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Historia del barrio chino de San Francisco

Historia del barrio chino de San Francisco

La diáspora china, que comenzó en el siglo XIX, era tan vasta que prácticamente todas las ciudades importantes del mundo, desde Nueva York hasta Londres, Montreal y Lima, cuentan con un barrio llamado "Chinatown". La inmigración china a los Estados Unidos se remonta a mediados del siglo XIX, pero la vida no siempre fue fácil para los nuevos inmigrantes de China, incluso en el barrio chino de San Francisco, el distrito más grande de este tipo fuera de Asia y la comunidad china más antigua de América del Norte. .

Inmigración china a los Estados Unidos

La mayor parte de la inmigración china a los Estados Unidos se remonta a mediados del siglo XIX. Estos primeros inmigrantes, unos 25.000 sólo en la década de 1850, llegaron en busca de oportunidades económicas a Estados Unidos.

Los chinos que llegaron a San Francisco, que provenían principalmente de las regiones de Taishan y Zhongshan, así como de la provincia de Guangdong en China continental, lo hicieron en el apogeo de la Fiebre del Oro de California, y muchos trabajaron en las minas esparcidas por la parte norte del estado.

Otros aceptaron trabajos como peones de campo o en la floreciente industria de la confección en la "Ciudad de la Bahía". Aún más se convirtieron en trabajadores de los ferrocarriles del Pacífico Central y Transcontinental, y fueron fundamentales en la construcción de la infraestructura de transporte que ayudó a impulsar la expansión hacia el oeste de los Estados Unidos antes, durante y después de la Guerra Civil.

Pobreza y prejuicio: la lucha china por la aceptación

Como es el caso de la mayoría de los inmigrantes, la vida en su nuevo hogar era un desafío para los cientos de miles de nuevos estadounidenses que llegaban de Asia, incluso cuando San Francisco se convirtió en un centro de la cultura china en los Estados Unidos.

La mayoría de los inmigrantes procedentes de China estaban desesperados por trabajar, no solo para sobrevivir sino para enviar dinero a sus familias en casa. Algunos también tuvieron que reembolsar préstamos de comerciantes chino-estadounidenses que habían patrocinado su pasaje a Estados Unidos.

Estas presiones financieras significaron que muchos inmigrantes chinos tuvieron que aceptar trabajar con salarios reducidos y trabajar más horas con menos días libres. Muchas mujeres, particularmente las jóvenes solteras, fueron obligadas a prostituirse en las calles de San Francisco, ya sea como resultado de dificultades económicas o bajo la amenaza de violencia de bandas criminales chino-estadounidenses llamadas "pinzas".

Su sufrimiento no terminó ahí: debido a que estaban dispuestos a trabajar más por menos, los inmigrantes chinos a los Estados Unidos pronto provocaron la ira de los estadounidenses de primera y segunda generación de otros grupos étnicos, que creían que estaban siendo expulsados ​​de ciertos grupos étnicos. puestos de trabajo por parte de los recién llegados.

El estado de California inicialmente trató de crear bloqueos legales a la inmigración china y la integración en la sociedad estadounidense al exigir licencias especiales para las empresas dirigidas por chino-estadounidenses.

Sin embargo, muchas de estas leyes discriminatorias fueron anuladas por el gobierno federal, ya que violaron el Tratado Burlingame-Seward de 1868, que alivió las restricciones de inmigración y limitó la influencia estadounidense en los asuntos políticos de China continental.

La Ley de Exclusión China

Desafortunadamente, ganó el fervor anti-inmigración, al menos por un tiempo. En 1879, el Congreso aprobó su primera legislación destinada a limitar el flujo de inmigración china. Sin embargo, el presidente en ese momento, Rutherford B. Hayes, un republicano, vetó el proyecto de ley, ya que aún violaba el Tratado Burlingame-Seward.

