidente.

La violación de la neutralidad belga en particular demostró a los enemigos de Alemania que estaban luchando contra un enemigo agresivo y despiadado. Proporcionó el vehículo de propaganda perfecto para unir al país detrás de un esfuerzo bélico sin precedentes y mantuvo la voluntad de luchar durante cuatro largos años de guerra.

Y proporcionó amplias pruebas, si se necesitaban pruebas, para que los vencedores asignaran la responsabilidad del estallido de la guerra a Alemania y sus aliados.


Resultado y reputación

El Plan Schlieffen permitió a los alemanes ocupar una vasta región que incluía la mayor parte de Bélgica y el noreste de Francia. Pero esto no suele interpretarse en el sentido de que el plan tuvo éxito. Se quedó muy lejos de su objetivo de capturar París rápidamente para que los alemanes pudieran dirigir su atención hacia el este. Los líderes franceses en ese momento declararon que si París fuera capturada, se habrían retirado al sur y continuaron luchando. De modo que la expectativa de una victoria rápida nunca fue realista. En cambio, el plan llevó a la realización de un escenario en el peor de los casos: una guerra de dos frentes de cuatro años con horribles pérdidas de vidas y que terminó en una derrota alemana.

En 1919, Delbrück escribió un artículo en el que argumentó que una ofensiva contra Rusia habría sido una estrategia más realista que una centrada en Francia. Como la provocación inmediata para la guerra fue la movilización rusa, un ataque contra Bélgica y Francia era difícil de justificar en términos de la opinión internacional.

En este momento, el nombre de Schlieffen aún no estaba asociado públicamente con ningún plan. Su papel fue revelado por ex oficiales del Estado Mayor que escribieron respuestas a la crítica de Delbrück. Argumentaron que el plan original de Schlieffen habría funcionado. Moltke tenía la culpa, ya que había debilitado fatalmente el plan al no poner suficientes soldados en el ala derecha. Por esta razón, los alemanes no pudieron envolver París como quería Schlieffen. Irónicamente, esta crítica se origina en el mismo grupo de oficiales que ayudaron a Moltke a revisar la versión inviable de Schlieffen. Alemania necesitaba héroes que sirvieran de ejemplo a sus oficiales, o "historia aplicativa", como la llamaba el ejército. Wilhelm Groener, el planificador ferroviario de Moltke y más tarde el principal autor del mito de Schlieffen, escribió: "No escribo para la historia", sino para enseñar a los oficiales "estrategia en la próxima guerra". [11]


La guerra franco-prusiana

El ejército francés no era rival para las fuerzas prusianas y alemanas bien armadas y bien entrenadas. Tras la derrota francesa en la batalla de Sedan a principios de septiembre, Napoleón III fue capturado y París rodeada. Una revolución en París derrocó al gobierno francés y declaró la Tercera República. Durante cuatro meses, la ciudad se negó a rendirse a los alemanes. Pero el 28 de enero de 1871, los revolucionarios hambrientos y fríos finalmente se rindieron.

Los alemanes victoriosos exigieron que Francia pagara una enorme deuda de guerra y abandonara las provincias fronterizas de Alsacia y Lorena. El 18 de enero de 1871, el rey de Prusia fue coronado emperador hereditario del Imperio alemán. Alemania se había transformado de una débil colección de estados independientes a la nación más poderosa del continente.


A través de las fronteras de Bélgica, Holanda,

En 1905, el general Alfred von Schlieffen, que en ese momento era el Jefe del Estado Mayor de Alemania, desarrolló un plan para la guerra en Europa. Desarrolló el plan en un intento de prepararse para lo inevitable, una guerra de dos frentes con Francia y Rusia. Cuando desarrolló el plan, tuvo en cuenta todos los aspectos de los muchos eventos que estaban ocurriendo durante ese tiempo. & # 8220Desafortunadamente, el plan implicaría una violación del Acuerdo Internacional, firmado por las Grandes Potencias en 1839, que garantiza la neutralidad permanente de Bélgica. & # 8221Schlieffen creía que Francia intentaría recuperar Alsacia-Lorena.

Planeaba llevar a los franceses a una gran batalla ofensiva en Alsacia. Mientras que la atención de Frances se centró en esa parte del país, el 90% del ejército alemán irrumpiría a través de Bélgica y los Países Bajos hacia el sur de París en un movimiento arrollador. Esto permitiría a las fuerzas alemanas viajar a través de las fronteras de Bélgica, los Países Bajos y el campo circundante hacia el sur de París, atrapando al ejército francés entre las dos fuerzas alemanas. Esto permitiría a Alemania atacar al ejército francés desde su punto más débil en la retaguardia. Con el ejército francés en guerra con el otro 10% del ejército alemán, los franceses no notarían que los alemanes venían por la retaguardia. Los alemanes que venían desde la retaguardia empujarían a los franceses hacia adelante, atrapándolos entre las dos fuerzas alemanas. Guillermo II, emperador de Alemania, reemplazó al general Schlieffen por Helmuth von Moltke, como Jefe del Estado Mayor de Alemania en 1906.

Moltke modificó el Plan Schlieffen de la versión original. El Plan Schlieffen era un plan muy engenus. El plan se diseñó para que las tropas alemanas se dispersaran de la siguiente manera: 1) 11 cuerpos y 7 cuerpos de reserva al sur de Namur2) 6 cuerpos y 1/2 cuerpo de reserva a través de Mezieres3) 8 cuerpos y 5 cuerpos de reserva a través de Verdún y Metz4) 3 cuerpos y 1 cuerpo de reserva a través de Estrasburgo. Esto no dejó ninguna reserva para proteger el campo de Alemania. Schlieffen había esperado que el ejército alemán tuviera al menos 41 1/2 cuerpos de tropas para cuando estallara la guerra con Francia y Rusia. Contaba con algo que no sucedería antes de que estallara la guerra. Moltke modificó el Plan Schlieffens por una razón. La razón era que creía que Alemania no tenía la mano de obra necesaria para una protección eficaz contra los países invasores.

