Podcasts de historia

Los soviéticos rodean a los alemanes en Stalingrado

Los soviéticos rodean a los alemanes en Stalingrado

El 22 de noviembre de 1942, una contraofensiva soviética contra los ejércitos alemanes da sus frutos cuando el Ejército Rojo atrapa alrededor de un cuarto de millón de soldados alemanes al sur de Kalach, en el río Don, dentro de Stalingrado. A medida que el círculo de los soviéticos se estrechaba, el general alemán Friedrich Paulus pidió permiso a Berlín para retirarse.

La Batalla de Stalingrado comenzó en el verano de 1942, cuando las fuerzas alemanas asaltaron la ciudad, un importante centro industrial y un premio de golpe estratégico, si pudiera ser ocupada. Pero a pesar de los repetidos intentos, el 6º Ejército alemán, bajo Paulus, y parte del 4º Ejército Panzer, bajo Ewald von Kleist, no pudieron romper la defensa adamantina del 62º Ejército soviético, comandado por el general Vasily I. Chuikov, a pesar de haber empujó a los soviéticos casi hasta el río Volga a mediados de octubre y rodeó Stalingrado.

La disminución de los recursos, los ataques de guerrillas partidistas y la crueldad del invierno ruso comenzaron a pasar factura a los alemanes. El 19 de noviembre, los soviéticos hicieron su movimiento, lanzando una contraofensiva que comenzó con un bombardeo masivo de artillería contra la posición alemana. Luego, los soviéticos atacaron el eslabón más débil de las tropas rumanas sin experiencia en la fuerza alemana; 65.000 fueron finalmente hechos prisioneros por los soviéticos.

Luego, los soviéticos hicieron un movimiento estratégico audaz, rodeando al enemigo, lanzando movimientos de pinza desde el norte y el sur simultáneamente, incluso cuando los alemanes rodearon Stalingrado. Los alemanes deberían haberse retirado, pero Hitler no lo permitió. Quería que sus ejércitos resistieran hasta que pudieran ser reforzados. Cuando llegaron esas tropas frescas en diciembre, ya era demasiado tarde. La posición soviética era demasiado fuerte y los alemanes estaban exhaustos. Entonces era solo cuestión de tiempo antes de que los alemanes se vieran obligados a rendirse.

LEER MÁS: ¿Cómo perdieron realmente los nazis la Segunda Guerra Mundial?


Prisioneros de guerra alemanes en la Unión Soviética

Aproximadamente tres millones de prisioneros de guerra alemanes fueron capturados por la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de ellos durante los grandes avances del Ejército Rojo en el último año de la guerra. Los prisioneros de guerra fueron empleados como trabajo forzoso en la economía soviética en tiempos de guerra y en la reconstrucción de posguerra. Para 1950, casi todos los prisioneros de guerra supervivientes habían sido liberados, y el último prisionero regresó de la URSS en 1956. [1] Según los registros soviéticos, 381.067 prisioneros de guerra alemanes de la Wehrmacht murieron en los campos de la NKVD (356.700 ciudadanos alemanes y 24.367 de otras naciones). [2] [3] Según el historiador alemán Rüdiger Overmans ca. 3.000.000 de prisioneros de guerra fueron capturados por la URSS. Puso el número "máximo" de muertes de prisioneros de guerra alemanes en manos soviéticas en 1,0 millón. [4] Basado en su investigación, Overmans cree que la muerte de 363,000 prisioneros de guerra en cautiverio soviético puede ser confirmada por los archivos de Deutsche Dienststelle (WASt), y además sostiene que "Parece completamente plausible, aunque no demostrable, que 700,000 militares alemanes el personal catalogado como desaparecido murió en realidad bajo custodia soviética. [5] [4]


& ldquoAlemán Vlasov & rdquo

Cuando los oficiales soviéticos intentaron por primera vez convertir a Seydlitz en el campo de prisioneros de guerra, encontraron un terreno fértil. El general estaba muy desilusionado por la dirección alemana y conmocionado por la catástrofe de Stalingrado.

Seydlitz acordó colaborar con los comunistas en poco tiempo. El historiador estadounidense Samuel W. Mitcham escribió en Comandantes de Hitler y rsquos: "Estaba convencido de que cualquier paso que acelerara la caída de Hitler era bueno para Alemania, incluso si significaba trabajar para Stalin".

Junto con 93 oficiales, Seydlitz formó una Liga de oficiales alemanes, donde fue seleccionado como presidente. También se convirtió en vicepresidente del Comité Nacional por una Alemania Libre, dirigido por comunistas alemanes.

La actividad de Seydlitz & rsquos refleja la del general Andrey Vlasov, un general soviético capturado que desertó a Alemania y dirigió el llamado Comité para la Liberación de los Pueblos de Rusia.

Walther von Seydlitz participó activamente en la guerra de propaganda. Trató de convencer a los comandantes alemanes de que Hitler había traicionado a Alemania al permitir la catástrofe de Stalingrado, que habían hecho un juramento a su tierra, no al Führer.

"Después de que Hitler se haya ido, Alemania hará la paz", dijo. Seydlitz escribió al comandante del 9º Ejército, Walter Model, en octubre de 1943: & ldquo¡Haz que Hitler dimita! Deja la tierra rusa y lleva al Ejército del Este más allá de las fronteras alemanas. Esta decisión garantizará una paz honorable que otorgará al pueblo alemán los derechos de una nación libre. & Rdquo (enlace en Rusia)

Los mensajes de Seydlitz & rsquos no encontraron una audiencia receptiva entre los generales de la Wehrmacht. Sin embargo, su llamado a los defensores de Konigsberg & rsquos para que depongan las armas aceleró la capitulación de la guarnición en abril de 1945.

El deseo y el propósito más importante de Seydlitz era formar unidades alemanas que lucharan contra los nazis junto con los soviéticos en el campo de batalla. Pero tal permiso tenía que ser concedido por Stalin.


Los soviéticos detienen a los alemanes en Kursk

Aunque los soviéticos habían aplastado a los alemanes en la batalla de Stalingrado, todavía no habían logrado rechazar una ofensiva de verano de la Wehrmacht. ¿Podría ser que el Ejército Rojo estuviera atrapado en un patrón perturbador de victoria en el invierno (en la Batalla de Moscú en 1940/1 y Stalingrado en 1942/3) y derrota en el verano (durante la invasión inicial en 1941 y la Operación Azul? en 1942)? Ésta era la pregunta que se estaban haciendo muchos observadores, y que solo se respondería definitivamente en Kursk en el caluroso verano de 1943.

No fue necesario un analista militar sofisticado para detectar dónde era probable que se produjera la ofensiva alemana en 1943. Al oeste de la ciudad de Kursk, en el centro sur de Rusia, había un gran bulto donde el Ejército Rojo había avanzado hacia la línea del frente alemana y casi el 20%. de todas las fuerzas soviéticas estaban contenidas allí. i Un ataque alemán desde el norte y el sur obviamente aislaría y rodearía a un gran número de fuerzas soviéticas y amenazaría a la ciudad de Kursk con la captura y ndash y luego el camino a Moscú quedaría abierto a los alemanes, con la capital a 400 millas al norte. .

Así que Stalin pidió una ofensiva soviética para prevenir cualquier posible ataque alemán. Pero en abril de 1943, el mariscal Zhukov compiló un informe que arrojaba serias dudas sobre la idea. Los soviéticos ya estaban recibiendo informes de inteligencia que mostraban que era probable una ofensiva alemana. ¿Por qué no prepararse para ello, argumentó Zhukov, y luego lanzar un contraataque contra los desprevenidos alemanes mientras avanzaban? Una vez más, tal como lo había estado durante la planificación de la Operación Urano, Stalin estaba dispuesto a escuchar los consejos de los expertos. Su propia idea de una ofensiva se abandonó silenciosamente y el Ejército Rojo preparó su línea de defensa. ii

Los soviéticos recibieron información detallada sobre las intenciones alemanas de una gran variedad de fuentes y no menos importante de su propio espía, John Cairncross, que trabajaba en el centro secreto de decodificación británico en Bletchley Park. Armados con esta valiosa inteligencia, los soviéticos construyeron seis líneas de defensa separadas detrás de su propia línea del frente, colocaron 4.000 minas y cavaron unas increíbles 3.000 millas de trincheras. Más de 1.300.000 soldados soviéticos esperaban ahora el ataque alemán. iii Iba a ser la batalla más grande de la historia del mundo, librada en un área del tamaño de Gales.

Como resultado de la inteligencia militar que habían recibido los soviéticos, la ofensiva alemana, por supuesto, había perdido por completo el elemento de sorpresa y ndash, un problema que se agravó por el hecho de que & lsquoOperation Citadel & rsquo (como los alemanes llamaron al ataque) se pospuso un varias veces, en parte porque Hitler quería que los nuevos tanques Panther participaran.

Fuentes de inteligencia le dijeron finalmente al mariscal Zhukov que los alemanes planeaban lanzar la ofensiva a las 3 de la madrugada del 5 de julio de 1943. De modo que Zhukov pidió que se lanzaran ataques masivos de artillería y aire soviéticos sólo una hora antes del avance alemán para interrumpir su plan. A partir de ese momento, los alemanes lucharon por recuperar la iniciativa.

"Los rusos dispararon y nunca antes lo habíamos experimentado", dice Alfred Rubbel, un comandante de tanque alemán que luchó en Kursk. & lsquoEra tan denso & hellip Cruzamos el río e inmediatamente después llegamos a un campo minado. Los catorce vehículos se atascaron allí. La segunda compañía nunca tuvo muy buena reputación, por lo que se habían ido doce tanques Tiger. & Rsquo

El 9 de julio, el avance alemán se había mantenido en el norte y tres días después los soviéticos contraatacaron. Pero en el sur, el Ejército Rojo encontró la batalla más dura. A pesar de toda la inteligencia militar que recibieron, los soviéticos no se habían enterado de que los alemanes habían fortalecido recientemente el sector sur. Y fue aquí, en el sur, alrededor de la ciudad de Prokhorovka, donde se libró una enorme batalla de tanques con 600 tanques soviéticos enfrentándose a 240 alemanes. iv

"Fue un tiroteo sin parar", dice Wilhelm Roes, que luchó en Prokhorovka con el SS Leibstandarte. "Nosotros en ese momento no sabíamos que era una gran batalla de tanques, pensamos," ¡Dios! ¿Cuántos tanques están disparando? Rsquo Cuando un tanque T34 [soviético] explota, la torreta sale volando y se eleva un enorme anillo de humo, [y] vimos que estos anillos de humo subían. Pensamos: & lsquo¿Cuántos más vienen? ¡Todos estos anillos de humo subiendo al cielo! Y rsquo y rsquo

Los panzer alemanes, aunque superados en número, eran superiores a los tanques soviéticos T34. Pero los soviéticos se ocuparon del mayor alcance de los tanques alemanes cargando cerca de ellos. & lsquoEverywhere quemando tanques, & rsquo dice Roes, & lsquosmoke por todas partes, olor a munición, olor a cadáveres quemados. Fue como un infierno. Fue el infierno. & Rsquo

A mediados de julio terminó la batalla. Ambos bandos estaban ensangrentados y los soviéticos perdieron 300.000 muertos, los alemanes 100.000. En general, fue un empate muy reñido. Los alemanes no habían podido lograr sus objetivos y se había impedido a los soviéticos montar un contraataque decisivo para hacer retroceder a los alemanes tanto como esperaban.

Pero aunque militarmente los honores podrían haber sido parejos, psicológicamente esta fue una gran victoria para el Ejército Rojo. Se habían enfrentado al poder de la Wehrmacht cuando tanto el terreno como el clima parecían adaptarse a las tácticas y la experiencia de los alemanes. Como resultado, la moral de los soldados soviéticos se fortaleció cada vez más.

Mikhail Borisov, quien luchó con el Ejército Rojo en Kursk, dice que fue el "amor" de su país lo que le hizo querer luchar hasta el último suspiro. Así es como nos criaron. Y este sentimiento permaneció con nosotros por el resto de nuestras vidas. Sigo diciéndome a mí mismo: "Si Rusia se encuentra de nuevo en tiempos difíciles, incluso ahora puedo hacer algo para defenderla". Vengo de una familia cosaca y mis antepasados ​​eran todos cosacos. Y el amor por la Patria y el amor por las armas vino con una leche materna y rsquos. & Rsquo

Stalin prometió en un discurso, más tarde en 1943, que Kursk marcaría la última gran ofensiva que harían los alemanes en el Frente Oriental. v Y tenía razón. Fueron los soviéticos quienes organizarían la próxima ofensiva masiva de verano, en junio del año siguiente, y la Operación Bagration. Y en el proceso, el Ejército Rojo finalmente expulsaría a los alemanes de la Unión Soviética.

Veo a Laurence Rees, Segunda Guerra Mundial: a puertas cerradas. Stalin, los nazis y Occidente, BBC Books, 2009, pág. 208
ii Véase William Spahr, Zhukov: El ascenso y la caída de un gran capitán, Novato, 1993, págs. 119-120
iii Ver Niklas Zetterling, & lsquoLoss Rates en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial & rsquo, La revista de estudios militares eslavos, vol. 9, número 4, 1996, págs. 895-906
iv Estas últimas estimaciones tomadas de Chris Bellamy, Guerra absoluta: la Rusia soviética en la Segunda Guerra Mundial, Macmillan, 2007, pág. 583
v Discurso pronunciado por Stalin el 6 de noviembre de 1943, en el aniversario de la Revolución de Octubre


WI: ¿Los alemanes decidieron rodear y sitiar Stalingrado?

El Volga es un río extremadamente ancho con extensos acantilados y marismas que hacen imposible tal desembarco. Los alemanes no tienen los barcos o los recursos de ingeniería con los que realizar tal cruce, y tendrían que extender sus fuerzas ampliamente para hacer un doble sentido detrás de la ciudad mientras evitan que las fuerzas soviéticas ataquen desde ella (y, por supuesto, , evitando que las importantes fuerzas rusas que aún se encuentran al otro lado del Volga fuera de Stalingrado ataquen). Esto los dejaría débiles en todas partes y fuertes en ninguna parte.

Al hacer este tipo de preguntas, lo primero que hay que considerar es: "Esto claramente no se hizo IOTL, entonces, ¿por qué podría ser así?". Casi siempre hay una buena razón.

Cryhavoc101

Gudestein

KACKO

Se recuperaron porciones sustanciales en las primeras semanas de 1943, por lo que no creo que Manstein pudiera hacer mucho con respecto a la tierra quemada, dado que la temporada de siembra aún no había sucedido. Sin embargo, el norte del Cáucaso se recuperó por completo a tiempo para la siembra antes mencionada y, por lo tanto, probablemente explica por qué la producción soviética general solo disminuyó en un 1% a pesar de las malas cosechas de papa en la región de los Urales.

El pan de la aflicción: el suministro de alimentos en la URSS durante la Segunda Guerra Mundial, por William Moskoff -

“El hecho central detrás de la creciente importancia del mercado agrícola colectivo fue la drástica caída en la producción de alimentos, especialmente en 1942 y 1943, y la menor proporción que se destinó a los civiles. En 1943, la producción agrícola total era sólo el 38 por ciento del nivel de 1940. En 1943, sin embargo, el Ejército Rojo comenzó a recuperar áreas agrícolas de Ucrania, Bielorrusia y el Cáucaso y para el año siguiente, 1944, la producción agrícola había aumentado al 54 por ciento del nivel de 1940. No es de extrañar que el colapso de la economía alimentaria provocara incrementos asombrosos de los precios. El mas rapido índice [El énfasis del autor] del aumento de precios tuvo lugar en 1942 y comenzó a disminuir a mediados de 1943 ".

Como puede ver, en el momento en que Heer empuja a los soviéticos fuera de Ucrania y reclaman el Cáucaso, la situación alimentaria comienza a colapsar solo se detiene debido a los éxitos de las contraofensivas soviéticas en el invierno, que recuperan gran parte del territorio antes mencionado. Sin la recuperación, la situación indudablemente empeoraría y no sería sostenible tal como está, dado que las muertes por inanición estaban comenzando a aumentar en el '43 con la producción lo que era.

Por teléfono, seré breve. Solo pequeñas partes del este de Ucrania fueron liberadas a principios de 1943 y después de la batalla de Karkov, los soviéticos fueron devueltos básicamente a la frontera rusa, creo.
Lugansk, por ejemplo, fue liberado a finales de febrero de 1943, ¡pero Donetsk sólo en septiembre de 1943!

