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Muere Matthew Shepard, víctima de un crimen de odio contra los homosexuales

Muere Matthew Shepard, víctima de un crimen de odio contra los homosexuales

El estudiante de la Universidad de Wyoming, Matthew Shepard, muere después de un feroz ataque de dos fanáticos anti-gay. Después de conocer a Shepard en un bar gay de Laramie, Wyoming, The Fireside Lounge, Russell Henderson y Aaron McKinney lo atrajeron al estacionamiento, donde fue salvajemente atacado y robado.

Luego, los dos atacantes se llevaron a Shepard, de 21 años y que pesaba poco más de 100 libras, a un lugar remoto en las afueras de la ciudad y ataron su cuerpo desnudo a una valla de madera, lo torturaron y lo dejaron en el frío. Dos ciclistas de montaña, que inicialmente pensaron que su cuerpo mutilado era un espantapájaros, lo descubrieron. Shepard murió poco después. Henderson y McKinney atacaron a dos jóvenes latinos más tarde esa misma noche, golpeándolos y azotándolos con sus pistolas. La muerte de Matthew Shepard provocó la indignación nacional y renovó los llamamientos para ampliar las leyes sobre delitos de odio para cubrir la violencia basada en la orientación sexual de una persona. El presidente Clinton imploró al Congreso que aprobara la Ley de Prevención de Crímenes de Odio a raíz del incidente.

Para evitar una sentencia de muerte, Russell Henderson se declaró culpable de secuestro y asesinato en abril de 1999 y fue condenado a cadena perpetua. Más tarde ese año, Aaron McKinney intentó utilizar una defensa de "pánico gay" en su propio juicio, alegando que los avances de Sheppard le disgustaban. Cuando McKinney intentó presentar pruebas de que un hombre lo había abusado sexualmente de niño, el juez Barton Voigt no lo permitió. Decidió que la defensa era demasiado similar a la locura temporal, que no es una opción en Wyoming.

McKinney fue declarado culpable del asesinato de Shepard, pero logró escapar de la pena de muerte en gran parte gracias a los padres de Shepard. En la tensa y silenciosa sala del tribunal, Dennis Shepard le dijo al asesino de su hijo: “Nada me gustaría más que verlo morir, Sr. McKinney. Sin embargo, este es el momento de comenzar el proceso de curación. Para mostrar misericordia a alguien que se negó a mostrar misericordia ". McKinney fue condenado a cadena perpetua. Las novias de Henderson y McKinney, que habían ayudado a Henderson y McKinney a deshacerse de las pruebas, fueron acusadas de cómplices del asesinato.


Matthew Shepard La verdad detrás del asesinato por odio gay más famoso de Estados Unidos

El horrible asesinato de Matthew Shepard en 1998 es considerado uno de los peores crímenes de odio contra los homosexuales en la historia de Estados Unidos. Matthew fue golpeado por dos asaltantes, Aaron McKinney y Russell Henderson. Lo azotaron con una pistola, luego lo ataron a una cerca en condiciones de congelación y le prendieron fuego antes de dejarlo morir.

El ataque se convirtió en una causa célebre: precipitó una reacción nacional contra la cultura hiper-machista y la tolerancia tácita de la homofobia. Como resultado de la muerte de Matthew, le han sucedido muchas cosas buenas a la comunidad gay. El juego El proyecto Laramie ha realizado giras por Estados Unidos y muchos otros países, contando la historia de Matthew y alentando campañas contra el fanatismo. Los políticos y las celebridades se comprometieron a apoyar y financiar la lucha contra los delitos de odio contra los homosexuales. La familia Shepard se ha convertido en defensora de los derechos de los homosexuales. Judy y Dennis Shepard dirigen la Fundación Matthew Shepard, que financia programas educativos y una comunidad en línea para que los adolescentes discutan la orientación sexual y los problemas de género. Ha habido numerosos documentales, dramas, libros y eventos basados ​​en la historia.

Los hombres responsables de su muerte fueron condenados por asesinato en primer grado y condenados a dos cadenas perpetuas. No fueron acusados ​​de un delito de odio, ya que eso no era posible según la ley penal de Wyoming. Pero después de una larga discusión en el Congreso, el presidente Obama finalmente firmó la Ley Matthew Shepard en 2009, una ley que definía ciertos ataques motivados por la identidad de la víctima como crímenes de odio.

Pero la historia de Matthew Shepard aún no ha terminado. Un nuevo giro llegó el año pasado con la publicación de otro libro, este del periodista de investigación Stephen Jiménez, quien ha pasado 13 años entrevistando a más de 100 personas relacionadas con el caso. Su conclusión, esbozada en El libro de Matt: verdades ocultas sobre el asesinato de Matthew Shepard, es que el grotesco asesinato no fue un crimen de odio, sino que podría atribuirse a la metanfetamina cristalina, una droga que inundaba Denver y sus alrededores en el momento de la muerte de Matthew. Es comprensible que esta nueva teoría haya causado mucha ira.

Jiménez ha enfrentado un aluvión de críticas desde la publicación de su libro y ha tenido lecturas para promover el libro boicoteado. Jiménez afirma, sin embargo, que muchos de sus críticos no lo han leído. El abogado, La revista LGBT líder en Estados Unidos, publicó un artículo el año pasado titulado: "Por qué no estoy leyendo el 'veracidad' sobre Matt Shepard". Jiménez ha sido acusado de revisionista, una crítica generalmente reservada para los ideólogos de extrema derecha que niegan el Holocausto y tachados de homófobo.

“La gente se opone a la idea del libro, más que a lo que está en el libro”, dice Jiménez. "La ira dirigida hacia mí ha sido bastante extrema". Jiménez no tenía la intención de causar tanta polémica. Es un escritor y productor de televisión galardonado y visitó a Laramie poco después del asesinato para recopilar material para un guión sobre el caso. Cuando comenzó, estaba convencido de que Matthew murió a manos de homófobos, pero pronto descubrió que la tragedia de Matthew comenzó mucho antes de la noche en que lo mataron.

Jiménez descubrió que Matthew era adicto y traficaba metanfetamina y había incursionado en la heroína. También asumió importantes riesgos sexuales y estaba siendo proxeneta junto a Aaron McKinney, uno de sus asesinos, con quien había tenido encuentros sexuales ocasionales. Era VIH positivo en el momento de su muerte.

“Este no es el modelo perfecto para el movimiento por los derechos de los homosexuales”, dice Jiménez. "Esa es una gran parte de la razón por la que mi libro ha sido tan destrozado".

El abuso de drogas de Matthew, y el hecho de que conocía a uno de sus asesinos antes del ataque, nunca fue explorado en la corte. Tampoco lo era el rumor de que los asesinos sabían que él tenía acceso a un envío de metanfetamina de cristal con un valor en la calle de $ 10,000 que querían robar.

Matthew nació en una familia acomodada y había asistido a una escuela pública en Casper, Wyoming. El estudiante de ciencias políticas de 21 años en la Universidad de Laramie medía solo 5 pies 2 pulgadas, y su cabello rubio, tirantes y cuerpo delgado le daban un aire de vulnerabilidad e inocencia. En su tercer año de secundaria, Matthew se mudó con su familia a Arabia Saudita. No había escuelas secundarias estadounidenses en Arabia Saudita en ese momento, por lo que lo enviaron a la Escuela Americana en Suiza. Cuando se inscribió en Laramie, hablaba tres idiomas y tenía aspiraciones de ser un defensor de los derechos humanos. Sin embargo, en algún momento de la línea, Matthew pasó de ser un estudiante de grado A a una prostituta adicta a las drogas que se enfrentaba al peligro. Sufrió períodos de depresión, posiblemente como resultado de haber sido violado en grupo unos años antes mientras estaba de vacaciones en Marruecos. Pero este no es el Matthew Shepard que se convirtió en una figura célebre del movimiento por los derechos de los homosexuales en Estados Unidos.

