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Cómo Mohawk 'Skywalkers' ayudó a construir los edificios más altos de la ciudad de Nueva York

Cómo Mohawk 'Skywalkers' ayudó a construir los edificios más altos de la ciudad de Nueva York

Los nativos americanos no suelen asociarse con la ciudad de Nueva York y su paisaje denso y vertical. Con tantas naciones indias empujadas a la frontera de Estados Unidos en el 19th siglo, suelen aparecer en la cultura popular como habitantes del occidente rural, ocupando amplios espacios abiertos repletos de tipis, búfalos y pow wows. Sin embargo, Mohawk Nation tiene raíces profundas en la ciudad metropolitana de Nueva York, donde, a principios de los años 20th siglo, Kanienʼkehá꞉ka, o Mohawk, los herreros contribuyeron a la construcción de muchos de los rascacielos icónicos que dominan el horizonte de Manhattan.

Estos "Skywalkers" han viajado durante generaciones para trabajar en el "acero alto", trayendo buenos salarios para apoyar a sus comunidades de origen como Kahnawake, Six Nations Reserve y Akwesasne en el norte del estado de Nueva York y el sureste de Canadá.

“Realmente se convirtió en un rito de iniciación”, dijo Lynn Beauvais, residente de Kahnawake y abuela de una familia de trabajadores del hierro de cuarta generación, en una entrevista con Our Site. “Los hombres estaban encantados de trabajar fuera de casa y de ver nuevos lugares de interés. Eran una banda de hermanos. Pero nuestros hombres siempre habían viajado, por la caza, el comercio de pieles o como madereros ".

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Orígenes de los Mohawk Skywalkers

La tradición Mohawk Skywalker comenzó en 1886 cuando algunos atrevidos hombres Mohawk de Kahnawake aceptaron trabajos ayudando a construir el Puente Victoria sobre el río St. Lawrence, que limita con su reserva cerca de Montreal. Así como los primeros colonos europeos habían observado a los mohawks caminar sin miedo a través de los ríos sobre troncos estrechos, los primeros trabajadores del hierro mostraron una aptitud inusual para escalar y trabajar en vigas de acero. Habiendo cazado, atrapado y cultivado una vez en los bosques del noreste, los mohawks de Haudenosaunee, o Confederación Iroquois, finalmente tomaron el alto acero en áreas metropolitanas florecientes. Estas fascinantes bandas indígenas hablaban sus idiomas nativos en el trabajo mientras ayudaban a construir el edificio Chrysler, Empire State Building, Rockefeller Plaza y muchas otras estructuras que dieron forma al horizonte de la ciudad de Nueva York en las décadas de 1920 y 1930.

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Desastre del puente de Quebec

La tradición Skywalker casi llegó a su fin en 1907 cuando 33 hombres Mohawk de Kahnawake murieron durante el colapso del Puente de Quebec cerca de la ciudad de Quebec. Más de dos tercios de estos hombres estaban casados, dejando atrás decenas de hijos y 24 viudas. Los resistentes Skywalkers se recuperaron, pero solo después de que las mujeres Mohawk exigieron que no trabajaran juntas en grupos familiares. En cambio, trabajarían en pandillas dispersas y fascinantes, no sea que otro desastre acabe con una franja tan amplia de una familia.

Beauvais dijo que era típico que las mujeres tomaran las decisiones. “Las mujeres siempre eligieron a los jefes porque vivían en clanes matrilineales y vieron crecer a los niños”, dijo. "Elegirían líderes porque conocían las características de sus hijos desde la infancia hasta la edad adulta".

Lo que comenzó como una vocación bien remunerada se convirtió en una tradición tribal cuando los padres y abuelos enseñaron a sus hijos y nietos a manejar sus miedos de manera efectiva. La tradición de Skywalker se transmitió durante muchas generaciones mientras los Mohawks trabajaban el alto acero desde Ontario hasta Chicago y Filadelfia, y tan lejos como San Francisco. Incluso establecieron un vecindario propio en Brooklyn, Nueva York.

Little Caughnawaga: la comunidad Mohawk de Brooklyn

En 1960, Atlantic Avenue y el área de Boerum Hill de Brooklyn eran el hogar de unos 800 herreros Mohawk y sus familiares. Muchos frecuentaban el Wigwam Bar y asistían a una iglesia dirigida por el reverendo David Munroe Cory, quien incluso aprendió el idioma Mohawk para dar sermones en su lengua materna. Los tenderos proporcionaron ingredientes para las recetas favoritas de Mohawk, como pan de maíz con frijoles. Este enclave de comerciantes indígenas se centró en el Sindicato de Trabajadores del Hierro del Local 361 de Brooklyn, compuesto en gran parte por Kahnawake Mohawks. Los veteranos del barrio de Brooklyn, conocido como Little Caughnawaga (una ortografía temprana de Kahnawake), recordarían los florecientes años 20 y 30 cuando los Mohawk Skywalkers se convirtieron en leyenda mientras construían la metrópolis más bulliciosa del país. Sobre la entrada del Wigwam había un letrero que decía: "LOS MEJORES TRABAJADORES DEL MUNDO PASAN POR ESTAS PUERTAS".

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Pandillas fascinantes

Los rascacielos de los años 20 y 30 estaban enmarcados con columnas de acero, vigas y vigas ensambladas por cuadrillas de remachado de cuatro hombres. Un hombre llamado "calentador" disparó los remaches en una forja portátil hasta que estuvieron al rojo vivo, arrojándolos al "adhesivo" que lo atrapó en una lata de metal o un guante. El "bucker-up" sujetó el remache con una barra rodante mientras que el "remachador" usó un martillo neumático para sacar el vástago del remache para asegurar el acero de bloqueo.

Se turnaron en cada trabajo mientras estaban parados en andamios estrechos a cientos de pies sobre la calle. “Siempre hacía viento allí arriba, y en invierno los hombres limpiaban las vigas de acero de hielo y nieve antes de trabajar en ellas”, dijo Beauvais. “En los viejos tiempos no había líneas de seguridad y no usaban cascos. Fue un trabajo duro, pero nunca hablaron del peligro. Nuestros hombres siempre han disfrutado mucho de su trabajo y estaban orgullosos de él ".

MIRAR: Estamos en la década de 1920 y la ciudad de Nueva York se está expandiendo rápidamente, hacia arriba. Y entre aquellos lo suficientemente valientes para el trabajo, están los caminantes del cielo Mohawk:

Heyday of Skyscraper Building

Los avances en la metalurgia durante la década de 1900 habían hecho posible que los arquitectos diseñaran edificios mucho más altos utilizando un esqueleto de acero endurecido, sujeto por bandas de remachado. Durante la década de 1920, esto llevó a una "carrera hacia el cielo" cuando algunos de los rascacielos más notables de Gotham comenzaron a tomar forma. Mohawks trabajó en el edificio Chrysler de 1.046 pies, una obra maestra Art Deco con paredes de acero inoxidable que se completó en 1930. Fue el edificio más alto del mundo hasta que, menos de un año después, fue superado por el Empire State Building en 1,250 pies, también con la ayuda de Mohawks. Skywalkers luego ayudó en Rockefeller Plaza, que se terminó en 1933.

El abuelo de Lynn Beauvais, Joseph Jocks, trabajó en varios de ellos. Le dijo que durante la Gran Depresión los hombres estaban desesperados por encontrar trabajo. “Los hombres esperaban en la calle a que alguien se cayera para poder quitarles el trabajo. Mi abuela caminaba kilómetros para encontrar pan del día anterior para comer, pero sobrevivieron ".

Beauvais estaba orgullosa del trabajo de su abuelo en el Empire State Building, que alguna vez fue el edificio más alto del mundo. “Pero cuando crecí, me dijo que habría otros edificios aún más altos: las torres del World Trade Center. Me entristeció que mi Empire State Building fuera superado, pero Joe Jocks también se puso a trabajar en Trade Towers ".