Por supuesto, tiene razón con el Cáucaso. Por supuesto, Kuban bridghead se mantuvo durante un tiempo.


Naufragado: cómo los soviéticos aplastaron a los nazis después de Stalingrado

Conozca la Operación Galope: el impulso posterior a Stalingrado que ayudó a cambiar aún más el rumbo en el frente oriental.

Punto clave: Hacer retroceder a los nazis significó finalmente recuperar la iniciativa de Moscú. Así es como los soviéticos obtuvieron la ventaja y se prepararon para la Batalla de Kursk.

Mientras el alabado Sexto Ejército de Adolf Hitler agonizaba en las ruinas de Stalingrado, las fuerzas alemanas al oeste de la ciudad se enfrentaban a su propia clase de infierno. El círculo interior del férreo control de los rusos en Stalingrado tenía la tarea de la destrucción total de las tropas alemanas y del Eje dentro de la ciudad, pero el dictador soviético Joseph Stalin quería más. Junto con el Alto Mando soviético (STAVKA), Stalin estableció un ambicioso plan diseñado para liberar la cuenca del Don desde Kursk en el norte hasta el Mar de Azov en el sur, llevando la vital área agrícola y rica en minerales una vez más bajo el dominio ruso. control.

Esto apareció por primera vez antes y se está volviendo a publicar debido al interés de los lectores.

Operación Galope: Golpeando el flanco sur

Los ejércitos aliados de Alemania eran un desastre. El Segundo Ejército húngaro y el Octavo Ejército italiano, situados a lo largo de la parte superior del río Don, fueron destrozados por el Frente Voronezh del general Filipp Ivanovich Golikov, lo que provocó una enorme brecha al sur del Segundo Ejército alemán, que estaba destinado a defender la zona de Voronezh.

Más al sur, el frente suroeste del general Nikolai Fyodorovich Vatutin, a pesar de la fuerte oposición, se movió hacia Voroshilovgrad y Starobelsk. En el Cáucaso y a lo largo del río Donets, las tropas alemanas del Heeresgruppe A (Grupo de Ejércitos A) estaban en una carrera a muerte para escapar de ser atrapadas por los ejércitos en avance de los Frentes Trans-Cáucaso y Stalingrado.

A mediados de enero, Stalin y STAVKA vieron una posibilidad muy clara de forzar el colapso de todo el flanco sur del ejército alemán en el este. Con una victoria en Stalingrado casi asegurada, los planificadores militares soviéticos desarrollaron operaciones destinadas a hacer retroceder a los alemanes al río Dniepr. Los planificadores más optimistas, incluido Stalin, esperaban un impulso aún mayor.

Finalmente se aprobó un ataque de dos frentes. La Operación Skachok (Galope) usaría el Frente Sudoeste de Vatutin para despejar la Cuenca del Don del sur del enemigo y empujarlo de regreso al Dniepr. En el flanco derecho de Vatutin, el Frente Voronezh de Golikov recibió la orden de tomar Jarkov y luego seguir a los alemanes en retirada tan al oeste como fuera posible en una operación llamada Zvezda (Estrella).

El ejército alemán en desorden

Las fuerzas alemanas que se enfrentaban a Vatutin habían sido aplastadas por semanas de lucha y retirada. El Sexto Ejército del Teniente General Fedor Mikhailovich Kharitonov y el Primer Ejército de Guardias del Teniente General Vasilii I. Río Donets al oeste de Voroshilovgrad. Al sur de Lelyushenko, el Quinto Ejército de Tanques del Teniente General Ivan Timofeevich Schlemin también avanzaba hacia la orilla oriental del Donets.

Vatutin también tenía un grupo de armas combinadas comandado por el teniente general Markian Mikhailovich Popov, que contenía casi la mitad de la armadura del Frente Suroeste. En total, Vatutin contaba con más de 500 tanques y unos 325.000 hombres para cumplir su misión.

Frente al Frente Suroccidental había una mezcolanza de unidades alemanas en el proceso de intentar recuperar algún tipo de línea defensiva y control de mando. Aproximadamente 160.000 hombres y 100 tanques de varias divisiones diezmadas lucharon por incorporarse a algún tipo de fuerza cohesiva para enfrentarse al avance de las fuerzas soviéticas.

El Primer Ejército Panzer, comandado por el general Eberhard von Mackensen, acababa de llegar de una agotadora retirada del Cáucaso. Tenía unos 40 tanques listos para el combate y un estimado de 40.000 soldados. Army Abteilung Hollidt era un conglomerado de restos de infantería y divisiones blindadas. Al mando del general Karl Hollidt, la unidad contaba con unos 100.000 hombres y 60 tanques.Otras 20.000 tropas procedían de varias unidades de apoyo y guarnición.

General Nikolai Fyodorovich Vatutin: un estratega talentoso

Vatutin, consciente de la desorganización enemiga que enfrentaba, planificó sus acciones en consecuencia. Nacido en 1901, Vatutin se unió al Ejército Rojo en 1920. Estuvo en servicio durante la Guerra Civil Rusa y luego asistió a la Academia Frunze, graduándose en 1929. Continuando con su carrera, Vatutin asistió y se graduó de la Academia del Estado Mayor y sirvió en el Estado Mayor. desde 1937-1940. Durante la Batalla de Moscú, se distinguió como jefe de estado mayor del Frente Noroeste, y en 1942 fue nombrado comandante del Frente Sudoeste.

Vatutin fue considerado un estratega talentoso y sus opiniones fueron muy valoradas. Estaba entusiasmado con la posibilidad de liberar la Cuenca del Don Inferior y destruir las unidades alemanas que la defendían, y STAVKA le dio una gran libertad para formular su plan de ataque, que elaboró ​​con los comandantes y el estado mayor de su ejército.

El golpe principal vendría de los Primeros y Terceros Ejércitos de Guardias, que tomarían Stalino y luego Mariupol en el Mar de Azov. Esta acción, apoyada por el Grupo Popov y el Quinto Ejército de Tanques, atraparía a la mayoría de las unidades alemanas en la línea del río Donets al sur de Jarkov. Las divisiones del Frente Sur, en el flanco izquierdo de Vatutin, cooperarían avanzando a lo largo del Mar de Azov hasta Rostov y más allá.

En teoría, el plan era bueno. Los informes de inteligencia indicaron que los alemanes estaban casi en un estado de pánico. Otros informes indicaron que las tropas enemigas se estaban retirando apresuradamente de toda el área, lo que le dio a Vatutin la opinión de que su operación era un medio para aplastar a un enemigo golpeado y desmoralizado.

Fortalecimiento de Heeresgruppe Süd

Las evaluaciones soviéticas estaban equivocadas en gran medida. Aunque los alemanes estaban desorganizados, los comandantes trabajaban juntos para retener una fuerza de combate viable. Las líneas de suministro alemanas estaban mucho más cerca desde la retirada del sector de Stalingrado, y la capacidad de formar unidades ad hoc alrededor de cuadros de regimientos y divisiones estaba teniendo éxito.

También hubo otro factor importante que trabajó para los alemanes. El mariscal de campo Erich von Manstein estaba al mando del área programada para la ofensiva soviética. Arquitecto de la huelga de las Ardenas de 1940 contra Francia y conquistador de Sebastopol en 1942, von Manstein fue considerado como uno de los mejores talentos estratégicos y tácticos de la Wehrmacht.

Aunque las divisiones de su Heeresgruppe (Grupo de Ejércitos) Don, que se convirtió en Heeresgruppe Süd (Sur) a mediados de febrero, fueron maltratadas, el comandante alemán ya estaba planeando una respuesta para lo que supuso correctamente que era un gran ataque soviético en la Cuenca del Don. . Sabía que las líneas de suministro del Ejército Rojo se habían alargado enormemente a medida que las suyas disminuían, lo que dificultaba que los blindados soviéticos recibieran el combustible y la munición adecuados. También sabía que, aunque los rusos tenían superioridad en mano de obra y equipo, sus reservas carecían en número para un ataque prolongado y un avance.

Von Manstein también tuvo suerte en otro aspecto. Mientras se desarrollaba la debacle de Stalingrado, se las había arreglado para convencer a Hitler de que permitiera que la mayoría de las fuerzas alemanas en el Cáucaso se retiraran antes de quedar aisladas. A fines de enero, muchas de esas unidades, incluido el Primer Ejército Panzer, se estaban reagrupando en la Cuenca del Don. El Cuarto Ejército Panzer, comandado por el Coronel General Hermann Hoth, también estaba en el proceso de salir de la trampa soviética.

Mientras insistía en la cuestión de la vulnerabilidad de todo el sector sur del Frente Oriental, von Manstein persuadió al OKW (Oberkommando der Wehrmacht - Alto Mando de las Fuerzas Armadas Alemanas) para que liberara seis divisiones y dos brigadas de infantería de Europa Occidental y las enviara a Heeresgruppe. Süd. Entre las divisiones liberadas había tres divisiones SS magníficamente equipadas, que habían estado descansando y reacondicionándose después de la reñida campaña de 1942.

Comienza la ofensiva soviética

El 1 de febrero de 1943, el Frente Voronezh de Golikov inició su ataque para liberar Jarkov. Se lograron excelentes avances durante los primeros días de la ofensiva, con el 60. ° Ejército del general Ivan Danilovich Chernyakowskii tomando Kursk el 8 de febrero. Cuando Kursk cayó, los 40. ° y 69. ° Ejércitos de Golikov, junto con el Tercer Ejército de Tanques, avanzaron sobre Kharkov, abriéndose paso de golpe. las defensas no tripuladas del Segundo Ejército Alemán.

Dos días antes de que comenzara la ofensiva de Golikov, Vatutin lanzó la Operación Galope. El 29 de enero, el Primer Ejército de la Guardia de Kuznetsov cruzó el río Aydar y atacó a la 19 División Panzer del general Gustav Schmidt en el área de Kabanye-Kromennaya a lo largo del río Dnester. Tambaleándose bajo una serie de golpes de martillo, los alemanes se vieron obligados a retirarse bajo un constante bombardeo de artillería soviética.

En el flanco derecho de Kuznetsov, el Sexto Ejército de Kharitonov, después de cruzar el Aydar, se estrelló contra elementos de la 298 División de Infantería del coronel Herbert Michaelis. Con la mayor parte de la 298a atrincherada a lo largo del río Krasnaya, los elementos avanzados de la división fueron rechazados por los soviéticos que avanzaban.

Persiguiendo a los alemanes en retirada, el 15º Cuerpo de Fusileros de Kharitonov llegó al Krasnaya antes de ser detenido por las improvisadas defensas del 298º en la orilla occidental. Bajo un intenso fuego, la 350.a División de Fusileros forzó los cruces al norte y al sur de Kupyansk y estableció cabezas de puente en el lado alemán del río, pero el progreso se retrasó hasta que llegaron refuerzos al lugar.

El 30 de enero encontró al Primer Ejército de la Guardia cruzando el Krasnaya cerca de la ciudad de Krasny Liman. Satisfecho con el progreso de sus tropas de asalto, Vatutin ordenó al Grupo Popov que avanzara y se formara en la confluencia de la Primera Guardia y el Sexto Ejércitos para explotar cualquier brecha importante en la línea alemana.


Contenido

En la primavera de 1942, a pesar del fracaso de la Operación Barbarroja para derrotar decisivamente a la Unión Soviética en una sola campaña, la Wehrmacht había capturado vastas extensiones de territorio, incluidas Ucrania, Bielorrusia y las repúblicas bálticas. En otros lugares, la guerra había progresado bien: la ofensiva de submarinos en el Atlántico había tenido mucho éxito y Erwin Rommel acababa de capturar Tobruk. [24]: 522 En el este, los alemanes habían estabilizado un frente que iba desde Leningrado al sur hasta Rostov, con varios salientes menores. Hitler confiaba en que podría acabar con el Ejército Rojo a pesar de las grandes pérdidas alemanas al oeste de Moscú en el invierno de 1941-1942, porque el Grupo de Ejércitos Centro (Heeresgruppe Mitte) había sido incapaz de contratar al 65% de su infantería, que mientras tanto había sido descansada y reequipada. Ni el Grupo de Ejércitos Norte ni el Grupo de Ejércitos Sur habían estado particularmente presionados durante el invierno. [25] Stalin esperaba que el principal impulso de los ataques del verano alemán se dirigiera nuevamente contra Moscú. [21]: 498

Dado que las operaciones iniciales tuvieron mucho éxito, los alemanes decidieron que su campaña de verano en 1942 se dirigiría a las partes del sur de la Unión Soviética. Los objetivos iniciales en la región alrededor de Stalingrado eran destruir la capacidad industrial de la ciudad y bloquear el tráfico del río Volga que conecta el Cáucaso y el Mar Caspio con el centro de Rusia. Los alemanes cortaron el oleoducto de los campos petrolíferos cuando capturaron Rostov el 23 de julio. La captura de Stalingrado dificultaría mucho la entrega de suministros de Lend Lease a través del Corredor Persa. [26] [27] [28]

El 23 de julio de 1942, Hitler reescribió personalmente los objetivos operativos de la campaña de 1942, ampliándolos enormemente para incluir la ocupación de la ciudad de Stalingrado. Ambos bandos comenzaron a atribuir valor propagandístico a la ciudad, que llevaba el nombre del líder soviético. Hitler proclamó que después de la captura de Stalingrado, sus ciudadanos varones serían asesinados y todas las mujeres y niños serían deportados porque su población era "completamente comunista" y "especialmente peligrosa". [29] Se asumió que la caída de la ciudad también aseguraría firmemente los flancos norte y oeste de los ejércitos alemanes mientras avanzaban sobre Bakú, con el objetivo de asegurar sus recursos petroleros estratégicos para Alemania. [24]: 528 La expansión de los objetivos fue un factor significativo en el fracaso de Alemania en Stalingrado, causado por el exceso de confianza alemán y una subestimación de las reservas soviéticas. [30]

Los soviéticos se dieron cuenta de su situación crítica y ordenaron a todos los que pudieran empuñar un rifle entrar en combate. [31]: 94

Si no obtengo el aceite de Maikop y Grozny, entonces debo terminar [liquidar "matar", "liquidar"] esta guerra.

El Grupo de Ejércitos Sur fue seleccionado para una carrera a través de las estepas del sur de Rusia hacia el Cáucaso para capturar los vitales campos petroleros soviéticos allí. La ofensiva de verano planificada, con nombre en código Fall Blau (Caso Azul), debía incluir a los ejércitos alemanes 6º, 17º, 4º Panzer y 1º Panzer. El Grupo de Ejércitos Sur había invadido la República Socialista Soviética de Ucrania en 1941. Ubicado en el este de Ucrania, iba a encabezar la ofensiva. [32]

Hitler intervino, sin embargo, ordenando al Grupo de Ejércitos que se dividiera en dos. El Grupo de Ejércitos Sur (A), bajo el mando de Wilhelm List, debía continuar avanzando hacia el sur hacia el Cáucaso como estaba previsto con el 17º Ejército y el Primer Ejército Panzer. El Grupo de Ejércitos Sur (B), que incluía el 6º Ejército de Friedrich Paulus y el 4º Ejército Panzer de Hermann Hoth, debía moverse hacia el este hacia el Volga y Stalingrado. El Grupo de Ejércitos B estaba al mando del general Maximilian von Weichs. [33]

El comienzo de Caso azul se había planeado para finales de mayo de 1942. Sin embargo, varias unidades alemanas y rumanas que iban a participar en Blau sitiaban Sebastopol en la península de Crimea. Los retrasos en la finalización del asedio retrasaron la fecha de inicio de Blau varias veces, y la ciudad no cayó hasta principios de julio.

La Operación Fridericus I de los alemanes contra la "protuberancia de Isium", aplastó al saliente soviético en la Segunda Batalla de Jarkov, y resultó en el envolvimiento de una gran fuerza soviética entre el 17 y el 29 de mayo. De manera similar, la Operación Wilhelm atacó Voltshansk el 13 de junio y la Operación Fridericus atacó Kupiansk el 22 de junio. [34]

Blau finalmente se abrió cuando el Grupo de Ejércitos Sur comenzó su ataque al sur de Rusia el 28 de junio de 1942. La ofensiva alemana comenzó bien. Las fuerzas soviéticas ofrecieron poca resistencia en las vastas estepas vacías y comenzaron a fluir hacia el este. Varios intentos de restablecer una línea defensiva fracasaron cuando las unidades alemanas los flanquearon. Se formaron y destruyeron dos grandes focos: el primero, al noreste de Jarkov, el 2 de julio, y el segundo, alrededor de Millerovo, Óblast de Rostov, una semana después. Mientras tanto, el 2º ejército húngaro y el 4º ejército blindado alemán habían lanzado un asalto contra Voronezh, capturando la ciudad el 5 de julio.