Con los demócratas en los estados occidentales oponiéndose vehementemente a la inmigración sin restricciones y los republicanos en Washington luchando por la apertura de fronteras y el comercio, se llegó a un compromiso: en 1880, el presidente Hayes nombró al diplomático James B. Angell para negociar un nuevo tratado con China y, como Como resultado, se firmó el llamado Tratado Angell entre los dos países. El pacto permitió a Estados Unidos limitar, pero no eliminar, la inmigración procedente de China.

Con las restricciones diplomáticas que ya no existen, el Congreso aprobó la Ley de Exclusión China de 1882, que suspendió la inmigración de trabajadores chinos por un período de 10 años y requirió que los chinos que viajaran dentro o fuera de los Estados Unidos llevaran un certificado que identificara a sus trabajadores. condición de trabajador, erudito, diplomático o comerciante. Esta legislación fue la primera en la historia de Estados Unidos en poner límites significativos a la inmigración y los derechos de los nuevos inmigrantes.

Sin embargo, la situación de los inmigrantes chinos en el oeste estadounidense no alcanzó su punto más bajo hasta tres años después en el territorio de Wyoming, con la masacre de Rock Springs de 1885.

Los mineros blancos que esperaban sindicalizarse culparon a sus homólogos chinos, que habían sido llevados a las minas como rompehuelgas, de sus luchas. El 2 de septiembre de ese año, 150 de los mineros blancos atacaron a un grupo de trabajadores chinos, mataron al menos a 28, hirieron a 15 o más y expulsaron a innumerables personas de la ciudad.

Durante el resto del siglo XIX, el gobierno federal dejó la política de inmigración a los estados individuales. Sin embargo, con la apertura de la estación federal de inmigración en Ellis Island en 1890, una nueva afluencia de inmigrantes, principalmente de Europa pero también de Asia, llegó a las costas estadounidenses y se instaló en ciudades de la mitad oriental de Estados Unidos.

En el caso de los nuevos inmigrantes de China, esta ola ayudó a establecer las comunidades chino-estadounidenses en ciudades como Nueva York, Boston y Washington, DC que todavía prosperan hoy en día, aunque la Ley de Exclusión China todavía se aplicaba estrictamente en la parte occidental de el país.

El terremoto de San Francisco y el barrio chino

El terremoto de San Francisco de 1906 y los incendios que estallaron en la ciudad a raíz de él hicieron más daño a la comunidad china que cualquier acción legislativa, destruyendo miles de hogares y negocios en Chinatown. Muchos estadounidenses de origen chino también se encontraban entre los muertos.

Sin embargo, los registros de nacimiento e inmigración de la ciudad también se perdieron durante el desastre, y muchos de los inmigrantes chinos de San Francisco aprovecharon el vacío legal para reclamar la ciudadanía estadounidense. Esto les permitió enviar a buscar a sus familias para que se unieran a ellos en los Estados Unidos.

Sin embargo, como la Ley de Exclusión China todavía estaba en los libros, los inmigrantes chinos que llegaron a San Francisco en los años posteriores al terremoto tuvieron que ser procesados ​​en el centro de inmigración en Angel Island. Muchos inmigrantes que llegaban al centro, ahora un parque estatal en la bahía de San Francisco, fueron detenidos en duras condiciones durante semanas, meses o incluso años antes de que se les aprobara o se les negara la entrada, generalmente en función de sus respuestas a preguntas sobre sus identidades y los motivos de su viniendo a los Estados Unidos.

El centro se cerró en 1940 después de que fuera destruido por un incendio, y la Ley de Exclusión China finalmente se anuló en 1943, allanando el camino para una nueva generación de llegadas de Asia.

El barrio chino de San Francisco hoy

La Ley de Inmigración y Naturalización de 1965 aflojó aún más las restricciones a la inmigración y fomentó otra ola de inmigración que siguió al cierre de la isla Ellis en 1954. Para muchos chinos y otros asiáticos, esto representó una nueva oportunidad para escapar de la opresión política en casa, y más reforzó la población de los barrios chinos de los Estados Unidos.