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Skywalkers en el World Trade Center

Cientos de herreros Mohawk se pusieron a trabajar en las torres del World Trade Center a fines de la década de 1960. Beauvais observó cómo se elevaban las torres desde la ventana de la cocina de su madre en Brooklyn. Su abuela dijo que no visitara el lugar de trabajo para ver qué hacían los hombres. "Te pondrá nervioso", dijo, y lo hace. Más tarde fui al bajo Manhattan para ver a mi hermano Kyle Beauvais. Estaba trabajando cinco pisos más arriba, y lo vi caminar por el exterior del edificio para venir a verme. No podía soportar mirarlo ".

Después de que los ataques terroristas del 11 de septiembre destruyeron las torres del World Trade Center, los Mohawks, familiarizados con el trabajo en acero y las operaciones de grúas, fueron a la Zona Cero para ayudar a limpiar, incluidos los miembros de la familia Beauvais. “Mi hermano Kyle entró ocho horas después de la caída de las torres. Mi abuelo había trabajado en la construcción de las torres y se retiró en ese trabajo. Mis hermanos trabajaron en su demolición final y los enviaron al depósito de chatarra ".

Aunque ha surgido mucha tradición a lo largo de los años sobre el equilibrio innato y la valentía de los mohawk en las grandes alturas, los Skywalkers dicen que se trata más de controlar su miedo y aprender de los mayores cómo confiar unos en otros. Las fascinantes bandas ahora han sido reemplazadas por tecnología avanzada, pero el trabajo sigue siendo peligroso. Los trabajadores del hierro todavía mueren en el trabajo a una tasa de 35 a 50 muertes cada año, la mayoría de ellas por caídas. Muchos herreros Mohawk han muerto mientras estaban en el trabajo. Las cruces de vigas de acero marcan las tumbas de los Skywalkers caídos en el cementerio de Kahnawake.


Los mohawk skywalkers que dieron forma a la ciudad de Nueva York

Los llamamos & # x201Cskywalkers & # x201D & # x2014 los herreros Mohawk que trabajan el acero alto, dando forma y moldeando el horizonte de la ciudad de Nueva York.

Aunque no es muy conocido, es una tradición y ocupación en la que muchas personas Kanien y aposkeh & # xE1ka (Mohawk) han estado involucradas durante cientos de años & # x2014 desde la década de 1920, trabajadores de Kahnawake, en Quebec, y Akwesasne, que se extiende a ambos lados de Ontario, Quebec y el estado de Nueva York han sido fundamentales en la construcción de los edificios y puentes más altos de la metrópolis estadounidense.

Mi propio abuelo trabajó en la reconstrucción de la Estatua de la Libertad en 1986, mientras que muchos de mis tíos son, o fueron, herreros en la ciudad de Nueva York, todos hombres Akwesasne.

Ahora, el Museo Conmemorativo del 11 de septiembre tiene como objetivo volver a poner a estos caminantes del cielo en el centro de atención con una nueva exposición de retratos de los trabajadores del hierro de Kahnawake involucrados en los esfuerzos de rescate después del 11 de septiembre o ayudando a construir el One World Trade Center. Los retratos son creados por la artista Melissa Cacciola, residente en Nueva York. Y la exposición incluirá audioguías en los dialectos Akwesasne y Kahnawake Kanien & aposkeh & # xE1ka. Es la primera vez que las audioguías en el museo están disponibles en un idioma indígena, y se produce en medio de un creciente impulso para llevar estos idiomas a la vanguardia.

John. Tintypes de Melissa Cacciola, Fotografía de reproducción de D. Primiano.

En 2012, Cacciola lanzó una colección de retratos de tintype & # x2014 un proceso fotográfico del siglo XIX que utiliza una cámara de gran formato y lentes de latón de época & # x2014 de 30 trabajadores del hierro de Kahnawake, titulado Skywalkers: A Portrait of Mohawk Ironworkers en el World Trade Center .

La exposición del Museo Conmemorativo del 11 de Septiembre, con el mismo nombre, se inaugurará el 16 de noviembre.

& # x201C Estamos muy emocionados de usar nuestra plataforma para continuar en el idioma Mohawk y compartirlo con hablantes nativos, para permitir que los visitantes que no tengan la oportunidad de escucharlo de otra manera tengan exposición a él, & # x201D dice Tara Prout, Memorial gerente de exposiciones y registros. & # x201C Vemos cuán vinculada ha estado la nación Mohawk con el Bajo Manhattan y en esta iteración de la exposición, nos esforzamos mucho por contextualizar el trabajo de Melissa & # x2019 dentro de la historia de la historia del 11 de septiembre y la historia del sitio del World Trade Center. & # x201D

Kahonwase. Tintypes de Melissa Cacciola, Fotografía de reproducción de D. Primiano.

La grabación de Kanien & aposkeh & # xE1ka para el dialecto Akwesasne fue traducida por Margaret Peters y narrada por Trina Stacey, coordinadora de recursos curriculares en el Kanien & aposkeh & # xE1ka Onkwaw & # xE9n: na Raotiti & # xF3hkwa Language and Cultural Center. Helen Norton tradujo la grabación del dialecto Kahnawake, que fue narrada por Stacey y Enhakanhoton Norton.

Prout dice que querían mostrar el trabajo de Cacciola & # x2019 porque la naturaleza del escenario de tintype & # x2013 el sujeto debe sentarse, inmóvil durante 10 segundos & # x2013 y el objetivo del museo en sí coincidían, ya que ambos veneran la autenticidad.

& # x201C Hubo un momento natural donde vimos que este artista había capturado los rostros de los hombres, quienes en alguna iteración del ciclo de vida de este sitio, en la construcción original del World Trade Center, Twin Towers, durante la recuperación del rescate. trabajo que sucedió después de los ataques del 11 de septiembre, y para este tremendo rebrote & # x2014 queríamos mostrar a estos hombres donde & # x2019 han podido contribuir tanto a nuestro sitio y a la historia de la ciudad de Nueva York, & # x201D dice ella.

Lester. Tintypes de Melissa Cacciola, Fotografía de reproducción de D. Primiano.

Dakota Stevens, coordinadora de contenido de la exposición, no quería mostrar solo los retratos. Quería agregar algo que atrajera a la comunidad, de una manera que otros museos no hacen, que es acercarse a los hablantes de idiomas de esas comunidades. Stevens y Prout se dirigieron al Kanien & aposkeh & # xE1ka Onkwaw & # xE9n: na Raotiti & # xF3hkwa Language and Cultural Center en Kahnawake y conocieron a Stacey y su mayor Helen Norton. Stevens dice que se acercaron a ellos para hacer una traducción de la audioguía como una forma de expresar plenamente que la gente Kanien & aposkeh & # xE1ka son realmente los que nunca se fueron. Stacey narrará lo que los caminantes de hierro escribieron para el artista de tintype.

& # x201CAs estábamos caminando con Lindsay LeBorgne, un narrador masculino de la voz en inglés en la audioguía, cuando bajó a grabar, estaba señalando edificios en el horizonte que él & # x2019d ayudó a construir, & # x201D recuerda Stevens . & # x201CIt & # x2019s no es solo una muestra de retratos Mohawk, sino personas que viven y respiran, y es & # x2019s importante presentar no solo a los neoyorquinos, sino a [personas de] otros países de todo el mundo que vienen a nuestro edificio, a un idioma muy importante. & # x201D

Stacey está profundamente conectada con este proyecto, ya que participó originalmente en la exhibición Skywalker de Cacciola & # x2019s en 2013, cuando ayudó a traducir parte del discurso del herrero & # x2019 a una forma escrita para el artista. Nacida y criada en Brooklyn, antes de mudarse a Kahnawake en 1973, tiene su propia familia de trabajadores del hierro.

Martín. Tintypes de Melissa Cacciola, Fotografía de reproducción de D. Primiano.

Ella describe el proceso de traducción como dedicar tiempo a encontrar las palabras adecuadas en Kanien & aposkeh & # xE1ka. Por ejemplo, los ancianos con los que consultó necesitaban una descripción de qué es el World Trade Center, qué hacen allí, antes de que pudiera crear una palabra para él. El anciano lo escribiría y Stacey haría la ortografía estandarizada.