Laramie es considerada la ciudad más liberal de Wyoming. Se asienta en una extensión plana y sin árboles de llanuras altas. Con la industria ganadera en declive, el empleo aquí está dominado por la Universidad de Wyoming. Tiene un pintoresco encanto occidental: calles bordeadas de árboles, hermosos parques y un centro histórico renovado en el borde del patio del ferrocarril con pequeñas tiendas y restaurantes. Está rodeado por praderas onduladas, ranchos, la Cordillera de los Nevados y espacios amplios y abiertos. Pero la ciudad también tiene varios parques de casas móviles en los bordes, algunos más deteriorados que otros.

En la noche del 6 de octubre de 1998, Matthew fue al bar Fireside, un lugar de reunión local que supuestamente era gay-friendly. Era noche de karaoke y los lugareños se codeaban con los trabajadores que pedían una bebida rápida de camino a casa. Poco después llegaron Russell Henderson y Aaron McKinney. Los tres hombres conversaron brevemente antes de salir del bar y subirse a una camioneta que pertenecía al padre de McKinney.

En el camión, a Matthew le robaron las llaves, la billetera y los zapatos, y uno o ambos hombres lo golpearon repetidamente. Luego lo sacaron de la camioneta, le propinaron hasta 18 latigazos en la cabeza con una pistola y le propinaron una patada entre las piernas. Matthew fue atado a una cerca, prendido fuego y dejado inconsciente.

Quince horas después del ataque, el estudiante Aaron Kreifels estaba montando su bicicleta cuando descubrió a Matthew atado a la cerca, apenas vivo. Inicialmente lo confundió con un espantapájaros. El rostro de Matthew estaba cubierto de sangre, además de las rastros de lágrimas a cada lado de sus mejillas.

El primer oficial en la escena fue Reggie Fluty. “Lo único que pude ver fueron parcialmente los pies de alguien, salí de mi vehículo y corrí”, dijo Fluty, su cabello corto y rubio, flecos y anteojos con montura metálica la hacían parecer más trabajadora social que oficial de policía. “Vi lo que le pareció a un joven de 13, 14 años, porque era muy pequeño, estaba acostado de espaldas y estaba atado al extremo inferior de un poste. Hice lo mejor que pude…"

Después de dejar a Matthew atado a la cerca, McKinney y Henderson se dirigieron a la casa de Matthew, pero en el camino se encontraron con dos jóvenes hispanos, Emiliano Morales y Jeremy Herrera, cortando neumáticos por diversión. Los hombres se pelearon, lo que resultó en que McKinney le partiera la cabeza a Morales con la misma pistola que había usado contra Matthew. El oficial de policía Flint Waters llegó, agarró a Henderson (él y McKinney habían corrido en diferentes direcciones) y encontró el camión, la pistola, los zapatos de Matthew y la tarjeta de crédito.

Hablé con Waters, quien desde entonces se retiró de la policía, después de haberlo visto elogiar El libro de Matt en las redes sociales. “Creo hasta el día de hoy que McKinney y Henderson estaban tratando de encontrar la casa de Matthew para poder robar sus drogas. Era bastante bien sabido en la comunidad de Laramie que McKinney no sería uno de los que estaban atacando por un sentimiento de homofobia. Algunos de los oficiales con los que trabajé lo habían pillado en un acto sexual con otro hombre, así que no encajaba, nada de eso tenía sentido ".

Pero cuando los amigos de Matthew, Walt Boulden y Alex Trout, se enteraron del ataque, corrieron al hospital. Se pusieron en contacto con Associated Press y varias organizaciones gay locales ese mismo día. Boulden, un instructor universitario de 46 años que dice que fue la última persona que habló con Matthew antes de conocer a McKinney y Henderson, relacionó el ataque con el hecho de que la legislatura de Wyoming no aprobó un proyecto de ley sobre delitos de odio. Boulden dijo más tarde que el asalto fue identificado como un crimen de odio por un policía.

Stephen Jimenez es un periodista galardonado y un hombre gay. Entonces, ¿por qué ha dedicado tanto tiempo y esfuerzo a intentar demostrar que el asesinato de Matthew no fue un crimen de odio, especialmente porque lo ha acusado de ser un aliado de los fundamentalistas cristianos de derecha que niegan la realidad de la homofobia?

“La vista era que los campesinos sureños homofóbicos entraron a un bar y vieron a un hombre obviamente gay con dinero y lo atacaron y lo golpearon hasta matarlo por esa razón”, dice Jiménez. "Pero eso no es lo que pasó. Nada en este libro quita la iniquidad y brutalidad del crimen o la culpabilidad de sus asesinos, pero le debemos la verdad a Matthew y a otros jóvenes como él.

“Aaron y Matthew tenían una amistad. Habían estado involucrados sexualmente, se compraban y vendían drogas entre ellos. Eso complica la historia original de dos extraños que entran a un bar y apuntan a Matthew, alguien a quien no conocían, porque era gay ".

Aunque McKinney nunca ha reconocido que conocía a Matthew, Jiménez encontró una docena de fuentes que los habían visto juntos. Una es Kathleen Johnson, antigua propietaria de la tienda de antigüedades Laramie Granny’s Attic, que conocía a Henderson, McKinney y Matthew.

Los jóvenes desempleados no habían tenido una vida fácil. La madre de Henderson era una alcohólica crónica que había sido golpeada repetidamente por su padre. McKinney había pasado gran parte de su infancia solo, dejado por su madre con sus abuelos, quienes lo encerraron en el sótano para evitar problemas. “Russell Henderson solía andar con gente gay”, me dijo Johnson. “Laramie tenía una gran población gay. Sabía cuál era la orientación sexual de la gente porque el hijo de mi mejor amiga era gay. Los vi merodeando con Russell ".

La policía no investigó la relación de los asesinos con la comunidad gay.

Cinco días después del ataque, el 12 de octubre, Matthew murió. El 14 de octubre se llevó a cabo una vigilia de celebridades en las escalinatas del Capitolio de los Estados Unidos, a la que asistieron personas como Ted Kennedy y Ellen DeGeneres. Elton John envió flores al funeral de Matt, Barbra Streisand telefoneó a la oficina del alguacil del condado de Albany para exigir una acción rápida en el caso y Madonna llamó a un asistente del presidente de la universidad, Philip Dubois, para quejarse de lo sucedido. El día en que murió Matthew, el presidente Clinton dijo a los periodistas en la Casa Blanca: "En nuestra conmoción y dolor, una cosa debe quedar clara: el odio y los prejuicios no son valores estadounidenses".

El funeral contó con la presencia de más de 1.000 dolientes y el piquete de la Iglesia Bautista de Westboro, encabezada por Fred Phelps, un ministro destituido y fundador de GodHatesFags.com. Para contrarrestar la protesta, los amigos de Matthew se vistieron de ángeles.

JoAnn Wypijewski, autora y ex editora principal de la Nación, fue uno de los muchos periodistas que llegaron a Laramie después de la noticia del ataque de Matthew. Ella estuvo ahí para Revista de Harper y fue el único periodista que sugirió desde el principio que la metanfetamina pudo haber jugado un papel en la muerte de Matthew. “El caso se utilizó para resaltar el hecho de la violencia contra las personas homosexuales”, me dijo Wypijewski. “La legislación sobre delitos motivados por el odio de Clinton incluía disposiciones sobre la raza y sanciones reforzadas para los delitos contra las mujeres, que se utilizaron como edulcorantes [para los de la izquierda]. Eran como la política de identidad del derecho penal. Esto es lo que les dio a otros grupos la idea de que la legislación sobre delitos de odio era algo bueno ".

