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El Segundo Congreso Continental se reúne mientras los estadounidenses capturan Fort Ticonderoga

El Segundo Congreso Continental se reúne mientras los estadounidenses capturan Fort Ticonderoga

El 10 de mayo de 1775, Ethan Allen y Benedict Arnold lideran un exitoso ataque contra Fort Ticonderoga en el norte del estado de Nueva York, mientras el Segundo Congreso Continental se reúne en Filadelfia, Pensilvania.

El Congreso se enfrentó a la tarea de conducir una guerra que ya estaba en marcha. La lucha había comenzado con la Batalla de Lexington y Concord el 19 de abril, y el Congreso necesitaba crear un ejército oficial a partir de la asamblea no entrenada de milicias que sitiaban Boston.

La transformación de estos rebeldes en el Ejército Continental fue asistida por la victoria de la milicia de Vermont y Massachusetts bajo el mando conjunto de Ethan Allen y Benedict Arnold en la guarnición británica de Ticonderoga en el lago Champlain. Su mayor logro fue confiscar suficientes cañones británicos para convertir a las milicias patriotas en un ejército capaz de un bombardeo de artillería.

Allen y más de 100 de sus Green Mountain Boys ya habían decidido tomar el fuerte cuando Arnold llegó con comisiones militares formales de Massachusetts y Connecticut y una milicia propia. Los Green Mountain Boys no estaban dispuestos a seguir a nadie más que a Allen a la batalla, por lo que Allen y Arnold compartieron el mando cuando la milicia Patriot sorprendió y abrumó a los 50 casacas rojas en la guarnición aislada, que desconocían por completo el derramamiento de sangre en Massachusetts. El cañón incautado en Ticonderoga y al día siguiente en Crown Point, también en el lago Champlain, permitió que el nuevo ejército continental bajo el mando del general George Washington expulsara a los británicos de Boston la primavera siguiente.

Irónicamente, tanto Allen como Arnold serían finalmente acusados ​​de traición contra la causa Patriot por la que habían servido tan bien en sus primeros y más necesitados momentos. Allen evitó la condena por su intento de volver a unir Vermont al imperio británico en los inestables días de la nueva república. El nombre de Arnold, sin embargo, se convirtió en sinónimo de traidor por su intento de vender el fuerte en West Point, Nueva York, a los británicos en 1780.

COMPRUEBE: Un mapa interactivo de las batallas clave de George Washington


Historia militar de EE. UU.

1534 - Cartier reclama el golfo de San Lorenzo para Francia
1608 - Champlain funda la ciudad de Quebec
1627 - Los comerciantes franceses fundaron la "Compagnie de la Nouvelle France"
1634 - Fundación de Trois Rivieres
1642 - Montreal fundada
1663 - Luis XIV establece Nueva Francia como colonia real
1690 - Primer ataque británico a Quebec rechazado por Frontenac
1711 - Los británicos capturan Quebec
1713 - Tratado de Utrecht: los británicos ganan Acadia (Nueva Escocia) y Terranova
1735 - Finalización del "Chemin du Roi" que une Quebec y Montreal
1745 - Las tropas provinciales del Ejército de Nueva Inglaterra capturan Louisburg.
1754 - Comienza la guerra francesa e india
1758 - Captura de Louisburg
1759 - Wolfe captura Quebec
1760 - Amherst captura Montreal
1763 - Ley de Proclamación de la Rebelión del Tratado de París Pontiac
1768 - Carleton sucede a Murray como gobernador de Quebec
1773 - Los comerciantes estadounidenses se organizan para oponerse al proyecto de ley de Quebec

31 de marzo - Aprobación del primero de los actos intolerables (coercitivos)
22 de junio - La Ley de Quebec recibe la sanción real
5 de septiembre - Primer Congreso Continental
18 de septiembre - Carleton regresa a Canadá
4 de diciembre - Sullivan asalta Fort William y Mary
16 de diciembre - La milicia de Rhode Island se apodera de Fort George

19 de abril - La guerra comienza en Lexington y Concord.
8 de mayo - Encuentro de Green Mountain Boys en Bennington
10 de mayo - Segundo Congreso Continental
10 de mayo - Allen y Arnold capturan Fort Ticonderoga
12 de mayo - Los hombres de Allen capturan Crown Point.
14 de mayo - Arnold deja Skenesboro por St Johns
16 de mayo - Arnold captura a St Johns
17 de mayo - Allen obligado a abandonar St Johns
25 de junio - Schuyler nombrado comandante de Northern [
27 de junio - El Congreso autoriza la invasión de Canadá
18 de julio - Schuyler llega desde la ciudad de Nueva York.
24 de julio - Schuyler envía a Brown a Canadá
28 de agosto - Las fuerzas estadounidenses abandonan Fort Ticonderoga.
4 de septiembre - Schuyler se une al ejército en Ile-aux-Noix
5 de septiembre - Primer intento de capturar St Johns
10 de septiembre - Segundo intento de capturar St Johns
12 de septiembre - La expedición de Arnold sale de Cambridge.
16 de septiembre - Schuyler entrega el mando a Montgomery
18 de septiembre - Tercer intento de capturar St Johns
19 de septiembre - La fuerza de Arnold abandona Newburyport.
27 de septiembre - Allen capturado fuera de Montreal.
17 de octubre - Brown y Easton capturan a Chambly.
27 a 30 de octubre - Carleton se volvió hacia Longueuil.
2 de noviembre - St Johns se rinde
3 de noviembre - Arnold llega al St Lawrence
5 de noviembre - Montgomery marcha sobre Montreal
11 de noviembre - Brown obliga a Prescott a regresar a Montreal. Carleton escapa.
13 de noviembre - Montgomery entra en Montreal Arnold cruza el St Lawrence
15 de noviembre - Arnold ocupa la llanura de Abraham
19 de noviembre - Carleton entra en Quebec Arnold se retira a Pointe-
2 de diciembre - Montgomery llega a Pointe-aux-Trembles
8 de diciembre - Comienza el asedio de Quebec
31 de diciembre - Ataque a la muerte de Montgomery en Quebec