En este momento de nuestra llamada, Stacey nos detiene para hablar sobre las palabras correctas que estamos usando. Quiere asegurarse de que & # x2019 no estamos usando Mohawk & # x2014 una palabra Algonquin para & # x2018man-eater & # x2019 & # x2014 y en su lugar use Kanien & aposkeh & # xE1ka, que significa & # x2018personas de Flint & # x2019. Me recuerda gentilmente que, como Kanien & # x2019keh & # xE1ka, yo también debería usarlo. Y enfatiza una cosa muy importante: & # x201CAs, que yo recuerde, siempre nos enseñaron que éramos Onkwehonwe, ante todo, lo que significa un ser humano auténtico y real & # x201D, dice Stacey.

& # x201CI creo que el Museo Conmemorativo del 11-S está tratando de unir a seres humanos auténticos y recordarnos a nosotros mismos que & # x2019 somos todos uno en la tierra, & quot; dice Stacey. & quotSí, nosotros & # x2019somos Kanien & aposkeh & # xE1ka personas, y los hombres Kanien & aposkeh & # xE1ka ayudamos a construir este horizonte de Nueva York, pero lo más importante es que todos los involucrados en este proyecto, todos somos seres humanos auténticos. Creo que es importante aprovechar esta oportunidad para enseñar eso, porque el mundo va a pasar por este museo y [tenemos] para recordarle al mundo quiénes somos. & # X201D


Herreros de tercera generación

Leborgne nunca trabajó en el World Trade Center, pero ayudó durante los esfuerzos de socorro en la Zona Cero en los días posteriores a los ataques del 11 de septiembre.

Ese día, estaba en Europa trabajando para el Consejo Mohawk. Cuando regresó a Canadá, condujo inmediatamente hasta la sede del sindicato en Nueva York y pasó una semana limpiando escombros.

"Pasé una buena parte de mi vida en Brooklyn cuando crecí yendo a la escuela y sentí que tenía que ayudar", dijo Leborgne. "Sentí que tenía que hacer algo en lugar de sentarme y mirarlo en la televisión".

Una foto de su bisabuelo Peter Rice es una de las muchas imágenes de archivo de la exposición para representar la relación entre los trabajadores del hierro Mohawk y el sitio del World Trade Center a lo largo de generaciones.

Jeff Morris tenía 25 años cuando Cacciola le pidió que lo fotografiara durante el verano de 2012.

Sus dos abuelos trabajaron en las torres gemelas originales. Morris trabajó en One World Trade y el edificio conmemorativo donde se encuentra el museo.

"Estar tan alto no sucede todos los días", dijo Morris.

& quot; Nunca olvidaré la vista cada mañana con el amanecer. Podías ver Jersey, Brooklyn, incluso Queens ''.


Por qué los Mohawks ya no caminan por el alto acero

Gloria pasada: Joe Regis, a la derecha, de Kahnawake se cierne sobre Nueva York mientras trabaja en el Chase Manhattan Bank Building en 1960.

Este artículo fue publicado hace más de 7 años. Es posible que parte de la información ya no esté actualizada.

Pete Marquis ya no bebe en su camino a casa desde el trabajo. Él sueña.

La noche cae sobre la I-87. Con sus manos callosas apoyadas en el volante, el Sr. Marquis mira por la carretera que se oscurece. Ha estado conduciendo 590 kilómetros entre su casa en las afueras de Montreal y su trabajo en Nueva York casi todas las semanas durante 36 años.

Su coqueteo con el límite de velocidad no ha disminuido desde sus primeros viajes, cuando él y media docena de jóvenes amigos apasionados se metían en el coche y se turnaban al volante, conduciendo con una mano y agarrando una cerveza con la otra. . Salían a la carretera justo después del trabajo el viernes por la tarde, pasaban unas 48 horas en casa, luego salían de nuevo el domingo a la medianoche y llegaban a Nueva York a tiempo para trabajar por la mañana.

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Ahora, el Sr. Marquis tiene 56 años, y los chicos con los que una vez viajaba han dejado de hacer el viaje, dejándolo conducir solo.

Es domingo y está de camino, pero esta vez en sentido contrario. De vacaciones, lleva a Cam, su nieto de 14 años, de regreso a Canadá de un torneo de lacrosse en Nueva Jersey.

Ya no está acostumbrado a charlar cuando conduce, se queda en silencio mientras Cam duerme en el asiento a su lado.

Durante más de un siglo, Nueva York ha sido el principal destino de los trabajadores del hierro de Kahnawake, la comunidad Mohawk en la costa sur del San Lorenzo.

Gerald Taiaiake Alfred, profesor de gobernanza indígena en la Universidad de Victoria, creció allí y dice que los hombres de hierro representan algo ahora raro en América del Norte: la independencia económica. "Debido a su conjunto de habilidades particulares ...", dice, "tienen la capacidad de elegir y elegir su trabajo, por así decirlo".

Pero la tradición se está desvaneciendo rápidamente. Una tormenta perfecta de economía, en casa y en Nueva York, ha hecho que sea más fácil, y más lucrativo, que los jóvenes de Mohawk se queden quietos. Apenas 100 herreros todavía hacen el viaje, como mucho una quinta parte de los que alguna vez lo hicieron. En una década, puede que no haya ninguno.

Todo empezó con un puente

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El trabajo del hierro requiere una rara combinación de fuerza, inteligencia y coraje. Con la tarea de sentar los cimientos y construir los esqueletos metálicos de los edificios, los trabajadores se encargan de levantar, fijar y soldar cientos de pesadas vigas de acero, a menudo mientras están a miles de pies en el aire.

La tradición Mohawk comenzó en 1886 durante la construcción del puente Canadian Pacific Railway sobre el río San Lorenzo desde Kahnawake a Montreal. Primero contratados como jornaleros, los lugareños pronto demostraron ser expertos en el trabajo peligroso y luego se encontraron en demanda en otros lugares.

La frontera no es una preocupación, gracias a Paul K. Diabo, quien fue arrestado mientras trabajaba en Filadelfia durante la década de 1920 por violar las leyes de inmigración. La deportación se avecinaba, pero los tribunales mantuvieron el derecho de la Confederación Iroquois en virtud del Tratado de Jay de 1794 a entrar libremente a los Estados Unidos. Como resultado, dice Marquis, el impacto de Kahnawake es evidente. En la década de 1930, cientos de Mohawks trabajaron en los edificios Empire State y Chrysler. A principios de la década de 1970, el gran proyecto fue el primer World Trade Center, el último trabajo del abuelo de Joe McComber. El Sr. McComber ahora está trabajando en One World Trade Center, sucesor de la víctima del infame ataque terrorista del 11 de septiembre.

La publicidad que rodea al proyecto ha despertado un renovado interés en los Mohawk, que parecen machistas, venerados y muy por encima de la conocida lucha de las Primeras Naciones por no estar más inactivos.

Sin embargo, McComber es uno de los pocos hombres de Kahnawake en el proyecto. Además, él y Pete Marquis tienen 56 años, la misma generación que la mayoría de los herreros. "Sólo hay un par de jóvenes haciéndolo, tal vez una docena, media docena que yo sepa", dice durante el almuerzo. "Es una vida dura, esto no es para todos".

Un flujo constante de proyectos de construcción en Nueva York, junto con perspectivas laborales débiles en el país, aseguró durante mucho tiempo que los hombres de Kahnawake pudieran introducir a sus hijos y nietos en el oficio. Pero esa fórmula, socavada por cambios en ambos aspectos, parece cada vez más obsoleta.

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'Little Kahnawake' de la Gran Manzana

El padre de Michael Delisle pudo haber sido clarividente. Ahora gran jefe del Consejo Kahnawake Mohawk, el Sr. Delisle fue una vez un herrero a pesar de que su padre trató de evitar que siguiera sus pasos. "Impulsó la educación, quería que trabajara de manera inteligente".

El Sr. Delisle no solo trabajó en Nueva York, vivió allí durante algunos años. Hasta que la I-87 llegó a la frontera canadiense en 1963, el viaje al trabajo fue tan difícil que muchos trabajadores hicieron que la mudanza fuera permanente, formando micro comunidades Mohawk. El más famoso fue "Little Kahnawake", un tramo de State Street en Brooklyn que, según el Sr. Delisle, "estaba lleno ... todo Kahnawake".