El avance inicial del 6º Ejército fue tan exitoso que Hitler intervino y ordenó al 4º Ejército Panzer unirse al Grupo de Ejércitos Sur (A) hacia el sur. Se produjo un atasco de tráfico masivo cuando el 4º Panzer y el 1º Panzer ahogaron las carreteras, deteniendo a ambos en seco mientras despejaban el desorden de miles de vehículos. Se cree que el retraso retrasó el avance al menos una semana. Con el avance ahora ralentizado, Hitler cambió de opinión y reasignó al 4º Ejército Panzer al ataque contra Stalingrado.

A finales de julio, los alemanes habían empujado a los soviéticos a través del río Don. En este punto, los ríos Don y Volga están a solo 65 km (40 millas) de distancia, y los alemanes dejaron sus principales depósitos de suministros al oeste del Don, lo que tuvo importantes implicaciones más adelante en el curso de la batalla. Los alemanes comenzaron a utilizar los ejércitos de sus aliados italianos, húngaros y rumanos para proteger su flanco izquierdo (norte). Ocasionalmente, se mencionaron acciones italianas en comunicados oficiales alemanes. [35] [36] [37] [38] Las fuerzas italianas eran generalmente poco consideradas por los alemanes, y fueron acusadas de baja moral: en realidad, las divisiones italianas lucharon comparativamente bien, con la 3ª División de Infantería de Montaña de Ravenna y la 5ª. La División de Infantería Cosseria muestra espíritu, según un oficial de enlace alemán. [39] Los italianos se vieron obligados a retirarse solo después de un ataque blindado masivo en el que los refuerzos alemanes no llegaron a tiempo, según el historiador alemán Rolf-Dieter Müller. [40]

El 25 de julio, los alemanes enfrentaron una dura resistencia con una cabeza de puente soviética al oeste de Kalach. "Tuvimos que pagar un alto costo en hombres y material. Quedaron en el campo de batalla de Kalach numerosos tanques alemanes quemados o disparados". [41]

Los alemanes formaron cabezas de puente a través del Don el 20 de agosto, con las 295 y 76 divisiones de infantería que permitieron al XIV Cuerpo Panzer "avanzar hacia el Volga al norte de Stalingrado". El 6º ejército alemán estaba a solo unas pocas docenas de kilómetros de Stalingrado. El 4º Ejército Panzer, ordenado al sur el 13 de julio para bloquear la retirada soviética "debilitada por el 17º Ejército y el 1º Ejército Panzer", había girado hacia el norte para ayudar a tomar la ciudad desde el sur. [42]

Hacia el sur, el Grupo de Ejércitos A se adentraba en el Cáucaso, pero su avance se ralentizó a medida que las líneas de suministro se extendían demasiado. Los dos grupos de ejércitos alemanes estaban demasiado separados para apoyarse mutuamente.

Después de que las intenciones alemanas se hicieron claras en julio de 1942, Stalin nombró al general Andrey Yeryomenko comandante del Frente Sureste el 1 de agosto de 1942. Yeryomenko y el comisario Nikita Khrushchev se encargaron de planificar la defensa de Stalingrado. [43] Más allá del río Volga, en el límite oriental de Stalingrado, se formaron unidades soviéticas adicionales en el 62º Ejército al mando del teniente general Vasiliy Chuikov el 11 de septiembre de 1942. Encargado de controlar la ciudad a toda costa, [44] Chuikov proclamó: "Nosotros defenderá la ciudad o morirá en el intento ". [45] La batalla le valió uno de sus dos premios de Héroe de la Unión Soviética.

Ejército Rojo

Durante la defensa de Stalingrado, el Ejército Rojo desplegó cinco ejércitos en la ciudad y sus alrededores (28, 51, 57, 62 y 64 ejércitos) y nueve ejércitos adicionales en la contraofensiva de cerco [46] (24, 65, 66 y 16 ejércitos). Ejército Aéreo del norte como parte de la ofensiva del Frente Don, y 1er Ejército de Guardias, 5º Tanque, 21º Ejército, 2º Ejército Aéreo y 17º Ejército Aéreo del sur como parte del Frente Suroeste).

Ataque inicial

David Glantz indicó [47] que cuatro batallas reñidas, conocidas colectivamente como las Operaciones de Kotluban, al norte de Stalingrado, donde los soviéticos hicieron su mayor resistencia, decidieron el destino de Alemania antes de que los nazis pusieran un pie en la ciudad misma, y ​​fueron un cambio. punto en la guerra. A partir de finales de agosto, continuando en septiembre y hasta octubre, los soviéticos cometieron entre dos y cuatro ejércitos en ataques coordinados apresuradamente y mal controlados contra el flanco norte de los alemanes. Las acciones resultaron en más de 200.000 bajas del ejército soviético, pero frenaron el asalto alemán.

El 23 de agosto, el 6º Ejército llegó a las afueras de Stalingrado en persecución de los 62º y 64º Ejércitos, que habían retrocedido a la ciudad. Kleist dijo más tarde después de la guerra:

La captura de Stalingrado fue subsidiaria del objetivo principal. Solo tenía importancia como un lugar conveniente, en el cuello de botella entre Don y el Volga, donde podríamos bloquear un ataque en nuestro flanco por las fuerzas rusas que venían del este. Al principio, Stalingrado no era más que un nombre en el mapa para nosotros. [48]

Los soviéticos tenían suficiente advertencia sobre el avance alemán para enviar granos, ganado y vagones de ferrocarril a través del Volga fuera de peligro, pero Stalin se negó a evacuar a los 400.000 residentes civiles atrapados en Stalingrado. Esta "victoria de la cosecha" dejó a la ciudad sin alimentos incluso antes de que comenzara el ataque alemán. Antes de Heer llegó a la ciudad misma, el Luftwaffe había cortado el transporte marítimo en el Volga, vital para llevar suministros a la ciudad. Entre el 25 y el 31 de julio, se hundieron 32 barcos soviéticos y otros nueve quedaron inutilizados. [49]

La batalla comenzó con el fuerte bombardeo de la ciudad por Generaloberst Wolfram von Richthofen Luftflotte 4, que en el verano y otoño de 1942 fue la formación aérea más poderosa del mundo. Se lanzaron unas 1.000 toneladas de bombas en 48 horas, más que en Londres en el apogeo del Blitz. [50] Se desconoce el número exacto de civiles muertos, pero probablemente fue muy alto. Alrededor de 40.000 civiles fueron llevados a Alemania como trabajadores esclavos, algunos huyeron durante la batalla y un pequeño número fueron evacuados por los soviéticos, pero en febrero de 1943 solo estaban vivos entre 10.000 y 60.000 civiles. Gran parte de la ciudad quedó reducida a escombros, aunque algunas fábricas continuaron la producción mientras los trabajadores se sumaban a la lucha. La Fábrica de Tractores de Stalingrado continuó produciendo tanques T-34 hasta que las tropas alemanas irrumpieron en la planta. El 369º Regimiento de Infantería Reforzada (croata) fue la única unidad no alemana [51] seleccionada por el Wehrmacht para entrar en la ciudad de Stalingrado durante las operaciones de asalto. Luchó como parte de la 100ª División Jäger.

Stalin llevó a todas las tropas disponibles a la orilla este del Volga, algunas de lugares tan lejanos como Siberia. Los transbordadores fluviales regulares fueron rápidamente destruidos por la Luftwaffe, que luego apuntó a las barcazas de tropas que eran remolcadas lentamente por remolcadores. [43] Se ha dicho que Stalin impidió que los civiles abandonaran la ciudad con la creencia de que su presencia alentaría una mayor resistencia de los defensores de la ciudad. [52] Se puso a trabajar a civiles, incluidos mujeres y niños, en la construcción de trincheras y fortificaciones protectoras. Un ataque aéreo alemán masivo el 23 de agosto provocó una tormenta de fuego, matando a cientos y convirtiendo a Stalingrado en un vasto paisaje de escombros y ruinas quemadas. El noventa por ciento del espacio habitable en el área de Voroshilovskiy fue destruido. Entre el 23 y el 26 de agosto, los informes soviéticos indican que 955 personas murieron y otras 1.181 resultaron heridas como resultado del bombardeo. [53] Las bajas de 40.000 fueron muy exageradas, [54] y después del 25 de agosto los soviéticos no registraron bajas civiles ni militares como resultado de los ataques aéreos. [Nota 3]

Lloyd Clark, Kursk: La batalla más grande: Frente Oriental 1943. 2011 [55]

La Fuerza Aérea Soviética, la Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), fue barrida por la Luftwaffe. Las bases de VVS en el área inmediata perdieron 201 aviones entre el 23 y el 31 de agosto y, a pesar de los escasos refuerzos de unos 100 aviones en agosto, se quedaron con solo 192 aviones en servicio, 57 de los cuales eran cazas. [56] Los soviéticos continuaron vertiendo refuerzos aéreos en el área de Stalingrado a fines de septiembre, pero continuaron sufriendo pérdidas espantosas en el Luftwaffe tenía el control total de los cielos.

La carga de la defensa inicial de la ciudad recayó en el 1077º Regimiento Antiaéreo, [52] una unidad compuesta principalmente por jóvenes voluntarias que no tenían entrenamiento para atacar objetivos terrestres. A pesar de esto, y sin el apoyo disponible de otras unidades, los artilleros AA se quedaron en sus puestos y se enfrentaron a los panzers que avanzaban. Según los informes, la 16.ª División Panzer alemana tuvo que luchar contra los artilleros del 1077º "disparo por disparo" hasta que los 37 cañones antiaéreos fueran destruidos o invadidos. El 16º Panzer se sorprendió al descubrir que, debido a la escasez de mano de obra soviética, había estado luchando contra mujeres soldados.[57] [58] En las primeras etapas de la batalla, la NKVD organizó "milicias obreras" mal armadas similares a las que habían defendido la ciudad veinticuatro años antes, compuestas por civiles que no estaban directamente involucrados en la producción de guerra para uso inmediato. en la batalla. Los civiles a menudo fueron enviados a la batalla sin rifles. [59] El personal y los estudiantes de la universidad técnica local formaron una unidad de "cazacarros". Ensamblaron tanques con las piezas sobrantes en la fábrica de tractores. Estos tanques, sin pintar y sin miras de armas, fueron conducidos directamente desde el piso de la fábrica hasta la línea del frente. Solo podían apuntar a quemarropa a través del orificio de los cañones de sus armas. [60]

A finales de agosto, el Grupo de Ejércitos Sur (B) finalmente había llegado al Volga, al norte de Stalingrado. Siguió otro avance hacia el río al sur de la ciudad, mientras que los soviéticos abandonaron su posición Rossoshka por el anillo defensivo interior al oeste de Stalingrado. Las alas del 6º Ejército y el 4º Ejército Panzer se encontraron cerca de Jablotchni a lo largo de Zaritza el 2 de septiembre. [61] Para el 1 de septiembre, los soviéticos solo podían reforzar y abastecer a sus fuerzas en Stalingrado mediante peligrosos cruces del Volga bajo constante bombardeo de artillería. y aviones.

Batallas de la ciudad de septiembre

El 5 de septiembre, los ejércitos 24 y 66 soviéticos organizaron un ataque masivo contra el XIV Cuerpo Panzer. los Luftwaffe ayudó a repeler la ofensiva atacando fuertemente las posiciones de artillería soviéticas y las líneas defensivas. Los soviéticos se vieron obligados a retirarse al mediodía después de solo unas pocas horas. De los 120 tanques que los soviéticos habían cometido, 30 se perdieron por ataques aéreos. [62]

Las operaciones soviéticas se vieron obstaculizadas constantemente por la Luftwaffe. El 18 de septiembre, la 1ª Guardia y el 24º Ejército soviéticos lanzaron una ofensiva contra el VIII Cuerpo de Ejército en Kotluban. VIII. Fliegerkorps envió oleada tras oleada de bombarderos en picado Stuka para evitar un avance. La ofensiva fue repelida. Los Stukas afirmaron que 41 de los 106 tanques soviéticos fueron noqueados esa mañana, mientras que escoltaban a los Bf 109 destruyeron 77 aviones soviéticos. [63] En medio de los escombros de la ciudad destruida, el 62º y el 64º Ejércitos soviéticos, que incluían a la 13ª División de Fusileros de la Guardia soviética, anclaron sus líneas de defensa con puntos fuertes en casas y fábricas.

La lucha dentro de la ciudad en ruinas fue feroz y desesperada. El teniente general Alexander Rodimtsev estaba a cargo de la 13ª División de Fusileros de la Guardia y recibió uno de los dos Héroes de la Unión Soviética otorgados durante la batalla por sus acciones. La Orden No. 227 de Stalin del 27 de julio de 1942 decretó que todos los comandantes que ordenaron retiradas no autorizadas estarían sujetos a un tribunal militar. [64] Los desertores y los presuntos simuladores fueron capturados o ejecutados después de la lucha. [65] Durante la batalla, el 62º Ejército tuvo el mayor número de arrestos y ejecuciones: 203 en total, de los cuales 49 fueron ejecutados, mientras que 139 fueron enviados a compañías y batallones penales. [66] [67] [68] [69] Los alemanes que avanzaban hacia Stalingrado sufrieron numerosas bajas.

Para el 12 de septiembre, en el momento de su retirada a la ciudad, el 62º ejército soviético se había reducido a 90 tanques, 700 morteros y solo 20.000 efectivos. [70] Los tanques restantes se utilizaron como puntos fuertes inmóviles dentro de la ciudad. El ataque alemán inicial el 14 de septiembre intentó tomar la ciudad a toda prisa. La 295 División de Infantería del 51º Cuerpo de Ejército fue tras la colina Mamayev Kurgan, la 71 atacó la estación central de trenes y hacia el embarcadero central en el Volga, mientras que el 48º Cuerpo Panzer atacó al sur del río Tsaritsa. La 13.ª División de Fusileros de la Guardia de Rodimtsev se había apresurado a cruzar el río y unirse a los defensores dentro de la ciudad. [71] Asignado al contraataque en el Mamayev Kurgan y en la estación de tren nº 1, sufrió pérdidas particularmente graves.

Aunque inicialmente tuvieron éxito, los ataques alemanes se estancaron ante los refuerzos soviéticos traídos desde el otro lado del Volga. La 13.ª División de Fusileros de la Guardia soviética, asignada al contraataque en el Mamayev Kurgan y en la estación de tren nº 1, sufrió pérdidas particularmente graves. Más del 30 por ciento de sus soldados murieron en las primeras 24 horas, y solo 320 de los 10,000 originales sobrevivieron a toda la batalla. Ambos objetivos se retomaron, pero solo temporalmente. La estación de tren cambió de manos 14 veces en seis horas. A la noche siguiente, la 13.ª División de Fusileros de la Guardia había dejado de existir.

El combate se prolongó durante tres días en el elevador de granos gigante en el sur de la ciudad. Unos cincuenta defensores del Ejército Rojo, sin reabastecimiento, mantuvieron el cargo durante cinco días y lucharon contra diez asaltos diferentes antes de quedarse sin municiones y agua. Sólo se encontraron cuarenta combatientes soviéticos muertos, aunque los alemanes habían pensado que había muchos más debido a la intensidad de la resistencia. Los soviéticos quemaron grandes cantidades de grano durante su retirada para negar la comida al enemigo. Paulus eligió el elevador de granos y los silos como símbolo de Stalingrado para un parche que había diseñado para conmemorar la batalla después de la victoria alemana.

En otra parte de la ciudad, un pelotón soviético al mando del sargento Yakov Pavlov fortificó un edificio de cuatro pisos que supervisaba un cuadrado a 300 metros de la orilla del río, más tarde llamado Casa de Pavlov. Los soldados lo rodearon de campos de minas, colocaron posiciones de ametralladoras en las ventanas y abrieron brechas en las paredes del sótano para mejorar las comunicaciones. [70] Los soldados encontraron a unos diez civiles soviéticos escondidos en el sótano. No se sintieron aliviados ni reforzados significativamente durante dos meses. El edificio fue etiquetado Festung ("Fortaleza") en mapas alemanes. Sargento. Pavlov fue galardonado con el Héroe de la Unión Soviética por sus acciones.