Enero 1 - Caducan los alistamientos en Nueva Inglaterra
8 de marzo - Los primeros refuerzos llegan a Arnold
1 de abril - Wooster finalmente llega a Quebec y asume el mando.
12 de abril - Arnold se va para tomar el mando en Montreal.
19 de abril - Caducan los alistamientos en Nueva York y Connecticut
29 de abril - Franklin, Chase y Carroll llegan a Montreal.
1 de mayo - Thomas llega a Quebec
2 de mayo - Thomas se entera de la fuerza de socorro británica
5 de mayo - Thomas ordena la retirada a Deschambaults
6 de mayo - Isis y Surprise llegan a Quebec
16 de mayo - Forster captura Los cedros
17 de mayo - Thomas regresa a Sorel
20 de mayo - Forster embosca a Sherburn cerca de The Cedars
26 de mayo - Negociaciones entre Forster y Arnold en Quinze Chiens
1 de junio - Sullivan y Thompson llegan a Chambly con refuerzos.
2 de junio - Thomas muere de viruela Sullivan asume el mando
8 de junio - Acción en Trois Rivieres
9 de junio - Arnold abandona Montreal
14 de junio - Sullivan ordena la retirada a lle-aux-Noix
17 de junio - Arnold se une a Sullivan en St Johns
24 de junio - Sullivan ordena el abandono de lle-aux-Noix
4 de julio - Declaración de Independencia
5 de julio - Schuyler y Gates llegan a Crown Point
7 de julio - Los supervivientes de la expedición canadiense llegan a Crown Point
Julio Agosto - Flota de Arnold construida en Skenesboro
24 de agosto - La flota de Arnold abandona Crown Point.
Julio septiembre - Flota de Carleton construida en St Johns
23 de septiembre - Flota de Arnold en Valcour Sound
4 de octubre - La flota de Carleton abandona St Johns.
11 de octubre - Carleton derrota a Arnold en la isla Valcour.
12 de octubre - Arnold abandona tres embarcaciones en la isla de Schuyler.
13 de octubre - Restos de la flota de Arnold destruidos en Split Rock
14 de octubre - Los estadounidenses queman y abandonan Crown Point
16 de octubre - Las tropas británicas aterrizan para atacar Fort Ticonderoga.
4 de noviembre - El invierno obliga a Carleton a regresar a Canadá.

Junio-octubre - Expedición de Burgoyne y campaña de Saratoga
noviembre - Comité del Congreso considera segunda invasión


Contenido

De facto gobierno Editar

El Primer Congreso Continental había enviado súplicas al rey Jorge III para que detuviera los Actos Coercitivos y también habían creado la Asociación Continental para establecer una protesta coordinada de esos actos, boicoteando los productos británicos. El Segundo Congreso Continental se reunió el 10 de mayo de 1775 para planificar nuevas respuestas si el gobierno británico no había derogado o modificado las leyes; sin embargo, la Guerra Revolucionaria Estadounidense ya había comenzado en ese momento con las Batallas de Lexington y Concord, y el Congreso fue llamado a hacerse cargo del esfuerzo de guerra.

Durante los primeros meses de la guerra, los patriotas continuaron su lucha de manera ad-hoc y descoordinada. Aun así, se habían apoderado de numerosos arsenales, expulsado a los oficiales reales de varias colonias y sitiado Boston para evitar el movimiento por tierra de las tropas británicas guarnecidas allí. El 14 de junio de 1775, el Congreso votó a favor de crear el Ejército Continental a partir de las unidades de la milicia alrededor de Boston y nombró a George Washington de Virginia como comandante general. [5] El 6 de julio de 1775, el Congreso aprobó una Declaración de Causas en la que se esboza la justificación y la necesidad de tomar las armas en las Trece Colonias. Dos días después, los delegados firmaron la Petición de la Rama de Olivo al rey afirmando la lealtad de las colonias a la corona e implorando al rey que evitara más conflictos. Sin embargo, cuando el secretario colonial británico Lord Dartmouth recibió la petición, el rey Jorge III ya había emitido una proclamación el 23 de agosto de 1775, en respuesta a la noticia de la batalla de Bunker Hill, declarando que elementos de las posesiones americanas continentales de Gran Bretaña estaban en un estado de "rebelión abierta y declarada". Como resultado, el rey se negó a recibir la petición. [6]

Georgia no había participado en el Primer Congreso Continental e inicialmente no envió delegados al Segundo. Aun así, la gente de la parroquia de St. John (actual condado de Liberty) envió a Lyman Hall a la reunión en su nombre. [7] Participó en debates pero no votó, ya que no representaba a toda la colonia. [8] Eso cambió después de julio de 1775, cuando un Congreso provincial decidió enviar delegados al Congreso Continental y aprobar una prohibición del comercio con Gran Bretaña. [4]

El Congreso Continental no tenía autoridad legal explícita para gobernar, [9] pero asumió todas las funciones de un gobierno nacional, como nombrar embajadores, firmar tratados, formar ejércitos, nombrar generales, obtener préstamos de Europa, emitir papel moneda (llamado " Continentals ") y desembolso de fondos. El Congreso no tenía autoridad para cobrar impuestos y estaba obligado a solicitar dinero, suministros y tropas de los estados para apoyar el esfuerzo de guerra. Los estados individuales frecuentemente ignoraron estas solicitudes.