En San Francisco, donde los residentes de Chinatown habían reconstruido después del terremoto y los incendios de 1906, el vecindario experimentó un nuevo crecimiento y una afluencia de personas de diferentes regiones de China.

Desde su famosa puerta en la intersección de las calles Grant y Bush, el distrito ocupa unas 30 cuadras de la ciudad y está repleto de restaurantes, bares, clubes nocturnos y tiendas especializadas que venden regalos, telas, cerámicas y hierbas chinas, entre otras mercancías, lo que lo convierte en uno de las atracciones turísticas más populares de San Francisco.


Masacre china de 1871

los Masacre china de 1871 fue una masacre racial que ocurrió el 24 de octubre de 1871 en Los Ángeles, California, cuando una turba de alrededor de 500 personas blancas e hispanas entró en Old Chinatown y atacó, intimidó, robó y asesinó a residentes chinos. [1] [2] La masacre tuvo lugar en la Calle de los Negros, también conocida como "Callejón Negro". La multitud se reunió después de escuchar que un policía y un ranchero habían sido asesinados como resultado de un conflicto entre las pinzas rivales, Nin Yung y Hong Chow. A medida que la noticia de su muerte se extendió por la ciudad, alimentando los rumores de que la comunidad china "estaba matando a los blancos al por mayor", más hombres se reunieron alrededor de los límites de Negro Alley. Algunas fuentes del siglo XXI lo han descrito como el linchamiento masivo más grande en la historia de Estados Unidos. [2] [3]

Murieron 19 inmigrantes chinos, 15 de los cuales luego fueron ahorcados por la turba en el transcurso de los disturbios, pero la mayoría de los cuales ya habían sido asesinados a tiros antes de ser ahorcados. [4] Al menos uno fue mutilado, cuando un miembro de la turba le cortó un dedo para obtener el anillo de diamantes de la víctima. [4] Los muertos representaban más del 10% de la pequeña población china de Los Ángeles en ese momento, que eran 172 antes de la masacre. Diez hombres de la mafia fueron procesados ​​y ocho fueron condenados por homicidio involuntario en estas muertes. Las condenas fueron anuladas en apelación debido a tecnicismos.


Barrio chino de San Francisco: una guía de su historia y arquitectura: un extracto

La llegada de los chinos a los Estados Unidos a fines de la década de 1840 fue parte de una intrincada relación política y económica entre Asia y América.

Desde su nacimiento como nación, Estados Unidos buscó establecerse como una nueva potencia entre las naciones antiguas. Muchos estadounidenses creían en el concepto de "Destino Manifiesto", que sostenía que Estados Unidos tenía derecho a expandirse hacia el oeste a través del continente hasta el Océano Pacífico. La costa oeste sería la puerta de entrada a través de la cual Estados Unidos adquiriría y mantendría las posiciones de poder en Asia.

En la costa oeste, en California, San Francisco se convirtió no solo en un importante puerto comercial, sino también en el principal puerto de entrada para los inmigrantes chinos, quienes fueron reclutados como fuente de mano de obra masiva para el desarrollo económico de la frontera occidental. Inicialmente, los estadounidenses blancos dieron la bienvenida a la participación china en los eventos cívicos de San Francisco, como la celebración, en Portsmouth Square, de la admisión de California en la Unión en 1850. En ese momento, la plaza era el corazón de San Francisco. Sin embargo, mientras la Ciudad se expandía, los chinos se quedaron en la zona. Durante más de siglo y medio, Chinatown se ha mantenido en este mismo lugar.