Pero a principios de la década de 1980, comenzó a disolverse a medida que el trabajo se desaceleraba y los alquileres subían (de un promedio mensual de 335 dólares en la década de 1970 a casi 10 veces más que en la década de 1990).

Ahora, incluso con su salario saludable, la mayoría no puede permitirse vivir sola aquí, y mucho menos mantener a una familia. El Sr. Marquis y dos compañeros de habitación comparten un pequeño lugar y se las arreglan con la ayuda de los paquetes de ayuda de casa (paquetes de ayuda Mohawk, es decir: pescado ahumado, carne de alce y venado).

Desde que Little Kahnawake desapareció, solo tres Mohawks permanecen en State Street, incluido Calvin Kirby, que tiene 55 años y siente que la presencia Mohawk "está llegando a su fin, tal vez 10 años más o menos", pero cubre su apuesta: "Podría estar equivocado . "

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Por lo general, el Sr. Marqués tarda de siete a ocho horas en llegar a la ciudad. Si es lo suficientemente temprano, puede estacionarse junto al sitio de construcción, donde está ayudando a construir un nuevo complejo para la Universidad de Columbia.

Después de tomar un café, pasa las siguientes ocho horas enganchando cables de grúa a las vigas de hierro esquelético del edificio. A las 5 de la tarde, después de más de 17 horas de insomnio, se va a casa y se va directo a la cama.

Él y Joe McComber se encuentran entre los 80 miembros nativos del Ironworkers Local 40 en Brooklyn, según Bob Walsh, gerente comercial del sindicato. Algunos más pueden pertenecer a otros lugareños de la zona.

Local 40 opera una escuela de formación de aprendices cuyo programa de certificación de tres años enseña todas las habilidades, desde la soldadura hasta la operación de grúas, que el oficio exige.

Cada dos años, se aceptan entre 60 y 130 estudiantes nuevos y las solicitudes se han disparado. En 2008, había 2.500, que, en la primavera pasada, casi se habían duplicado. Bryan Brady, director de capacitación, dice que los solicitantes van desde antiguos carteros hasta personas con doctorados. "Creo que la economía en general no es buena, y somos uno de los pocos trabajos que quedan que ofrecen beneficios de salud y pensiones", explica.

En el proceso, dicen los Mohawks, los aspirantes a Kahnawake están siendo excluidos (el Sr. Brady dice que no puede refutar las afirmaciones de que no hay ninguno en la clase más reciente).

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Después del trabajo en Kelly's, una taberna favorita, el Sr. Marquis y algunos viejos amigos se desahogan sobre el tema, argumentando que la prueba de ingreso ahora favorece la educación formal sobre la educación Mohawk más vocacional.

Randy Jacobs tenía 16 años en la escuela y se incorporó a la industria. Hoy, a los 40 años, tiene cuatro excomerciantes de acciones que trabajan con él en el sitio del One World Trade Center. "No diría que es discriminación, es una mierda", se queja.

"Creo que quieren la equivalencia de astronautas", bromea Adam Cross, de 31 años, uno de los trabajadores más jóvenes de Mohawk. No está lejos. Diseñado para identificar a los más inteligentes y fuertes, la prueba de admisión es casi apta para el programa espacial. Los solicitantes primero toman una prueba de aptitud general, llevada a cabo por una empresa externa, y solo los 400 puntajes más altos continúan. Luego realizan una prueba física, que les obliga a escalar una viga de hierro de 30 pies y levantar pesas de 25 libras a una plataforma elevada tan rápido como puedan. Al final, se acepta la mitad.

Ante las preocupaciones de los Mohawks, el Sr. Brady se encoge de hombros. La prueba "no es solo para [hijos de] trabajadores del hierro, tiene que ser justa", dice. "Cuando tienes 4.800 personas y solo se llevan 200, las otras 4.600 se van a quejar".

Los Mohawks mayores no necesitaban tal entrenamiento. El Sr. Marquis pidió prestados $ 300 a su padre, compró una licencia del sindicato de Montreal, comenzó a trabajar la misma semana y pagó la deuda con su primer cheque.

Ahora, tiene un compañero de trabajo que dice que es menos que impresionante a pesar de tener un doctorado: "No puedes llevar a un pollo a nadar, eso es lo que estamos haciendo".

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Una nueva (y más fácil) fuente de ingresos

Los elevados alquileres de Nueva York son un desafío, pero hasta la crisis financiera de 2008 una dieta constante de trabajos de construcción bien remunerados lo hizo superable. Walsh, de Local 40, dice que el colapso provocó que los bancos se alejaran de los préstamos a bajo interés que habían estado otorgando a los contratistas.

Pero la economía en crisis puede no ser la mayor amenaza para la tradición de los trabajadores del hierro. El profesor Alfred dice que dirigirse al sur está perdiendo su atractivo en Kahnawake, que tiene una población de 8.000 habitantes y está a unos 15 minutos del centro de Montreal.

Creció con James Marquis, el hermano menor de Pete. Ambos se unieron a la Infantería de Marina de los EE. UU., Y cuando Marquis se retiró en 1991 después de la primera Guerra del Golfo, no pudo encontrar un trabajo estable en Kahnawake durante ocho años, por lo que se dedicó a la herrería. Sin embargo, su hermano menor, Cory, eligió un camino diferente: está "en los cigarrillos".

"Ahora, todo lo que necesita, puede tenerlo en Kahnawake", dice Marquis. "Ellos no tienen que hacer lo que tenemos que hacer, yo no tengo que hacer lo que hago".

Una encuesta de 2005 realizada por Tewatohnhi'saktha, la Comisión de Desarrollo Económico de Kahnawake, descubrió que desde 2000 los ingresos familiares generados directamente en la reserva habían aumentado no menos del 50% y ahora representan las tres cuartas partes de todos los ingresos. Mientras tanto, los ingresos obtenidos al sur de la frontera, principalmente a través del trabajo en hierro, se han reducido a la mitad, al 12 por ciento de los ingresos familiares.

Cruzando la I-87, el Sr. Marquis niega con la cabeza. Solía ​​apretujar a cuatro compañeros de trabajo en su asiento trasero para el viaje de regreso a Kahnawake. Hace unos 15 años, se dedicaron al negocio de los cigarrillos. "Los chicos podrían ganarse la vida más rápido", dice. "Algunas personas ganan miles, algunas hacen cientos de miles, algunas hacen millones. Algunas todavía están ganando millones".

La industria comenzó a principios de la década de 1970, ganando terreno porque los minoristas en la reserva estaban exentos de los impuestos de Quebec, dice John Bud Morris, director ejecutivo de Tewatohnhi'saktha. Ahora, los residentes hacen de todo, desde la fabricación hasta el embalaje, la distribución y la venta al por menor.

Marquis dice que un largo tramo de carretera en las afueras de la reserva, bosque cuando era más joven, ahora se conoce como "Las Vegas" por las hileras de tiendas de tabaco luminiscentes y casas de juego. La gente instala pequeños puestos de cigarrillos fuera de sus casas, casi como puestos de limonada. Un comerciante de tabaco vive en una imponente mansión neorrománica y, según se informa, el último Halloween les dio billetes de 20 dólares a los que tenían truco o trato en lugar de caramelos.

"Muchos factores afectan la participación de Kahnawake en el comercio del hierro", dice Morris. "Podría decirse que las oportunidades limitadas ... ha sido el mayor contribuyente".

Aunque la migración está disminuyendo, pocos están dispuestos a predecir una desaparición completa. "Hemos podido adaptarnos durante más de 100 años", dice Delisle. "Creo que siempre habrá Mohawks trabajando en la construcción en la ciudad de Nueva York".

Pero el profesor Alfred advierte que la tradición depende del trabajo en equipo. "Hay una cultura allí y, como cualquier cultura, si no hay suficiente gente la practica y si no se transfiere generacionalmente, se extinguirá".

El Sr. Marquis se jubilará en unos años y dice que extrañará Nueva York. ¿Pero la ciudad extrañará a los Mohawks? El profesor Alfred se muestra escéptico: "Nueva York, siendo Nueva York, probablemente se olvidará en un minuto".