El Congreso estaba avanzando hacia la declaración de independencia del Imperio Británico en 1776, pero muchos delegados carecían de la autoridad de sus gobiernos de origen para tomar medidas tan drásticas. Los defensores de la independencia se movieron para que los gobiernos coloniales reacios revisaran las instrucciones a sus delegaciones, o incluso reemplazaran a aquellos gobiernos que no autorizarían la independencia. El 10 de mayo de 1776, el Congreso aprobó una resolución recomendando que cualquier colonia con un gobierno que no estuviera inclinado a la independencia debería formar una que lo fuera. El 15 de mayo, adoptaron un preámbulo más radical de esta resolución, redactado por John Adams, que aconsejaba deshacerse de los juramentos de lealtad y suprimir la autoridad de la Corona en cualquier gobierno colonial que aún derivara su autoridad de la Corona. Ese mismo día, la Convención de Virginia instruyó a su delegación en Filadelfia a proponer una resolución que exigiera una declaración de independencia, la formación de alianzas extranjeras y una confederación de los estados. La resolución de la independencia se retrasó durante varias semanas, ya que los defensores de la independencia consolidaron el apoyo en sus gobiernos de origen.

El 7 de junio de 1776, Richard Henry Lee ofreció una resolución ante el Congreso declarando independientes a las colonias. También instó al Congreso a resolver "tomar las medidas más eficaces para formar alianzas extranjeras" y preparar un plan de confederación para los nuevos estados independientes. [10] Lee argumentó que la independencia era la única forma de garantizar una alianza extranjera, ya que ningún monarca europeo trataría con Estados Unidos si seguían siendo colonias de Gran Bretaña. Los líderes estadounidenses habían rechazado el derecho divino de los reyes en el Nuevo Mundo, pero reconocieron la necesidad de demostrar su credibilidad en el Viejo Mundo. [11]

El Congreso adoptó formalmente la resolución de independencia, pero solo después de crear tres comités superpuestos para redactar la Declaración, un Tratado Modelo y los Artículos de la Confederación. La Declaración anunció la entrada de los estados en el sistema internacional. El tratado modelo fue diseñado para establecer la amistad y el comercio con otros estados, y los Artículos de Confederación establecieron "una liga firme" entre los trece estados libres e independientes. Estas tres cosas juntas constituyeron un acuerdo internacional para establecer instituciones centrales para la conducción de los asuntos internos y externos vitales. [10] El Congreso finalmente aprobó la resolución de independencia el 2 de julio de 1776. Luego dirigieron su atención a una explicación formal de esta decisión, la Declaración de Independencia de los Estados Unidos que fue aprobada el 4 de julio y publicada poco después.

Gobierno provisional Editar

El Congreso se trasladó de Filadelfia a Baltimore en el invierno de 1776 para evitar la captura por parte de las fuerzas británicas que avanzaban sobre Filadelfia. La taberna de Henry Fite era el edificio más grande de la ciudad de Baltimore en ese momento y proporcionaba una ubicación cómoda de tamaño suficiente para que se reuniera el Congreso. Su sitio en el extremo occidental de la ciudad estaba fuera del alcance de los barcos de la Royal Navy británica en caso de que intentaran navegar por el puerto y el río Patapsco para bombardear la ciudad. El Congreso se vio nuevamente obligado a huir de Filadelfia a fines de septiembre de 1777, cuando las tropas británicas ocuparon la ciudad, se trasladaron a York, Pensilvania y continuaron su trabajo.

El Congreso aprobó los Artículos de la Confederación el 15 de noviembre de 1777, después de más de un año de debate, y los envió a los estados para su ratificación. Se requirió la aprobación de los 13 estados para el establecimiento de la constitución. La propuesta de Jefferson de un Senado para representar a los estados y una Cámara para representar al pueblo fue rechazada, pero una propuesta similar fue adoptada más tarde en la Constitución de los Estados Unidos. Un tema de debate fue que los estados grandes querían tener una voz más amplia, anulado por los estados pequeños que temían la tiranía. Los estados pequeños ganaron y cada estado tenía un voto. [12] Otro giró en torno a la cuestión de las reclamaciones territoriales occidentales, los estados sin tales reclamaciones querían que aquellos con reclamaciones las entregaran al Congreso. Como está escrito, los reclamos de tierras occidentales permanecieron en manos de los estados individuales. El Congreso instó a los estados a dar su consentimiento rápidamente, y la mayoría lo hizo. [13] El primero en ratificar fue Virginia el 16 de diciembre de 1777, 12 estados habían ratificado los Artículos en febrero de 1779, 14 meses después de iniciado el proceso. [14] El único reducto, Maryland, finalmente ratificó los Artículos el 2 de febrero de 1781, y lo hizo solo después de que Virginia cediera sus reclamos sobre la tierra al norte del río Ohio al Congreso. [13]


Contenido

En septiembre de 1775, a principios de la Guerra Revolucionaria Estadounidense, el Ejército Continental Estadounidense se embarcó en una invasión de Quebec. La invasión terminó en desastre en julio de 1776, con el ejército perseguido hasta Fort Ticonderoga por un gran ejército británico que llegó a Quebec en mayo de 1776. Una pequeña flota de la Armada Continental en el lago Champlain fue derrotada en la batalla de octubre de 1776 en la isla Valcour. El retraso requerido por los británicos para construir su flota en el lago Champlain hizo que el general Guy Carleton esperara intentar un asalto a Ticonderoga en 1776. Aunque sus fuerzas de avanzada llegaron a tres millas de Ticonderoga, el retraso de la temporada y la dificultad de mantener Las líneas de suministro a lo largo del lago en invierno hicieron que retirara sus fuerzas de regreso a Quebec. [7]

Fuerzas británicas Editar

El general John Burgoyne llegó a Quebec en mayo de 1777 y se preparó para liderar las fuerzas británicas reunidas allí hacia el sur con el objetivo de hacerse con el control de Ticonderoga y el valle del río Hudson, dividiendo las provincias rebeldes. [8] La infantería británica involucrada incluyó al 9º, 20º, 21º, 24º, 47º, 53º, 62º Regimientos de Infantería, los Leales Americanos del Rey y los Leales Rangers de la Reina. La fuerza británica también consistía en una fuerza considerable de Hesse que consistía en los regimientos de Prinz Ludwig's Dragoons y Specht's, Von Rhetz's, Von Riedesel's, Prinz Frederich's, Erbprinz's y Breyman's Jäger. [9]