La interacción entre Chinatown y la comunidad en general no siempre ha sido de mutuo entendimiento. Atrapados en la lucha entre la clase trabajadora blanca que lucha por mejores condiciones laborales y los capitalistas industriales que buscan mantener el status quo, los chinos se convirtieron en chivos expiatorios de los crecientes dolores del movimiento obrero estadounidense en Occidente. La sinofobia en el siglo XIX se hizo eco en el siglo XX con el grito "¡Los chinos deben irse!" La cuestión de la competencia laboral china ocupó un lugar central en la política de la nación durante más de 30 años, hasta la aprobación de la Ley de Exclusión de mayo de 1882, que de hecho cerró la puerta a la inmigración china.

De vez en cuando, San Francisco intentó destruir Chinatown y eliminar a los chinos por medios legales y extralegales. Los chinos respondieron estratégicamente. Cuando la Junta de Supervisores intentó destituir a Chinatown después del terremoto de 1906, por ejemplo, los chinos se esforzaron por ganarse la buena voluntad de la Ciudad creando una nueva imagen positiva, reteniendo arquitectos para transformar los barrios marginales del vecindario en una "Ciudad Oriental". Esta nueva tendencia de una lengua vernácula sino-arquitectónica, creada específicamente como respuesta a la amenaza de reubicación después del terremoto, dio forma al horizonte actual de Chinatown.

Pero Chinatown siempre ha sido una atracción turística. Lo que fue sensacionalizado en el siglo XIX como un refugio para las peculiaridades raciales y las rarezas culturales, se percibe hoy como un enclave étnico donde se conservan los hábitos y tradiciones culturales. En cualquier caso, la imagen estereotipada de Chinatown como una comunidad extranjera no asimilada permanece sin cambios. Pero la importancia de Chinatown no radica en exóticos culturales. Debajo de la fachada oriental hay una historia arraigada en el pasado político de la Ciudad, el Estado y la Nación.

Esa historia comenzó después de nuestra Guerra de Independencia en 1776. La evidencia está ante nuestros ojos y ante nuestras narices si sabemos qué buscar mientras recorremos Chinatown. El té, el ginseng y las iglesias nos remontan a cuando dos pueblos de diversas culturas se conocieron, intercambiaron e interactuaron por primera vez. En 1784, cuando Samuel Shaw navegó el primer barco estadounidense, el Emperatriz de China, en Bocca Tigrus, cambió veintiocho toneladas de ginseng y 20.000 dólares españoles por té, seda, porcelana y otros tesoros. En su diario, Shaw escribió: "Los habitantes de América deben tomar té ... ese producto inútil [ginseng] de sus montañas y bosques le proporcionará este elegante lujo ... tales son las ventajas que América obtiene de su ginseng". (Quincy 1847, 231). Ese viaje histórico inició nuestro interés en el Lejano Oriente y posteriormente condujo a la caza y captura de hombres de la frontera en la costa de California en busca de pieles de nutrias marinas para el mercado de Cantón. Cuando se descubrió el oro, el comercio transpacífico entre California y Cantón (ahora llamado "Guangzhou") continuó, no solo con la importación de productos chinos para la población de la fiebre del oro, sino también con la llegada de trabajadores chinos del delta del río Pearl, centrada en la ciudad de Cantón en la provincia de Guangdong.

Desde el momento de su primer encuentro en el siglo XVI, las naciones occidentales estaban decididas a abrir los puertos de China al comercio. Igualmente obstinada, China se llamó a sí misma el "Reino Medio" (es decir, el centro del mundo) e intentó cerrar sus puertas a los "bárbaros incivilizados, entrometidos". En el momento de la llegada de Shaw, China había sido conquistada por los manchúes de Manchuria, que gobernaron bajo el título de "Ching" (brillantez) de 1644 a 1911. Los manchúes adoptaron las costumbres chinas y nombraron colaboradores en puestos gubernamentales para mantener el control sobre la población. Después de dos siglos y medio, los manchúes habían sido absorbidos por la cultura china, a excepción del estilo de vestir manchú y la cabeza rapada con la cola (coleta), que se imponían a los chinos como símbolos de subyugación.