Wypijewski cree que la razón por la que algunos sectores de la comunidad gay están tan enojados con el libro de Jiménez es obvia: “Jiménez se ha llevado a su ángel y existe la sensación reflexiva de que, como comunidad, su sufrimiento finalmente está siendo reconocido. Las personas que dan forma a las noticias necesitan una historia muy simple: tienen que ser ángeles y villanos ".

John Stoltenberg es un activista por los derechos de los homosexuales que vivió con la escritora feminista Andrea Dworkin hasta su muerte en 2005. Es un partidario desde hace mucho tiempo de El proyecto Laramie, pero también ha escrito positivamente sobre El libro de Matt. “Mantener a Matthew como el modelo del crimen de odio gay e ignorar la tragedia completa de su historia ha sido la agenda de muchos líderes del movimiento gay”, dice. “Ignorar las tragedias de la vida de Matthew antes de su asesinato no hará nada para ayudar a otros jóvenes de nuestra comunidad que son vendidos por sexo, devastados por las drogas y, en general, explotados. Permanecerán invisibles y perdidos ".

Ted Henson es un antiguo amante y amigo de Matthew desde hace mucho tiempo. La pareja se conoció originalmente cuando Matt crecía en Arabia Saudita. Henson me dijo que cree que El libro de Matt es "nada más que la verdad" y que "nunca estuvo seguro" de que el asesinato fue un crimen de odio contra los homosexuales. "No sé por qué hay tanta hostilidad hacia Steve", me dijo. “Matt no hubiera querido ser visto como un mártir, pero hubiera querido que la verdad saliera a la luz”.

Otros residentes de Laramie creen que existe otra forma de prejuicio en la forma en que se cuenta la historia de Matthew. Uno que se refiere a la noción tan repetida de que Wyoming está lleno de fanáticos que odian a los homosexuales. Ray Hageman informó sobre el caso de la radio de Wyoming en 1998 y siempre se mostró escéptico sobre la construcción mediática de la historia. "Los medios nacionales no pudieron resistirse a una narrativa que encaja con sus nociones preconcebidas sobre la gente en los estados rurales del oeste", me dijo Hageman. "Ya sabes, nosotros, gente sencilla, con el trozo de paja colgando de la boca, escupiendo tabaco y disparando latas de refrescos desde el porche delantero. La gente de Laramie simplemente tuvo que aceptarlo, porque un tipo que resultó ser gay fue asesinado en su ciudad ".

La Fundación Matthew Shepard se mantiene firme en cuanto a que el asesinato está alimentado por el odio homofóbico. Pedí una reacción con respecto al libro, pero el director ejecutivo Jason Marsden, quien era amigo de Matthew, me envió una declaración preparada previamente. "No respondemos a insinuaciones, rumores o teorías de conspiración", se lee en la declaración emitida por primera vez cuando El libro de Matt fue publicado. “En cambio, seguimos comprometidos con honrar la memoria de Matthew y nos negamos a dejarnos intimidar por aquellos que buscan empañarla. Se lo debemos a las decenas de miles de donantes, activistas, voluntarios y aliados de la causa de la igualdad que han hecho posible nuestro trabajo ”.

El 16 de septiembre Tribuna de las estrellas de Casper, el periódico local de la ciudad natal de Matthew, publicó un editorial en el que afirmaba que un premio que Jiménez había recibido recientemente por su libro “merece ser rechazado”, diciendo: “Desde el principio ha habido quienes quieren ignorar los motivos sádicos homofóbicos de los atacantes de Shepard y en lugar de eso, insiste en que el asunto fue un negocio de drogas que salió mal ".

Sin duda, el debate continuará. El asesinato de Matthew Shepard siempre será, para algunos, un símbolo del odio que enfrentan muchas lesbianas y gays en Estados Unidos y más allá. La ciudad de Laramie puede consolarse reaccionando con tanta dignidad y humanidad tras las consecuencias y prestando su nombre a El Proyecto Laramie, que ha cambiado corazones y mentes. Pero el misterio permanece, no tanto por qué murió Matthew, sino por qué la comunidad gay, después de casi cinco décadas de hacer campaña por la igualdad de derechos, se basa tan fundamentalmente en la imagen del mártir perfecto para representar la causa.


¿Fue incorrecta la historia de Matthew Shepard contada al mundo?

Stephen Jiménez, quien pasó 13 años entrevistando a más de 100 personas relacionadas con el caso, esbozó su teoría. Él cree que no fue un crimen de odio, sino un negocio de drogas que salió mal.

En el libro, El libro de Matt, explora ampliamente este rumor.

Jiménez afirmó que los asesinos sabían que Matthew tenía acceso a un envío de metanfetamina de cristal con un valor en la calle de $ 10,000 que querían robar.

El autor también afirmó que Matthew se acostó con uno de sus asesinos, ambos proxenetas a la fuerza por un proveedor de drogas desconocido.

Los críticos desacreditaron ampliamente estas afirmaciones cuando se publicó el libro hace cinco años.

La crítica de cultura Alyssa Rosenberg se burló del libro como & # 8216ego-impulsado & # 8217, & # 8216fabricado & # 8217 y & # 8216excepcionalmente de mala calidad & # 8217.

& # 8216 Jiménez quiere desesperadamente ser visto como un valiente comentarista y reportero social & # 8217, escribe.

& # 8216En cambio, su lenguaje elegido y la estructura de su libro lo hacen parecer un chisme anticuado. & # 8217

A Jiménez se le ocurrió su propia (posiblemente falsa) versión de la historia.


Harvey Milk en 1978. Brandon Teena en 1993. Matthew Shepard en 1998.

La lista de asesinatos bien publicitados de personas homosexuales, lesbianas, bisexuales y transgénero ahora incluye víctimas del peor tiroteo masivo en la historia de Estados Unidos, en el que 49 personas fueron asesinadas a tiros este fin de semana en un club nocturno gay en Orlando, Florida.

Aunque claramente generalizados y lejos de limitarse a las últimas décadas, los ataques violentos arraigados en el género o la sexualidad son difíciles de cuantificar. "En la mayoría de los países, la ausencia de sistemas efectivos para registrar y denunciar la violencia motivada por el odio, o 'crímenes de odio', contra personas LGBT enmascara el verdadero alcance de la violencia", señaló un informe de las Naciones Unidas el año pasado. "Donde existen, las estadísticas oficiales tienden a subestimar el número de incidentes".

Más del 20 por ciento de los delitos de odio en EE. UU. En 2014 (el año más reciente disponible) se dirigieron a personas debido a su orientación sexual o género, según las estadísticas del FBI citadas por el grupo activista Human Rights Campaign. Y aunque innumerables personas han sido víctimas de ataques individuales, grandes grupos en clubes nocturnos y otros entornos en todo el mundo también han sido víctimas de violencia.

Las motivaciones detrás de los ataques contra las personas LGBT "siempre han sido, y siguen siendo, [sobre] retórica aparentemente religiosa", dice Kaila Story, profesora de estudios de género y mujeres en la Universidad de Louisville.

Asociar el tiroteo del fin de semana con un grupo terrorista, dice, hace que "parezca que este tema no es parte de los Estados Unidos, y no es parte de nuestro tejido estadounidense, que es un extraño que está haciendo esto".

El pistolero en el ataque de Orlando del domingo, Omar Matteen, había prometido lealtad a ISIS, según informes de prensa.

Aquí hay una lista de ataques contra clubes y eventos gay, que Story dice que a menudo carecen de la seguridad adecuada, que se ganaron la atención mundial en las últimas décadas:

Desfile del Orgullo Gay, Jerusalén, 2015: Un judío ultraortodoxo apuñaló a seis personas y mató a una, 10 años después de atacar a los participantes en el mismo desfile en 2005.