La mayoría de estas fuerzas habían llegado en 1776 y muchas participaron en la campaña que expulsó al ejército estadounidense de Quebec. [10]

El tamaño total del ejército regular de Burgoyne era de aproximadamente 7.000. [1] Además de los habituales, había unos 800 indios y un número relativamente pequeño de canadienses y leales, que actuaban principalmente como exploradores y reconocimiento de detección. [2] El ejército también estuvo acompañado por más de 1.000 civiles, incluida una mujer embarazada, y la baronesa Riedesel con sus tres hijos pequeños. Incluyendo a este personal no militar, el número total de personas en el ejército de Burgoyne fue de más de 10,000. [11]

Burgoyne y el general Carlton reubicaron a las tropas en Fort Saint-Jean, cerca del extremo norte del lago Champlain, el 14 de junio. Para el 21 de junio, la armada que transportaba al ejército estaba en el lago y habían llegado al desocupado Fort Crown Point el 30 de junio. [12] Los indios y otros elementos de la fuerza de avance establecieron una pantalla tan eficaz que los defensores estadounidenses en Ticonderoga desconocían la ubicación exacta o la fuerza de la fuerza que se movía a lo largo del lago. [13] Mientras estaba en camino, Burgoyne escribió una proclama a los estadounidenses, escrita en el estilo pomposo y turgente por el que era bien conocido, y frecuentemente criticado y parodiado. [14]

Defensas estadounidenses Editar

Las fuerzas estadounidenses habían ocupado los fuertes de Ticonderoga y Crown Point desde que los capturaron en mayo de 1775 de una pequeña guarnición. En 1776 y 1777, realizaron importantes esfuerzos para mejorar las defensas que rodean Ticonderoga. Una península en el lado este del lago, rebautizada como Monte Independencia, estaba fuertemente fortificada. Al norte del antiguo Fuerte Ticonderoga, los estadounidenses construyeron numerosos reductos, un gran fuerte en el sitio de las primeras fortificaciones francesas y un fuerte en Mount Hope. Se construyó un puente flotante de un cuarto de milla de largo sobre el lago para facilitar la comunicación entre Ticonderoga y Mount Independence. [15]

El mando en Ticonderoga pasó por una variedad de cambios a principios de 1777. Hasta 1777, el general Philip Schuyler había encabezado el Departamento Norte del Ejército Continental, con el general Horatio Gates a cargo de Ticonderoga. En marzo de 1777, el Congreso Continental dio el mando de todo el departamento a Gates. Schuyler protestó por esta acción, que el Congreso revocó en mayo, momento en el que Gates, que ya no estaba dispuesto a servir con Schuyler, se fue a Filadelfia. El mando del fuerte fue luego entregado al general Arthur St. Clair, quien llegó solo tres semanas antes que el ejército de Burgoyne. [dieciséis]

Todo el complejo estaba tripulado por varios regimientos de efectivos del Ejército Continental y unidades de milicias de Nueva York y estados cercanos. Un consejo de guerra celebrado por los generales St. Clair y Schuyler el 20 de junio llegó a la conclusión de que "el número de tropas que hay ahora en este puesto, que están por debajo de los 2.500 efectivos, es muy inadecuado para la defensa", y que "es prudente para proporcionar un retiro ". [17] En consecuencia, se hicieron planes para la retirada a lo largo de dos rutas. El primero fue por agua hasta Skenesboro, el punto navegable más al sur del lago. El segundo fue por tierra por un camino accidentado que conduce al este hacia Hubbardton en New Hampshire Grants (actual Vermont). [18]

La fuerza estadounidense solo constaba de dos regimientos, tres unidades compuestas y otros cuerpos sin tripulación, los Regimientos de Massachusetts de Francis y Marshall, y los Continentales de New Hampshire de Hale, Cilley y Scammell. [9]

Pan de Azúcar Editar

Una altura llamada Pan de Azúcar (ahora conocida como Mount Defiance) pasaba por alto tanto Ticonderoga como Independence, y grandes cañones en esa altura harían que el fuerte fuera imposible de defender. Este problema táctico había sido señalado por John Trumbull cuando Gates estaba al mando. [19] Se creía que era imposible para los británicos colocar cañones en las alturas, a pesar de que Trumbull, Anthony Wayne y un herido Benedict Arnold subieron a la cima y notaron que probablemente los carros de armas podrían ser arrastrados hacia arriba. [20]

La defensa, o la falta de ella, del Pan de Azúcar se complicó por la percepción generalizada de que Fort Ticonderoga, con la reputación de "Gibraltar del Norte", tenía ser agarrado. [16] Ni el abandono del fuerte ni la guarnición con una pequeña fuerza (suficiente para responder a una finta pero no a un ataque con fuerza) se consideraba una opción políticamente viable. La defensa del fuerte y las obras exteriores asociadas requeriría todas las tropas que se encuentran actualmente allí, sin dejar ninguna para defender Pan de Azúcar. [21] Además, George Washington y el Congreso opinaban que era más probable que Burgoyne, que se sabía que estaba en Quebec, atacara desde el sur, trasladando sus tropas por mar a la ciudad de Nueva York. [22]

Después del consejo de guerra del 20 de junio, Schuyler ordenó a St. Clair que aguantara todo lo que pudiera y que evitara que sus vías de retirada se cortaran. Schuyler tomó el mando de una fuerza de reserva de 700 en Albany, y Washington ordenó que cuatro regimientos se mantuvieran listos en Peekskill, más abajo del río Hudson. [23]

Avance británico Editar

El 1 de julio, el general St. Clair aún desconocía la fuerza total del ejército de Burgoyne, que se encontraba a solo 6,4 km (4 millas) de distancia. Burgoyne había desplegado la fuerza de avance de Fraser y la columna derecha en el lado oeste del lago, con la esperanza de cortar las defensas en Mount Hope. Riedesel y la columna alemana se desplegaron en el lado este del lago, donde su objetivo era el Monte Independencia y la carretera a Hubbardton. Burgoyne dio la orden de avanzar el 2 de julio. [24]