Moltke alteró el plan de Schlieffens en 1914, de la siguiente manera: 1) 8 cuerpos y 5 cuerpos de reserva al sur de Namur2) 6 cuerpos y 3 cuerpos de reserva a través de Mezieres3) 3 cuerpos y 2 cuerpos de reserva a través de Verdum y Metz4) 4 cuerpos y 1 cuerpo de reserva a través de Estrasburgo5 ) 2 cuerpos y 1 cuerpo de reserva en reserva. En el Plan Schlieffen revisado, Moltke abandonaría el territorio de Alsacia-Lorena si el gobierno italiano no se presentaba para ayudar. El Jefe de Estado Mayor italiano, general Pollio, había prometido que sus tropas italianas ayudarían a los alemanes. Hasta su muerte en 1914, el general Pollio le había asegurado a Moltke que el ejército italiano ocuparía Alsacia-Lorena. Moltke sintió que era necesario mantener esa provincia con los dos cuerpos. Si los italianos no aparecían, surgiría la pregunta de cómo llegaría el ejército alemán a Alsacia-Lorena a tiempo para defender la región. El ataque francés se dirigió hacia Mulhausen, lo que retrasó el transporte de las tropas alemanas al ala derecha del ataque.

Mientras se redactaba el plan de Schlieffen, Rusia todavía estaba en un estado debilitado debido a la Guerra de Manchuria. Rusia todavía estaba atrasada con respecto a las operaciones regulares del ejército. No hay duda de que tenían poder humano. Sin embargo, el poder del hombre no hace grande a un ejército, los líderes y el sentido común de la Delegación hacen grande al ejército. Si el ejército ruso tuviera suficientes recursos, el ejército alemán no solo habría tenido que luchar contra los franceses, también habría tenido que luchar en la frontera rusa. Esto habría hecho del Plan Schlieffen solo un pensamiento pasajero porque no habría habido suficientes tropas alemanas para llevarlo a cabo. Rusia habría necesitado el armamento y un medio decente con el que desplegar sus tropas con la cantidad adecuada de equipo para defenderse.

Moltke no solo alteró el Plan Schlieffen militarmente, sino también políticamente. En el Plan Schlieffen no se dio un ultimátum a Bélgica. Moltke pensó que era necesario.

En el plan original, las tropas alemanas debían desplegarse sin ninguna notificación, en la frontera entre Holanda y Bélgica. El plan contaba con el ejército francés para desplegar sus tropas en el valle del Mosa, que se encuentra al sur de Namur como contramedida. Sin embargo, al tomar esta acción, el ejército francés estaría violando su acuerdo con Bélgica y la neutralidad de Bélgica. Los alemanes esperaban que las tropas francesas planearan apoderarse de las defensas naturales del valle del Mosa, lo que habría hecho que Francia fuera la primera en violar el acuerdo de Bélgica de permanecer neutral. En 1914, las tropas alemanas avanzaron hacia el valle del Mosa, con ese avance las tropas alemanas fueron las primeras en violar realmente la neutralidad de Bélgica. En esta acción, los británicos se involucraron porque eran aliados de Bélgica. El plan de Schlieffen, según Schlieffen, no era romper la neutralidad de Bélgica.

La primera ciudad en ser tomada por las tropas alemanas fue Lieja, Bélgica. Alemania quiso tomar Lieja con la idea de un coup de main, que significa tomar sin apoyo de artillería, durante la movilización de tropas alemanas a lo largo de la frontera. El ejército alemán solicitó al Gobierno de los Países Bajos el derecho de paso a través de la Providencia holandesa de Limburgo, para pasar al norte de Lieja. Moltke no pensó que el gobierno holandés le permitiría a él y a sus tropas el derecho de paso a través del territorio. El razonamiento detrás de Moltke al querer pasar al norte de Lieja fue colocar a sus tropas para tomar Lieja.

A pesar de que Moltke había querido tomar Lieja bajo un golpe de Estado que no ocurrió, la artillería tuvo que usarse en un intento de evitar una demora en el avance de sus fuerzas. El Plan Schlieffen tenía un plazo de 42 días. Al tomar Lieja, Moltke y las tropas se retrasaron nueve días.

El general von Kluck, que lideraba el ala derecha, debía llevar a sus tropas a través de Holanda e ir a Bruselas y utilizarlo como punto de inflexión hacia el sur. Ya a través de Bélgica, von Kluck marchó por delante de las fuerzas del general Bulow, exponiendo así su flanco derecho. Von Kluck tuvo que aguantar y dejar que las fuerzas del general Bulow se pusieran al día. Esta acción permitió a las fuerzas francesas y británicas dejar de retirarse y establecer una defensa.

Los franceses y los británicos & # 8220dug en & # 8221 y comenzó lo que se conoce como guerra de trincheras. Un período de cuatro meses proyectado fue que empeoró y se convirtió en una guerra prolongada de cuatro años. Alemania necesitaba permanecer con el diseño básico del Plan Schlieffen. El factor tiempo fue un factor clave del plan. Un breve lapso de tiempo no habría dado a los ejércitos oponentes tiempo para fortalecer sus posiciones. Las mejores comunicaciones entre las divisiones del ejército alemán también habrían jugado un papel importante en el desarrollo de la guerra. Si el Director de los Ejércitos Alemanes hubiera seguido el Plan Schlieffen tal como estaba escrito, la comunicación habría sido más fácil.

El Plan también podría haber ayudado a los alemanes a ganar la guerra. El ejército alemán estaba mejor equipado, tenía más mano de obra e incluso un mejor plan estratégico sobre los otros países. Sin embargo, la falta de comunicación entre las diferentes divisiones de las tropas alemanas causó una gran desventaja.Bibliografía Craig, Gordon A. Alemania 1866-1945 Nueva York: Oxford University Press, 1978. Ryder, A.