'Solíamos hacer hombres'

A las 3 a.m., llegamos a la frontera y en poco tiempo el automóvil retumba sobre las vías del tren y el Sr. Marquis anuncia que hemos ingresado a Kahnawake. Disminuye la velocidad, señalando los puestos de cigarrillos, los casinos y la publicidad que no existía hace unos años. "Solíamos hacer hombres aquí", dice. "Ahora, hacemos mujeres".

Se detiene en una casa y Cam se arrastra por la puerta principal. La noche anterior, su abuelo le había preguntado: "¿Cómo te sentirías viviendo así?".

Cam pertenece a un mundo inalámbrico donde el camino a Nueva York parece largo e infructuoso. Él no respondió.


Adam Cross, un herrero durante seis años, va y viene entre la reserva y su apartamento de Brooklyn cada dos semanas.

En casa, tiene una prometida, Amy Patton, y cuatro hijos de entre 11 y 1 años. "Puede ser difícil, pero te acostumbras", dijo Adam. "Estaba acostumbrado a que creciera, con mi padre ausente todo el tiempo trabajando".

Ahora, Adam ve a su padre casi todos los días, ya que Louis Cross también trabaja en 1 World Trade Center, junto con al menos media docena de otros Mohawks.

Adam y Steven han sido socios en la torre durante dos años, siempre trabajando en la parte superior a medida que el edificio avanzaba cada vez más alto.


Hombres de acero: cómo los herreros nativos americanos de Brooklyn construyeron Nueva York

El edificio Empire State. El puente George Washington. Las Naciones Unidas. El edificio Woolworth. 30 Rock. El edificio Seagram. Lincoln Center. El Waldorf Astoria. Prácticamente todas las estructuras más emblemáticas de Nueva York fueron levantadas en parte por herreros nativos americanos Mohawk. Desde 1916, cuando los hombres Mohawk se dirigieron a Nueva York para trabajar en el puente Hell Gate, los herreros de dos comunidades nativas, Akwesasne (que se extiende a ambos lados de Ontario, Quebec y el estado de Nueva York) y Kahnawake (cerca de Montreal), han estado "caminando hierro ”en toda la ciudad.

Herreros Mohawk Jay Jacobs y Sparky Rice Walking Iron en Park Avenue ca. 1970 a través del Smithsonian

En 2012, Kaniehtakeron & # 8220Geggs & # 8221 Martin, un trabajador del hierro Mohawk de cuarta generación, se encontraba 27 pisos sobre la calle 55, cruzando una viga de acero de dos pulgadas de ancho y balanceando una columna de soporte en su lugar. Lo que era cielo abierto, pronto se convirtió en un rascacielos de acero y vidrio. "Soy un conector", dijo Martin a WNYC. “En la cuadrilla de crianza, mi trabajo es escalar el acero y levantar el hierro. Es mi trabajo levantar el edificio ".

The tradition of “Mohawks in High Steel” began in 1886, when Mohawk people were hired to build the Victoria Bridge for the Canadian Pacific Railroad, across the Saint Lawrence River, onto Mohawk land. The Dominion Bridge Company, the construction firm responsible for the bridge, intended to hire Mohawks as day-laborers unloading materials, but Mohawk bridgemen were more interested in riveting work, which was the most dangerous, and the highest paid. Of riveting, a DBC official once explained, “men who want to do it are rare, and men who can do it are even rarer.”

Mohawk Ironworker Joe Regis builds Chase Manhattan Bank, late 1960s via the Smithsonian

Mohawk ironworkers have preserved that rare skill for generations. Kyle Karonhiaktatie Beauvais, a sixth-generation Mohawk Ironworker, told the Smithsonian in 2002, “A lot of people think Mohawks aren’t afraid of heights that’s not true. We have as much fear as the next guy. The difference is that we deal with it better. We also have the experience of the old timers to follow and the responsibility to lead the younger guys. There’s pride in walking iron.”

Mohawk Ironworkers at work on the Chrysler Building via the Smithsonian

In the 1920s, New York City became the place for walking iron, as the lean skeletons of New York’s Art Deco skyscrapers first began to rise over Manhattan. But, then as now, the U.S. Immigration Service followed ill-advised policies that were detrimental to the nation. In this case, Immigration officials tried to deport a number of Mohawk ironworkers who had come down from Canada on the grounds that they were illegal aliens. But, in 1928, the third circuit court of appeals ruled in Diabo vs. McCandless that there was “no justification for the arrest and deportation” of Mohawks, because as members of a Nation within a Nation, they were free to cross the border between the United States and Canada that passed through their own tribal lands.

Mohawk Ironworkers aloft on Park Avenue, via the Smithsonian

With the right to free movement secure, Mohawks began to congregate in New York. By the 1930s, a tightknit Mohawk community was thriving in what was then known as North Gowanus, and is now Boerum Hill. The enclave flourished until there were over 800 Mohawks living within 10 square blocks of the Brooklyn Local 361 of the Bridge, Structural and Ornamental Ironworkers Union on Atlantic Avenue. The community even earned the named “Downtown Kahnawake,” as Ironworkers “commuted” between Downtown Brooklyn and the Kahnawake Reservation, making the 12-hour trip on weekends or vacations to visit family and friends.

Jay Jacobs Raising Steel, via the Smithsonian

In Downtown Kahnawake, Mohawk community hubs included The Wigwam Bar at 75 Nevis St., which sported a sign’ “The Greatest Ironworkers in the World Pass Through These Doors,” and stocked Montreal beers to suit the tastes of its Canadian clientele. The Wigwam functioned as a post office, travel agency and employment office for ironworkers. Around the corner on Atlantic Avenue, at The Spar Bar and Grill, you could tuck into Mohawk Sunday Steak Dinner.

Speaking of Sundays, The Cuyler Presbyterian Church at 360 Pacific Street may have been the only Presbyterian Church in the United States to have conducted monthly services in Mohawk, and to have sponsored a yearly Pow-Wow.

Mohawk Ironworkers on the job for Bethlehem Steel at Park Avenue and 53rd Street, ca. 1970, via the Smithsonian

The church’s pastor, Rev. Dr. David Cory, who had run as the Socialist candidate for the New York State Assembly in 1931, and worked as a labor activist, learned the Mohawk-Oneida dialect from his Mohawk parishioners, and translated both the Gospel of Luke and book of hymns into the language. Mohawk members of the church, dubbed the Pacific Street congregation “’o-non-sa-to-ken-ti-wa-ten-ros-hens” or ”the church that makes friends.”

By the late 1950s, and early 1960s, the Mohawk community in Downtown Kahnawake began to dwindle. As the building boom that had initially drawn the ironworkers to New York began to dissipate, they started “booming out” to other cities looking for construction work. Then, when the completion of the New York State Thruway in the early 1960s cut the commute from Brooklyn to the Kahnawake reservation down from 12 hours to 6, ironworkers ventured to New York solo, leaving their families on the reservation, and visiting on weekends.

Mohawk Ironworkers on the World Trade Center, early 1970s. Photo courtesy of Peter “Doc” Alfred/The Sonic Memorial Project.

But, Mohawk ironworkers still put their stamp on the city. When rumors circulated that a new pair of towers, which would be the tallest in the world, would be raised in New York, Mohawk men rose to the challenge and played a key role in the construction of the World Trade Center. The ironworkers signed the last beam, raised it on the South Tower, and topped out the job.

When the Towers fell, Mohawk ironworks returned to the structure they knew so well to aid in rescue and cleanup at Ground-Zero. Walter Beauvais explained, “”I feel sadness for the people in the building and the planes. I never thought that building would come down. All the steel on those floors was double braced at the core from the third floor up.” And John McGowan, who also participated in the rescue effort remembered, “What I really wanted to do was bring somebody home alive. But the best we could do was bring people home who weren’t alive. That way, at least, the loved ones had somebody.”

Ironworker apprentice Steve Cross (Mohawk, Kahnawake) at the AOL Time Warner Building in 2011. Via Smithsonian.

Fittingly, Mohawk ironworkers also helped build the Freedom Tower in 2015, Silverstein Properties even held an exhibit at 4 WTC called “Skywalkers: The Legacy of the Mohawk Ironworker at the World Trade Center.” Today, about 200 of the 2,000 structural ironworkers in the New York area are Mohawk.