En la mañana del 2 de julio, St. Clair decidió retirar a los hombres que ocupaban el puesto de defensa en Mount Hope, que estaba expuesto y sujeto a captura. El destacamento allí prendió fuego a las obras y se retiró a las antiguas líneas francesas (llamadas así porque fueron el sitio de la defensa francesa en la batalla de Carillón de 1758), escapándose poco antes de la llegada de la vanguardia de Burgoyne. Esa tarde, una compañía de soldados británicos e indios se acercó a esas líneas, pero no lo suficientemente cerca como para causar daños importantes, y abrió fuego. St. Clair ordenó a sus hombres que mantuvieran el fuego hasta que el enemigo estuviera más cerca, pero James Wilkinson disparó contra un soldado británico, lo que incitó a los defensores no entrenados a seguir su ejemplo. El soldado al que Wilkinson disparó cayó y las tropas británicas huyeron. Cuando el hombre fue capturado, resultó que estaba ileso y que se había caído porque estaba borracho. A través del engaño de colocarlo con un hombre que se hacía pasar por un Leal capturado, St. Clair aprendió la naturaleza de las fuerzas opuestas. [25]

Las fuerzas de avanzada de Fraser ocuparon Mount Hope el 3 de julio. Burgoyne ordenó a algunos de los exploradores e indios que se dirigieran al lado este del lago para realizar un reconocimiento por delante de la columna alemana, y llevó a algunos de los alemanes al lado oeste. Parte del campamento británico se colocó lo suficientemente cerca de las líneas estadounidenses que fueron acosados ​​por disparos. Esto no impidió que los británicos repararan los puentes de la carretera de transporte entre Ticonderoga y el lago George. [26]

Los ingenieros británicos descubrieron la posición estratégica de Sugar Loaf y se dieron cuenta de que la retirada estadounidense de Mount Hope les daba acceso a ella. [25] A partir del 2 de julio, comenzaron a limpiar y construir emplazamientos de armas en la parte superior de esa altura, trabajando con cuidado para evitar que los estadounidenses los notificaran. Pasaron varios días sacando algunas de sus armas más grandes cuesta arriba. El objetivo de Burgoyne era soltar la trampa sólo cuando los alemanes de Riedesel estuvieran en posición de cortar la retirada estadounidense. [27]

Retiro americano Editar

El 4 de julio, los estadounidenses realizaron una celebración tranquila con algunos brindis para conmemorar la Declaración de Independencia del año anterior. [28] Esa noche los británicos perdieron su elemento de sorpresa cuando algunos indios encendieron fuego en Pan de Azúcar, alertando a los estadounidenses de su presencia allí. [29] En la mañana del 5 de julio, St. Clair celebró un consejo de guerra en el que se tomó la decisión de retirarse. Dado que su posición estaba completamente expuesta, retrasaron la salida hasta el anochecer, cuando sus movimientos quedarían ocultos. [28] En una conversación con uno de sus intendentes, St. Clair observó que podía "salvar su personaje y perder el ejército" manteniendo el fuerte, o "salvar al ejército y perder su carácter" si se retiraba, dando una clara indicación de la reacción política que esperaba ante su decisión. [29]

Todo el armamento posible, así como los inválidos, los seguidores del campamento y los suministros se cargaron en una flota de más de 200 botes que comenzaron a avanzar por el lago hacia Skenesboro, acompañados por el regimiento del coronel Pierse Long. [30] Debido a la escasez de botes, cuatro inválidos se quedaron atrás, al igual que los cañones más grandes y una variedad de suministros, desde tiendas de campaña hasta ganado. [31] El resto del ejército cruzó al monte Independence y se dirigió por la carretera Hubbardton, a la que las fuerzas de Riedesel aún no habían llegado. Un puñado de hombres se quedaron en el puente de pontones con cañones cargados para disparar contra los intentos británicos de cruzarlo, pero estaban borrachos cuando llegaron los británicos a la mañana siguiente. [32]

Los británicos ocuparon los fuertes sin disparar un solo tiro, y destacamentos de las tropas de Fraser y Riedesel partieron en persecución de los estadounidenses en retirada en la carretera de Hubbardton, mientras Burgoyne apresuraba a algunas de sus tropas río arriba hacia Skenesboro. [33]

Al menos siete estadounidenses murieron y 11 resultaron heridos en escaramuzas antes de la retirada estadounidense. [6] No se contabilizaron las bajas británicas, pero al menos cinco murieron en escaramuzas. [5]

Los estadounidenses hicieron buen tiempo en la carretera de Hubbardton. La mayor parte de la fuerza llegó a Castleton, una marcha de 50 kilómetros (30 millas), la tarde del 6 de julio. [34] La persecución británica resultó en la Batalla de Hubbardton cuando alcanzaron a la retaguardia en la mañana del 7 de julio, pero esto permitió que el cuerpo estadounidense principal escapara y finalmente uniera fuerzas con Schuyler en Fort Edward. [35] La fuerza estadounidense más pequeña que había huido en barco a Skenesboro luchó contra la fuerza de avance de Burgoyne en la Batalla de Fort Anne, pero se vio obligada a abandonar el equipo y muchos enfermos y heridos en escaramuzas en Skenesboro. [36]

El enfrentamiento en Ticonderoga no frenó sustancialmente el avance de Burgoyne, pero se vio obligado a dejar una guarnición de más de 900 hombres en la zona de Ticonderoga y esperar hasta el 11 de julio para que los elementos dispersos de su ejército se reagruparan en Skenesboro. [37] Luego encontró demoras en viajar por la carretera densamente boscosa entre Skenesboro y Fort Edward, que las fuerzas del general Schuyler habían arruinado efectivamente al talar árboles y destruir todos sus puentes en el terreno pantanoso. [38] La campaña de Burgoyne finalmente fracasó y se vio obligado a rendirse después de las Batallas de Saratoga. [39] El general Gates informó al gobernador George Clinton el 20 de noviembre que Ticonderoga e Independence habían sido abandonados y quemados por los británicos en retirada. [40]