En 1757, el emperador manchú Chien Lung (1736-1796) restringió todo el comercio exterior a un puerto, la ciudad de Cantón. El comercio entre chinos y europeos estaba controlado y regulado por comerciantes chinos conocidos como Hong, autorizados por el gobierno imperial. Las prácticas desleales, los impuestos a la importación y exportación y la demanda de plata como pago de bienes crearon déficits comerciales entre las naciones extranjeras que hacen negocios en China. Para compensar el déficit, estas naciones introdujeron opio de contrabando en China en grandes cantidades. Los británicos, cuyos comerciantes tenían el control del suministro de la India, dominaban el comercio. Los comerciantes estadounidenses obtuvieron su suministro de Smyrna, Turquía. Los intentos de China de detener el contrabando resultaron en una guerra con Gran Bretaña (1839-1842). Los británicos derrotaron fácilmente a China y obligaron a su gobierno a abrir los puertos de Cantón, Shanghai, Ningpo, Amoy y Foochow. Además, el territorio de Hong Kong fue cedido a Inglaterra durante 100 años.

En el último cuarto del siglo XVIII, los resplandecientes relatos publicados sobre la exploración y las aventuras en los mares del Sur, la India y África, no solo despertaron la imaginación y la curiosidad del público, sino que también despertaron el impulso evangélico de los líderes protestantes, que fundaron misioneras. juntas y sociedades para reclutar y enviar misioneros al mundo pagano. Mientras los comerciantes británicos y estadounidenses abrían las puertas a los tesoros de "Cathay" (China), los misioneros europeos y estadounidenses imaginaban abrir la puerta al Reino de Dios para los trescientos millones de "paganos" chinos. Esta empresa misionera fue parte del movimiento de avivamiento cristiano conocido como el "Segundo Gran Despertar".

A principios del siglo XIX, este movimiento religioso protestante llevó a la fundación del Dr. Morrison traduciendo la Biblia con conversos chinos en 1820.18 la Sociedad Misionera de Londres (LMS), seguida de la fundación de la Junta Estadounidense de Comisiones de Misiones Extranjeras ( ABCFM). En 1807, el LMS envió al reverendo Robert Morrison a China y, en 1830, la ABCFM envió al reverendo David Abeel y al reverendo Elijah Bridgman. Canton se convirtió en el escenario de las actividades misioneras protestantes. Estas actividades religiosas, junto con el largo período de comercio con China, promovieron el conocimiento de Occidente en China y vincularon Cantón con California. Para los occidentales, los chinos de Cantón eran conocidos como "cantoneses". Estos eran los chinos que pondrían un pie en California cuando se descubriera el oro.

Los líderes del movimiento evangélico se dieron cuenta rápidamente de que la importancia estratégica de California radicaba no solo en el hecho de que estaba frente al Pacífico, sino también en la oportunidad misionera única que la presencia de miles de chinos ofrecía si se convertían, estos cantoneses podrían regresar a casa para difundir el evangelio a los abundantes millones en China que nunca habían escuchado la revelación de Dios. Por lo tanto, las muchas iglesias en Chinatown hoy en día son el resultado de los esfuerzos de los primeros pioneros cristianos iniciados en Cantón, Macao y Hong Kong. En San Francisco, el primer esfuerzo evangélico oficial tuvo lugar en una ceremonia pública el 28 de agosto de 1850, cuando el alcalde John Geary y el reverendo Albert Williams invitaron a los residentes chinos a Portsmouth Square para recibir tratados religiosos impresos en chino y publicados en Cantón. .