Secuestro y asesinato

Pocos meses después de llegar a Laramie, el 6 de octubre de 1998, Shepard se encontró con Aaron McKinney y Russell Henderson en un pub local, The Fireside Lounge. McKinney y Henderson vieron a Shepard como un blanco fácil e hicieron planes para robarle. En las primeras horas del 7 de octubre, la pareja lo alejó del bar y lo llevó a un área rural donde lo ataron a una cerca de riel dividido, lo golpearon severamente con la culata de una pistola .357 Smith & amp Wesson y se fueron. que muriera en las temperaturas casi heladas de las primeras horas de la mañana.

McKinney declaró más tarde que asumió que Shepard estaba muerto cuando se fueron. Shepard fue descubierto 18 horas después por un ciclista, Aaron Kreifels, quien al principio pensó que era un espantapájaros. Aún con vida pero en coma, Shepard fue trasladado de urgencia al Hospital Poudre Valley en Fort Collins, Colorado. Durante cuatro días, Shepard permaneció en coma en una cama de hospital al final del pasillo de McKinney (quien estaba allí como resultado de una pequeña fractura del cráneo que recibió en una pelea que había instigado solo unas horas después de atacar a Shepard). & # xA0

Además de numerosos hematomas, verdugones y laceraciones, el tronco cerebral de Shepard estaba gravemente dañado y también sufría de hipotermia. Fue declarado muerto a las 12:53 a.m. el 12 de octubre de 1998. Poco después, la policía encontró la pistola ensangrentada, así como los zapatos y la billetera de Shepard & aposs en la camioneta de McKinney & # x2019s. McKinney y Henderson fueron arrestados y condenados por asesinato y secuestro. Ambos recibieron dos cadenas perpetuas consecutivas.


Matthew Shepard murió hace 22 años. Wyoming todavía no tiene una ley de delitos de odio

Cesta de flores colgando de la valla donde Matthew Shepard, abiertamente gay Univ. estudiante de Wyoming, fue dejado atado, golpeado casi hasta la muerte en un asalto salvaje (luego fatal) por los presuntos asaltantes Aaron McKinney y Russell Henderson. (Foto de Steve Liss / The LIFE Images Collection a través de Getty Images / Getty Images) Steve Liss

CW: este artículo contiene descripciones de crímenes de odio y bromas violentas.

Colin Monahan sabía que Wyoming supondría un cambio de ritmo, pero pensó que estaba preparada para ello. En 2016, Monahan y su pareja de 30 años, Shannon Lastowski, se mudaron de los suburbios de Chicago a Wapiti, una pequeña comunidad no incorporada en la esquina noroeste del estado, luego de su jubilación. La pareja había visitado el cercano Parque Nacional Yellowstone años antes y Monahan, a quien le encanta cazar, se sintió atraída por un paisaje de otro mundo que ella describe como algo sacado de la película de 1993. Parque jurásico.

"Tenemos búfalos y todo lo que atraviesa", dijo Monahan. ellos., como Lastowski intervino que con frecuencia tienen alces deambulando por el porche delantero de su cabaña. “Es simplemente un lugar mágico. Es por eso que la gente se muda aquí: quieren estar entre los animales y mirar la vista ".

La vida silvestre en Wapiti es tan omnipresente que Lastowski señaló que casi todos los residentes se ven obligados a llevar un arma con ellos para su protección en todo momento. En julio, los funcionarios de Yellowstone informaron que había habido un número récord de ataques de osos grizzly en 2020, siete en el área de los tres estados de Wyoming, Montana e Idaho. "No importa quién eres: si abres su camisa o su bolso, hay un arma allí", afirmó Lastowski.

Pero la posibilidad de que un arma de fuego cargada pudiera estar al acecho dentro de la chaqueta de otra persona no fue un problema hasta que apareció en la puerta de su casa. El 9 de octubre, un grupo de cinco personas de la comunidad local llegó a su propiedad y les exigió que abandonaran el local de inmediato y nunca regresaran. “Los de tu clase no son bienvenidos aquí y debes irte”, les dijo una mujer, refiriéndose al hecho de que son una pareja de lesbianas.

Monahan le dijo al grupo repetidamente que subieran a sus camionetas y se fueran, pero ignoraron las solicitudes, amontonándose amenazadoramente alrededor del porche delantero de la pareja en un semicírculo. Lastowski entró para llamar al 911, pero le temblaban tanto las manos que no podía marcar el teléfono que tuvo que pasarle el auricular a Monahan.

Debido a que el área expansiva está tan escasamente poblada, un oficial no pudo salir a su casa. Por lo general, solo hay un alguacil adjunto de guardia en un momento dado, y Monahan tuvo que presentar un informe policial por teléfono.

Monahan dijo que sus acosadores respondieron con una sonrisa y "se dieron la vuelta y comenzaron a alejarse muy lentamente", probablemente sabiendo que había muy poco que la policía pudiera hacer al respecto. Según la ley de Wyoming, Monahan dijo que las personas solo son acusadas de acoso si el incidente en particular es una ofensa reincidente. De lo contrario, el crimen probablemente se etiquetaría como allanamiento de morada, lo que Lastowski cree que no es suficiente para ilustrar que lo que hicieron sus agresores estuvo mal.

“Esto fue premeditado”, dijo. “Querían intimidarnos, ¿y sabes qué? Lo lograron. Seré el primero en admitirlo, estoy intimidado. Tú ganas. Este es mi regalo para ti ".

Lo que Monahan y Lastowski dicen que quieren ahora es lo que Wyoming no ha logrado en los 22 años desde que el asesinato de Matthew Shepard puso al estado en el centro de atención nacional: una ley integral de delitos de odio. Aunque la ciudad de Laramie aprobó su propia ordenanza local después de que el estudiante gay de 21 años muriera cuando fue atado a un poste de una cerca el 6 de octubre de 1998, Wyoming es uno de los tres estados de EE. UU. Que carecen de legislación sobre delitos de odio para cualquier grupo marginado, ya sea que la víctima sea LGBTQ +, nativo americano, judío, musulmán o una persona de color.

"Hay muchas personas que nunca en un millón de años confiarían en la aplicación de la ley para protegerlas, y este proyecto de ley podría cambiar eso".

Un esfuerzo para aprobar un proyecto de ley sobre crímenes de odio en Wyoming se estancó en 1999 después de que la legislación fracasara por un margen de un voto en la Cámara estatal y no se ha acercado más desde entonces, incluso a pesar de la aprobación de los crímenes de odio de Matthew Shepard y James Byrd Jr. Ley de Prevención en 2009. Firmada por el ex presidente Barack Obama, esa ley histórica también lleva el nombre de James Byrd, Jr., un hombre negro de 39 años que fue asesinado el 7 de junio de 1998 por tres supremacistas blancos en Jasper, Texas, quienes lo arrastró detrás de una camioneta.

Monahan dijo que aprobar una ley de crímenes de odio en Wyoming le daría a la pareja una mayor libertad para perseguir el altercado como acoso. "Con una ley de delitos de odio, solo tienen que hacerlo una vez", dijo, "y eso sería suficiente para que tuvieran que sufrir algunas consecuencias".

Después de décadas de inacción, 2021 podría ser el año en que Wyoming finalmente se mueva para brindar a los residentes LGBTQ + la protección que dicen que necesitan. La representante de la Cámara de Representantes, Sara Burlingame, que es una de las tres legisladoras queer del estado, está actualmente haciendo campaña para su segundo mandato en el cargo, y si gana la reelección el 3 de noviembre, planea copatrocinar un proyecto de ley sobre delitos de odio totalmente inclusivo. cuando la legislatura se vuelva a reunir en enero.

Como director ejecutivo de Wyoming Equality, Burlingame dijo que tener la ley en los libros daría la "oportunidad de ofrecer capacitación y recursos" para garantizar que los oficiales tengan la competencia para trabajar con miembros de la comunidad LGBTQ +. Ella notó un caso reciente en un pequeño pueblo rural de 1,000 personas donde un residente transgénero se enfrentaba a "horribles acoso en línea, doxing y golpes", y la policía local quería ayudar, pero tenía muy poco conocimiento de cómo interactuar con una trans. persona.