J. La Alemania del siglo XX: de Bismarck a Brandt. Nueva York: columbia University Press, 1973 Rosenburg, Dr.

Arturo. El nacimiento de la República Alemana. Nueva York: Russell & amp Russell, Inc. 1962. Orlow, The Schlieffen Plan En 1905, el general Alfred von Schlieffen, quien en ese momento era el Jefe del Estado Mayor de Alemania, desarrolló un plan para la guerra en Europa.

Desarrolló el plan en un intento de prepararse para lo inevitable, una guerra de dos frentes con Francia y Rusia. Cuando desarrolló el plan, tuvo en cuenta todos los aspectos de los muchos eventos que estaban ocurriendo durante ese tiempo. & # 8220Desafortunadamente, el plan implicaría una violación del Acuerdo Internacional, firmado por las Grandes Potencias en 1839, que garantiza la neutralidad permanente de Bélgica. & # 8221Schlieffen creía que Francia intentaría recuperar Alsacia-Lorena. Planeaba llevar a los franceses a una gran batalla ofensiva en Alsacia. Mientras que la atención de Frances se centró en esa parte del país, el 90% del ejército alemán irrumpiría a través de Bélgica y los Países Bajos hacia el sur de París en un movimiento arrollador. Esto permitiría a las fuerzas alemanas viajar a través de las fronteras de Bélgica, los Países Bajos y el campo circundante hacia el sur de París, atrapando al ejército francés entre las dos fuerzas alemanas.

Esto permitiría a Alemania atacar al ejército francés desde su punto más débil en la retaguardia. Con el ejército francés en guerra con el otro 10% del ejército alemán, los franceses no notarían que los alemanes venían por la retaguardia. Los alemanes que venían desde la retaguardia empujarían a los franceses hacia adelante, atrapándolos entre las dos fuerzas alemanas. Guillermo II, emperador de Alemania, reemplazó al general Schlieffen por Helmuth von Moltke, como Jefe del Estado Mayor de Alemania en 1906. Moltke modificó el Plan Schlieffen de la versión original. El Plan Schlieffen era un plan muy engenus. El plan se diseñó para que las tropas alemanas se dispersaran de la siguiente manera: 1) 11 cuerpos y 7 cuerpos de reserva al sur de Namur2) 6 cuerpos y 1/2 cuerpo de reserva a través de Mezieres3) 8 cuerpos y 5 cuerpos de reserva a través de Verdún y Metz4) 3 cuerpos y 1 cuerpo de reserva a través de Estrasburgo. Esto no dejó ninguna reserva para proteger el campo de Alemania.

Schlieffen había esperado que el ejército alemán tuviera al menos 41 1/2 cuerpos de tropas para cuando estallara la guerra con Francia y Rusia. Contaba con algo que no sucedería antes de que estallara la guerra. Moltke modificó el Plan Schlieffens por una razón. La razón era que creía que Alemania no tenía la mano de obra necesaria para una protección eficaz contra los países invasores. Moltke alteró el plan de Schlieffens en 1914, de la siguiente manera: 1) 8 cuerpos y 5 cuerpos de reserva al sur de Namur2) 6 cuerpos y 3 cuerpos de reserva a través de Mezieres3) 3 cuerpos y 2 cuerpos de reserva a través de Verdum y Metz4) 4 cuerpos y 1 cuerpo de reserva a través de Estrasburgo5 ) 2 cuerpos y 1 cuerpo de reserva en reserva. En el Plan Schlieffen revisado, Moltke abandonaría el territorio de Alsacia-Lorena si el gobierno italiano no se presentaba para ayudar.

El Jefe de Estado Mayor italiano, general Pollio, había prometido que sus tropas italianas ayudarían a los alemanes. Hasta su muerte en 1914, el general Pollio le había asegurado a Moltke que el ejército italiano ocuparía Alsacia-Lorena. Moltke sintió que era necesario mantener esa provincia con los dos cuerpos.

Si los italianos no aparecían, surgiría la pregunta de cómo llegaría el ejército alemán a Alsacia-Lorena a tiempo para defender la región. El ataque francés se dirigió hacia Mulhausen, lo que retrasó el transporte de las tropas alemanas al ala derecha del ataque. Mientras se redactaba el plan de Schlieffen, Rusia todavía estaba en un estado debilitado debido a la Guerra de Manchuria.

Rusia todavía estaba atrasada con respecto a las operaciones regulares del ejército. No hay duda de que tenían poder humano. Sin embargo, el poder del hombre no hace grande a un ejército, los líderes y el sentido común de la Delegación hacen grande al ejército. Si el ejército ruso tuviera suficientes recursos, el ejército alemán no solo habría tenido que luchar contra los franceses, también habría tenido que luchar en la frontera rusa. Esto habría hecho del Plan Schlieffen solo un pensamiento pasajero porque no habría habido suficientes tropas alemanas para llevarlo a cabo. Rusia habría necesitado el armamento y un medio decente por el cual desplegar sus tropas con la cantidad adecuada de equipo para defenderse.

Moltke no solo alteró el Plan Schlieffen militarmente, sino también políticamente. En el Plan Schlieffen no se dio un ultimátum a Bélgica. Moltke pensó que era necesario.

En el plan original, las tropas alemanas debían desplegarse sin ninguna notificación, en la frontera entre Holanda y Bélgica. El plan contaba con el ejército francés para desplegar sus tropas en el valle del Mosa, que se encuentra al sur de Namur como contramedida. Sin embargo, al tomar esta acción, el ejército francés estaría violando su acuerdo con Bélgica y la neutralidad de Bélgica.

Los alemanes esperaban que las tropas francesas planearan apoderarse de las defensas naturales del valle del Mosa, lo que habría hecho que Francia fuera la primera en violar el acuerdo de Bélgica de permanecer neutral. En 1914, las tropas alemanas avanzaron hacia el valle del Mosa, con ese avance las tropas alemanas fueron las primeras en violar la neutralidad de Bélgica. En esta acción, los británicos se involucraron porque eran aliados de Bélgica.