Pero la fascinación con la que Occidente veía a China en el siglo XVIII se deterioró hasta convertirse en falta de respeto y desdén en el siglo XIX. Después de su derrota en la Guerra del Opio con Inglaterra, China bajo los gobernantes manchúes estuvo al borde del colapso. Incapaz de hacer frente a las demandas beligerantes de las potencias occidentales, el gobierno adoptó una política exterior de apaciguamiento, otorgando concesión tras concesión. La explotación extranjera, la rebelión interna y la superpoblación aceleraron el declive de la economía de China y el deterioro de las condiciones sociales.


Historia del barrio chino de San Francisco

En 1848, los primeros inmigrantes chinos, dos hombres y una mujer, llegaron a San Francisco en el velero estadounidense, Águila. La larga historia del barrio chino de San Francisco se ha visto empañada por el racismo, el odio y la represión. Desde la Fiebre del Oro hasta la década de 1870, una gran migración de trabajadores varones, en su mayoría solteros, llegó a San Francisco y el oeste americano, así como a Canadá y Perú. Con la Ley de Exclusión China de 1882, la primera medida de inmigración racialmente restrictiva de la nación, la población estadounidense de origen chino se redujo de 26.000 en 1881 a 11.000 en 1920. Entre 1852 y 1882, llegaron muchos trabajadores chinos, predominantemente varones, y algunos comerciantes e intermediarios laborales. a San Francisco. Las inundaciones en China impulsaron una diáspora virtual de personas que hablaban dialecto cantonés en toda la cuenca del Pacífico. Se ha estimado que 2,5 millones de personas emigraron de China entre 1840 y 1900. De 153 propiedades en Chinatown en 1873, solo 10 eran propiedad de chinos. Todos los demás fueron arrendados a angloamericanos, francoamericanos, italianos y alemanes. En 1882, las asociaciones clave habitualmente sospechosas de Chinatown formaron una asociación paraguas, uniendo a las asociaciones más importantes del distrito en lo que se conoció como las Seis Empresas Chinas, oficialmente llamada Asociación Benéfica Consolidada China. La asociación, incorporada en el estado de California en 1901, se convirtió en la cabina de mando de la contención política, económica y social personal y grupal. En 1904, de 316 parcelas, los estadounidenses de origen chino poseían solo 25. A medida que disminuía la inmigración china y se producía la asimilación individual, los vínculos regionales y de clanes parroquiales se debilitaban. Si bien los chinos estuvieron, prácticamente hablando, segregados dentro de Chinatown hasta finales de la década de 1940, no obstante, se produjo cierta asimilación. En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Estados Unidos se alió con China contra Japón, el Congreso derogó la Ley de Exclusión de Chinos, pero una pequeña cuota de 105 chinos al año mantuvo la migración mínima. La era posterior a la Segunda Guerra Mundial vio el avance económico y social de los estadounidenses de origen chino. La anulación de la ley anti-reconocimiento de California en 1948, y la anulación de los convenios racialmente restrictivos en la venta de bienes raíces de California en el mismo año, emanciparon a los estadounidenses de origen chino y otros estadounidenses de origen asiático. Cuando el gobierno nacionalista se retiró a Taiwán en 1949, una afluencia de profesionales que hablaban mandarín y comerciantes adinerados huyó de la China Roja a San Francisco. En 1965, se aprobó la Ley de Derechos Civiles y Estados Unidos comenzó a romper las barreras psicológicas y legales de sus históricas antipatías raciales y a darle un giro positivo a la realidad de su sociedad multirracial. Ese mismo año, las cuotas de inmigración se reconfiguraron para reflejar una realidad multirracial y permitir más inmigración asiática. De 105 al año, las cuotas de chinos aumentaron a 20.000 por año en 1970. En ese momento, el 56 por ciento de los estadounidenses de origen chino se encontraban en ocupaciones de cuello blanco. Desde finales de la década de 1970, más y más chinos de Vietnam, junto con otros pueblos del sudeste asiático, han llegado a San Francisco. En 1970, el 52 por ciento de todos los habitantes de San Francisco de ascendencia china habían nacido en el extranjero. Las nuevas leyes de inmigración favorecen a los migrantes con habilidades y / o grandes cantidades de dinero. El viejo y destartalado barrio chino fue completamente arrasado por el incendio de 1906. Cuando el distrito fue reconstruido por terratenientes ausentes no chinos, entre 1906 y alrededor de 1929, surgió una ciudad de principios del siglo XX más nueva, más limpia, aunque aún extraordinariamente densa, de notable consistencia. . Esos nuevos edificios se ajustaban a las mejores leyes de construcción municipales que requerían la construcción de ladrillos u hormigón en el "distrito congestionado". Los edificios eduardianos resultantes son el material del barrio chino actual. A principios de la década de 1970, nuevos arquitectos chino-estadounidenses de estilo chino contribuyeron con sus diseños. Hoy en día, Chinatown es uno de los barrios más densos de la nación con unas 160 personas por acre: superado solo por el Chinatown de la ciudad de Nueva York. El setenta y cinco por ciento de sus residentes son nacidos en el extranjero, la proporción comparable en toda la ciudad es del 28 por ciento. El ingreso familiar promedio es de aproximadamente $ 10,000, un tercio del ingreso promedio de la ciudad en su conjunto.