Protesta política y pública Editar

La protesta política y pública tras la retirada fue significativa. El Congreso quedó consternado y criticó tanto a Schuyler como a St. Clair por la pérdida. John Adams escribió: "Creo que nunca seremos capaces de defender un puesto hasta que fusilemos a un general", y George Washington dijo que fue "un evento de disgusto y sorpresa, no aprehendido ni dentro del alcance de mi razonamiento". [35] Circulaban rumores de que St. Clair y Schuyler eran traidores que habían aceptado sobornos a cambio de la retirada. [41]

Schuyler fue finalmente destituido como comandante del Departamento del Norte, reemplazado por el general Gates, la caída de Ticonderoga fue una de las razones citadas. [42] St. Clair fue retirado de su mando y enviado al cuartel general para una investigación. Sostuvo que su conducta había sido honorable y exigió una revisión por consejo de guerra. [43] El consejo de guerra no se celebró hasta septiembre de 1778 debido a intrigas políticas contra Washington St. Clair fue completamente exonerado, [44] aunque nunca se le dio otro comando de campo. [45] Schuyler también fue absuelto de cualquier delito por un consejo de guerra. [44]

La noticia fue noticia en Europa. Se dice que el rey Jorge irrumpió en los aposentos de la reina escasamente vestida y exclamó: "¡Los he vencido! ¡He vencido a todos los estadounidenses!" [41] Los tribunales franceses y españoles estaban menos contentos con la noticia, ya que habían estado apoyando a los estadounidenses, permitiéndoles usar sus puertos y comerciando con ellos. La acción envalentonó a los británicos a exigir que España y Francia cerraran sus puertos a los estadounidenses, esta demanda fue rechazada, aumentando las tensiones entre las potencias europeas. [46]


La captura del fuerte

La captura real de Fort Ticonderoga fue anti-climática. Muy pocos hombres estaban guarnecidos en el fuerte, solo una unidad de centinelas estaba de guardia y el resto de los hombres dormían.

Los Green Mountain Boys rodearon fácilmente el fuerte y lo capturaron sin mucho esfuerzo. Los británicos dentro de los muros del fuerte no tenían idea de que las Batallas de Lexington y Concord habían tenido lugar.

Una vez capturado, Benedict Arnold dirigió un destacamento y capturó un fuerte en Crown Point y lideraría una incursión en Fort Saint-Jean.

Finalmente, alrededor de 400 Green Mountain Boys llegarían a Fort Ticonderoga y, en el mejor de los casos, eran rebeldes. Se apoderaron de las licorerías y saquearon el fuerte repetidamente.

Arnold no estuvo de acuerdo con sus saqueos e incluso tuvo unas palabras con Ethan Allen al respecto. Sin embargo, no fue reconocido como comandante, por lo que sus palabras no les importaron. Las palabras de Arnold y Allen & rsquos eran tan duras que a veces sacaban armas.


El segundo congreso continental de EE. UU.

Las tensiones entre los colonos estadounidenses y Gran Bretaña aumentaron en 1775. Gran Bretaña impuso una serie de nuevos impuestos y regulaciones a las colonias que muchos colonos creían que eran intolerables. Los bostonianos llamaron a la última de estas nuevas acciones punitivas las Leyes & ldquoIntolerables & rdquo debido a los requisitos extremos impuestos a la ciudad de Boston.

El Primer Congreso Continental (1774) se reunió en Filadelfia principalmente para redactar una respuesta colonial oficial a las Leyes Coercitivas. El grupo creó la Asociación Continental para proporcionar una protesta unificada de los Actos Coercitivos y para implementar un boicot económico de los productos británicos en todas las colonias. La asamblea decidió reunirse nuevamente en 1775 para evaluar si se necesitaban más acciones.

Cuando se reunió el Segundo Congreso Continental en mayo de 1775, las Batallas de Lexington y Concord estaban frescas en la mente de muchos estadounidenses y Gran Bretaña aumentó su presencia militar en Boston. El Segundo Congreso Continental comenzó el mismo día en que las fuerzas estadounidenses capturaron Fort Ticonderoga a los británicos.

El Segundo Congreso Continental se dio cuenta de que la agenda de este Congreso sería diferente a la del Primer Congreso. John Hancock presidió el Congreso y figuras notables como John Adams, Ben Franklin y Thomas Jefferson. El grupo estuvo dividido desde el principio sobre qué hacer con la relación rota con Gran Bretaña. Un grupo, dirigido por John Dickinson, apoyó el trabajo por la reconciliación y el Congreso intentó hacerlo con la & ldquoOlive Branch Petition & rdquo. King George rechazó rápidamente el llamado colonial para un cambio de políticas. Se publicó un segundo documento, la "Declaración de las causas y la necesidad de tomar las armas" y fue la primera advertencia oficial de que la búsqueda de la independencia de Gran Bretaña podría ser necesaria.

El otro grupo estaba compuesto por patriotas y moderados que asumieron que el daño a la relación entre Estados Unidos y Gran Bretaña era demasiado grande y que la independencia y la guerra probablemente estaban en el horizonte. En junio, el Congreso decidió que era hora de crear el Ejército Continental bajo el liderazgo de George Washington. Charles Lee, Philip Schuyler, Artemus Ward e Israel Putnam fueron nombrados generales para ayudar a Washington.