"La fuerza policial simplemente no tenía entrenamiento", dijo Burlingame. ellos. “Así que están agravando el daño al confundirla y hacerla sentir que no puede hablar con ellos. Hay mucha gente que ni en un millón de años confiaría en la aplicación de la ley para protegerlos, y este proyecto de ley podría cambiar eso ".

Tener una ley de delitos de odio en todo el estado en Wyoming también ayudaría a abordar algunos puntos ciegos clave en la legislación nacional. Si bien la promulgación de la ley federal de crímenes de odio Shepard-Byrd fue un paso histórico hacia adelante, los estados no están obligados a reportar datos sobre crímenes de odio a la Oficina Federal de Investigaciones, y muchos crímenes se olvidan. A medida que los crímenes de odio se dispararon en 2017 durante el primer año de la presidencia de Donald Trump, aumentando por tercer año consecutivo, solo se registraron cuatro crímenes de odio en Wyoming.

Y en marzo de 2019, el Comité Asesor de Wyoming de la Comisión de Derechos Civiles de EE. UU. Señaló que la "gran mayoría de los delitos de odio en los EE. UU. Son procesados ​​en tribunales estatales", lo que significa que la ley federal puede no corresponder a la mayoría de estos casos. Solo 23 estados enumeran protecciones sobre la base de la orientación sexual y la identidad de género en sus leyes sobre delitos de odio.

Los defensores de LGBTQ + mantienen la esperanza de que haya avances en el horizonte después de que Georgia aprobó una ley de delitos de odio inclusiva a principios de este año, un proyecto de ley que fue aprobado por una legislatura de mayoría republicana y aprobado por un gobernador republicano. Aunque Georgia nunca había aprobado ningún tipo de legislación sobre delitos de odio en su historia hasta este año, la muerte de Ahmaud Arbery, un corredor negro de 25 años que fue asesinado a tiros por tres hombres blancos en febrero, encendió el impulso político para finalmente tomar acción.

Pero si bien los estados comparten cosméticamente una composición conservadora, existen grandes diferencias entre ellos. Wyoming es ampliamente considerado como el bastión republicano más firme de la nación, votando por Trump en 2016 por el mayor margen de cualquier estado: 46 puntos. Burlingame es solo uno de los nueve demócratas sentados en la Cámara de Representantes de Wyoming, un organismo de 60 miembros.

Monahan y Lastowski señalaron que otros partidos tienen tan poco poder político en muchos rincones del estado que se inscribieron como republicanos este año y no hubo demócratas en las primarias.

"Aquí casi todo el mundo vota a los republicanos", explicó Monahan. “La diferencia es el tipo de candidatos que son republicanos. You might have a more progressive Republican candidate and then you find out the longer you're here that many people who vote for the progressive Republican were actually Democrats their whole life until they moved here.”


Matthew Shepard’s Mother: Why Hate Crime Is Only Conquered When We Speak Up

In January, &ldquoEmpire&rdquo star Jussie Smollett reported a violent attack at the hands of two men outside his Chicago apartment building. Local police and prosecutors said Smollett fabricated the event, which the actor still vehemently denies. More than a dozen criminal charges, including falsifying a police report, were filed and later dropped by state attorneys. The resulting media storm became an ugly performance of partisan politics, inspired doubt in victims and accusers, and resulted in a President Trump Twitter tirade over the merit and motivation of violence against LGBTQ people. To refocus the conversation around hate crimes &mdash a reality beyond social media outrage and tabloid speculation &mdash Variety turned to Judy Shepard, mother of the late Matthew Shepard, whose brutal murder inspired a national movement for the protection and dignity of queer people and minorities. &mdash Matt Donnelly

Although the story of my son Matt&rsquos life began on Dec. 1, 1976, the horrific events that took place shortly after midnight on Oct. 7, 1998, would cement his name into the history books. After being abducted by two men, driven to a remote area east of Laramie, Wyo., tied to a split-rail fence, severely beaten and left for dead, Matthew Shepard would become known across the world as the victim of one of the most notorious anti-gay hate crimes in American history.

Popular on Variety

Matt died on Oct. 12. His memorial service was attended by friends and family from around the world, garnering immense media attention and changing the way we talk about and deal with hate in America. Since Matt&rsquos death, his legacy has been to challenge and inspire millions of individuals to erase hate in all its forms from their daily lives. Although Matt&rsquos life was short, his story continues to have a great impact on young and old alike. His life echoes still in the thousands of activists who continue the struggle to replace hate with understanding, compassion and acceptance.

The LGBTQ community and members of many other minorities asserted their rights to safety and dignity with the 2009 enactment of the Matthew Shepard and James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act. This sorely needed and long-sought statute expanded existing hate crime law to include cases based on a victim&rsquos sexual orientation, gender, gender identity or disability. Our hope was that by helping police comprehensively address hate crimes, we would come to see them diminish and, hopefully, one day disappear. We believed that in Matt&rsquos memory, we were taking real steps forward for his fellow community members.

Sadly, the last few years have been a dramatic step backward, by decades, and our work to erase hate is garnering more attention than at any time in 20 years. The reality is, hate crimes are real, on the rise and chronically underreported, and they have widespread negative impacts on targeted communities. After decades of steady decline, hate crimes have been on the rise since 2015, with law enforcement agencies reporting 1,303 hate crime offenses based on sexual orientation alone in 2017. When we get the 2018 totals later this year, there is no doubt they will have risen yet again.

How do we combat this? When asked, &ldquoWhat can I do to erase hate?&rdquo my immediate response is &ldquoUse your voice and speak out!&rdquo It is our duty to pay attention, sound the alarm and prove that there are more of us than there are of them. If you have a platform, it is your responsibility not only to educate yourself but to confront those spreading falsehoods about the crisis of increasing violent attacks motivated by hatred.

And everyone has a platform. Whether it&rsquos a letter to the editor, calls to representatives, protest marches in your community, town halls, city council meetings or school board meetings, every day there is constructive work you can do in just a short time. You also must vote. Be inspired by Matt&rsquos passion to foster a more caring and just world, and be empowered by the thousands who stand with the Matthew Shepard Foundation and our efforts to end bias-motivated crime. Vote in your local, state and national elections. Advocate for anti-hate crime training for local law enforcement and prosecutors. Take action, and let your voice be heard.

Last year, the Matthew Shepard Foundation conducted 10 anti-hate crime training sessions, reaching more than 500 officers and prosecutors representing 104 law enforcement agencies across the nation. The foundation&rsquos work continues to change hearts and minds through Matt&rsquos story and deliver the message that hate crimes must be a priority for law enforcement agencies of every size in every state. Visit MatthewShepard.org for more information.

Judy Shepard, pictured with her late son, Matthew, and husband, Dennis in 1993, is co-founder of the Matthew Shepard Foundation, dedicated to ending hate crimes against LGBTQ people. Matthew died as the result of a hate crime in Wyoming in 1998, sparking a national movement.


Hate Crimes Timeline

There were challenges and victories - both big and small - along the way. Here’s a look back at some of the bigger developments in the fight for passage of federal hate crimes legislation.

February 22, 1989 | 101st Congress - The Hate Crimes Statistics Act is reintroduced in the U.S. House of Representatives. It was also introduced in the 99th and 100th congresses. It would require the Department of Justice to collect and publish data about crimes motivated by hatred based on race, religion, ethnicity and sexual orientation.

June 27, 1989 | House passes the Hate Crimes Statistics Act by a 368-47 vote.

February 8, 1990 | The U.S. Senate passes the Hate Crimes Statistics Act by a 92-4 vote.

April 23, 1990 | El presidente George H.W. Bush signs the bill into law.