Los alemanes avanzaron de forma lenta pero constante por la ciudad. Las posiciones se tomaron individualmente, pero los alemanes nunca pudieron capturar los puntos clave de cruce a lo largo de la orilla del río. El 27 de septiembre, los alemanes ocuparon la parte sur de la ciudad, pero los soviéticos ocuparon el centro y la parte norte. Más importante aún, los soviéticos controlaban los transbordadores a sus suministros en la orilla este del Volga. [72]

Estrategia y táctica

La doctrina militar alemana se basó en el principio de equipos de armas combinadas y una estrecha cooperación entre tanques, infantería, ingenieros, artillería y aviones de ataque a tierra. Algunos comandantes soviéticos adoptaron la táctica de mantener siempre sus posiciones de primera línea tan cerca de los alemanes como físicamente posible. Chuikov llamó a esto "abrazar" a los alemanes. Esto ralentizó el avance alemán y redujo la eficacia de la ventaja alemana en el fuego de apoyo. [ cita necesaria ]

El Ejército Rojo adoptó gradualmente una estrategia para mantener durante el mayor tiempo posible todo el terreno de la ciudad. Por lo tanto, convirtieron bloques de apartamentos de varios pisos, fábricas, almacenes, residencias en las esquinas de las calles y edificios de oficinas en una serie de puntos fuertes bien defendidos con pequeñas unidades de 5 a 10 personas. La mano de obra en la ciudad se renovó constantemente al traer tropas adicionales sobre el Volga. Cuando se perdía una posición, por lo general se hacía un intento inmediato de retomarla con nuevas fuerzas. [ cita necesaria ]

Las luchas amargas se desataron por cada ruina, calle, fábrica, casa, sótano y escalera. Incluso las alcantarillas fueron escenario de tiroteos. Los alemanes llamaron a esta guerra urbana invisible Rattenkrieg ("Rat War"), [73] y bromeó amargamente sobre la captura de la cocina pero aún luchando por la sala de estar y el dormitorio. Los edificios tuvieron que ser limpiados habitación por habitación a través de los escombros bombardeados de áreas residenciales, bloques de oficinas, sótanos y rascacielos de apartamentos. Algunos de los edificios más altos, convertidos en proyectiles sin techo por el anterior bombardeo aéreo alemán, vieron combates cuerpo a cuerpo, piso por piso, con alemanes y soviéticos en niveles alternos, disparándose unos a otros a través de agujeros en los pisos. [ cita necesaria ] La lucha en Mamayev Kurgan y sus alrededores, una colina prominente sobre la ciudad, fue particularmente despiadada, de hecho, la posición cambió de manos muchas veces. [74] [75]

Los alemanes utilizaron aviones, tanques y artillería pesada para despejar la ciudad con diversos grados de éxito. Hacia el final de la batalla, el gigantesco cañón de ferrocarril apodado Dora fue traído a la zona. Los soviéticos acumularon una gran cantidad de baterías de artillería en la orilla este del Volga. Esta artillería pudo bombardear las posiciones alemanas o al menos proporcionar fuego de contrabatería.

Los francotiradores de ambos lados utilizaron las ruinas para infligir bajas. El francotirador soviético más famoso en Stalingrado fue Vasily Zaytsev, [76] con 225 muertes confirmadas durante la batalla. Los objetivos eran a menudo soldados que llevaban comida o agua a posiciones avanzadas. Los observadores de artillería eran un objetivo especialmente apreciado por los francotiradores.

Un importante debate histórico se refiere al grado de terror en el Ejército Rojo. El historiador británico Antony Beevor señaló el mensaje "siniestro" del Departamento Político del Frente de Stalingrado el 8 de octubre de 1942 de que: "El estado de ánimo derrotista está casi eliminado y el número de incidentes de traición está disminuyendo" como un ejemplo del tipo de coerción del Ejército Rojo. soldados experimentados bajo los Destacamentos Especiales (más tarde rebautizados como SMERSH). [77] Por otro lado, Beevor notó la valentía a menudo extraordinaria de los soldados soviéticos en una batalla que solo era comparable a Verdún, y argumentó que el terror por sí solo no puede explicar tal autosacrificio. [78] Richard Overy aborda la cuestión de cuán importantes fueron los métodos coercitivos del Ejército Rojo para el esfuerzo de guerra soviético en comparación con otros factores motivacionales como el odio al enemigo. Sostiene que, aunque es "fácil argumentar que desde el verano de 1942 el ejército soviético luchó porque se vio obligado a luchar", concentrarse únicamente en la coerción es, no obstante, "distorsionar nuestra visión del esfuerzo bélico soviético". [79] Después de realizar cientos de entrevistas con veteranos soviéticos sobre el tema del terror en el frente oriental, y específicamente sobre la Orden No. 227 ("¡Ni un paso atrás!") En Stalingrado, Catherine Merridale señala que, aparentemente paradójicamente, "su la respuesta fue frecuentemente de alivio ". [80] La explicación del soldado de infantería Lev Lvovich, por ejemplo, es típica de estas entrevistas, como él recuerda, "[e] t fue un paso necesario e importante. Todos sabíamos dónde estábamos parados después de haberlo escuchado. Y todos - es verdad - me sentí mejor. Sí, nos sentimos mejor ". [80]

Muchas mujeres lucharon en el bando soviético o fueron atacadas. Como reconoció el general Chuikov, "Recordando la defensa de Stalingrado, no puedo pasar por alto la muy importante cuestión. Sobre el papel de las mujeres en la guerra, en la retaguardia, pero también en el frente. Igual que los hombres, llevaron todas las cargas del combate vida y junto con nosotros, los hombres, fueron hasta Berlín ". [81] Al comienzo de la batalla, había 75.000 mujeres y niñas del área de Stalingrado que habían terminado su entrenamiento militar o médico, y todas debían servir en la batalla. [82] Las mujeres ocuparon una gran parte de las baterías antiaéreas que lucharon no solo contra la Luftwaffe sino también contra los tanques alemanes. [83] Las enfermeras soviéticas no solo trataron al personal herido bajo el fuego, sino que también participaron en el trabajo altamente peligroso de llevar a los soldados heridos de regreso a los hospitales bajo el fuego enemigo. [84] Muchos de los operadores de telefonía e inalámbricos soviéticos eran mujeres que a menudo sufrían muchas bajas cuando sus puestos de mando eran atacados. [85] Aunque las mujeres no solían ser entrenadas como infantería, muchas mujeres soviéticas lucharon como ametralladoras, operadoras de morteros y exploradoras. [86] Las mujeres también eran francotiradores en Stalingrado. [87] Tres regimientos aéreos en Stalingrado eran completamente femeninos. [86] Al menos tres mujeres ganaron el título de Héroe de la Unión Soviética mientras conducían tanques en Stalingrado. [88]

Tanto para Stalin como para Hitler, Stalingrado se convirtió en una cuestión de prestigio mucho más allá de su importancia estratégica. [89] El mando soviético trasladó unidades de la reserva estratégica del Ejército Rojo en el área de Moscú al bajo Volga y transfirió aviones de todo el país a la región de Stalingrado.

La tensión para ambos comandantes militares fue inmensa: Paulus desarrolló un tic incontrolable en el ojo, que finalmente afligió el lado izquierdo de su cara, mientras que Chuikov experimentó un brote de eccema que requirió que tuviera las manos completamente vendadas. Las tropas de ambos bandos se enfrentaron a la tensión constante del combate a corta distancia. [90]

Luchando en el distrito industrial

Después del 27 de septiembre, gran parte de los enfrentamientos en la ciudad se trasladaron al norte hacia el distrito industrial. Habiendo avanzado lentamente durante 10 días contra la fuerte resistencia soviética, el 51 ° Cuerpo de Ejército finalmente se encontró frente a las tres fábricas gigantes de Stalingrado: la Fábrica de Acero Octubre Rojo, la Fábrica de Armas Barrikady y la Fábrica de Tractores de Stalingrado. Les tomó unos días más prepararse para la ofensiva más salvaje de todas, que se desató el 14 de octubre con una concentración de disparos nunca antes vista. [91] Los bombardeos y los bombardeos excepcionalmente intensos allanaron el camino para los primeros grupos de asalto alemanes. El ataque principal (liderado por la 14ª División Panzer y la 305ª Divisiones de Infantería) atacó hacia la fábrica de tractores, mientras que otro asalto liderado por la 24ª División Panzer golpeó al sur de la planta gigante. [92]

El ataque alemán aplastó a la 37.a División de Fusileros de la Guardia del mayor general Viktor Zholudev y por la tarde el grupo de asalto avanzado llegó a la fábrica de tractores antes de llegar al río Volga, dividiendo al 62. ° Ejército en dos. [93] En respuesta al avance alemán en el Volga, el cuartel general del frente comprometió a tres batallones de la 300ª División de Fusileros y la 45ª División de Fusileros del coronel Vasily Sokolov, una fuerza sustancial de más de 2000 hombres, a la lucha en la Fábrica Octubre Rojo. . [94]

La lucha se prolongó dentro de la Fábrica Barrikady hasta finales de octubre. [95] El área controlada por los soviéticos se redujo a unas pocas franjas de tierra a lo largo de la orilla occidental del Volga, y en noviembre los combates se concentraron en torno a lo que los periódicos soviéticos denominaron "la isla de Lyudnikov", un pequeño trozo de terreno detrás del Barrikady. Fábrica donde los restos de la 138 División de Fusileros del coronel Ivan Lyudnikov resistieron todos los feroces asaltos lanzados por los alemanes y se convirtieron en un símbolo de la valiente defensa soviética de Stalingrado. [96]

Ataques aéreos

Del 5 al 12 de septiembre, Luftflotte 4 realizó 7,507 salidas (938 por día). Del 16 al 25 de septiembre realizó 9.746 misiones (975 por día). [97] Decidido a aplastar la resistencia soviética, Luftflotte 4's Stukawaffe voló 900 incursiones individuales contra posiciones soviéticas en la Fábrica de Tractores de Stalingrado el 5 de octubre. Varios regimientos soviéticos fueron aniquilados. Todo el personal del 339.º Regimiento de Infantería soviético murió a la mañana siguiente durante un ataque aéreo. [98]

los Luftwaffe mantuvo la superioridad aérea hasta noviembre, y la resistencia aérea diurna soviética fue inexistente. Sin embargo, la combinación de constantes operaciones de apoyo aéreo en el lado alemán y la rendición soviética de los cielos diurnos comenzaron a afectar el equilibrio estratégico en el aire. Del 28 de junio al 20 de septiembre, Luftflotte La fuerza original de 4 de 1.600 aviones, de los cuales 1.155 estaban operativos, se redujo a 950, de los cuales solo 550 estaban operativos. La fuerza total de la flota disminuyó en un 40 por ciento. Las salidas diarias disminuyeron de 1.343 por día a 975 por día. Las ofensivas soviéticas en las partes central y norte del frente oriental ataron las reservas de la Luftwaffe y los aviones de nueva construcción, reduciendo Luftflotte 4 de aviones del Frente Oriental del 60 por ciento el 28 de junio al 38 por ciento para el 20 de septiembre. los Kampfwaffe (fuerza de bombarderos) fue el más afectado, con solo 232 de una fuerza original de 480 restantes. [97] El VVS permaneció cualitativamente inferior, pero en el momento de la contraofensiva soviética, la VVS había alcanzado la superioridad numérica.

A mediados de octubre, tras recibir refuerzos del teatro Cáucaso, el Luftwaffe intensificó sus esfuerzos contra las posiciones restantes del Ejército Rojo que ocupaban la orilla occidental. Luftflotte 4 realizó 1.250 incursiones el 14 de octubre y sus Stukas lanzaron 550 toneladas de bombas, mientras que la infantería alemana rodeó las tres fábricas. [99] Stukageschwader 1, 2 y 77 habían silenciado en gran medida la artillería soviética en la orilla oriental del Volga antes de centrar su atención en el envío que una vez más intentaba reforzar los cada vez más reducidos focos de resistencia soviéticos. El 62º Ejército se había dividido en dos y, debido al intenso ataque aéreo a sus transbordadores de suministro, estaba recibiendo mucho menos apoyo material. Con los soviéticos forzados a entrar en una franja de tierra de 1 kilómetro (1.000 yardas) en la orilla occidental del Volga, más de 1.208 Stuka se volaron misiones en un esfuerzo por eliminarlas. [100]

La fuerza de bombarderos soviéticos, la Aviatsiya Dal'nego Deystviya (Long Range Aviation ADD), que sufrió pérdidas abrumadoras durante los últimos 18 meses, se limitó a volar de noche. Los soviéticos volaron 11.317 incursiones nocturnas sobre Stalingrado y el sector de Don-bend entre el 17 de julio y el 19 de noviembre. Estas incursiones causaron poco daño y solo tenían un valor molesto. [101] [102]: 265

El 8 de noviembre, importantes unidades de Luftflotte 4 fueron retirados para combatir los desembarcos aliados en el norte de África. El brazo aéreo alemán se encontró disperso por Europa, luchando por mantener su fuerza en los otros sectores del sur del frente soviético-alemán. [Nota 4]

Como señala el historiador Chris Bellamy, los alemanes pagaron un alto precio estratégico por el avión enviado a Stalingrado: el Luftwaffe se vio obligado a desviar gran parte de su fuerza aérea del Cáucaso rico en petróleo, que había sido el gran objetivo estratégico original de Hitler. [103]

La Real Fuerza Aérea Rumana también participó en las operaciones aéreas del Eje en Stalingrado. A partir del 23 de octubre de 1942, los pilotos rumanos realizaron un total de 4.000 salidas, durante las cuales destruyeron 61 aviones soviéticos. La Fuerza Aérea Rumana perdió 79 aviones, la mayoría de ellos capturados en tierra junto con sus aeródromos. [104]

Los alemanes llegan al Volga

Después de tres meses de lento avance, los alemanes finalmente llegaron a las orillas del río, capturaron el 90% de la ciudad en ruinas y dividieron a las fuerzas soviéticas restantes en dos bolsillos estrechos. Los témpanos de hielo en el Volga impedían ahora que los barcos y remolcadores abastecieran a los defensores soviéticos. Sin embargo, los combates continuaron, especialmente en las laderas de Mamayev Kurgan y dentro del área de la fábrica en la parte norte de la ciudad. [105] Del 21 de agosto al 20 de noviembre, el 6.º Ejército alemán perdió 60.548 hombres, incluidos 12.782 muertos, 45.545 heridos y 2.221 desaparecidos. [106]

Reconociendo que las tropas alemanas estaban mal preparadas para las operaciones ofensivas durante el invierno de 1942 y que la mayoría de ellas fueron reasignadas a otra parte del sector sur del Frente Oriental, la Stavka decidió llevar a cabo una serie de operaciones ofensivas entre el 19 de noviembre de 1942 y el 2 de febrero. 1943. Estas operaciones abrieron la Campaña de Invierno de 1942-1943 (19 de noviembre de 1942 - 3 de marzo de 1943), que involucró a unos quince ejércitos que operaban en varios frentes.Según Zhukov, "los errores operativos alemanes se vieron agravados por la escasa inteligencia: no pudieron detectar los preparativos para la gran contraofensiva cerca de Stalingrado, donde había 10 ejércitos de campo, 1 tanque y 4 ejércitos aéreos". [107]

Debilidad en los flancos alemanes

Durante el asedio, los ejércitos alemanes y aliados italianos, húngaros y rumanos que protegían los flancos norte y sur del Grupo de Ejércitos B habían presionado a sus cuarteles generales en busca de apoyo. El 2º ejército húngaro recibió la tarea de defender una sección de 200 km (120 millas) del frente al norte de Stalingrado entre el ejército italiano y Voronezh. Esto resultó en una línea muy delgada, con algunos sectores donde se defendían tramos de 1 a 2 km (0,62 a 1,24 millas) por un solo pelotón (los pelotones normalmente tienen alrededor de 20 a 50 hombres). Estas fuerzas también carecían de armas antitanques eficaces. Zhukov afirma: "En comparación con los alemanes, las tropas de los satélites no estaban tan bien armadas, tenían menos experiencia y eran menos eficientes, incluso en defensa". [108]

Debido al enfoque total en la ciudad, las fuerzas del Eje habían descuidado durante meses consolidar sus posiciones a lo largo de la línea defensiva natural del río Don. A las fuerzas soviéticas se les permitió retener cabezas de puente en la orilla derecha desde las cuales se podrían lanzar rápidamente operaciones ofensivas. Estas cabezas de puente, en retrospectiva, representaron una seria amenaza para el Grupo de Ejércitos B. [33]

De manera similar, en el flanco sur del sector de Stalingrado, el frente al suroeste de Kotelnikovo estaba en manos del 4º Ejército rumano. Más allá de ese ejército, una sola división alemana, la 16ª Infantería Motorizada, cubrió 400 km. Paulus había solicitado permiso para "retirar el 6º ejército detrás del Don", pero fue rechazado. Según los comentarios de Paulus a Adam, "todavía existe la orden según la cual ningún comandante de un grupo de ejércitos o de un ejército tiene derecho a ceder una aldea, ni siquiera una trinchera, sin el consentimiento de Hitler". [109]

Operación Urano: la ofensiva soviética

En otoño, los generales soviéticos Georgy Zhukov y Aleksandr Vasilevsky, responsables de la planificación estratégica en el área de Stalingrado, concentraron fuerzas en las estepas del norte y sur de la ciudad. El flanco norte fue defendido por unidades húngaras y rumanas, a menudo en posiciones abiertas en las estepas. La línea de defensa natural, el río Don, nunca había sido establecida correctamente por el lado alemán. Los ejércitos de la zona también estaban mal equipados en términos de armas antitanques. El plan era atravesar los flancos alemanes sobrecargados y débilmente defendidos y rodear a las fuerzas alemanas en la región de Stalingrado.