El Congreso creó una moneda colonial mediante la emisión de papel moneda. The currency called &ldquoContinentals&rdquo was backed by borrowing from banks and other nations. States began issuing their own currency too. The result was high inflation as the competing


The Second Continental Congress – May 10, 1775

The Second Continental Congress was a meeting of delegates from the Thirteen Colonies in America which united in the American Revolutionary War. It convened on May 10, 1775, with representatives from 12 of the colonies in Philadelphia, Pennsylvania shortly after the Battles of Lexington and Concord, succeeding the First Continental Congress which met in Philadelphia from September 5 to October 26, 1774. The Second Congress functioned as a de facto national government at the outset of the Revolutionary War by raising armies, directing strategy, appointing diplomats, and writing petitions such as the Declaration of the Causes and Necessity of Taking Up Arms and the Olive Branch Petition. All thirteen colonies were represented by the time the Congress adopted the Lee Resolution which declared independence from Britain on July 2, 1776, and the congress agreed to the Declaration of Independence two days later.

Afterward, Congress functioned as the provisional government of the United States of America through March 1, 1781. During this period, its achievements included: Successfully managing the war effort drafting the Articles of Confederation, the first U.S. constitution securing diplomatic recognition and support from foreign nations and resolving state land claims west of the Appalachian Mountains.

Many of the delegates who attended the Second Congress had also attended the First. They again elected Peyton Randolph to serve as President of the Congress and Charles Thomson to serve as secretary. Notable new arrivals included Benjamin Franklin of Pennsylvania and John Hancock of Massachusetts. Within two weeks, Randolph was summoned back to Virginia to preside over the House of Burgesses Hancock succeeded him as president, and Thomas Jefferson replaced him in the Virginia delegation. The number of participating colonies also grew, as Georgia endorsed the Congress in July 1775 and adopted the continental ban on trade with Britain.


The Siege of Fort Ticonderoga (1777)

If everything had gone according to General John Burgoyne’s plan, 1777 would have been the year the British Empire put an end to the rebellion in its North American colonies.

In August 1776, an army of 32,000 British soldiers under the command of General William Howe, carried across the Atlantic the largest fleet in British naval history, had driven George Washington and the Continental Army out of New York City, then out of New York entirely. While Washington had kept the nascent American cause alive with dramatic victories at Trenton and Princeton, his position remained precarious.

A portrait of John Burgoyne, circa 1766. Wikimedia Commons

Back in London, General John Burgoyne proposed a plan for the campaign of 1777 that would crush Washington’s army and cut out the heart of the rebellion. Howe would advance his army up the Hudson River from New York City, while Burgoyne would move south from Canada with a second force. These two armies would crush Washington between them and link up at Albany, destroying the rebel army and cutting off New England, the heart of the rebellion, from the rest of the Thirteen Colonies.

General Burgoyne and his army of nearly 8,000 British regulars, Hessians, American Loyalists, and Native Americans began their campaign in mid-June. The first obstacle that Burgoyne would have to overcome was the American defenses at the southern end of Lake Champlain, around Fort Ticonderoga.

In 1777, Fort Ticonderoga was already a historic location. The fort had been constructed by the French in 1755, during the French and Indian War. In 1758 British troops tried and failed to capture the fort in the bloodiest battle fought in North America until the Civil War. The British succeeded in taking possession of the fort the next year when the French abandoned it and retreated north into Canada. In May of 1775 Fort Ticonderoga was captured by Ethan Allen and the Green Mountain Boys militia. Artillery from the fort was transported south during the winter of 1775 and placed on high ground outside Boston in March of 1776, which forced the British to evacuate the city.

Fort Ticonderoga was the Americans’ first line of defense against a British invasion from Canada. In addition to the fort itself and the French Lines, the old entrenchments outside the fort left over from the battle in 1758, the Americans had also constructed fortifications on Mount Independence on the other side of Lake Champlain. Burgoyne and his army would have to overcome these positions in order to continue their advance south towards Albany.

A painting of Arthur St. Clair, made in the early 1780s. Wikimedia Commons

Burgoyne commanded nearly 8,000 men, while the Americans under General Arthur St. Clair numbered around 2,000. To capture Fort Ticonderoga and Mount Independence, Burgoyne split his army in two. A force of German troops, mostly from Brunswick and Hesse-Hanau and commanded by Major General Friederich Baron von Riedesel, landed on the east side of Lake Champlain. Their goal would be to surround Mount Independence and cut off the military highway that ran from Fort Ticonderoga, across a bridge over Lake Champlain, and south into New Hampshire. On the west side of the lake, the redcoats advanced to surround and besiege Fort Ticonderoga.

The Hessian advance was slowed by difficult terrain, but the British made fast progress. On July 2, soldiers from Brigadier Simon Fraser’s Advance Corps captured the outermost American positions at Mount Hope. Over the next three days, the British troops surrounded Fort Ticonderoga on its landward side. On July 5, British troops occupied the summit of Sugar Loaf Hill. This piece of high ground overlooked both Fort Ticonderoga and Mount Independence, but it had been left unfortified by the Americans. General St. Clair had not sent troops to guard Sugar Loaf Hill because there was no source of freshwater available to men camped on the summit.

Cannons mounted on Sugar Loaf Hill could dominate the American positions, but placing artillery on Sugar Loaf Hill would require cutting a road up the forested hillside, and manhandling the heavy cannons to the summit. British Major General William Philips famously claimed that, “Where a goat can go, a man can go, and where a man can go, he can drag a gun.”

A painting of British troops on Lake Champlain near Fort Ticonderoga. British Library

When the Americans in Fort Ticonderoga spotted British troops and campfires on the summit of Sugar Loaf Hill, General St. Clair ordered the immediate evacuation of the fort and Mount Independence, to be carried out that night. Supplies, wounded soldiers, and noncombatants were loaded onto a fleet of boats, which set sail up Lake Champlain to the port of Skenesboro. The garrison of the fort retreated across the bridge over the lake and linked up with the garrison of Mount Independence. The army marched south and by the next morning, they had reached Castleton (in modern-day Vermont). The British were unaware that the Americans had abandoned their positions until the morning of July 6. Burgoyne left a small garrison to occupy Fort Ticonderoga and began pursuing the retreating Americans.