March 1, 1993 | 103rd Congress - The Hate Crimes Sentencing Enhancement Act is reintroduced in the House (it was also introduced in the 102nd Congress). It would allow judges to impose harsher penalties for hate crimes, including hate crimes based on gender, disability and sexual orientation that occur in national parks and on other federal property.

September 21, 1993 | House passes the Hate Crimes Sentencing Enhancement Act by a voice vote.

October 6, 1993 | The Hate Crimes Sentencing Enhancement Act is introduced in the Senate.

November 4, 1993 | The Hate Crimes Sentencing Enhancement Act is added as an amendment to the Violent Crime and Law Enforcement Act of 1994. It is later enacted.

June 7, 1997 |"Such hate crimes, committed solely because the victims have a different skin color or a different faith or are gays or lesbians, leave deep scars not only on the victims but on our larger community. They are acts of violence against America itself."– President Bill Clinton in his weekly radio address

June 7, 1997 | President Clinton devotes his weekly radio address to hate crimes, specifically citing bias crimes against LGBTQ people. He asks Attorney General Janet Reno to review the laws concerning hate crimes and help the federal government develop a plan of action.

November 10, 1997 | HRC Executive Director Elizabeth Birch participates in a White House hate crimes summit convened by Clinton. HRC asks the White House to focus also on how law enforcement officials are trained to investigate and prosecute bias crimes. Before the summit concludes, Clinton unveils a package of initiatives that includes expanding federal hate crimes laws to encompass crimes aimed at people because they are gay or disabled, or because of their sex.

November 13, 1997 | 105th Congress - The Hate Crimes Prevention Act is introduced in the House and the Senate. The bill would extend the protection of the current federal hate crimes law to include those who are victimized because of their sexual orientation, gender or disability. It would also strengthen current law regarding hate crimes based on race, religion and national origin.

June 7, 1998 | James Byrd Jr., 49, of Jasper, Texas, accepts a ride from three white men. Instead of taking him home, the three men beat Byrd behind a convenience store, strip him naked, chain him by the ankles to their pickup truck and dragged him for three miles over rural roads outside Jasper. Forensic evidence suggests that Byrd had been attempting to keep his head up while being dragged, and an autopsy suggests that Byrd was alive during much of the dragging. Byrd dies after his right arm and head are severed after his body hit a culvert. His body had caught a sewage drain on the side of the road, resulting in his decapitation.

Officials quickly determined that the murderers were members of white supremacist groups, wore body tattoos from Aryan Pride, Nazi symbols and gang symbols of their affiliation with well known racist gangs. It was then documented as a hate crime.

October 6-7, 1998 | Matthew Shepard, 21, of Laramie, Wyo., meets two men, Aaron McKinney and Russell Henderson, at a bar, and they drive him to a remote area east of Laramie, where they tie him to a split-rail fence, beat him and leave him to die in the cold of the night. Almost 18 hours later, he is found by a cyclist, who initially mistakes him for a scarecrow.

October 12, 1998 | Matthew Shepard dies at a hospital in Fort Collins, Colo.

October 1998 | Vigils are held across the country following the death of Matthew Shepard. One of the largest such vigils takes place on the steps of the U.S. Capitol and was organized by HRC, the Gay and Lesbian Alliance Against Defamation and the National Gay and Lesbian Task Force.

November 1998 | A bipartisan poll conducted for HRC finds that 56 percent of Americans support the Hate Crimes Prevention Act.

May 1999 | I know this measure is not a cure-all, and it won't stop all hate violence. But it will send the message that this senseless violence is unacceptable and un-American. My son Matthew was the victim of a brutal hate crime, and I believe this legislation is necessary to make sure no family again has to suffer like mine."– Judy Shepard, speaking before a U.S. Senate panel to urge the passage of federal hate crimes legislation

January 1999 | President Clinton mentions the passage of the Hate Crimes Prevention Act among his priorities in his State of the Union address.

February 1999 | A Gallup poll indicates that 75 percent of Americans believe that "homosexuals" should be covered by hate crimes laws.

March 1999 | 106th Congress - The Hate Crimes Prevention Act is reintroduced in the House and the Senate.

April 5, 1999 | Russell Henderson pleads guilty to the murder of Matthew Shepard and agrees to testify against Aaron McKinney. In exchange for his testimony, Henderson receives two consecutive life sentences with no chance for parole.

May 1999 | Judy Shepard speaks before a U.S. Senate panel to urge the passage of hate crimes legislation.

July 22, 1999 | The Senate passes the Hate Crimes Prevention Act after it is incorporated as an amendment to the Commerce, Justice and State appropriations bill.

October 1999 | HRC begins airing public service announcements featuring Judy and Dennis Shepard and aimed at curbing anti-LGBTQ violence and promoting a greater understanding of LGBTQ issues.

October 1999 | HRC National Dinner honors the memory of Matthew Shepard and James Byrd Jr. The Shepard and Byrd families attend as special guests.

October 25, 1999 | Trial of Aaron McKinney begins. Defense lawyers plan to argue that McKinney snapped when Shepard supposedly made a pass at him at a bar, triggering memories of a childhood sexual assault. The judge rejects the so-called "gay panic" defense.

November 4, 1999 | Aaron McKinney is found guilty in the murder of Matthew Shepard. In a deal that is approved by the Shepard family, McKinney avoids the death penalty and is sentenced to two consecutive life sentences with no chance for parole.

April 29, 2000 | Celebrities and 45,000 people gather at RFK Stadium in Washington, D.C., for HRC's Equality Rocks concert. One of the most powerful moments comes when HRC Executive Director Elizabeth Birch introduces Dennis and Judy Shepard and several other families who have been affected by hate crimes. They include Louvon Harris and Darrell Varrett, the sister and nephew of James Byrd Jr. Chuck and Eleanor Kadish, parents of Ben Kadish, a young boy seriously injured when a man carried out a violent rampage of a Jewish day school in Los Angeles and Ismael and Deena Illeto, the brother and sister-in-law of Joseph Illeto, a Filipino-American postal worker who died during that rampage.

October 2000 | HRC launches a radio ad campaign featuring Judy Shepard that asks then-presidential candidate George W. Bush, "Will you support including sexual orientation in federal hate crimes law?" HRC works with state and local groups in Texas to organize a rally in Austin, where local activists chanted and carried signs that read, "Answer Judy's Question."

January 2001 | MTV airs a movie about the murder of Matthew Shepard and shuts down programming for 17 hours to run a list of the names of hundreds of victims of hate crimes. More than 50,000 people send e-mails or signed petitions urging Congress and the Bush administration to support the hate crimes bill.

March 2001 | Judy Shepard joins the HRC Board of Directors.

Spring 2001 | 107th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is introduces in the House and the Local Law Enforcement Enhancement Act is introduced in the Senate. The legislation would provide federal assistance to states and local jurisdictions to prosecute hate crimes.

Fall/Winter 2001 | Following the attacks of Sept. 11, 2001, scores of hate-related incidents are directed at Muslims and people who appear to be of Middle Eastern descent. HRC works with allies to address these incidents and respond to the targeted communities. President Bush and federal law enforcement authorities speak out against these crimes and launch probes into more than 200 incidents across the country.

April/May 2003 | 108th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is reintroduced in the House and the Local Law Enforcement Enhancement Act is reintroduced in the Senate.

November 2004 | HRC counters ABC News’ inaccurate, sensationalized broadcast on "20/20" about Matthew Shepard's murder. In the program, which includes interviews with both men convicted of murdering Shepard, Aaron McKinney says his motivation for the murder was robbery, not hatred of gay people.

May 26, 2005 | 109th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is reintroduced in the House and the Local Law Enforcement Enhancement Act is reintroduced in the Senate.