El plan de Schlieffen según Schlieffen no era romper la neutralidad de Bélgica. La primera ciudad en ser tomada por las tropas alemanas fue Lieja, Bélgica. Alemania quiso tomar Lieja con la idea de un coup de main, que significa tomar sin apoyo de artillería, durante la movilización de tropas alemanas a lo largo de la frontera. El ejército alemán solicitó al Gobierno de los Países Bajos el derecho de paso a través de la Providencia holandesa de Limburgo, para pasar al norte de Lieja.

Moltke no pensó que el gobierno holandés le permitiría a él y a sus tropas el derecho de paso a través del territorio. El razonamiento detrás de Moltke al querer pasar al norte de Lieja fue colocar a sus tropas para tomar Lieja. A pesar de que Moltke había querido tomar Lieja bajo un golpe de Estado que no ocurrió, la artillería tuvo que usarse en un intento de evitar una demora en el avance de sus fuerzas.

El Plan Schlieffen tenía un plazo de 42 días. Al tomar Lieja, Moltke y las tropas se retrasaron en el tiempo nueve días. El general von Kluck, que dirigía el ala derecha, debía llevar sus tropas a través de los Países Bajos e ir a Bruselas y usarlo como punto de inflexión hacia el sur. Ya a través de Bélgica, von Kluck marchó por delante de las fuerzas del general Bulow, exponiendo así su flanco derecho.

Von Kluck tuvo que aguantar y dejar que las fuerzas del general Bulow se pusieran al día. Esta acción permitió a las fuerzas francesas y británicas dejar de retirarse y establecer una defensa. Los franceses y los británicos & # 8220dug en & # 8221 y comenzó lo que se conoce como guerra de trincheras.

Un período proyectado de cuatro meses fue que empeoró y se convirtió en una guerra prolongada de cuatro años. Alemania necesitaba permanecer con el diseño básico del Plan Schlieffen. El factor tiempo fue un factor clave del plan. Un breve lapso de tiempo no habría dado a los ejércitos oponentes tiempo para fortalecer sus posiciones. Las mejores comunicaciones entre las divisiones del ejército alemán también habrían jugado un papel importante en el desarrollo de la guerra. Si el Director de los Ejércitos Alemanes hubiera seguido el Plan Schlieffen tal como estaba escrito, la comunicación habría sido más fácil. El Plan también podría haber ayudado a los alemanes a ganar la guerra.

El ejército alemán estaba mejor equipado, tenía más mano de obra e incluso un mejor plan estratégico sobre los otros países. Sin embargo, la falta de comunicación entre las diferentes divisiones de las tropas alemanas causó una gran desventaja.Bibliografía Craig, Gordon A.

Alemania 1866-1945 Nueva York: Oxford University Press, 1978 Ryder, A.J.

La Alemania del siglo XX: de Bismarck a Brandt. Nueva York: Columbia University Press, 1973. Rosenburg, Dr. Arthur. El nacimiento de la República Alemana. Nueva York: Russell & amp Russell, Inc.

1962. Orlow, Dietrich. Una historia de la Alemania moderna: 1871-presente. Nueva Jersey: Prentice Hall, 1995.Car, William. Una historia de Alemania 1815-1945.

Nueva York: St. Martians Press, 1969, Gatzke, Hans W.

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Primera Guerra Mundial: una breve historia. Nueva Jersey: Prentice Hall, 2000. & # 82211905 The Schlieffen Plan & # 8221 The Army Quarterly (Londres), julio (1929): 286-290.Saleske, Herr Von Below. & # 8221 La solicitud alemana de libre paso por Bélgica & # 8221, 2 de agosto de 1914.Davigion, M. (Ministro belga de Asuntos Exteriores).

& # 8221 El rechazo belga del paso libre & # 8221, 3 de agosto de 1914, Leman, General, & # 8220 La caída de Lieja. & # 8221 11-15 de agosto de 1914. Michael J Lyons, Primera Guerra Mundial, Una breve historia (Nueva Jersey : Prentice Hall, 2000), pág.54.

El Plan Schlieffen En 1905, el general Alfred von Schlieffen, quien en ese momento era el Jefe del Estado Mayor de Alemania, desarrolló un plan para la guerra en Europa. Desarrolló el plan en un intento de prepararse para lo inevitable, una guerra de dos frentes con Francia y Rusia. Cuando desarrolló el plan, tuvo en cuenta todos los aspectos de los muchos eventos que estaban ocurriendo durante ese tiempo. & # 8220Desafortunadamente, el plan implicaría una violación del Acuerdo Internacional, firmado por las Grandes Potencias en 1839, que garantiza la neutralidad permanente de Bélgica. & # 8221Schlieffen creía que Francia intentaría recuperar Alsacia-Lorena.

Planeaba llevar a los franceses a una gran batalla ofensiva en Alsacia. Mientras que la atención de Frances se centró en esa parte del país, el 90% del ejército alemán irrumpiría a través de Bélgica y los Países Bajos hacia el sur de París en un movimiento arrollador. Esto permitiría a las fuerzas alemanas viajar a través de las fronteras de Bélgica, los Países Bajos y el campo circundante hacia el sur de París, atrapando al ejército francés entre las dos fuerzas alemanas. Esto permitiría a Alemania atacar al ejército francés desde su punto más débil en la retaguardia. Con el ejército francés en guerra con el otro 10% del ejército alemán, los franceses no notarían que los alemanes venían por la retaguardia.

Los alemanes que venían desde la retaguardia empujarían a los franceses hacia adelante, atrapándolos entre las dos fuerzas alemanas. William the Second, the Emperor of Germany, replaced General Schlieffen with Helmuth von Moltke, as the Chief of the General Staff of Germany in 1906. Moltke modified the Schlieffen Plan from the original version.