Lucie Levine is the founder of Archive on Parade, a local tour and event company that aims to take New York’s fascinating history out of the archives and into the streets. She’s a Native New Yorker, and licensed New York City tour guide, with a passion for the city’s social, political and cultural history. She has collaborated with local partners including the New York Public Library, The 92nd Street Y, The Brooklyn Brainery, The Society for the Advancement of Social Studies and Nerd Nite to offer exciting tours, lectures and community events all over town. Follow her on Twitter and Instagram.


The Mohawk Ironworkers: Rebuilding the Iconic Skyline of New York

F or more than a century, ironworkers descended from the Mohawk Indians of Quebec have helped create New York City’s iconic skyline, guiding ribbons of metal into the steel skeletons that form the backbone of the city. In the tradition of their fathers and grandfathers, a new generation of Mohawk iron workers now descend upon the World Trade Center site, helping shape the most distinct feature of Lower Manhattan&mdashthe same iconic structure their fathers and grandfathers helped erect 40 years ago and later dismantled after it was destroyed in 2001.

Driving some 360 miles south to New York from the Kahnawake reserve near Quebec, these men work&mdashjust as their fathers did&mdashin the city during the week and spend time with their families on the weekends.

One year ago, around the tenth anniversary of the September 11th attacks, photographer Melissa Cacciola began documenting some of these workers&mdashnot an easy task given that the roughly 200 Mohawks (of more than 2,000 iron workers on site) are working at a frantic pace, helping One World Trade Center to rise a floor a week.

Cacciola, a photographer with a background in chemistry and historic preservation, is one of few photographers who work exclusively with tintypes, images recorded by a large-format camera on sheets of tin coated with photosensitive chemicals. Having previously photographed members of the armed-forces for her Guerra y paz series, Cacciola looked to document those continuing to help the city move past the shadow of tragedy.

“It seemed like a real New York thing,” she told TIME. “And it made sense as the next chapter in the post-9/11 landscape. Rebuilding is part of that story.”

Just as towers like the Empire State Building and Rockefeller Center mark the height of America’s skyscraper architecture, tintype photographs are inherently American. Tintype developed in the 1850s as early American photographers looked for alternatives to the expensive and finicky glass-plate processes popular in Europe. Recycled tin was a readily available resource in the new nation&mdashless than 100 years old&mdashand so the tintype grew in popularity, earning its place in American photographic identity. Even Abraham Lincoln’s campaign pins contained an inlaid tintype portrait of the candidate.

“You don’t find tintypes on other continents,” Cacciola said.

Slightly blurry and sepia-toned, Cacciola’s portraits feel timeless, save for the occasional modern stickers on her subjects’ hardhats. Each portrait focuses tightly on the men’s strong facial features.

The 30 tintypes in the series are each made from bulk sheets of tin, although Cacciola has also used recycled biscuit jars in prior tintype projects. Coated first with a black lacquer and then a layer of collodion emulsion to make them light sensitive, the plates are dipped in a silver bath immediately before exposure to form silver iodide&mdasha step that bonds actual particles of silver to the emulsion. Nothing could be more fitting for men working with steel to be photographed on metal.

In the tradition of 19th-century photography, Cacciola’s process is slower than today’s digital systems. But the finished plates are more than simple portraits rather, they hold their own weight as tangible objects. Just as histories often reflect the blemishes of times past, Cacciola’s tintypes are fragile, containing marks and slight imperfect artifacts that reflect the medium’s limitations. Working by hand rather than machine, each portrait records the artist’s intentions as much as her subject’s.

“These tintypes are so much a part of me,” she says. “Like the fact that you get partial fingerprints or artifacts from the way I’m pouring collodion on the plate&mdashit’s all human. The way silver and light interact in this chemical reaction is a testament to the Mohawk iron workers and this early [photographic] process&mdashit’s unparalleled in terms of portraiture.”


Episodes

Episode 1: The World Trade Center and 9/11

Director: Courtney Montour

The NYC World Trade Center is ingrained in Mohawk ironwork history. Mohawks helped build the iconic Twin Towers. Peter J. Stacey, Randy Horne and Bill Sears reflect back on their life-changing work on the Towers, and the devastation of 9/11. John McGowan and Preston Horn are a new generation of ironworkers rebuilding the site with One World and Three World Trade Centers.

Episode 2: 9/11 Aftermath

Director: Courtney Montour

When the NYC Twin Towers were destroyed on 9/11, Mohawk ironworkers helped clear the wreckage of the iconic Towers their fathers built. But no one was prepared for the health risks of the Ground Zero cleanup. The cleanup cost Jaysen Mayo his health and career, and Brad Bonaparte, his life. After 9/11, Mohawks, like John McGowan, continue to honour their relationship with the World Trade Center by building One World Trade Center, the tallest building in the Western Hemisphere.

Episode 3: The Ultimate Ironworker

Director: Jeff Dorn

The Akwesasne Ironworkers Festival is a chance for ironworkers across North America to showcase their skills and hopefully win the “Ultimate Ironworker” award. It is also a time to honour outstanding ironworkers of the past and present. Mike Swamp guides a tour through the festival and its competitions that recreate tasks done throughout history by ironworkers on the job.

Episode 4: Training For Steel

Director: Margaret Horn

Legend has it that ironwork is in the blood of Mohawks, something that is passed down from generation to generation. Today, aspiring ironworkers must go off to school and get certified through a rigorous training process. Kahnawake Mohawks travel to Montreal for the only English-language apprenticeship program in the area. Akwesasne has a training program right in the community, run under the watchful eye of veteran ironworker William Cook.

Episode 5: Albert Stalk: Living Legend

Director: Jeff Dorn

Kahnawake’s own Albert Stalk began as most ironworkers do, by picking up the trade from his father, but he would soon become world renowned for his daring feats. He earned the nickname “Eiffel Al” for being the first person to ever climb Paris’ Eiffel Tower without safety gear. A modeling career, an ill-fated commercial for running shoes, and an iconic game show appearance followed the stunt.

Episode 6: Booming Out To NYC

Director: Paul Rickard

New York City became the most popular area to “boom out” for Mohawk Ironworkers in the 1920s, where they helped build the skyline and some of the most famous structures in history. Learn about “Little Caughnawaga,” the name given to Brooklyn, a second home to Mohawk ironworkers still to this day. Thomas Jock II and Gordie King make the weekly trip to NYC together to provide for their families back home.

Episode 7: The Hill Brothers: Keeping It in The Family

Director: Michelle Smith

The Hill Brothers, Mike, Gary and Rodney, have over 80 years of ironworking experience between them. Family is key in the ironwork business, with the brothers following in their father’s footsteps, and their families supporting them every day on the job, and off. After facing a career ending injury, Rodney spends his days recovering, with the help of his brothers.

Episode 8: A Bridge to Remember

Director: Jeff Dorn

The Seaway International Bridge, a US-Canada border crossing connecting Akwesasne to Cornwall was maintained by Mohawks, and is now being dismantled by Mohawks. The crew mourns the loss of their superintendent, and legendary ironworker, Angus Adams who passed away suddenly during the job. But Angus’ legacy remains an inspiration to all who knew him. High winds and strong river currents create some dangerous and unexpected challenges for the ironworkers.

Episode 9: Health, Home, & Heritage

Director: Michelle Smith

Ironwork is one of the most dangerous and physically demanding jobs in the world, so the health and safety of the workers are paramount to the job’s success. Hayden Hemlock, an ironworker for over 40 years, retired after facing an injury. Now, Hayden spends his days healing his body, as well as the world around him, using traditional Mohawk teachings and medicines. Foreman Geggs Martin left behind the ironworker “work hard, play hard” lifestyle for smoothies, marathons and his family.

Episode 10: Skywalkers of Six Nations

Director: Paul M. Rickard

Six Nations of the Grand River is the largest First Nations reserve in Canada, so it is home to a lot of ironworkers, and ironworking lore. Historian Rick Hill recounts the history of Mohawk ironworkers, from the construction of longhouses, to the “boom out” to New York City. Today, two generations of ironworkers work together to build the future. Marshall Cayuga works alongside his sons, and Gerry Burning mentors trainees to be the ironworkers of the future.