Durante los preparativos para el ataque, el mariscal Zhukov visitó personalmente el frente y, al darse cuenta de la mala organización, insistió en un retraso de una semana en la fecha de inicio del ataque planeado. [110] La operación recibió el nombre en código "Urano" y se lanzó junto con la Operación Marte, que estaba dirigida al Grupo de Ejércitos Centro. El plan era similar al que había utilizado Zhukov para lograr la victoria en Khalkhin Gol tres años antes, donde había lanzado un doble envoltorio y destruido la 23ª División del ejército japonés. [111]

El 19 de noviembre de 1942, el Ejército Rojo lanzó la Operación Urano. Las unidades soviéticas atacantes bajo el mando del general Nikolay Vatutin consistían en tres ejércitos completos, el 1er Ejército de Guardias, el 5º Ejército de Tanques y el 21 Ejército, incluyendo un total de 18 divisiones de infantería, ocho brigadas de tanques, dos brigadas motorizadas, seis divisiones de caballería y una brigada antitanque. Los preparativos para el ataque pudieron ser escuchados por los rumanos, que continuaron presionando para obtener refuerzos, solo para ser rechazados nuevamente. El 3. ° Ejército rumano, que ocupaba el flanco norte del 6. ° Ejército alemán, fue invadido por una dispersión fina, desplegada en posiciones expuestas, superado en número y mal equipado.

Detrás de las líneas del frente, no se habían hecho preparativos para defender puntos clave en la retaguardia como Kalach. La respuesta del Wehrmacht fue caótico e indeciso. El mal tiempo impidió una acción aérea eficaz contra la ofensiva soviética. El Grupo de Ejércitos B estaba en desorden y enfrentó una fuerte presión soviética en todos sus frentes. Por lo tanto, fue ineficaz para relevar al VI Ejército.

El 20 de noviembre, se lanzó una segunda ofensiva soviética (dos ejércitos) al sur de Stalingrado contra los puntos en poder del 4º Cuerpo de Ejército rumano. Las fuerzas rumanas, compuestas principalmente por infantería, fueron invadidas por un gran número de tanques. Las fuerzas soviéticas corrieron hacia el oeste y se reunieron el 23 de noviembre en la ciudad de Kalach, sellando el anillo alrededor de Stalingrado. [112] La conexión de las fuerzas soviéticas, no filmada en ese momento, se volvió a representar más tarde para una película de propaganda que se proyectó en todo el mundo. [ cita necesaria ] .

El personal del Eje rodeado estaba compuesto por 265.000 alemanes, rumanos, italianos, [113] [ página necesaria ] y los croatas. Además, el VI Ejército alemán incluía entre 40.000 y 65.000 Hilfswillige (Hiwi), o "auxiliares voluntarios", [114] [115] un término utilizado para el personal reclutado entre prisioneros de guerra soviéticos y civiles de áreas bajo ocupación. Hiwi A menudo demostró ser personal confiable del Eje en áreas de retaguardia y se usó para roles de apoyo, pero también sirvió en algunas unidades de primera línea a medida que su número había aumentado. [115] El personal alemán en el bolsillo ascendía a unos 210.000, según el desglose de la fuerza de las 20 divisiones de campo (tamaño promedio de 9.000) y 100 unidades del tamaño de un batallón del Sexto Ejército el 19 de noviembre de 1942. Dentro del bolsillo (alemán: Kessel, literalmente "caldero"), también había alrededor de 10.000 civiles soviéticos y varios miles de soldados soviéticos que los alemanes habían tomado cautivos durante la batalla. No todo el 6º Ejército quedó atrapado: 50.000 soldados fueron apartados del bolsillo. Estos pertenecían en su mayoría a las otras dos divisiones del 6º Ejército entre los ejércitos italiano y rumano: las 62ª y 298ª Divisiones de Infantería. De los 210.000 alemanes, 10.000 quedaron para seguir luchando, 105.000 se rindieron, 35.000 se fueron por aire y los 60.000 restantes murieron.

Incluso con la situación desesperada del VI Ejército, el Grupo de Ejércitos A continuó su invasión del Cáucaso más al sur desde el 19 de noviembre hasta el 19 de diciembre. Sólo el 28 de diciembre se ordenó al Grupo de Ejércitos A retirarse del Cáucaso. [ cita necesaria ] Por lo tanto, el Grupo de Ejércitos A nunca se utilizó para ayudar a relevar al Sexto Ejército.

El Grupo de Ejércitos Don se formó bajo el mando del mariscal de campo von Manstein. Bajo su mando estaban las veinte divisiones alemanas y dos rumanas rodeadas en Stalingrado, los grupos de batalla de Adam formados a lo largo del río Chir y en la cabeza de puente del Don, más los restos del 3.er ejército rumano. [116]

Las unidades del Ejército Rojo formaron inmediatamente dos frentes defensivos: una circunvalación hacia adentro y una contravallación hacia afuera. El mariscal de campo Erich von Manstein aconsejó a Hitler que no ordenara al 6º Ejército que se separara, afirmando que podía atravesar las líneas soviéticas y relevar al 6º Ejército sitiado. [117] Los historiadores estadounidenses Williamson Murray y Alan Millet escribieron que fue el mensaje de Manstein a Hitler el 24 de noviembre advirtiéndole que el VI Ejército no debería irrumpir, junto con las declaraciones de Göring de que la Luftwaffe podría suministrar a Stalingrado que "selló el destino de el Sexto Ejército ". [118] [119] Después de 1945, Manstein afirmó que le dijo a Hitler que el 6º Ejército debía irrumpir. [117] El historiador estadounidense Gerhard Weinberg escribió que Manstein distorsionó su historial al respecto. [120] Manstein recibió la tarea de realizar una operación de socorro, denominada Operación Tormenta de invierno (Unternehmen Wintergewitter) contra Stalingrado, lo que pensó que era factible si el 6. ° Ejército se abastecía temporalmente por aire. [121] [122]

Adolf Hitler había declarado en un discurso público (en el Sportpalast de Berlín) el 30 de septiembre de 1942 que el ejército alemán nunca abandonaría la ciudad. En una reunión poco después del cerco soviético, los jefes del ejército alemán presionaron para una fuga inmediata a una nueva línea en el oeste del Don, pero Hitler estaba en su retirada bávara de Obersalzberg en Berchtesgaden con el jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring. Cuando Hitler le preguntó, Göring respondió, después de ser convencido por Hans Jeschonnek, [123] que el Luftwaffe podría suministrar al 6º Ejército un "puente aéreo". Esto permitiría a los alemanes de la ciudad seguir luchando temporalmente mientras se reunía una fuerza de socorro. [112] Un plan similar se había utilizado un año antes en Demyansk Pocket, aunque en una escala mucho menor: un cuerpo en Demyansk en lugar de un ejército completo. [124]

El director de Luftflotte 4, Wolfram von Richthofen, intentó anular esta decisión. Las fuerzas del 6º Ejército eran casi dos veces más grandes que una unidad del ejército alemán regular, además de que también había un cuerpo del 4º Ejército Panzer atrapado en el bolsillo. Debido al número limitado de aviones disponibles y al tener solo un aeródromo disponible, en Pitomnik, el Luftwaffe solo podía entregar 105 toneladas de suministros por día, solo una fracción de las 750 toneladas mínimas que tanto Paulus como Zeitzler estimaron que necesitaba el 6º Ejército. [125] [Nota 5] Para complementar el número limitado de transportes Junkers Ju 52, los alemanes presionaron a otros aviones para que asumieran el papel, como el bombardero Heinkel He 177 (algunos bombarderos se desempeñaron adecuadamente; el Heinkel He 111 demostró ser bastante capaz y era mucho más rápido que el Ju 52). El general Richthofen informó a Manstein el 27 de noviembre de la pequeña capacidad de transporte de la Luftwaffe y de la imposibilidad de suministrar 300 toneladas diarias por vía aérea. Manstein vio ahora las enormes dificultades técnicas de un suministro aéreo de estas dimensiones. Al día siguiente, hizo un informe de situación de seis páginas al estado mayor. Basado en la información del experto Richthofen, declaró que contrariamente al ejemplo del bolsillo de Demyansk el suministro permanente por aire sería imposible. Si solo se pudiera establecer un vínculo estrecho con el Sexto Ejército, propuso que se usara para sacarlo del cerco, y dijo que la Luftwaffe, en lugar de suministros, debería entregar solo municiones y combustible suficientes para un intento de fuga. Reconoció el gran sacrificio moral que significaría renunciar a Stalingrado, pero sería más fácil de soportar si se conservara el poder de combate del Sexto Ejército y se recuperara la iniciativa. [126] Ignoró la movilidad limitada del ejército y las dificultades de desconectar a los soviéticos. Hitler reiteró que el Sexto Ejército permanecería en Stalingrado y que el puente aéreo lo abastecería hasta que una nueva ofensiva alemana rompiera el cerco.

Suministrar a los 270.000 hombres atrapados en el "caldero" requería 700 toneladas de suministros al día. Eso significaría 350 vuelos Ju 52 al día a Pitomnik. Se requirieron como mínimo 500 toneladas. Sin embargo, según Adam, "en un solo día no se ha enviado la cantidad mínima esencial de toneladas de suministros". [127] El Luftwaffe pudo entregar un promedio de 85 toneladas de suministros por día con una capacidad de transporte aéreo de 106 toneladas por día. El día más exitoso, el 19 de diciembre, el Luftwaffe entregó 262 toneladas de suministros en 154 vuelos. El resultado del puente aéreo fue que la Luftwaffe no proporcionó a sus unidades de transporte las herramientas que necesitaban para mantener un recuento adecuado de aeronaves operativas, herramientas que incluían instalaciones de aeródromos, suministros, mano de obra e incluso aeronaves adaptadas a las condiciones imperantes. Estos factores, tomados en conjunto, impidieron que la Luftwaffe empleara de manera efectiva todo el potencial de sus fuerzas de transporte, asegurando que no pudieran entregar la cantidad de suministros necesarios para sostener al 6º Ejército. [128]

En las primeras partes de la operación, el combustible se envió con mayor prioridad que los alimentos y las municiones debido a la creencia de que habría una fuga de la ciudad. [129] Los aviones de transporte también evacuaron a especialistas técnicos y personal enfermo o herido del enclave sitiado. Las fuentes difieren en el número de vuelos: al menos 25.000 a como máximo 35.000.

Inicialmente, los vuelos de suministros llegaban desde el campo de Tatsinskaya, [130] llamado "Tazi" por los pilotos alemanes. El 23 de diciembre, el 24º Cuerpo de Tanques soviético, comandado por el general de división Vasily Mikhaylovich Badanov, llegó a la cercana Skassirskaya y, en la madrugada del 24 de diciembre, los tanques llegaron a Tatsinskaya. Sin soldados para defender el aeródromo, fue abandonado bajo un intenso fuego en poco menos de una hora, 108 Ju 52 y 16 Ju 86 despegaron hacia Novocherkassk, dejando 72 Ju 52 y muchos otros aviones en llamas en el suelo. Se estableció una nueva base a unos 300 km (190 millas) de Stalingrado en Salsk, la distancia adicional se convertiría en otro obstáculo para los esfuerzos de reabastecimiento. Salsk fue abandonado a su vez a mediados de enero por unas instalaciones en bruto en Zverevo, cerca de Shakhty. El campo de Zverevo fue atacado repetidamente el 18 de enero y otros 50 Ju 52 fueron destruidos. Las condiciones climáticas invernales, las fallas técnicas, el intenso fuego antiaéreo soviético y las intercepciones de cazas eventualmente llevaron a la pérdida de 488 aviones alemanes.

A pesar del fracaso de la ofensiva alemana para llegar al VI Ejército, la operación de suministro aéreo continuó en circunstancias cada vez más difíciles. El 6º Ejército murió lentamente de hambre. El general Zeitzler, conmovido por su difícil situación, comenzó a limitarse a sus escasas raciones a la hora de comer. Después de algunas semanas con tal dieta, había "perdido visiblemente de peso", según Albert Speer, y Hitler "ordenó a Zeitzler que reanudara de inmediato la alimentación suficiente". [131]

El peaje en el Transportegruppen era pesado. 160 aviones fueron destruidos y 328 resultaron gravemente dañados (sin posibilidad de reparación). Unos 266 Junkers Ju 52 fueron destruidos un tercio de la fuerza de la flota en el Frente Oriental. El He 111 gruppen perdió 165 aviones en operaciones de transporte. Otras pérdidas incluyeron 42 Ju 86, 9 Fw 200 Condor, 5 bombarderos He 177 y 1 Ju 290. El Luftwaffe también perdió cerca de 1.000 tripulantes de bombarderos con mucha experiencia. [132] Tan pesados ​​eran los Luftwaffe pérdidas que cuatro de Luftflotte Las unidades de transporte de 4 (KGrzbV 700, KGrzbV 900, I./KGrzbV 1 y II./KGzbV 1) fueron "formalmente disueltas". [50]

Operación Tormenta de Invierno

El plan de Manstein para rescatar al Sexto Ejército, la Operación Tormenta de Invierno, se desarrolló en plena consulta con el cuartel general del Führer. Su objetivo era abrirse paso hasta el Sexto Ejército y establecer un corredor para mantenerlo abastecido y reforzado, de modo que, según la orden de Hitler, pudiera mantener su posición de "piedra angular" en el Volga, "con respecto a las operaciones en 1943". Manstein, sin embargo, que sabía que el Sexto Ejército no podría sobrevivir al invierno allí, dio instrucciones a su cuartel general para que elaborara un plan adicional en caso de que Hitler tuviera sentido de la vista. Esto incluiría la posterior ruptura del Sexto Ejército, en caso de una primera fase exitosa, y su reincorporación física en el Grupo de Ejércitos Don. Este segundo plan recibió el nombre de Operación Thunderclap. Winter Storm, como había predicho Zhukov, se planeó originalmente como un ataque de dos frentes. Una estocada vendría de la zona de Kotelnikovo, bien al sur, ya unos ciento sesenta kilómetros del Sexto Ejército. El otro comenzaría desde el frente de Chir al oeste del Don, que estaba a poco más de sesenta kilómetros del borde del Kessel, pero los continuos ataques del 5. ° Ejército de Tanques de Romanenko contra los destacamentos alemanes a lo largo del río Chir descartaron esa línea de salida. . Esto dejó solo al LVII Cuerpo Panzer alrededor de Kotelnikovo, apoyado por el resto del muy mixto Cuarto Ejército Panzer de Hoth, para relevar a las divisiones atrapadas de Paulus. El LVII Cuerpo Panzer, comandado por el general Friedrich Kirchner, había sido débil al principio. Consistía en dos divisiones de caballería rumanas y la 23ª División Panzer, que reunió no más de treinta tanques en servicio. La 6.a División Panzer, que llegaba de Francia, era una formación mucho más poderosa, pero sus miembros apenas recibieron una impresión alentadora. El comandante de división austriaco, general Erhard Raus, fue convocado al carruaje real de Manstein en la estación de Jarkov el 24 de noviembre, donde el mariscal de campo le informó. "Describió la situación en términos muy sombríos", registró Raus. Tres días después, cuando el primer tren cargado de la división de Raus llegó a la estación de Kotelnikovo para descargar, sus tropas fueron recibidas por "una lluvia de proyectiles" de las baterías soviéticas. "Tan rápido como un rayo, los Panzergrenadiers saltaron de sus carros. ¡Pero el enemigo ya estaba atacando la estación con sus gritos de batalla de 'Urrah!'". El 18 de diciembre, el ejército alemán había avanzado a 48 km (30 millas) de distancia. Posiciones del VI Ejército. Sin embargo, la naturaleza predecible de la operación de socorro supuso un riesgo significativo para todas las fuerzas alemanas en el área. Las hambrientas fuerzas rodeadas en Stalingrado no hicieron ningún intento de escapar o unirse al avance de Manstein. Algunos oficiales alemanes pidieron que Paulus desafiara las órdenes de Hitler de mantenerse firme y en su lugar tratar de escapar del bolsillo de Stalingrado. Paulus se negó, preocupado por los ataques del Ejército Rojo en el flanco del Grupo de Ejércitos Don y el Grupo de Ejércitos B en su avance sobre Rostov-on-Don, "un abandono temprano" de Stalingrado "resultaría en la destrucción del Grupo de Ejércitos A en el Cáucaso. ", y el hecho de que sus tanques del 6º Ejército sólo tenían combustible para un avance de 30 km hacia la punta de lanza de Hoth, un esfuerzo inútil si no recibían la seguridad de reabastecimiento por aire. De sus preguntas al Grupo de Ejércitos Don, a Paulus se le dijo: "¡Espera, implementa la Operación 'Trueno' solo bajo órdenes explícitas!" - Operation Thunderclap es la palabra clave que inicia la fuga. [133]