"Matthew’s legacy is not about hate. Matthew’s legacy is about understanding, compassion, acceptance and love."– Judy Shepard, in an article she wrote for HRC's Equality magazine

2006 | Harris Interactive reports that 54 percent of LGBTQ people surveyed say they are concerned about being the victim of a hate crime.

Winter 2006 | Judy Shepard writes an article in HRC's Equality magazine reflecting on her son's legacy seven years after his death. "When I think about the last seven years, I feel a great sadness for the loss of Matt. But as I look to the future, I’m filled with hope," she writes. "Matthew’s legacy is not about hate. Matthew's legacy is about understanding, compassion, acceptance and love."

December 2006 | Judy Shepard joins the HRC Foundation Board.

2007 | A Gallup poll shows that 68 percent of Americans favor including sexual orientation and gender identity in federal hate crimes law. More than half of conservatives (57 percent) and Republicans (60 percent) back inclusive legislation. Support is strongest among self-identified liberals (82 percent), Democrats (75 percent), those affiliated with non-Christian religious faiths (74 percent) and Catholics (72 percent).

March/April 2007 | 110th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is introduced in the House, and the Matthew Shepard Local Law Enforcement Enhancement Act is introduced in the Senate.

Spring 2007 | HRC produces a two-minute video in support of the passage of the Matthew Shepard Act. It features the stories of LGBTQ people who been injured or killed by hate violence: Evan Kittredge, Fred Martinez and Matthew Shepard. Using images from photojournalist Lynn Johnson with Cyndi Lauper’s song "All Through the Night," the video is a poignant call for people to get involved in the fight to pass hate crimes legislation.

May 3, 2007 | The House passes the Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act by a floor vote of 237-180.

June 2007 | The Williams Institute reports that on average, 13 out of 100,000 gay, lesbian and bisexual people report hate violence every year. The 13 compares to 8 for African-Americans, 12 for Muslim-Americans and 15 for Jewish-Americans.

July 2007 | HRC produces a video that confronts the lies from the right wing about hate crimes legislation.

Spring 2007 | Peter D. Hart Research Associates releases the results of a poll showing that support for protections against hate violence is strong - even across partisan and racial lines. The results show that three in four voters support including sexual orientation in federal hate crimes laws, including 85 percent of Democrats, 74 percent of Independents, 64 percent of Republicans, 74 percent of African-Americans, 74 percent of Latinos and 74 percent of Caucasians.

Summer 2007 | Judy Shepard is featured on the front cover of HRC’s Equality magazine. By this date, she has spoken to more than 1 million youths about the damaging effects of hate and the importance of embracing diversity.

September 27, 2007 | The Senate invokes cloture on the hate crimes legislation by a vote of 60-39. A voice vote adds the Matthew Shepard Local Law Enforcement Enhancement Act as an amendment to the Department of Defense Authorization Act. It is the first time that a transgender-inclusive piece of legislation passes both chambers of Congress.

Fall 2007 | President Bush issues a veto threat for the Defense authorization bill if hate crimes legislation is attached, ending consideration of the hate crimes bill in the 110th Congress.

December 6, 2007 | The hate crimes amendment is stripped from the Defense Department authorization legislation.

Spring 2008 | Sen. Edward Kennedy speaks at HRC's spring board meeting and reaffirms his commitment to passing inclusive federal hate crimes legislation.

November 18, 2008 | President-elect Barack Obama’s transition team releases its vision of support for the civil rights and LGBTQ community in a straightforward and timely plan. It details a plan to expand hate crimes statutes.

April 2009 | 111th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is introduced in the House, and the Matthew Shepard Hate Crimes Prevention Act is introduced in the Senate.

April 6, 2009 | HRC launches http://www.fighthatenow.org/ to counter lies and distortions about federal hate crimes legislation. It provides supporters with the tools to directly contact their members of Congress to urge them to support the legislation.

April 21, 2009 | HRC releases a new video in conjunction with the campaign to pass federal hate crimes legislation. The video, "10 Years," features Judy Shepard. HRC also announces the #FightHateNow hashtag for Twitter users to contribute to and stay current on the status of the federal hate crimes bill.

April 27-29, 2009 | HRC holds a national call-in campaign for supporters to call their congressional representatives to urge quick passage of hate crimes legislation, the Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act of 2009.

April 29, 2009 | The House passes the Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act by a floor vote of 249-175.

May 20, 2009 | President Obama meets with Judy Shepard and reiterates his commitment to ensuring that the Senate finalize the hate crimes bill.

July 16, 2009 | Senate cloture motion on the hate crimes bill passes by a 63-28 vote. The bill is added to the Defense Department Authorization bill.

July 23, 2009 | The Senate passes the Defense Department Authorization bill, on which the Matthew Shepard Hate Crimes Prevention Act is attached as an amendment. The bill goes to a conference committee to work out differences between the House and Senate versions of the legislation.

October 6, 2009 | The House fails to pass a motion, by a 178-234 vote, to instruct conferees to strip the hate crimes provision (now titled "Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act") from the Defense Dept. authorization bill conference report.

October 8, 2009 | The House passes the conference report by a 281-146 vote.

October 10, 2009 | President Obama reiterates his support for hate crimes legislation at the 13th annual HRC National Dinner. Dennis and Judy Shepard are honored with the first annual Edward M. Kennedy National Leadership Award.

October 22, 2009 | October 22, 2009 - The Senate votes 68-29 to pass the Defense Department authorization bill that includes a provision for inclusive federal hate crimes legislation. HRC launches Love Conquers Hate to celebrate the victory.

October 28, 2009 | President Barack Obama signs the Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act into law (as a provision of the National Defense Authorization Act). Before signing the legislation, President Obama says, "I promised Judy Shepard when I saw her in the Oval Office that this day would come, and I'm glad that she and her husband Dennis could join us for this event."


Remembering and Honoring Matthew Shepard

HRC marks the tragic death of Matthew Shepard 21 years ago.

Post submitted by former Editorial Producer, Print and Digital Media Rokia Hassanein

HRC marks the tragic death of Matthew Shepard 21 years ago. As we mourn with the Shepard family, we recommit to our shared work combating hate and advocating for laws that protect LGBTQ people and mandate the accurate accounting of crimes against our community.

Shepard was attacked in Laramie, Wyoming, in an anti-gay hate crime on Oct. 6, 1998. He died from his injuries six days later. In his memory, HRC remains vigilant in its work against hate and to ensure that no one is targeted because of who they are or who they love.

Since his death, significant progress has been made to expand protections and support for victims of hate-motivated crime, including the 2009 Matthew Shepard and James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act. Just months before Shepard was murdered, Byrd, a Black man, was beaten by a group of white supremacists, tied to the back of a pickup truck and dragged three miles before dying. The Shepard and Byrd families worked tirelessly to pass the historic act.

At this year&rsquos HRC Foundation&rsquos Time to THRIVE conference, Judy and Dennis Shepard were presented with the Upstander Award for their steadfast commitment to advocacy after their son&rsquos horrific murder.

Even with the Hate Crimes Prevention Act, we still have a long way to go. Too many in the LGBTQ community, particularly transgender women of color, are targeted with violence. Just this year, 19 transgender people have been killed -- and most were victims of gun violence.

That&rsquos why during her remarks at HRC&rsquos Time to THRIVE conference, Judy Shepard emphasized the importance of protecting LGBTQ people nationwide.

&ldquoWe have a situation in this country right now that is temporary, but even in this temporary time, it becomes extra important because those who don&rsquot want us here are emboldened in their beliefs&hellip We need to work with the Human Rights Campaign, our own state legislators, our senators because state by state we can do this but we really need to do it federally,&rdquo she said.

In the states, it is imperative that local and state law enforcement expand trainings and infrastructure so they can better serve diverse communities -- and fully and accurately report on the extent of anti-LGBTQ violence. HRC has also called on state legislatures to pass inclusive non-discrimination protections and hate crimes laws, and the U.S. Senate to pass the Equality Act, which would provide explicit protection for LGBTQ people nationwide. Lawmakers must also act to ensure that training and data-collection around all hate crimes is mandatory, not voluntary.