El bardo de la bahía y la concesión Confucio

En una iluminadora columna del 30 de enero de 1942 dedicada enteramente a Chinatown, Caen esbozó sus observaciones sobre el pulso actual del distrito desde una perspectiva culinaria y social:

“El cerdo es un alimento básico que, por ejemplo, Kwon Wo prepara a la parrilla dos cerdos grandes al día en un pozo subterráneo detrás de su pequeña tienda, y tampoco le sobra nada…. Un favorito en particular es la papilla china (conocida como "jook"), preparada por Sam Wo en su lugar en una calle lateral de Chinatown. Sam's es el único lugar de jook en la ciudad, y vende casi mil tazones de ese producto todas las noches en su tienda. , diseño estrecho de tres pisos ... En el número 12 de Beckett Place (hogar de las infames cunas durante los días de la Costa Bárbara) encontrará una ingeniosa máquina de fabricación estadounidense que hace galletas de la fortuna chinas. Es decir, resultan las galletas, y un paciente chino inserta el papelito que contiene la fortuna antes de que se endurezca la masa. ... Los chinos nacidos en Estados Unidos todavía están desconcertados por las tradiciones de sus mayores, los chinos del viejo país están impactados por las payasadas de la generación joven ... "

Este era un barrio chino que estaba siendo remodelado por la tensión entre los inmigrantes mayores y reacios al riesgo y los nacidos en Estados Unidos seguros y aventureros. Caen escribió sobre cómo Kan tuvo que lidiar con "los ancianos de Chinatown [que] murmuraron sobre [él] atendiendo al hombre blanco, olvidando las tradiciones". En contraste con la generación anterior de trabajadores chinos cautelosos y duros, Kan era una carambola cultural multifacética: articulada, pulida, alta, carismática, con fluidez en inglés y chino, y orientada a la comunidad. Podía encantar hábilmente a las celebridades estadounidenses que adornarían sus establecimientos mientras fomentaba los lazos con los camaradas de Chinatown del Viejo País. Kan personificó a la generación más atrevida y arriesgada de advenedizos nacidos en Estados Unidos.

Caen conoció a Johnny Kan por primera vez alrededor de 1938 en The Blue Willow Tea Room, donde Kan trabajaba como anfitrión. Caen describió vívidamente su primera impresión de Kan así:

Un joven apuesto, tenía una figura sorprendente con una túnica larga de seda coronada por un tocado ceremonial. En un inglés educado y cortés, recibiría a los caucásicos con una profunda reverencia, derramando confucianismos. Y mientras pasaban, con los ojos llenos de estrellas, hacia el bonito salón de té, él se reía entre dientes con un amigo: "Los demonios blancos se sorprendieron al escuchar a un joven chino hablar tan bien inglés, ¿eh qué?"