The Schlieffen Plan was a very engenus plan. The plan was devised for the German troops to be dispersed as follows:1) 11 corps and 7 Reserve corps South of Namur2) 6 corps and 1/2 Reserve corps through Mezieres3) 8 corps and 5 Reserve corps through Verdun and Metz4) 3 corps and 1 Reserve corps through StrasbourgThis left no Reserves left to protect the countryside of Germany. Schlieffen had expected the German Army to be at least 41 1/2 Corp of troops by the time war would break out with France and Russia. He was counting on something that would not take place before war would break out.

Moltke modified Schlieffens Plan for a reason. The reason being that he believed that Germany did not have the man power for effective protection against invading countries. Moltke altered Schlieffens plan in 1914, as follows:1) 8 corps and 5 Reserve corps South of Namur2) 6 corps and 3 Reserve corps through Mezieres3) 3 corps and 2 Reserve corps through Verdum and Metz4) 4 corps and 1 Reserve Corp through Strasbourg5) 2 corps and 1 Reserve Corp in Reserve.

In the revised Schlieffen Plan, Moltke would abandon the territory of Alsace-Lorraine if the Italian government did not show up to help. The Italian Chief of Staff, General Pollio, had promised that his Italian troops would help the Germans. Until his death in 1914, General Pollio had assured Moltke the Italian Army would occupy Alsace-Lorraine. Moltke felt that it was necessary to hold that Province with the two corps. If the Italians did not appear then the question would arise how would the German Army get to Alsace-Lorraine in time to defend the region. The French attack was directed toward Mulhausen, which delayed German troops transport to the right wing of the attack.

As the Schlieffen plan was drawn up, Russia was still in a weakened state due to the Manchurian War. Russia was still behind the times of regular army operations. They had man power no question about it. However, man power does not make an army great, the leaders and the common sense of the Delegation make the army great. If the Russian Army had sufficient resources, the German Army would have not only had to fight the French, they would have also had to fight on the Russian border. This would have made the Schlieffen Plan just a passing thought because there would have not been enough German troops to carry it through.

Russia would have needed the weaponry and a decent mean by which to deploy their troops with the right amount of equipment to defend themselves.Moltke not only altered the Schlieffen Plan militarily, but politically as well. In the Schlieffen Plan there was not an ultimatum given to Belgium. Moltke thought it was necessary.

In the original plan, German troops were to deploy without any notifications, into the Dutch-Belgium border. The plan counted on the French Army to deploy their troops into the Meuse Valley, which is located south of Namur as a counter-measure. However by taking this action the French Army would be in violation of their agreement with Belgium and Belgiums neutrality.

The Germans hoped that the French troops would plan to take over the natural defenses of the Meuse Valley which would have made France be the first to violate the agreement of Belgium to stay neutral. In 1914 the German troops advanced into the Meuse Valley, by that advancement the German troops were the first to actually violate Belgiums neutrality. By this action the British became involved because they were allies with Belgium. The Schlieffen plan according to Schlieffen was not to break Belgiums neutrality.The first town to be taken by the German troops was Liege, Belgium. Germany wanted to take Liege with the idea of coup de main, which means to take without artillery support, during the mobilization of German troops along the border. The German army asked the Netherlands Government for the right of passage through the Dutch Providence of Limburg, to pass North of Liege.

Moltke did not think that the Dutch government would allow him and his troops the right of passage across the territory. The reasoning behind Moltke wanting to pass north of Liege was to position his troops to take Liege over. Even though Moltke had wanted to take Liege under coup de main that did not occur, artillery had to be used in an attempt to prevent a delay in the advancement of his forces. The Schlieffen Plan had a 42 day dead line. By taking Liege, Moltke and troops were behind time by nine days.

General von Kluck, who led the right wing, was to take his troops through the Netherlands and go to Brussels and use it as a turning point to had south. Already through Belgium, von Kluck marched ahead of General Bulows forces, thus exposing his right flank. Von Kluck had to hold up and let General Bulows forces catch up.

This action allowed the French and British forces to stop retreating and set up a defense. The French and the British “dug in” and what is known as trench warfare began. A projected four month was than took a turn for the worse and became a prolonged four year war.Germany needed to stay with the basic design of the Schlieffen Plan. The time factor was a key factor of the plan. A short time span would not have given the opposing armies the time to fortify their positions.

Better communications between the German army divisions would have played a major part in the development of the war as well. If the Director of the German Armies would have followed the Schlieffen Plan as it was written, communication would have been easier. The Plan might have also helped Germans to win the war. The German Army was better equipped, had more man power, and even a better strategic plan over the other countries.

However the lack of communication between the different divisions of the German Troops caused for a massive disadvantage.BibliographyCraig, Gordon A. Germany 1866-1945 New York: Oxford University Press, 1978.

Ryder, A.J. Twentieth-Century Germany: From Bismarck to Brandt. New York:columbia University Press, 1973.Rosenburg, Dr. Arthur. The Birth of the German Republic.

New York: Russell & Russell, Inc. 1962.Orlow, The Schlieffen PlanIn 1905, General Alfred von Schlieffen, who at that time was the Chief of the General Staff of Germany, developed a plan for war in Europe. He developed the plan in an attempt to prepare for the inevitable, a two front war with France and Russia. When he developed the plan he took in account all aspects of the many events that were occurring during that time.

“Unfortunately, the plan would involve a violation of the International Agreement, signed by the Great Powers in 1839, guaranteeing Belgiums permanent neutrality.”Schlieffen believed that France would attempt to recover Alsace-Lorraine. He planned to draw the French into a major offensive battle in Alsace. While Frances attention was turned to that part of the country, 90% of the German Army would storm through Belgium and the Netherlands toward the South of Paris in a sweeping movement.