When news of Fort Ticonderoga’s fall reached London, King George III is said to have burst into his wife’s bedroom and exclaimed, “I have beat them! I have beat all the Americans!” Yet Burgoyne’s success would be short-lived. The British were unable to catch the American force before it joined up with reinforcements further south. Many of the American soldiers who escaped the siege of Fort Ticonderoga would eventually take part in the Battles of Saratoga, where Burgoyne was defeated and forced to surrender.


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De facto government Edit

The First Continental Congress had sent entreaties to King George III to stop the Coercive Acts they had also created the Continental Association to establish a coordinated protest of those acts, putting a boycott on British goods. The Second Continental Congress met on May 10, 1775, to plan further responses if the British government had not repealed or modified the acts however, the American Revolutionary War had already started by that time with the Battles of Lexington and Concord, and the Congress was called upon to take charge of the war effort.

For the first few months of the war, the patriots carried on their struggle in an ad-hoc and uncoordinated manner. Even so, they had seized numerous arsenals, driven out royal officials in various colonies, and besieged Boston in order to prevent the movement by land of British troops garrisoned there. On June 14, 1775, Congress voted to create the Continental Army out of the militia units around Boston and appointed George Washington of Virginia as commanding general. [5] On July 6, 1775, Congress approved a Declaration of Causes outlining the rationale and necessity for taking up arms in the Thirteen Colonies. Two days later delegates signed the Olive Branch Petition to the king affirming the colonies' loyalty to the crown and imploring the king to prevent further conflict. However, by the time British Colonial Secretary Lord Dartmouth received the petition, King George III had already issued a proclamation on August 23, 1775, in response to the news of the Battle of Bunker Hill, declaring elements of Britain's continental American possessions to be in a state of "open and avowed rebellion". As a result, the king refused to receive the petition. [6]

Georgia had not participated in the First Continental Congress and did not initially send delegates to the Second. Even so, the people of St. John's Parish (present-day Liberty County) sent Lyman Hall to the gathering on their behalf. [7] He participated in debates but did not vote, as he did not represent the entire colony. [8] That changed after July 1775, when a provincial Congress decided to send delegates to the Continental Congress and to adopt a ban on trade with Britain. [4]

The Continental Congress had no explicit legal authority to govern, [9] but it assumed all the functions of a national government, such as appointing ambassadors, signing treaties, raising armies, appointing generals, obtaining loans from Europe, issuing paper money (called "Continentals"), and disbursing funds. Congress had no authority to levy taxes and was required to request money, supplies, and troops from the states to support the war effort. Individual states frequently ignored these requests.

Congress was moving towards declaring independence from the British Empire in 1776, but many delegates lacked the authority from their home governments to take such drastic action. Advocates of independence moved to have reluctant colonial governments revise instructions to their delegations, or even replace those governments which would not authorize independence. On May 10, 1776, Congress passed a resolution recommending that any colony with a government that was not inclined toward independence should form one that was. On May 15, they adopted a more radical preamble to this resolution, drafted by John Adams, which advised throwing off oaths of allegiance and suppressing the authority of the Crown in any colonial government that still derived its authority from the Crown. That same day, the Virginia Convention instructed its delegation in Philadelphia to propose a resolution that called for a declaration of independence, the formation of foreign alliances, and a confederation of the states. The resolution of independence was delayed for several weeks, as advocates of independence consolidated support in their home governments.

On June 7, 1776, Richard Henry Lee offered a resolution before the Congress declaring the colonies independent. He also urged Congress to resolve "to take the most effectual measures for forming foreign Alliances" and to prepare a plan of confederation for the newly independent states. [10] Lee argued that independence was the only way to ensure a foreign alliance since no European monarchs would deal with America if they remained Britain's colonies. American leaders had rejected the divine right of kings in the New World, but recognized the necessity of proving their credibility in the Old World. [11]

Congress formally adopted the resolution of independence, but only after creating three overlapping committees to draft the Declaration, a Model Treaty, and the Articles of Confederation. The Declaration announced the states' entry into the international system the model treaty was designed to establish amity and commerce with other states, and the Articles of Confederation established "a firm league" among the thirteen free and independent states. These three things together constituted an international agreement to set up central institutions for conducting vital domestic and foreign affairs. [10] Congress finally approved the resolution of independence on July 2, 1776. They next turned their attention to a formal explanation of this decision, the United States Declaration of Independence which was approved on July 4 and published soon thereafter.

Provisional government Edit

The Congress moved from Philadelphia to Baltimore in the winter of 1776 to avoid capture by British forces who were advancing on Philadelphia. Henry Fite's tavern was the largest building in Baltimore Town at the time and provided a comfortable location of sufficient size for Congress to meet. Its site at the western edge of town was beyond easy reach of the British Royal Navy's ships should they try to sail up the harbor and the Patapsco River to shell the town. Congress was again forced to flee Philadelphia at the end of September 1777, as British troops occupied the city they moved to York, Pennsylvania and continued their work.

Congress passed the Articles of Confederation on November 15, 1777, after more than a year of debate, and sent it to the states for ratification. Approval by all 13 states was required for the establishment of the constitution. Jefferson's proposal for a Senate to represent the states and a House to represent the people was rejected, but a similar proposal was adopted later in the United States Constitution. One issue of debate was large states wanting a larger say, nullified by small states who feared tyranny. The small states won and each state had one vote. [12] Another revolved around the issue of western land claims states without such claims wanted those with claims to yield them to Congress. As written, western land claims remained in the hands of the individual states. Congress urged the states to give their assent quickly, and most did. [13] The first to ratify was Virginia on December 16, 1777 12 states had ratified the Articles by February 1779, 14 months into the process. [14] The lone holdout, Maryland, finally ratified the Articles on February 2, 1781, doing so only after Virginia relinquished its claims on land north of the Ohio River to Congress. [13]


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