Operación Pequeño Saturno

El 16 de diciembre, los soviéticos lanzaron la Operación Pequeño Saturno, que intentó atravesar al ejército del Eje (principalmente italianos) en el Don y tomar Rostov-on-Don. Los alemanes establecieron una "defensa móvil" de pequeñas unidades que debían mantener las ciudades hasta que llegaran los blindados de apoyo. Desde la cabeza de puente soviética en Mamon, 15 divisiones, apoyadas por al menos 100 tanques, atacaron las Divisiones italianas de Cosseria y Ravenna, y aunque superadas en número por 9 a 1, los italianos inicialmente lucharon bien, y los alemanes elogiaron la calidad de los defensores italianos. 134] pero el 19 de diciembre, con la desintegración de las líneas italianas, el cuartel general de ARMIR ordenó a las maltrechas divisiones retirarse a nuevas líneas. [135]

Los combates obligaron a una revalorización total de la situación alemana. Sintiendo que esta era la última oportunidad para una fuga, Manstein le suplicó a Hitler el 18 de diciembre, pero Hitler se negó. El propio Paulus también dudaba de la viabilidad de tal ruptura. Se abandonó el intento de penetrar en Stalingrado y se ordenó al Grupo de Ejércitos A que se retirara del Cáucaso. El 6º ejército estaba ahora más allá de toda esperanza de ayuda alemana. Si bien una fuga motorizada podría haber sido posible en las primeras semanas, el 6º Ejército ahora tenía combustible insuficiente y los soldados alemanes habrían enfrentado grandes dificultades para atravesar las líneas soviéticas a pie en las duras condiciones invernales. Pero en su posición defensiva en el Volga, el VI Ejército continuó atando a un número significativo de ejércitos soviéticos. [136]

El 23 de diciembre, se abandonó el intento de aliviar Stalingrado y las fuerzas de Manstein cambiaron a la defensiva para hacer frente a las nuevas ofensivas soviéticas. [137] Como afirma Zhukov, "El liderazgo militar y político de la Alemania nazi no buscó relevarlos, sino que lucharan durante el mayor tiempo posible para atar a las fuerzas soviéticas. El objetivo era ganar tanto tiempo como sea posible para retirar fuerzas del Cáucaso (Grupo de Ejércitos A) y apresurar tropas de otros Frentes para formar un nuevo frente que podría, en alguna medida, frenar nuestra contraofensiva ". [138]

Victoria soviética

El Alto Mando del Ejército Rojo envió tres enviados mientras simultáneamente aviones y altavoces anunciaban los términos de la capitulación el 7 de enero de 1943. La carta fue firmada por el coronel general de artillería Voronov y el comandante en jefe del Frente Don, el teniente general Rokossovsky. Un grupo de enviados soviéticos de bajo nivel (compuesto por el mayor Aleksandr Smyslov, el capitán Nikolay Dyatlenko y un trompetista) impuso generosas condiciones de rendición a Paulus: si se rendía en 24 horas, recibiría una garantía de seguridad para todos los prisioneros y atención médica para los enfermos. y heridos, a los prisioneros se les permitió conservar sus pertenencias personales, raciones de alimentos "normales" y la repatriación a cualquier país que quisieran después de la guerra. La carta de Rokossovsky también enfatizó que los hombres de Paulus estaban en una situación insostenible. Paulus solicitó permiso para rendirse, pero Hitler rechazó la solicitud de Paulus de plano. En consecuencia, Paulus no respondió. [139] [140] El Alto Mando alemán informó a Paulus, "Cada día que el ejército aguanta más ayuda a todo el frente y aleja de él a las divisiones rusas". [141]

Los alemanes dentro del bolsillo se retiraron de los suburbios de Stalingrado a la ciudad misma. La pérdida de los dos aeródromos, en Pitomnik el 16 de enero de 1943 y Gumrak en la noche del 21 al 22 de enero, [142] significó el fin de los suministros aéreos y la evacuación de los heridos. [31]: 98 La tercera y última pista en servicio estaba en la escuela de vuelo de Stalingradskaya, que supuestamente tuvo los últimos aterrizajes y despegues el 23 de enero. [51] Después del 23 de enero, no hubo más aterrizajes reportados, solo caídas intermitentes de municiones y alimentos hasta el final. [143]

Los alemanes ahora no solo se estaban muriendo de hambre, sino que se estaban quedando sin municiones. Sin embargo, continuaron resistiendo, en parte porque creían que los soviéticos ejecutarían a cualquiera que se rindiera. En particular, el llamado HiWis, Ciudadanos soviéticos que luchaban por los alemanes, no se hacían ilusiones sobre su destino si eran capturados. Los soviéticos se sorprendieron inicialmente por la cantidad de alemanes que habían atrapado y tuvieron que reforzar sus tropas de cerco. La sangrienta guerra urbana comenzó de nuevo en Stalingrado, pero esta vez fueron los alemanes los que fueron empujados hacia las orillas del Volga. Los alemanes adoptaron una defensa simple de colocar redes de alambre en todas las ventanas para protegerse de las granadas. Los soviéticos respondieron fijando anzuelos a las granadas para que se adhirieran a las redes cuando las arrojaran. Los alemanes no tenían tanques utilizables en la ciudad, y los que todavía funcionaban podrían, en el mejor de los casos, usarse como fortines improvisados. Los soviéticos no se molestaron en emplear tanques en áreas donde la destrucción urbana restringía su movilidad.

El 22 de enero, Rokossovsky volvió a ofrecerle a Paulus la oportunidad de rendirse. Paulus solicitó que se le concediera permiso para aceptar los términos. Le dijo a Hitler que ya no podía mandar a sus hombres, que estaban sin municiones ni comida. [144] Hitler lo rechazó por una cuestión de honor. Telegrafió al 6º Ejército más tarde ese día, alegando que había hecho una contribución histórica a la mayor lucha en la historia de Alemania y que debería resistir "hasta el último soldado y la última bala". Hitler le dijo a Goebbels que la difícil situación del VI Ejército era un "drama heroico de la historia alemana". [145] El 24 de enero, en su informe radial a Hitler, Paulus informó: "18.000 heridos sin la más mínima ayuda de vendajes y medicinas". [146]

El 26 de enero de 1943, las fuerzas alemanas dentro de Stalingrado se dividieron en dos bolsillos al norte y al sur de Mamayev-Kurgan. El bolsillo norte que consistía en el VIII Cuerpo, bajo el mando del general Walter Heitz, y el XI Cuerpo, estaba ahora cortado de la comunicación telefónica con Paulus en el bolsillo sur. Ahora, "cada parte del caldero pasó personalmente bajo Hitler". [147] El 28 de enero, el caldero se dividió en tres partes. El caldero norte estaba formado por el XI Cuerpo, el central con el VIII y el LI Cuerpo, y el sur con el XIV Cuerpo Panzer y el IV Cuerpo "sin unidades". Los enfermos y heridos llegaron a 40.000 a 50.000. [148]

El 30 de enero de 1943, décimo aniversario de la llegada al poder de Hitler, Goebbels leyó una proclama que incluía la frase: "La heroica lucha de nuestros soldados en el Volga debería ser una advertencia para que todos hagan todo lo posible por la lucha por la libertad de Alemania. y el futuro de nuestro pueblo, y por tanto, en un sentido más amplio, para el mantenimiento de todo nuestro continente ". [149] Paulus notificó a Hitler que sus hombres probablemente colapsarían antes de que terminara el día. En respuesta, Hitler emitió un tramo de ascensos de campo a los oficiales del Sexto Ejército. En particular, ascendió a Paulus al rango de Generalfeldmarschall. Al decidir promover a Paulus, Hitler señaló que no había ningún registro de que un mariscal de campo alemán o prusiano se hubiera rendido. La implicación era clara: si Paulus se rendía, se avergonzaría y se convertiría en el oficial alemán de más alto rango en ser capturado. Hitler creía que Paulus lucharía hasta el último hombre o se suicidaría. [150]

Al día siguiente, la bolsa sur de Stalingrado se derrumbó. Las fuerzas soviéticas llegaron a la entrada del cuartel general alemán en los grandes almacenes GUM en ruinas. [151] Cuando fue interrogado por los soviéticos, Paulus afirmó que no se había rendido. Dijo que lo habían tomado por sorpresa. Negó ser el comandante del bolsillo norte restante en Stalingrado y se negó a emitir una orden en su nombre para que se rindieran. [152] [153]

No había ningún camarógrafo para filmar la captura de Paulus, pero uno de ellos (Roman Karmen) pudo grabar su primer interrogatorio este mismo día, en el Cuartel General del 64 Ejército de Shumilov, y unas horas más tarde en el Cuartel General del Frente Don de Rokossovsky. [154]

El bolsillo central, bajo el mando de Heitz, se rindió el mismo día, mientras que el bolsillo norte, bajo el mando del general Karl Strecker, resistió dos días más. [155] Se desplegaron cuatro ejércitos soviéticos contra el bolsillo norte. A las cuatro de la mañana del 2 de febrero, Strecker fue informado de que uno de sus propios oficiales había ido a los soviéticos para negociar las condiciones de rendición. Al ver que no tenía sentido continuar, envió un mensaje de radio diciendo que su mando había cumplido con su deber y había luchado hasta el último hombre. Cuando Strecker finalmente se rindió, él y su jefe de personal, Helmuth Groscurth, redactaron la señal final enviada desde Stalingrado, omitiendo deliberadamente la habitual exclamación a Hitler, reemplazándola por "¡Viva Alemania!" [156]

Se tomaron alrededor de 91.000 prisioneros exhaustos, enfermos, heridos y hambrientos, incluidos 3.000 rumanos (los supervivientes de la 20ª División de Infantería, la 1ª División de Caballería y el Destacamento "Coronel Voicu"). [157] [ fuente autoeditada? ] Los prisioneros incluyeron 22 generales. Hitler estaba furioso y confió que Paulus "Podría haberse liberado de todo dolor y ascender a la eternidad y la inmortalidad nacional, pero prefiere ir a Moscú". [158]

El cálculo de las bajas depende del alcance que se le dé a la Batalla de Stalingrado. El alcance puede variar desde los combates en la ciudad y los suburbios hasta la inclusión de casi todos los combates en el ala sur del frente soviético-alemán desde la primavera de 1942 hasta el final de los combates en la ciudad en el invierno de 1943. han producido diferentes estimaciones dependiendo de su definición del alcance de la batalla. La diferencia es comparar la ciudad con la región. El Eje sufrió 647,300 - 968,374 bajas en total (muertos, heridos o capturados) entre todas las ramas de las fuerzas armadas alemanas y sus aliados:

  • 282.606 en el 6. ° Ejército desde el 21 de agosto hasta el final de la batalla 17.293 en el 4. ° Ejército Panzer desde el 21 de agosto hasta el 31 de enero 55.260 en el Grupo de Ejércitos Don desde el 1 de diciembre de 1942 hasta el final de la batalla (12.727 muertos, 37.627 heridos y 4.906 desaparecidos) [106] [159] Walsh estima que las pérdidas del 6º Ejército y la 4ª División Panzer fueron de más de 300.000, incluidos otros grupos del ejército alemán, entre finales de junio de 1942 y febrero de 1943, el total de bajas alemanas fue de más de 600.000. [160] Louis A. DiMarco estimó que el alemán sufrió un total de 400.000 bajas (muertos, heridos o capturados) durante esta batalla. [12]
  • Según Frieser, et al .: 109.000 bajas rumanas (desde noviembre de 1942 hasta diciembre de 1942), incluidas 70.000 capturadas o desaparecidas. 114.000 italianos y 105.000 húngaros fueron asesinados, heridos o capturados (desde diciembre de 1942 hasta febrero de 1943). [13]
  • Según Stephen Walsh: las bajas rumanas fueron 158.854 114.520 italianos (84.830 muertos, desaparecidos y 29.690 heridos) y 143.000 húngaros (80.000 muertos, desaparecidos y 63.000 heridos). [161] Pérdidas entre prisioneros de guerra soviéticos que renegan de Hiwis, o Hilfswillige oscilan entre 19.300 y 52.000. [14]

235.000 soldados alemanes y aliados en total, de todas las unidades, incluida la desafortunada fuerza de socorro de Manstein, fueron capturados durante la batalla. [162]

Los alemanes perdieron 900 aviones (incluidos 274 transportes y 165 bombarderos utilizados como transportes), 500 tanques y 6.000 piezas de artillería. [163] Según un informe soviético contemporáneo, 5.762 cañones, 1.312 morteros, 12.701 ametralladoras pesadas, 156.987 rifles, 80.438 metralletas, 10.722 camiones, 744 aviones 1.666 tanques, 261 otros vehículos blindados, 571 semiorugas y 10.679 motocicletas fueron capturados por los soviéticos. [164] Además, se perdió una cantidad desconocida de material húngaro, italiano y rumano.

Sin embargo, se conoce la situación de los tanques rumanos. Antes Operación Urano, la 1ª División Blindada rumana constaba de 121 tanques ligeros R-2 y 19 tanques de producción alemana (Panzer III y IV). Se perdieron los 19 tanques alemanes, así como 81 de los tanques ligeros R-2. Solo 27 de estos últimos se perdieron en combate, sin embargo, los 54 restantes se abandonaron después de averiarse o quedarse sin combustible. En última instancia, sin embargo, la guerra blindada rumana demostró ser un éxito táctico, ya que los rumanos destruyeron 127 tanques soviéticos por el costo de sus 100 unidades perdidas. Las fuerzas rumanas destruyeron 62 tanques soviéticos el 20 de noviembre por el costo de 25 tanques propios, seguidos de 65 tanques soviéticos más el 22 de noviembre, por el costo de 10 tanques propios. [165] Más tanques soviéticos fueron destruidos cuando invadieron los aeródromos rumanos. Esto fue logrado por los cañones antiaéreos rumanos Vickers / Reșița de 75 mm, que demostraron ser efectivos contra los blindados soviéticos. La batalla por el aeródromo germano-rumano de Karpova duró dos días, y los artilleros rumanos destruyeron numerosos tanques soviéticos. Más tarde, cuando también se capturó el aeródromo de Tatsinskaya, los cañones rumanos de 75 mm destruyeron cinco tanques soviéticos más. [166]

La URSS, según cifras de archivo, sufrió 1.129.619 bajas en total, 478.741 personas murieron o desaparecieron y 650.878 resultaron heridas o enfermas. La URSS perdió 4.341 tanques destruidos o dañados, 15.728 piezas de artillería y 2.769 aviones de combate. [15] [167] 955 civiles soviéticos murieron en Stalingrado y sus suburbios por bombardeos aéreos de Luftflotte 4 cuando el 4º Panzer y el 6º Ejércitos alemanes se acercaban a la ciudad. [53]

Pérdidas de la Luftwaffe

Pérdidas de la Luftwaffe por Stalingrado (24 de noviembre de 1942 al 31 de enero de 1943)
Pérdidas Tipo de aeronave
269 Junkers Ju 52
169 Heinkel He 111
42 Junkers Ju 86
9 Focke-Wulf Fw 200
5 Heinkel He 177
1 Junkers Ju 290
Total: 495 Cerca de 20 escuadrones
o más de un
cuerpo de aire

Las pérdidas de los aviones de transporte fueron especialmente graves, ya que destruyeron la capacidad de suministro del 6º Ejército atrapado. La destrucción de 72 aviones cuando el aeródromo de Tatsinskaya fue invadido significó la pérdida de alrededor del 10 por ciento de la flota de transporte de la Luftwaffe. [168]

Estas pérdidas ascendieron a aproximadamente el 50 por ciento de los aviones comprometidos y el programa de entrenamiento de la Luftwaffe se detuvo y las incursiones en otros teatros de guerra se redujeron significativamente para ahorrar combustible para su uso en Stalingrado.