This would allow the German forces to travel through the borders of Belgium, Netherlands, and the surrounding country side toward the South Paris, entrapping the French Army between the two German forces. This would allow Germany to attack the French army from their weaker point in the rear. With the French Army engaged in war with the other 10% of the German Army, the French would not notice the Germans coming from the rear. The Germans coming form the rear would push the French forward, trapping them between the two German forces.

William the Second, the Emperor of Germany, replaced General Schlieffen with Helmuth von Moltke, as the Chief of the General Staff of Germany in 1906. Moltke modified the Schlieffen Plan from the original version.The Schlieffen Plan was a very engenus plan. The plan was devised for the German troops to be dispersed as follows:1) 11 corps and 7 Reserve corps South of Namur2) 6 corps and 1/2 Reserve corps through Mezieres3) 8 corps and 5 Reserve corps through Verdun and Metz4) 3 corps and 1 Reserve corps through StrasbourgThis left no Reserves left to protect the countryside of Germany. Schlieffen had expected the German Army to be at least 41 1/2 Corp of troops by the time war would break out with France and Russia. He was counting on something that would not take place before war would break out.Moltke modified Schlieffens Plan for a reason.

The reason being that he believed that Germany did not have the man power for effective protection against invading countries. Moltke altered Schlieffens plan in 1914, as follows:1) 8 corps and 5 Reserve corps South of Namur2) 6 corps and 3 Reserve corps through Mezieres3) 3 corps and 2 Reserve corps through Verdum and Metz4) 4 corps and 1 Reserve Corp through Strasbourg5) 2 corps and 1 Reserve Corp in Reserve.In the revised Schlieffen Plan, Moltke would abandon the territory of Alsace-Lorraine if the Italian government did not show up to help. The Italian Chief of Staff, General Pollio, had promised that his Italian troops would help the Germans. Until his death in 1914, General Pollio had assured Moltke the Italian Army would occupy Alsace-Lorraine. Moltke felt that it was necessary to hold that Province with the two corps.

If the Italians did not appear then the question would arise how would the German Army get to Alsace-Lorraine in time to defend the region. The French attack was directed toward Mulhausen, which delayed German troops transport to the right wing of the attack. As the Schlieffen plan was drawn up, Russia was still in a weakened state due to the Manchurian War. Russia was still behind the times of regular army operations. They had man power no question about it. However, man power does not make an army great, the leaders and the common sense of the Delegation make the army great.

If the Russian Army had sufficient resources, the German Army would have not only had to fight the French, they would have also had to fight on the Russian border. This would have made the Schlieffen Plan just a passing thought because there would have not been enough German troops to carry it through. Russia would have needed the weaponry and a decent mean by which to deploy their troops with the right amount of equipment to defend themselves.Moltke not only altered the Schlieffen Plan militarily, but politically as well. In the Schlieffen Plan there was not an ultimatum given to Belgium.

Moltke thought it was necessary. In the original plan, German troops were to deploy without any notifications, into the Dutch-Belgium border. The plan counted on the French Army to deploy their troops into the Meuse Valley, which is located south of Namur as a counter-measure.

However by taking this action the French Army would be in violation of their agreement with Belgium and Belgiums neutrality. The Germans hoped that the French troops would plan to take over the natural defenses of the Meuse Valley which would have made France be the first to violate the agreement of Belgium to stay neutral. In 1914 the German troops advanced into the Meuse Valley, by that advancement the German troops were the first to actually violate Belgiums neutrality. By this action the British became involved because they were allies with Belgium. The Schlieffen plan according to Schlieffen was not to break Belgiums neutrality.

The first town to be taken by the German troops was Liege, Belgium. Germany wanted to take Liege with the idea of coup de main, which means to take without artillery support, during the mobilization of German troops along the border. The German army asked t


Datos clave e información del amplificador

BACKGROUND ON THE SCHLIEFFEN PLAN

  • After the Napoleonic Wars, military thinking was dominated by the German Wars of Unification, which occurred following the decentralized German Confederation and Holy Roman Empire.
  • The Unification of Germany, as well as the Franco-Prussian War, prompted countries like Austria and Russia to begin conscription in 1868 and 1874, respectively, just like Germany was already doing.
  • German writers and professors took note of the shifts that were occuring in the way the military was organized and run.
  • They noticed that there was a shift from small, professional armies that made small, quick victories to a larger, more powerful nationalistic militia that fought on a much larger scale.
  • Prussian Field Marshal Helmuth Karl Bernhard Graf von Moltke, referred to as “Moltke the Elder”, recognized the growing number of countries introducing Conscription. He felt that Germany needed to be better prepared for the challenges they may face in the future against these countries.
  • He knew that European armies were growing, so he adopted many defensive and offensive strategies to train the army.
  • He strongly believed that peace would be preserved in Europe by the
    maintenance of a powerful German army, and that any battles fought would mean Germany would be in a great position to negotiate and get what they wanted.
  • Unfortunately, he didn’t consider that the defeated enemy might choose not to negotiate.
  • In February 1891, Schlieffen was appointed as Chief of the Great General Staff, and he was tasked with devising a grand strategy for unifying and strengthening the German state institutions.
  • He wanted to make the army more formidable, increase its size, and introduce new weapons to ensure the defeat of enemies.

DESIGNING THE PLAN

  • Schlieffen faced the difficult decision about what to do regarding the French and Russian armies that surrounded Germany to the west and the east.
  • Schlieffen originally wanted the German forces to defeat France
    quickly, then transfer to the Russian front to fight. He was initially
    unsure about the logistics of the plan.
  • After witnessing Russia’s defeat by Japan in the Russo-Japanese War in
    1905, Schlieffen concluded that Russia’s strength had been Overestimated. Therefore, he felt confident that an attack on France was possible and would allow German forces to reach Russia in time for an attack in the east.
  • He determined to wage an isolated Franco-German war, where Germany would attack France and move through northern Belgium, hopefully securing France within six weeks.
  • Schlieffen then planned to send troops via Germany’s rail system to the Russian front, where they would attack and defeat Russian troops in the east.
  • A holding operation on the Russia/German border would be carried out if it was necessary.
  • In August of 1905, at 72 years of age, Schlieffen was made “incapable of battle” due to a kick from a horse. His successor, Helmuth von Moltke the Younger (son of Moltke the Elder), became Chief of Staff in January of 1906.