Episode 11: Booming Out West

Director: Paul Rickard

Leaving home to follow the work has long been an ironwork tradition known as “booming out.” A team of Mohawks booms out thousands of miles away from home, to a Saskatchewan potash mine where they construct rigs rivaling the size of major skyscrapers. The paydays for the job are great, but the cost of working so far from their families may be even greater.

Episode 12: John Squires: Making a Connection

Director: Michelle Smith

John Squires has been in the business for over 40 years as a connector, and there are no signs of stopping him any time soon. As a veteran ironworker, John is indispensable on a job site, offering his years of wisdom to the next generation.

Episode 13: Women of Steel

Director: Courtney Montour

Female Mohawk ironworkers are shattering stereotypes that the trade is solely a “man’s job.” Tiffany Johnson is ready to prove she isn’t afraid of heights or some heavy lifting on her first day of the Akwesasne apprenticeship-training program. Retired ironworker Janice Albany reflects on her days of overseeing an all-women painting gang on the Mercier Bridge. And Lu Ann Styres from Six Nations is determined to hold the title of being the oldest female ironworker.


How Mohawk ‘Skywalkers’ Helped Build New York City's Tallest Buildings - HISTORY

KIM MACKRAEL
Published Monday, Apr. 30, 2012 10:53PM EDT

Steve Cross knew he was making history on Monday afternoon when he wriggled a bolt into place in the steel column that turned One World Trade Center into New York City’s tallest skyscraper.

The 36-year-old ironworker from the Kahnawake reserve in Quebec was just metres away from a cluster of reporters perched atop the building to capture the moment when it surpassed the height of the Empire State Building.

The Busan Lotte World Tower, a 110-floor, 1,674 foot-tall skyscraper under construction in Busan, South Korea. The tower is expected to be completed in 2015.
An urge to touch the sky: The continuing appeal of building tall

Mr. Cross is part of a long tradition of Mohawk skywalkers who have helped construct the buildings that punctuate the Manhattan skyline. His father, grandfather and both of his great-grandfathers all did the same work, and he installed the columns on Monday afternoon alongside his cousin, Adam, who is from the same reserve.

Dubbed Freedom Tower, the building is meant to replace the twin towers that were destroyed on Sept. 11, 2001. After the addition of two steel columns on Monday, the tower’s skeleton stands slightly more than 381 metres high – just edging out the Empire State Building.

The columns were added the day before the anniversary of the death of Osama bin Laden, adding further significance for many of those who watched.

“I know a lot of people that have a lot of ties to this building and this site,” Mr. Cross said in an interview Monday evening. “Everybody wanted it, and to finally have it done – and then to be a part of it, it’s good. Actually it’s great.”

If the 124-metre-tall needle that will go on its roof is counted, the building will become the tallest structure in the U.S., surpassing even the Willis Tower in Chicago. It’s expected to be completed next year.

Groundbreaking on the tower took place in 2006, and construction started about a year and a half ago.

Mohawk labourers have been working on bridges and skyscrapers for more than 100 years, when a number of them were hired to construct a bridge over the St. Lawrence River near their reserve. Their ability to work high above the ground – seemingly with no fear – quickly impressed their employers.

Since then, generation after generation has travelled to New York, where Mohawk men have worked on most of New York’s biggest projects, from the Empire State Building to the George Washington Bridge.

Mr. Cross, who has been an ironworker in New York for about a decade, said he doesn’t find it particularly nerve-wracking to be working hundreds of metres above the ground, but he never takes his safety for granted.

“I guess it’s kind of, I don’t know about scary, but it keeps you on your toes. You go to work and every day could be your last, you never know. That’s scary just in itself,” he said.

He added that he’s usually filled with a sense of awe just knowing that he’s among the first to be on top of a new building. “I may never have a chance to be there again, but I get to see it from the ground up, which is pretty cool.”


Early in January 1925 following a fire and complete destruction of their largest passenger ship Mohawk, Clyde Steamship Co. decided to build another vessel to replace their lost liner similar in size and design to two vessels being constructed at the time, SS Seminole and SS Cherokee. The contract for the new vessel was awarded to the Newport News Ship Building & Drydock Co. on January 22, 1925 and the ship, also to be named Mohawk, soon was laid down at the shipbuilder's yard in Newport News (yard number 287) and launched on 21 October 1925, with Miss Margaret Denison of Rye, New York, daughter of J. B. Denison, First Vice-President of the Clyde Steamship Company, serving as the sponsor. [1] [2] [3] The ship was primarily designed for passenger transportation and in addition to two decks, also had a hurricane or sun deck constructed on top. The vessel provided accommodations in single cabins or suites for 446 passengers, and had all the staterooms and saloons located throughout all three decks. In addition, a veranda cafe and a spacious dining hall able to sit 180 people at once, a musical lounge, a library, a large dancing deck, and smoking rooms were also constructed to provide entertainment for the would be passengers. [2] Mohawk had electric lights in cabins and along the decks, hot and cold water in all her suites, and was also equipped with wireless of De Forest type. The steamer also had evaporating and distilling plants installed to provide passengers with fresh water throughout their voyage. Mohawk had freight decks separated into lighted, ventilated watertight compartments, some of them chilled with refrigerating machinery, supplied with large number of side ports for quick loading and unloading of the cargo. Ample space was also specially designed and reserved for transportation of automobiles to ensure passengers could bring their autos with them. The steamer was also equipped with automatic fire detection system, as well as steam, salt water and Foamite fire extinguishing systems. [2]

The sea trials were held on January 23, 1926 off the Virginia Capes during which the steamer performed satisfactorily and was able to exceed her contract speed. [4] Following an inspection, the steamer was transferred to her owners and departed for New York on February 6.

As built, the ship was 387 feet 5 inches (118.08 m) long (between perpendiculars) and 54 feet 3 inches (16.54 m) abeam, a depth of 20 feet 0 inches (6.10 m). [5] Mohawk was assessed at 5,896 GRT and 3,514 NRT and had loaded displacement of 8,140 long tons (8,271 t). [5] The vessel had a steel hull with double bottom, and two oil-burning steam turbines, producing 981 nhp, single reduction geared to one screw propeller, that moved the ship at up to 15.0 knots (17.3 mph 27.8 km/h).

Upon delivery Mohawk sailed from Hampton Roads for New York on February 6, 1926. After taking on board a full complement of passengers, many of them being of prominence, she departed on her maiden voyage on February 9 for Charleston and Jacksonville. Many special entertainment events were planned on her maiden voyage including theatrical plays and special performance by the steamer's musical orchestra. [6] The ship departed Jacksonville for her return trip on June 13, and arrived at New York on February 15, thus bringing her maiden voyage to successful conclusion. [7]

Mohawk continued serving the same route for the major part of her career, connecting Charleston and Jacksonville with New York, with occasional stops at Brunswick. The steamer carried a variety of general cargo from the southern ports, mostly lumber, cotton, naval stores, vegetables and fruit.

In early March 1927 Mohawk carried Aimee Semple McPherson from New York to Florida at the time of her "vindication tour" during which she visited numerous cities taking advantage of the publicity her kidnapping story created to preach the Gospel. [8]

May 1928 collision Edit

In the afternoon of May 19, 1928 Mohawk slowly left her pier in Brooklyn on her usual trip down to Charleston and Jacksonville. The steamer was under command of captain J.W. MacKenzie, had a crew of 100 men and was carrying some general cargo and 89 passengers. Due to heavy rains the night before, the weather was very foggy in and around New York harbor and the fog slowly spread out from the city to surrounding waters throughout the day. As a result, all in and out New York traffic was moving very cautiously due to visibility being no more than a few feet. Shortly after 15:00 as Mohawk was slowly proceeding down the Lower Bay on her way out, an oncoming ship, later determined to be Old Dominion Line steamer Jefferson coming from Norfolk with 67 passengers, was suddenly spotted ahead. Due to very short distance between the vessels, nothing could be done to avert the collision, and at about 15:11 Jefferson smashed into Mohawk ' starboard side just forward of amidships opening a wide gap. Mohawk immediately started taking on water but the pumps were employed and managed to slow down the water intake, yet the vessel soon developed a list to port side. Captain MacKenzie, however, being unsure of the seriousness of his vessel's injury decided to ground her and headed towards the nearest land, eventually beaching the ship on Normandie Beach, near Sea Bright. Mientras tanto, Jefferson backed out of collision and slowly proceeded to anchor herself off Ambrose Channel north off Sandy Hook to wait out the fog and determine the extent of sustained damage.