Al público alemán no se le informó oficialmente del desastre inminente hasta finales de enero de 1943, aunque los informes positivos de los medios se habían detenido en las semanas previas al anuncio. [169] Stalingrado marcó la primera vez que el gobierno nazi reconoció públicamente un fracaso en su esfuerzo bélico. El 31 de enero, los programas regulares de la radio estatal alemana fueron reemplazados por una transmisión del sombrío movimiento Adagio de la Séptima Sinfonía de Anton Bruckner, seguida del anuncio de la derrota en Stalingrado. [169] El 18 de febrero, el ministro de Propaganda Joseph Goebbels entregó el famoso Sportpalast discurso en Berlín, animando a los alemanes a aceptar una guerra total que reclamaría todos los recursos y esfuerzos de toda la población.

Según los registros soviéticos, más de 11.000 soldados alemanes continuaron resistiendo en grupos aislados dentro de la ciudad durante el mes siguiente. [ cita necesaria ] Algunos han supuesto que estaban motivados por la creencia de que seguir luchando era mejor que una muerte lenta en el cautiverio soviético. El historiador de la Universidad de Brown, Omer Bartov, afirma que fueron motivados por el nacionalsocialismo. Estudió 11.237 cartas enviadas por soldados dentro de Stalingrado entre el 20 de diciembre de 1942 y el 16 de enero de 1943 a sus familias en Alemania. Casi todas las cartas expresaron su creencia en la victoria final de Alemania y su voluntad de luchar y morir en Stalingrado para lograr esa victoria. [170] Bartov informó que muchos de los soldados sabían muy bien que no podrían escapar de Stalingrado, pero en sus cartas a sus familias se jactaban de que estaban orgullosos de "sacrificarse por el Führer". [171]

Las fuerzas restantes continuaron resistiendo, escondiéndose en sótanos y alcantarillas, pero a principios de marzo de 1943, los últimos pequeños y aislados focos de resistencia se habían rendido. Según los documentos de inteligencia soviéticos que se muestran en el documental, se encuentra disponible un notable informe de la NKVD de marzo de 1943 que muestra la tenacidad de algunos de estos grupos alemanes:

Prosiguió la limpieza de los elementos contrarrevolucionarios en la ciudad de Stalingrado. Los soldados alemanes, que se habían escondido en chozas y trincheras, ofrecieron resistencia armada después de que las acciones de combate ya habían terminado. Esta resistencia armada continuó hasta el 15 de febrero y en algunas zonas hasta el 20 de febrero. La mayoría de los grupos armados fueron liquidados en marzo. Durante este período de conflicto armado con los alemanes, las unidades de la brigada mataron a 2.418 soldados y oficiales y capturaron a 8.646 soldados y oficiales, escoltándolos a los campos de prisioneros de guerra y entregándolos.

El informe operativo del personal del Frente Don emitido el 5 de febrero de 1943, 22:00 decía:

El 64º Ejército se estaba poniendo en orden, estando en regiones anteriormente ocupadas. La ubicación de las unidades del ejército es la misma que antes. En la región de ubicación de la 38ª Brigada de Fusileros Motorizados en un sótano se encontraron dieciocho SS-hombres armados (sic) que se negaron a rendirse, los alemanes encontrados fueron destruidos. [172]

La condición de las tropas que se rindieron fue lamentable. El corresponsal de guerra británico Alexander Werth describió la siguiente escena en su Rusia en guerra libro, basado en un relato de primera mano de su visita a Stalingrado del 3 al 5 de febrero de 1943,

Nosotros [. Entró en el patio del gran edificio incendiado de la Casa del Ejército Rojo y aquí uno se dio cuenta con particular claridad de lo que habían sido los últimos días de Stalingrado para muchos de los alemanes. En el porche yacía el esqueleto de un caballo, con solo unos pocos trozos de carne aún pegados a sus costillas. Luego entramos en el patio. Aquí yace más más [¿sic?] esqueletos de caballos, ya la derecha, había un enorme pozo negro horrible, afortunadamente, sólido congelado. Y luego, de repente, en el otro extremo del patio, vi una figura humana. Había estado agachado sobre otro pozo negro, y ahora, al vernos, se subió rápidamente los pantalones y luego se escabulló por la puerta del sótano. Pero cuando pasó, pude vislumbrar el rostro del desgraciado, con su mezcla de sufrimiento e incomprensión idiota. Por un momento, deseé que toda Alemania estuviera allí para verlo. Probablemente el hombre ya se estaba muriendo. En ese sótano [. ] todavía había doscientos alemanes, muriendo de hambre y congelación. "No hemos tenido tiempo de lidiar con ellos todavía", dijo uno de los rusos. "Se los llevarán mañana, supongo". Y, en el otro extremo del patio, además del otro pozo negro, detrás de un muro bajo de piedra, se amontonaban los cadáveres amarillos de alemanes flacos —hombres que habían muerto en ese sótano— como una docena de muñecos de cera. No entramos en el sótano en sí, ¿de qué servía? No había nada que pudiéramos hacer por ellos. [173]

De los casi 91.000 prisioneros alemanes capturados en Stalingrado, solo regresaron unos 5.000. [174] Debilitados por la enfermedad, el hambre y la falta de atención médica durante el cerco, fueron enviados a marchas a pie a campos de prisioneros y luego a campos de trabajo en toda la Unión Soviética. Unos 35.000 fueron finalmente enviados en transportes, de los cuales 17.000 no sobrevivieron. La mayoría murió de heridas, enfermedades (particularmente tifus), resfriado, exceso de trabajo, maltrato y desnutrición. Algunos se mantuvieron en la ciudad para ayudar a reconstruirla.

Un puñado de oficiales superiores fueron llevados a Moscú y utilizados con fines de propaganda, y algunos de ellos se unieron al Comité Nacional por una Alemania Libre. Algunos, incluido Paulus, firmaron declaraciones anti-Hitler que se transmitieron a las tropas alemanas. Paulus testificó para la acusación durante los juicios de Nuremberg y aseguró a las familias en Alemania que los soldados tomados prisioneros en Stalingrado estaban a salvo. [175] Permaneció en la Unión Soviética hasta 1952, luego se mudó a Dresde en Alemania Oriental, donde pasó el resto de sus días defendiendo sus acciones en Stalingrado y fue citado diciendo que el comunismo era la mejor esperanza para la Europa de posguerra. [176] El general Walther von Seydlitz-Kurzbach se ofreció a formar un ejército anti-Hitler entre los supervivientes de Stalingrado, pero los soviéticos no lo aceptaron. No fue hasta 1955 que el último de los 5.000-6.000 supervivientes fue repatriado (a Alemania Occidental) después de una petición al Politburó de Konrad Adenauer.

Stalingrado ha sido descrito como la mayor derrota en la historia del ejército alemán. [177] A menudo se identifica como el punto de inflexión en el frente oriental, en la guerra contra Alemania en general y en toda la Segunda Guerra Mundial. [178] [179] [180] El Ejército Rojo tenía la iniciativa y la Wehrmacht estaba en retirada. Un año de ganancias alemanas durante Case Blue había desaparecido. El Sexto Ejército de Alemania había dejado de existir y las fuerzas de los aliados europeos de Alemania, excepto Finlandia, se habían hecho añicos.[181] En un discurso pronunciado el 9 de noviembre de 1944, el propio Hitler culpó a Stalingrado de la ruina inminente de Alemania. [182]

La destrucción de todo un ejército (la cifra más grande de soldados del Eje muertos, capturados y heridos, casi 1 millón, durante la guerra) y la frustración de la gran estrategia de Alemania hicieron de la batalla un momento decisivo. [183] ​​En ese momento, la importancia global de la batalla no estaba en duda. Escribiendo en su diario el 1 de enero de 1943, el general británico Alan Brooke, Jefe del Estado Mayor Imperial, reflexionó sobre el cambio en el puesto desde un año antes:

Sentí que Rusia nunca podría aguantar, el Cáucaso estaba destinado a ser penetrado y Abadan (nuestro talón de Aquiles) sería capturado con el consiguiente colapso de Oriente Medio, India, etc. Después de la derrota de Rusia, ¿cómo íbamos a manejar las fuerzas terrestres y aéreas alemanas? ¿liberado? Inglaterra volvería a ser bombardeada y la amenaza de invasión reviviría. ¡Y ahora! Comenzamos 1943 en condiciones que nunca me hubiera atrevido a esperar. Rusia ha aguantado, Egipto por el momento está a salvo. Existe la esperanza de limpiar el norte de África de alemanes en un futuro próximo. Rusia está obteniendo éxitos maravillosos en el sur de Rusia. [183]

En este punto, los británicos habían ganado la batalla de El Alamein en noviembre de 1942. Sin embargo, solo había unos 50.000 soldados alemanes en El Alamein en Egipto, mientras que en Stalingrado se habían perdido entre 300.000 y 400.000 alemanes. [183]

Independientemente de las implicaciones estratégicas, hay pocas dudas sobre el simbolismo de Stalingrado. La derrota de Alemania hizo añicos su reputación de invencibilidad y asestó un golpe devastador a la moral alemana. El 30 de enero de 1943, décimo aniversario de su llegada al poder, Hitler decidió no hablar. Joseph Goebbels le leyó el texto de su discurso en la radio. El discurso contenía una referencia indirecta a la batalla, lo que sugería que Alemania se encontraba ahora en una guerra defensiva. El estado de ánimo del público era hosco, deprimido, temeroso y cansado de la guerra. Alemania se enfrentaba a la derrota. [184]

Lo contrario fue el caso del lado soviético. Hubo un aumento abrumador de confianza y fe en la victoria. Un dicho común era: "No se puede detener a un ejército que ha hecho Stalingrado". Stalin fue honrado como el héroe del momento y nombrado mariscal de la Unión Soviética. [185]

La noticia de la batalla resonó en todo el mundo, y mucha gente ahora cree que la derrota de Hitler era inevitable. [181] El cónsul turco en Moscú predijo que "las tierras que los alemanes han destinado a su espacio vital se convertirán en su espacio agonizante". [186] Conservador de Gran Bretaña El Telégrafo diario proclamó que la victoria había salvado a la civilización europea. [186] El país celebró el "Día del Ejército Rojo" el 23 de febrero de 1943. El rey Jorge VI forjó una espada ceremonial de Stalingrado. Después de exhibirse públicamente en Gran Bretaña, Winston Churchill se lo presentó a Stalin en la Conferencia de Teherán a finales de 1943. [185] La propaganda soviética no escatimó esfuerzos y no perdió tiempo en capitalizar el triunfo, impresionando a una audiencia mundial. El prestigio de Stalin, la Unión Soviética y el movimiento comunista mundial fue inmenso y su posición política mejoró enormemente. [187]

Conmemoración

En reconocimiento a la determinación de sus defensores, Stalingrado recibió el título de Ciudad Héroe en 1945. En 1967 se erigió un colosal monumento llamado The Motherland Calls en Mamayev Kurgan, la colina que domina la ciudad donde todavía se pueden encontrar huesos y astillas de metal oxidado. [188] La estatua forma parte de un complejo conmemorativo de guerra que incluye las ruinas del silo de grano y la casa de Pavlov. El 2 de febrero de 2013, Volgogrado acogió un desfile militar y otros eventos para conmemorar el 70 aniversario de la victoria final. [189] [190] Desde entonces, los desfiles militares siempre han conmemorado la victoria en la ciudad.

Cada año, cientos de cuerpos de soldados muertos todavía se recuperan en los alrededores de Stalingrado y se vuelven a enterrar en los cementerios de Mamayev Kurgan o Rossoshka. [191]

Los acontecimientos de la Batalla de Stalingrado han sido cubiertos en numerosos medios de comunicación de origen británico, estadounidense, alemán y ruso, [192] por su importancia como un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial y por la pérdida de vidas asociada con la batalla. . El término Stalingrado se ha convertido casi en sinónimo de batallas urbanas a gran escala con un alto número de bajas en ambos bandos. [193] [194] [195]


4 respuestas 4

Considere la condición de suministro de los alemanes en Stalingrado. Habían estado con un presupuesto logístico durante mucho tiempo, y eso había estado alimentando suministros básicos y municiones principalmente, ya que los alemanes estaban en lo que era esencialmente un asedio. Los alemanes intentaron interferir con el cerco, pero solo pudieron conseguir relativamente pocos vehículos a poca distancia de la ciudad.

No sé cuál era la situación de los caballos, pero los caballos son un transporte de alto mantenimiento y menos útiles en un asedio, por lo que esperaría que los alemanes tengan pocos caballos sanos.

Si Paulus hubiera recibido la orden de escapar, sus fuerzas se habrían visto obligadas a dejar atrás su equipo más pesado y retirarse, no bien organizado, sin armas, en un buen territorio de tanques. No habría surgido ninguna formación lista para luchar.

Esto probablemente significaría la pérdida de las fuerzas del Eje en el Cáucaso, ya que sin la guarnición de Stalingrado para contener, el Ejército Rojo habría sido más libre para atacar al sur. El plan soviético original resultó ser demasiado ambicioso, pero el colapso repentino del bolsillo alemán podría haberlo hecho funcionar.

Entonces, no veo que detener la pinza del sur hubiera sido útil, si la del norte hubiera continuado.

Estos son los HECHOS que conocemos.

1) La captura de Kalach fue muy perjudicial para el suministro alemán. a través de esa ciudad corría la carretera principal de este a oeste y el ferrocarril de este a oeste a Stalingrado. Tal como estaban las cosas, apenas podían mantener el 6º Ejército abastecido con esta ciudad en sus manos. Si los soviéticos lo hubieran tenido, pero hubiera habido una brecha en el sur, los alemanes podrían haber conseguido ALGUNOS suministros, pero a una fracción del ritmo normal, dejando al 6º Ejército con "raciones escasas".

2) El alto mando alemán, comenzando con Hitler, estaba comprometido a mantener al 6º Ejército en la "olla" en Stalingrado y sus alrededores. Incluso si hubiera una brecha hacia el sur, los alemanes no la habrían usado para escapar, prefiriendo en cambio abrir una ruta para reabastecerse. Por lo tanto, el 6º Ejército habría quedado "atrapado" en Stalingrado y sus alrededores.

3) Los alemanes nunca tuvieron la intención de usar el 29 Motorizado para mantener abierta una ruta de escape hacia el sur (a pesar de que sirvió temporalmente para este propósito), prefiriendo, en cambio, usarlo (sin éxito) para detener la pinza norte. Una vez que los soviéticos llegaron a Kalach desde el norte, esto se volvió discutible.

4) Por lo tanto, finalmente se resolvería en una batalla entre las fuerzas alemanas de reabastecimiento y las fuerzas circundantes soviéticas cada vez más grandes. Este, de hecho, fue el caso de la expedición de auxilio de Manstein en diciembre.

De estos hechos, podríamos inferir algunas cosas:

1) Lo más probable es que los soviéticos hubieran cerrado la brecha con el tiempo. Como mínimo, los alemanes habrían estado involucrados en una guerra de desgaste (probablemente perdida) para mantenerla abierta.

2) Dejar una brecha abierta no habría sido la peor estrategia para los soviéticos. Una división alemana sufrió un 50% de bajas en el norte y se retiró DENTRO del bolsillo de Stalingrado. El alto mando alemán rechazó la alternativa de una pérdida del 50% al 70% en la retirada frente al 100% de las bajas sufridas. Como escribió Sun Tzu: "Si rodeas al enemigo, deja una salida, no presiones a un enemigo que está acorralado. Estos son los principios de la guerra".