DEPLOYMENT OF THE PLAN

  • Moltke the Younger had doubts about Germany’s ability for victory in a European war, but despite these doubts, he continued on.
  • By 1910, the Russian army had reorganized themselves and were far
    more prepared than they had been during the Russo-Japanese War a few years prior. This added a layer of difficulty to the original plan.
  • Due to the likelihood of a longer war with Russia on the eastern front, it was of paramount importance to defeat France quickly.
  • As a result of these changes, Moltke the Younger made substantial changes to the original Schlieffen Plan.
  • Although anticipations and different outcomes were considered, there were no contingencies laid out in case things went wrong.
  • When Germany declared war, France implemented Plan XVII, which included five attacks in August of 1914 (referred to as the Battle of the Frontiers).
  • Within a few days of fighting, the French were retreating and not doing well. Germany advanced through Belgium and Northern France, but by this point, England had gotten involved.
  • Unfortunately, at the first Battle of the Marne in September of 1914, poor communication, the withdrawal of German troops on the Russian front, and no attacks on the French meant that the plan was unsuccessful.
  • The First World War and the onset of trench warfare began shortly after the failure of the Schlieffen Plan.

Schlieffen Plan Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about the Schlieffen Plan across 20 in-depth pages. Estos son ready-to-use Schlieffen Plan worksheets that are perfect for teaching students about the Schlieffen Plan which was originally created in December of 1905 by General Count Alfred von Schlieffen. It was designed to attack France, then move to the Russian border to attack Russia. The plan’s execution led to the breakout of the First World War.

Lista completa de hojas de trabajo incluidas

  • WWI: Schlieffen Plan Facts
  • Deployment Plans Snapshot
  • Schlieffen Plan Wordsearch
  • Spotlight On: Alfred von Schlieffen
  • Quote Analysis
  • Schlieffen Plan Crossword
  • Strengths and Weaknesses
  • Design a Commemorative Stamp
  • Map Examination
  • Schlieffen Storyboard
  • HIstorical Perspectives

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The Attack Falters

However, a key vulnerability formed in the German’s attack. During the march south through France a hole formed between the main German forces. They were forced to close the gap, though this meant that the western most army did not go far enough west.

That army was meant to land on the western side of Paris so as to encircle the city. Instead, they ended up east of the city, exposing their right flank to the Parisian defenders themselves.

In addition, as the Germans marched through France, their advance slowed. The German Army was moving too fast for their supply lines to keep up, and the soldiers were weary and underfed.

The slowing advance allowed France time to regroup and organize a defensive stand. France did just that at the Marne River, east of Paris.

At the subsequent Battle of the Marne a heroic effort by the French defenders repulsed the Germans and sent them retreating back. The German offensive and modified Schlieffen Plan had failed.

It is not confirmed, though allegedly after the failure at Marne the defeated General Moltke reported to Kaiser Wilhelm II, “Your majesty, we have lost the war.”

Regardless of whether those words were spoken, the hopes for a quick victory on the Western Front were dashed. The Germans retreated back, settled in, and dug deep trenches in preparation for a long war of attrition.


The Schlieffen Plan

General Count von Schlieffen (1833 – 1913) was Chief of the German General Staff from 1891 until he retired in 1905. As a testament to his work for Germany, he finished an operational plan with which Germany could successfully attack France.

With certain modifications, the ‘Schlieffen Plan’ as it became known, was used as the basis for the massive German attack in 1914. Schlieffen believed a number of things, based on his military knowledge, and general awareness of exactly what was what and what could be done, or no done:

(1) That the war would have to be fought against France and Russia, probably supported by Britain.

(2) That the decisive theatre of war would remain in France, but that Germany must stay on the defensive with Russia.

(3) That in the case of France’s swift defeat, her allies would offer little resistance.

(4) That the French fortifications facing Germany were virtually impregnable, and therefore should simply be outflanked in a great curving, scythe-like movement through Holland, Belgium and Luxembourg, even if Germany had been bound by treaty to observe these countries’ neutrality.

During his retirement, Schlieffen revised these plans with the help of his son-in-law, at the end of each year, coinciding with Christmas celebrations. His successor as Chief of Staff was von Moltke, also a brilliant strategist, who decided to limit the ‘scythe’ manoevre to Belgium and Luxembourg.

The Great War began with the usual German triumphs, but Moltke failed to capture Paris in 1914, experts said, because he not fully followed the plans of the ‘masterly military genius’ – von Schlieffen.

The experts’ view was challenged, however, in 1956 by Dr. Gerhard Ritter who published the text of the full plan, with Schlieffen’s amendments and Moltke’s comments. It then became clear that there was not such a difference between the stategy of Schlieffen and Moltke as earlier historians had maintained.

Since the end of the Great War (1918) an intellectual storm has raged between followers of the original Schlieffen Plan, and observers of the campaigns, defeats and victories that occurred during the War. In the 1990s, readers of los Spectator, an important British political weekly, were entertained during nearly seventeen weeks by a furious exchange of letters on the correspondence pages between modern historians, and someone describing herself as a direct descendent of von Schlieffen himself. Her argument was that had the German high command followed the Schlieffen Plan to the letter, Germany would have won the First World War quickly, and with infinitely less loss of life on all sides.

There remains some doubt as to whether the Plan deserves its high reputation, because von Schlieffen had under-estimated the strength of the Russians, as Napoleon had done before, and as Hitler would do later . Schlieffen had also under-estimated Berliners’ panic as Russian forces drew near, the strength and bravery of Belgian resistance, the effectiveness of the British Expeditionary Force, and the importance and efficiency of the French railway system, bringing up reserves.