We must combat the divisive rhetoric and dangerous policies that dehumanize large swaths of the public. The combination of transphobia, homophobia, misogyny, xenophobia and racism can inflame hate, often leading to deadly consequences. That&rsquos why the LGBTQ community needs lawmakers to act with the urgency this ongoing crisis demands.

HRC vows to continue honoring with action the memory of Shepard, Byrd and all those whose lives have been ended by hate.


Hate Crimes Are Designed To Strike Fear In The Broader Community

ADL's Oren Segal says hate crimes are designed to strike fear into the broader community, not just the individual attacked. And with social media, extremists can "pile on" after the fact, too.

The 1998 torture and murder of gay student Matthew Shepard in Laramie, Wyoming, was a turning point for gay rights in the United States, prompting outrage, sorrow and activism. His murderers were both given consecutive life sentences, although they weren’t charged with a hate crime.

There were no federal or state laws at the time equipped to deal with violence dealt solely because of a person’s sexuality or gender identity. The federal government wouldn’t move substantially to address the kind of hatred that took Shepard’s life for almost 20 years, as explained on Oxygen’s new special, “Uncovered: Killed By Hate.”

Aaron McKinney and Russell Henderson were around 21-year-old Shepard’s age when they chatted him up the evening of Oct. 6 at the Fireside Lounge in Laramie. Matthew had just come from a meeting of his college LGBT association, where the group was planning awareness activities, according to the BBC.

Twenty-one years after beating Shepard into a coma and leaving him hanging in near-freezing temperatures from a wooden fence for 18 hours, McKinney and Henderson both remain in prison. They have both taken starkly different paths since they were sentenced, however.

McKinney was last serving his time in a Mississippi prison, as of late last year, and refusing interview requests, the Associated Press reported. However, McKinney did speak with actor Greg Pierotti in 2009, for a revival of “The Laramie Project,” a play centering around the fallout from Shepard’s murder, according to Today.com.

In a recorded 10-hour interview, which was adapted into a new act of the play, McKinney revealed that people should have little doubt Shepard’s murder was a hate crime — and that he feels no remorse.

“The night I did it, I did have hatred for homosexuals,” McKinney told Pierotti, according to the Denver Post. He also admitted that when he and Henderson zeroed in on that night at the Fireside Lounge, they did so because “he was obviously gay.”

“That played a part. His weakness. His frailty,” McKinney told Pierotti.

And, in 2018, Albany County Sheriff David O’Malley, who investigated Shepard’s murder 20 years before, shared a letter written to Henderson by McKinney while the two were both awaiting trial.

In the letter, McKinney tells Henderson that, at trial, he wants his friend to blame “everything” on him — even alleging that Henderson asked him to stop beating Shepard, and that he was “drunk and pointing a cannon” at his friend, according to the Coloradoan.

He also makes clear the homophobic element of the brutal murder — although he claims not to have known Shepard was gay when he and Henderson first approached him.

“After that, he mouthed off, so I hit him a few more times and his fag ass died,” McKinney wrote. “… At no time did we know he was gay until he tried to get on me.”

Stephen Belber, one of the playwrights of “The Laramie Project,” interviewed Henderson for the same production in 2009, and told the Denver Post the experience was different than Pierotti's with the apparently remorseless McKinney. Henderson has taken a victim empathy course, and even written a letter of apology to Judy Shepard, Matthew's mother, Belber said.

Henderson believes that the United States should revamp its federal hate crime laws to protect everyone, even nearly a decade after the passage of the Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act, according to a 2018 Associated Press interview.

At a medium-security facility in Torrington, Wyoming, Henderson was working with hospice patients who were also serving jail time, and volunteering training shelter dogs, according to the report. Henderson reiterated that he was deeply sorry for Shepard’s murder.

“I think about Matthew every single day of my life,” Henderson said, according to the Associated Press. “I think about him and every single one of those days that I’ve had that he hasn’t had, his family hasn’t had, his friends haven’t had. I’m so, so ashamed I was ever part of this.”

For more on Shepard’s murder, as well as other brutal hate crimes and the current rise of extremist violence in the United States, watch “Uncovered: Killed By Hate,” airing Sunday at 7/6c sobre Oxígeno.


Public reaction and the aftermath

The anti-gay Westboro Baptist Church of Topeka, Kansas, led by Fred Phelps, picketed Shepard's funeral as well as the trial of his assailants, ⎪] ⎫] displaying signs with slogans such as "Matt Shepard rots in Hell", "AIDS Kills Fags Dead" and "God Hates Fags". ⎬] When the Wyoming Supreme Court ruled that it was legal to display any sort of religious message on city property if it was legal for Casper's Ten Commandments display to remain, Phelps made attempts to gain city permits in Cheyenne and Casper to build a monument "of marble or granite 5 or Template:Convert in height on which will be a bronze plaque bearing Shepard's picture and the words: "MATTHEW SHEPARD, Entered Hell October 12, 1998, in Defiance of God's Warning: 'Thou shalt not lie with mankind as with womankind it is abomination.' Leviticus 18:22." ⎭] ⎮] ⎯] ⎰]

As a counterprotest during Henderson's trial, Romaine Patterson, a friend of Shepard's, organized a group of individuals who assembled in a circle around the Phelps group wearing white robes and gigantic wings (resembling angels) that blocked the protesters. Police had to create a human barrier between the two protest groups. ⎱] While the organization had no name in the initial demonstration, it has since been ascribed various titles, including 'Angels of Peace' and 'Angel Action'. ⎪] ⎫] The fence to which Shepard was tied and left to die became an impromptu shrine for visitors, who left notes, flowers, and other mementos. It has since been removed by the land owner.

In the years following Shepard's death, his mother Judy has become a well-known advocate for LGBT rights, particularly issues relating to gay youth. She is a prime force behind the Matthew Shepard Foundation, which supports diversity and tolerance in youth organizations.

People in the entertainment industry expressed their own outrage and responded in various ways to the attack:

    hosted Shepard's memorial services in Washington, D.C.
  • Three films were made about the Shepard's story: The Laramie Project (based on the play of the same name), The Matthew Shepard Story y Anatomy of a Hate Crime.The Laramie Project y The Matthew Shepard Story both won numerous awards. Shepard can also be seen in the documentary Dear Jesse in a brief interview, released to the Tampa International Gay and Lesbian Film Festival on October 10, 2 days before he died. ⎲]
    , widow of Dr. Martin Luther King, wrote to Judy Shepard expressing her sympathy and her belief that civil rights include gay and lesbian rights.
  • Radio DJ Howard Stern invited members of the Westboro Baptist Church on to The Howard Stern Show. The show's cast and callers proceeded to insult the church's members. The group has appeared on the show several times since each time Stern makes numerous comments denouncing the group and its cause. ⎳] and Bernie Taupin wrote a song about the death of Matthew Shepard entitled "American Triangle" which is included on John's 2001 album "Songs From the West Coast" has dedicated her song "Merman" (1999) to Matthew Shepard, a tender lullaby that can be found on the compilation album No Boundaries: A Benefit for the Kosovar Refugees.
  • Metal band Trivium has written a song on their latest album The Crusade which is about the story of Matthew Shepard and what happened that night.
  • Melissa Etheridge wrote a song about Matthew called 'Scarecrow' on her 'Breakdown' album
  • New Jersey band Thursday wrote a song called 'M. Shepard', featuring on their album, War All the Time.

The (lack of) media coverage of the Jesse Dirkhising and Gary Trzaska cases has been compared ⎴] ⎵] to Shepard's as an illustration of politically correct media bias.


Ver el vídeo: The Matthew Shepard Story. Trailer (Octubre 2021).