Sí, los soviéticos necesitaban ambas puntas para tener éxito en la Batalla de Stalingrado. Su objetivo era rodear al VI ejército alemán que ocupaba aproximadamente el 90% de la ciudad.

La Batalla por Stalingrado había durado desde el 17 de julio de 1942 y ambos bandos estaban completamente comprometidos con ganar el control de la ciudad que llevaba el nombre de Stalin.

Los alemanes dentro y alrededor de la ciudad estaban al final de una línea de suministro que tenía varios cientos de millas de largo. Atacando tanto desde el norte como desde el sur, los rusos podían utilizar el río Volga, que bordeaba el lado este de la ciudad y servía como primera línea del campo de batalla, para rodear completamente al ejército alemán atacante.

Una vez que los alemanes fueron rodeados, las tropas ya no pudieron ser abastecidas por tierra. Las estimaciones varían, pero es seguro decir que las necesidades diarias de suministro de alimentos, combustible, municiones, etc. para un ejército de aproximadamente 265.000 personas están entre 600 y 700 toneladas. ¡Eso es diario!

Supongo que se podría argumentar que incluso si un extremo de los ataques de pinza rusos fallara, el otro podría completar el cerco, en el doble de tiempo. En el caso de Stalingrado, eso puede haber funcionado dado que Hitler insistió en que el ejército mantuviera la posición incluso cuando podrían haber logrado una fuga.

Al final, la pérdida del Sexto Ejército, su equipo, mano de obra y las capacidades de combate de tal fuerza nunca podrían justificarse por las ganancias a corto plazo obtenidas al ocupar las tropas rusas en la batalla. ¡Que desperdicio! En el lado ruso, las cosas funcionaron exactamente según lo planeado.

A Oldcat respondiendo a tu comentario del 26/3:

Por favor, tengan paciencia conmigo un día más, ya que mi intención es configurarme para corresponder directamente aquí en los próximos días. Ahora tengo un problema con la computadora que debo reparar, pero quería enviarle información para que la lea y considere con respecto a su comentario.

La siguiente información de la Serie Histórica del Ejército todavía se utiliza como parte del material de estudio para el entrenamiento de oficiales en nuestras fuerzas armadas. Fue compilado por historiadores, utilizando registros de las fuerzas armadas alemanas y soviéticas.

El material contenido fue firmado para ser incluido en la publicación por un consejo asesor de representantes de las fuerzas armadas que incluía representantes del Comando de Entrenamiento y Doctorado del Ejército de los EE. UU., La Academia Militar de los EE. UU., La Ciudadela, el Comando del Ejército de los EE. UU. Administración de Registros, Centro General Ayudante, Escuela de Guerra del Ejército de EE. UU., Cirujano General Adjunto y Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.

En caso de que el enlace no se haya realizado correctamente, la publicación es parte de la Serie Histórica del Ejército titulada Hyperwar: Moscow to Stalingrad. La parte que le pido que revise es el capítulo 23, páginas 478 a 485.

La información sobre las fuerzas, movimientos y fortalezas soviéticas en esta publicación estuvo disponible alrededor de la época de la caída del Telón de Acero.

Esta lectura le permitirá ver con precisión el estado de combate del Sexto Ejército, las fuerzas soviéticas y el esfuerzo de socorro alemán original para Stalingrado. También da una comprensión clara del razonamiento de Hitler sobre por qué dejar el Sexto Ejército en Stalingrado en lugar de permitirles escapar.

Basándome en mi comprensión de esto, discrepo respetuosamente de que los alemanes no tuvieran la fuerza para sacar al Sexto Ejército. Tampoco habrían dejado atrás la mayor parte de su transporte y equipo pesado. Había un plan en marcha para el combustible y los suministros para el ejército tanto antes como después de que se unieran a las fuerzas de socorro.

Si Hitler hubiera permitido que Manstein y Paulus siguieran el plan de fuga tal como se redactó y aprobó originalmente, hay pocas dudas de que podrían haberse vinculado al oeste de Stalingrado. La fuerza rusa todavía era relativamente baja justo después de que se completara el cerco. Aun así, las vacilaciones y retoques de Hitler con el plan y las fuerzas que se utilizarían cambiaron los tiempos y la fuerza general del esfuerzo de socorro. Por lo tanto, nunca sabremos realmente de una forma u otra.

Estoy de acuerdo, habría hecho falta algo más que el Sexto Ejército para hacer la fuga. Pero esa fuerza, junto con las fuerzas de socorro originalmente planeadas y disponibles, probablemente habría sido suficiente para ayudar a crear y mantener un aliado que permitiera la retirada.


7 respuestas 7

Varias cosas salieron mal en el avance alemán sobre Stalingrado. Uno de ellos es que después de que Paulus llegó al Volga a fines de agosto de 1942, se suponía que perseguiría a los rusos hasta Stalingrado, donde la Luftwaffe supuestamente los bombardearía hasta matarlos. Pero la Luftwaffe bombardeó Stalingrado antes de que los rusos se retiraran, lo que quiere decir que la mayoría de ellos sobrevivieron y luego fortificaron las ruinas, que constituían una excelente cobertura, en lugar de matarlos.

Luego estaba el problema de que el Sexto Ejército constaba de solo 18 divisiones, menos de las que los alemanes habían utilizado en asedios anteriores. Para "rodear y sitiar" Stalingrado, necesitaban más unidades, que el Cuarto Ejército de Hoth podría haber proporcionado, si no hubiera sido transportado de un lado a otro entre Stalingrado y el Cáucaso.

En tercer lugar, los rusos en realidad concentraron la mayor parte de su fuerza defensiva FUERA de Stalingrado, en los flancos, lo que impidió efectivamente un cerco alemán y condujo al posterior cerco ruso de los alemanes.

Básicamente, el "camino de menor resistencia" para el Sexto Ejército era a través del propio Stalingrado, si la Luftwaffe había cronometrado el bombardeo de los defensores correctamente. Los alemanes casi empujaron a los supervivientes y probablemente habrían prevalecido contra un número "menor".

Estaba obsesionado con el daño político que la caída de una ciudad llamada "Stalingrado" tendría sobre Stalin y la URSS, y quería que fuera más o menos destruida, por lo que ordenó explícitamente a von Paulus que no cercara la ciudad y esperara a que muriera ( como sería el procedimiento normal), sino capturarlo y arrasarlo. Paulus fue vacilante, pero obediente, e hizo lo que se le ordenó, lo cual fue un error grave y fatal, como todos sabemos, y debería haber sido evidente para cualquiera, incluso en ese entonces.

Fuente: recuerdos de algunos libros de Bevin Alexander, conocimiento común, Wikipedia, cuentos

El problema fue que Stalingrado es en realidad una ciudad enorme. Se encuentra a kilómetros de la orilla oeste del Volga. El Volga en muchos lugares tiene una milla de ancho o más y si los defensores están en la ciudad, sería fácil abastecerlos en barcazas desde el río. Establecer una fuerza en la orilla este habría sido inútil porque no había nada que atacar allí y no habría habido forma de abastecer a esas tropas.

Uno de los grandes problemas es que los alemanes tenían pocas armas y municiones pesadas. Normalmente, si los defensores están escondidos en una ciudad como esa, puedes derrotarlos fácilmente simplemente haciéndolos añicos con armas pesadas, pero los alemanes simplemente no tenían el suministro de munición necesario para hacer eso, por lo que estaban corriendo peleando con rifles calle a calle que era inútil. El Ejército Rojo ganó la batalla porque mejoró su suministro de artillería en un grado decisivo.

Alemania Nunca intentó cruzar el Volga en cualquier momento durante la campaña. Simplemente no fue parte del plan en ningún momento, en ningún nivel. Los campos petrolíferos de Maykop eran el objetivo principal de Fall Blau, y Stalingrado se eligió como objetivo opcional solo porque era un centro de comunicaciones en el Volga que sería un lugar conveniente para el ancla norte de la campaña Blau.

Kleist dijo más tarde después de la guerra: La captura de Stalingrado fue subsidiaria del objetivo principal. Solo tenía importancia como un lugar conveniente, en el cuello de botella entre Don y el Volga, donde podríamos bloquear un ataque en nuestro flanco por las fuerzas rusas que venían del este. Al principio, Stalingrado no era más que un nombre en el mapa para nosotros.

Hitler cambió de opinión varias veces sobre los objetivos del grupo de ejércitos B (el brazo norte de Blau). Primero, Voronezh era opcional. Luego, Voronezh se convirtió en el objetivo de una captura sobre la marcha, que los alemanes lograron. Luego, el cuarto ejército panzer fue desviado para apoyar al Grupo de Ejércitos A. Luego, Hitler cambió de opinión nuevamente y redirigió al cuarto ejército panzer de regreso al Grupo de Ejércitos B para apoyar el ataque a Stalingrado (pero no antes de entregar la mitad de sus fuerzas al Grupo de Ejércitos A). )

Básicamente, todo esto es para ilustrar que el objetivo principal eran los campos petroleros en el sur. Y el alto mando alemán tenía actitudes muy ambivalentes / vagas hacia el objetivo del Grupo de Ejércitos B.

En realidad, el Grupo de Ejércitos B solo tenía un trabajo. Protege el flanco del grupo de ejércitos A.

Por lo tanto, Voronezh era opcional, al igual que Stalingrado.

Hitler tenía la intención de luchar en Stalingrado, no fue un error. En un momento, el 6. ° Ejército alemán estaba atando 60 divisiones rusas, esto permitió que el resto del Grupo de Ejércitos Sur llegara a los campos petroleros casi sin oposición; sin embargo, el terreno montañoso agregó semanas al objetivo, semanas que se suponía que el grupo de ejércitos tenía. regresó al norte para relevar al 6º Ejército en Stalingrado.

Bueno, el problema de rodear Stalingrado es que está ubicado en la orilla opuesta del "río Volga". Por lo tanto, es casi imposible rodear una ciudad que se encuentra al otro lado de un río. Pero los alemanes podrían haber rodeado el área fuera de Stalingrado, y eso es posiblemente lo más cerca que estarán de "rodear Stalingrado". Además, si Hitler quisiera capturar los campos petrolíferos de Bakú, sería extremadamente difícil porque las líneas de suministro de Alemania se habrían extendido demasiado. Pero, digamos que capturan los campos petroleros. Bueno, traer el petróleo de vuelta es otro problema. ¡Está de vuelta, Bakú está a más de 1000 km de Stalingrado y a MÁS DE 3700 KM DE BERLÍN! Entonces, eso significa que tendrán que superar los movimientos partisanos, los contraataques soviéticos, las incursiones ariel y el duro entorno. No sé ustedes, muchachos, pero si yo fuera Adolph Hitler, habría escuchado a mis generales para no estar obsesionados con Stalingrado y apuntar al objetivo principal, el Cáucaso. Además, si no pudiera capturar el Cáucaso, simplemente lo bombardearía. Sé que esto les parecerá una locura a muchos de ustedes. Pero es estratégicamente correcto. Los soviéticos obtuvieron aproximadamente el 75% de su petróleo de Bakú. Entonces, si no hay petróleo en Bakú, entonces no hay forma de que los soviéticos puedan continuar la guerra. No sé ustedes chicos. Pero, si los soviéticos tienen poco petróleo, y el petróleo de Bakú es vital para ellos. Me lo arrebataría. Definitivamente no será lo mejor que se puede hacer. Pero, mientras los rusos no obtengan petróleo, estoy de acuerdo con eso.


¿Cómo detuvo Stalingrado la invasión alemana de Rusia?

Artículos relacionados

En febrero de 1943, Von Paulus entregó las fuerzas alemanas hambrientas y andrajosas que quedaban en Stalingrado. Finalmente, había desafiado las órdenes de Hitler de luchar hasta el último hombre y bala. La derrota alemana había sido devastadora. Habían perdido medio millón, muertos o capturados. Después de la victoria soviética, los alemanes perdieron una cantidad significativa de territorio en el sur de Rusia. [21] Stalingrado detuvo la invasión de Alemania a Rusia. En lugar de avanzar, el ejército alemán emprendió una larga y lenta retirada.

Sin embargo, el ejército alemán estaba lejos de ser derrotado y, a principios de 1943, Von Manstein infligió una devastadora derrota al Ejército Rojo en Jarkov. [22] Sin embargo, el ejército alemán había perdido su aura de invencibilidad y los soviéticos creían que podían derrotarlo. Además, después de Stalingrado, muchos más alemanes se volvieron críticos con Hitler y sus políticas. Este fue particularmente el caso en el ejército alemán.Después de la debacle, incluso ha habido sugerencias de que los generales alemanes conspiraron para iniciar un motín en el ejército y deponer a Hitler. [23] Sin embargo, estos complots no tuvieron éxito.


Los soviéticos estaban muy cerca de perder

Incluso en estas condiciones desfavorables, el entrenamiento y la disciplina de los alemanes hicieron que el 90% del territorio de Stalingrado cayera en sus manos, llegando al Volga. Aquí, sin embargo, intervino la superioridad táctica de los soviéticos. En el norte y sur de la ciudad, los rusos reconstruyeron en secreto sus fuerzas, un secreto que, sorprendentemente, el servicio de inteligencia alemán no detectó. Las tropas soviéticas al mando del general Zhukov atacaron el flanco del Sexto Ejército mientras continuaba destruyendo las últimas regiones de resistencia soviética.

Los rusos atacaron deliberadamente a los aliados de Alemania, es decir, rumanos, húngaros e italianos, porque predijeron que no tendrían la fuerza de los alemanes. El ataque tuvo lugar el 23 de noviembre de 1942, rodeando al VI Ejército. Cerca de 250.000 soldados rumanos, mal equipados y alimentados, agrupados en dos ejércitos (3º y 4º), flanqueaban al 6º Ejército alemán al norte y al sur.

Al final de la batalla que cambió el rumbo de la guerra, Rumania registró 158.854 bajas (muertos, heridos, desaparecidos), lo que representa dos tercios de las tropas. Fue el mayor desastre en la historia de los rumanos, y los alemanes culparon al ejército rumano del fracaso en Stalingrado.

Hitler, que se creía un genio militar y confiaba en la motivación de las tropas alemanas, ordenó al VI Ejército que no se retirara, aunque estuviera completamente rodeado. Esta audacia de Hitler (desde la comodidad de su propio despacho, lejos del frente y de su realidad) hizo que los generales fueran incapaces de actuar según el contexto en el frente.

Un contexto cada vez más sombrío para el soldado de a pie del Eje que se encontraba sin suministros, sin equipo de invierno (finales de noviembre ya significaba invierno), rodeado y acosado por los rusos. El general Paulus, que comandaba el Sexto Ejército, podría retirarse en las semanas de la contraofensiva soviética en noviembre.

Además, la Luftwaffe no pudo abastecer al ejército sitiado, lo que significó otro golpe para la moral de los soldados.

Una pequeña victoria para los alemanes fue el 19 de diciembre, a pesar de que era pleno invierno, el general alemán Eric von Manstein logró llegar a Stalingrado. Sus fuerzas se acercaron a 30 kilómetros del sexto ejército sitiado, pero Paul se negó a atacar para hacer el cruce debido a las órdenes de Hitler. Si este último ofrecía más flexibilidad a los generales, Paul podría haber salvado la vida de los soldados.

Finalmente, Von Paulus (ascendido al rango de mariscal de campo el día antes de rendirse) violó las órdenes de Hitler de luchar hasta el último hombre, y el 2 de febrero de 1943 se rindió con el resto de los soldados del Eje. Medio millón de soldados alemanes, rumanos, húngaros, italianos, etc. murieron, ya sea por los rusos o por el frío.

Alemania perdió no solo un ejército completo, que fue devastador en sí mismo, sino también su aura de invencibilidad. Los alemanes se volvieron más críticos con las políticas de Hitler, e incluso llevaron a intentos de asesinato.

Hay muchas razones para la derrota de Alemania en Stalingrado, como el clima, la superioridad numérica de los soviéticos, los partisanos que sabotearon las rutas de suministro, etc., pero la razón principal es la intervención de Hitler que no pudo comprender la realidad en el terreno.

De hecho, sin la intervención de Hitler, no hubo Batalla de Stalingrado. Es cierto que la ciudad estaba industrializada y podía producir equipamiento militar, pero este potencial podría ser reducido o incluso neutralizado por la Luftwaffe, como ha sucedido en otras situaciones cuando Alemania se aprovechó de la superioridad aérea en el Frente Oriental.


Ver el vídeo: Generales en Guerra; Stalingrado (Octubre 2021).