After evaluating the damage, captain MacKenzie realized the ship was in no danger of sinking and decided to wait for the tide and try to refloat the ship with the aid of tugs and return to New York. However, the heavy seas turned Mohawk around with her broadside facing the waves and breakers and early in the evening it was decided to evacuate the passengers. By 21:00 all passengers were safely transferred to the US Coast Guard cutter Seminole which was standing by Mohawk while the captain and the crew remained on board the vessel. Due to prevailing fog, the passengers had to spend the night on board Seminole and were then landed by the cutter at St. George by 14:00 the next day. By 22:00 Mohawk developed a heavier list and about an hour later her lights went out as her engine room became flooded.

In order to float the steamer a patch was placed over the hole and water was pumped out and then a layer of ice was created over the canvas using the ship's refrigeration machinery. Two attempts were made but proved unsuccessful but on the third try Mohawk was successfully refloated in the evening of May 21 during high tide and towed to New York by two wrecking tugs. There she unloaded all the remaining cargo and all passenger baggage and proceeded to drydock for evaluation and repairs. Mohawk returned to her regular service in late June.

Resumption of Regular Service Edit

After successful completion of repairs, Mohawk was again put on her usual coastal route. In September 1928 during one of her trips down south the steamer picked one of the survivors of the blast on board tanker Shreveport off North Carolina coast. [9] Early in the morning on March 5, 1929 while yet on another journey from New York with 195 passengers and general cargo, including a good-will delegation from South Carolina bound for Havana, Mohawk ran aground on the north bank of the St. John's River about fifteen miles from Jacksonville after the steamer ran into a strong gale at the entrance to the mouth of the river. The passengers were never in any danger, but it took several attempts to dislodge the ship before she arrived in Jacksonville later in the evening on the same day. [10] [11] [12]

In May 1929 Mallory Line inaugurated their new service from Galveston to Miami and Mohawk was chosen to be the first steamer to sail on this route. [13] From that point forward Mohawk would continue sailing on the route from New York to Miami to Galveston during the summer months, and would largely serve as a cruise ship during winter months carrying passengers from New York to the destinations in the West Indies, or maintaining regular New York to Jacksonville service. [14] [15] [16]

On July 3, 1933 Mohawk while on her return trip from Galveston ran into the fringes of a tropical storm in the Gulf of Mexico but escaped largely unscathed with an exception of two injured musicians. [17]

In the early morning of August 28, 1934 the liner ran aground on the south side of the Galveston channel while trying to navigate into port in thick weather. The passengers were never in danger and the ship was eventually refloated with the aid of tugs a few hours later. [18]

Sinking Edit

Mohawk left New York City for Havana on the afternoon of 24 January 1935 with 110 crew, 53 passengers and a general cargo of car parts and china on board. She sailed under the command of Captain Joseph Edward Wood. Passengers included Mary Pillsbury Lord (survived) her sister Katherine Pillsbury McKee (survived) New York architect Julian Livingston Peabody (died) his wife, socialite Celestine Hitchcock Peabody (daughter of Thomas Hitchcock Sr.) (died) Prof. Herdman Fitzgerald Cleland of Williams College (died) Rev. Dr. Francis L. Frost of the St. Mary's Protestant Episcopal Church, Staten Island (died) John Telfer, designated Vice Consul in Orizaba, Mexico (died) his wife, Catherine Butler Telfer (died) Gertrude Oakes, sister of Harry Oakes, 1st Baronet of Nassau (died).

Four hours after having left New York Harbor at about 9 PM, the Mohawk spotted the Norwegian freighter Talisman at a distance of 0.125 nautical miles (232 m). At this point the ship was several miles south of Sea Girt Light and about six miles offshore, when suddenly the Mohawk suffered a failure of her automatic steering gear which made her crew revert to the manual steering system. But due to confusion between orders from the bridge to the engine room and further problems steering the ship, Mohawk accidentally made a hard turn to port which made her veer off course and steam at full speed into the path of Talisman. Both ships tried to avoid a collision, but it was already too late. [19]

Talisman struck the Mohawk on her port side and left a deep gash in her bow. After the collision the Mohawk came to a complete standstill and began to take on water. Nearly every passenger and crew member felt the force of the collision and made their way to deck. It was very cold on deck as the temperature reached two degrees below zero and the lifeboats were covered in snow. The lifeboats were quickly undone from their snow coats and were being lowered by both passengers and crew as the ship was beginning to list. About an hour after the collision, the Mohawk rolled onto her starboard side and finally disappeared beneath the waves. Most of her lifeboats managed to be launched, yet 16 passengers and 31 crew went down with the ship, including all but one of the ship's officers. None of the bridge officers survived the accident and Captain Joseph Wood, after verifying that all other persons had safely evacuated the ship, went back to his cabin and shut the door. [20]

In the hours following the sinking SS Limon y Mohawk's sister ship SS Algonquin picked up a total of six life boats with just over 100 survivors. The survivors were taken back to shore where some were met by journalists and cameraman all asking questions about the disaster. The search for survivors continued through the night and the next day as Coast Guard boats and planes scanned the surface, but ultimately the search operation was looking for the remains of the perished rather than any more survivors. [21]

Blame Edit

As was always done with a disaster which resulted in the loss of human life, an inquiry researched who was to blame for the incident. It was concluded that Mohawk caused the initial collision by veering off course. Although this alone would not explain why the Talisman ended up hitting the Mohawk, thereby some speculate that the Mohawk's navigation lights also failed. The blame for the collision rests mostly with mechanical malfunction or human error on the Mohawk's parte. [22]

It was also noted that the damage inflicted by the collision, should not have been enough to sink the Mohawk. But it appears that during the Great Depression the Mohawk's owner modified the ship to carry bulk cargoes so it could squeeze some extra revenue out of the vessel. These modifications involved opening up the ship's watertight bulkheads for easier cargo handling. Debido a esto, el Mohawk had no defense against the frigid waters that were making their way through her gaping wound which ended in her demise. [23]

Mohawk sank to a depth of 24.38 metres (80 ft 0 in) and broke open on the sea floor where she lay on her starboard side until she was righted by storms. But the wreck's tallest parts which included the bridge and smokestack were a hazard in the busy New Jersey shipping lane. So in July 1935 the Army Corps of Engineers went to the wreck and removed her fuel oil. After that, over 8 tons of dynamite was used to demolish the wreck. The first blast alone used almost a ton and blew out the center of the damaged port side of the hull which made the superstructure collapse onto the main deck. After that two tugboats were dispatched to wire-drag the wreck to the required 15.24 metres (50 ft 0 in) depth clearance. During the moving, a heavy steel cable was forced back and forth through the superstructure which snapped the deck plates apart and ripped the bridge from the hull, scattering debris into the currents. [23]

A few years later during World War II, the Coast Guard bombed the Mohawk with depth charges as German U-boats had been hiding alongside wrecks in these waters as to dodge sonar waves. Apparentally the ship was depth charged a second time during the war when a US Navy blimp mistook the wreck for a German U-boat. [21]

Ultimately one anchor and the propellor were salvaged as the other anchor is buried beneath the bow. At present day, the wreck rests eight miles east of Manasquan Inlet at ( 40°01′N 73°55′W  /  40.017°N 73.917°W  / 40.017 -73.917 ) and covers several acres. Her last cargo of a number of trucks or automobiles, large rubber tires, axles, and other parts are tangled up with the rest of the wreckage. All the structure supplies a home for all kinds of aquatic life such as mussels, red anemones, lobsters and all types of fishes. [24]


Ver el vídeo: Lunch Atop A Skyscraper: The Story Behind The 1932 Photo. 100 Photos. TIME (Octubre 2021).