SCHLIEFFEN PLAN

The so-called Schlieffen Plan, Germany’s infamous military deployment plan of the early twentieth century, took its name from Count Alfred von Schlieffen, chief of the German General Staff from 1891 to 1905. Its genesis and the reasoning behind it are best explained against the background of international developments in Europe at the beginning of the twentieth century.

INTERNATIONAL BACKGROUND TO SCHLIEFFEN’S MILITARY PLANNING

The Entente Cordiale (1904) between Britain and France had just been successfully tested during the First Moroccan Crisis (1905–1906), and Germany began to feel the full consequences of its own expansionist foreign policy. To Germany, British involvement in a future war now seemed almost certain, and consequently Italy, allied to Germany and Austria since 1882, became a less reliable ally, because it would be unable to defend its long coastlines from Britain and might therefore opt to stay neutral in a future war. The international events of 1905 and 1906 marked the beginning of Germany’s perceived ‘‘encirclement’’ by alliances of possible future enemies.

Between this time and the outbreak of war in 1914, the General Staff became increasingly concerned about the growing military strength of Germany’s enemies. As a result of the Russo-Japanese War (1904– 1905) Russia was eliminated as a serious threat to the European status quo for the foreseeable future. It would first of all have to recover from a lost war and revolution. For Germany’s military leaders who feared Russia as a potential future enemy, this was a perfect time to consider ‘‘preventive war,’’ because Germany still had a chance to defeat Russia. In the not too distant future, Germany’s military planners predicted, Russia would become invincible. The Schlieffen Plan was developed against this background and designed primarily as a war against France (and Britain) in 1905 and 1906.

Schlieffen saw Germany’s best chance of victory in a swift offensive against France, while in the east the German army was initially to be on the defensive. Russia would be dealt with after France had been defeated. In effect, Schlieffen aimed to turn the threatening two-front war into two one-front wars. The plan further entailed that Germany would have to attack France while avoiding the heavy fortifications along the Franco-German border. Instead of a ‘‘head-on’’ engagement, which would lead to interminable position warfare, the opponent should be enveloped and its armies attacked on the flanks and rear. Moving through Switzerland would have been impractical, whereas in the north the terrain was easier to negotiate and the necessary railway lines existed that would ensure a swift German deployment. In addition, Luxembourg, the Netherlands, and Belgium were not expected to put up much resistance. With these considerations in mind, Schlieffen decided to concentrate all effort on the right wing of the German advancing armies. The plan involved violating the neutrality of Luxembourg, the Netherlands, and Belgium, but Schlieffen and his colleagues in the General Staff considered the political ramifications of this act of aggression insignificant.

In his planning, Schlieffen counted on two things—that German victory in the west would be quick, and that Russian mobilization would be slow—so that a small German force would suffice to hold back Russia until France was beaten. After a swift victory in the west, the full force of the German army would be directed eastward, and Russia beaten in turn.

This scheme was the result of years of planning and strategic exercises designed to find the best solution to the problem of a two-front war. Schlieffen put this version on paper in December 1905 in a memorandum written on the eve of his retirement (this document is usually referred to as the ‘‘Schlieffen Plan’’). In subsequent years, the plan was adapted to changing international circumstances by his successor, the younger Helmuth von Moltke. Nevertheless, the underlying principles— trying to fight two wars on one front, wanting to fight against France before attempting to defeat Russia, and attempting to envelop the opponent—remained the same until August 1914, when Germany’s deployment plan (now significantly revised) was put into action.

In 1914 the plan (more aptly called the ‘‘Moltke Plan’’ at this point) imposed severe restrictions on the possibility of finding a diplomatic solution to the ‘‘July crisis,’’ particularly because of its narrow time frame for the initial deployment of troops into Luxembourg, Belgium, and France (the neutrality of the Netherlands was spared by this time). The escalation of the crisis to full-scale war was in no small measure due to Germany’s offensive war plans.

THE MYTH OF THE SCHLIEFFEN PLAN

After the war was lost, Germany’s military leaders initially attempted to keep details of the plan a secret, not least because they might have underlined the war guilt allegations made by the victors against Germany. Official document collections omitted Schlieffen’s memorandum of 1905, although in private correspondence and in their memoirs, contemporaries frequently referred to Schlieffen’s ‘‘recipe for victory,’’ which had, in their opinion, been squandered by his successor. Details of the memorandum did not become public until after World War II, when the German historian Gerhard Ritter published this and other documents. His study of the Schlieffen Plan, and his subsequent publications, blamed German militarism for the outbreak of war.

More recently, however, it has been argued by the American historian Terence Zuber that there never was a Schlieffen Plan. His contention is that the famous 1905 memorandum did not amount to a military plan. Other historians have suggested that it would be more appropriate to use the term Moltke Plan when referring to the outbreak of war in 1914, because by then Schlieffen’s own plan had been superseded by that of his successor. Zuber’s thesis has provoked much debate (see, for example, the journal War in History where much of this debate has taken place), but he has largely failed to convince his critics that there was no Schlieffen Plan. His apologetic interpretation that Germany did not have an offensive war plan in 1914 has similarly found few supporters.

The debate has, however, reemphasized what others had already stressed: that there never existed a guaranteed recipe for victory that Schlieffen’s hapless successor adulterated, and that it would be prudent to think carefully about the terminology used to describe Germany’s prewar military plans. The term Schlieffen Plan as a convenient way of summarizing German military intentions is perhaps not accurate enough by 1914, when Germany put its offensive war plan into action, Schlieffen had long ceased to have any influence on Germany’s military planning. The responsibility for the plans that were put into practice in August 1914 lay with his successor, Helmuth von Moltke, who had adapted Schlieffen’s ideas to changing international and domestic conditions.


Ver el vídeo: The Schlieffen Plan Debate: Did it really Exist? (Octubre 2021).