Más tarde, en 1963, cuando los sociólogos Victor y Brett de Bary Nee entrevistaron a un Kan mayor, se lo describió como poco convencionalmente vulgar y elegante en comparación con sus compañeros de clase trabajadora de Chinatown:

“Nos sorprende lo alto que es cuando entra en la habitación. Con un traje formal oscuro, Johnny nos sienta y pide bebidas para todos. Aunque sabemos que tiene cincuenta y siete años, en vestimenta, modales y habla, es completamente diferente a los ancianos con quienes hemos pasado las últimas semanas aprendiendo sobre la historia de Chinatown ".

Caen y Kan seguirían siendo amigos cercanos hasta la muerte de Kan en 1972. A lo largo de las décadas, Caen actuó como un biógrafo en tiempo real de Kan. Sus idas y venidas, preferencias de comida (Kan supuestamente tenía un gran amor por la comida española), logros profesionales, redes personales y afiliaciones políticas se pueden vislumbrar a través de las páginas de la animada columna de Caen. "Kantonese Kooker", "el Ruby Foo de Chinatown", "el rey de las freidoras de arroz de Grant Ave", el "picador de chow mein" y "el embajador de buena voluntad de Chinatown" fueron algunos de los muchos apodos irónicos de Caen para el restaurador . A pesar del dominio autodidacta de Kan de la cocina cantonesa y de la hábil promoción de las afirmaciones de procedencia de sus recetas, Caen informó que el viaje inaugural de Kan a Asia no sucedió notablemente hasta 1958. Para entonces, a los 52 años, Kan ya tenía dos restaurantes de éxito en su haber.


Historia del barrio chino de San Francisco - HISTORIA

--cortesía de la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes del Norte de California, de un recorrido a pie por la historia de los inmigrantes realizado el 20 de septiembre de 1997.

Imágenes silenciosas de Chinatown, incluidos unos segundos de operadores telefónicos trabajando en el antiguo intercambio, c. Década de 1920.

El Bank of Canton en 743 Washington Street fue una vez la central telefónica original en Chinatown en 1887. Originalmente fue el sitio del primer periódico de la ciudad, Samual Brannan's Estrella de California.

743 Washington Street

Exterior de la central telefónica de Chinatown, c. 1940.

Foto: Centro de Historia de San Francisco, Biblioteca Pública de SF


Chinatown inició su propio servicio telefónico en 1887. La nueva central telefónica china se inauguró en el otoño de 1901. En ese momento, el gerente, el Sr. Loo Kum Shu, empleaba únicamente a operadores masculinos. Las mujeres se convirtieron en las principales operadoras en 1906. Un artículo en el Examinador de San Francisco afirma que las mujeres eran preferidas a los hombres debido a su buen carácter.Los propietarios querían cambiarse a operadoras en 1901, pero descubrieron que llegaban demasiado alto, ya que tendrían que ser custodiados por un pelotón de hombres armados y un acompañante oficial para cuidar las propiedades. . Tanto los operadores masculinos como femeninos tuvieron que recordar casi 1500 nombres junto con el lugar de residencia de los propietarios. Tenían que conocer todos los idiomas que se hablaban en Chinatown, así como todos los diferentes dialectos. Estos operadores conocían a los 4-5.000 residentes de Chinatown. Conocían todas las extensiones de los negocios y residencias de la zona. Atendieron más de trece mil llamadas al día. El sistema telefónico también fue un método para contratar mano de obra. Los empleadores llamaron con ofertas de trabajo y los operadores sabrían a quién dirigirse.

En 1943, los treinta trabajadores de la Bolsa se unieron a la Organización de Empleados de Tráfico Telefónico (TTEO) Local 120. Lucharon contra su horario de trabajo de siete días a la semana, incluida la presentación de quejas ante la Junta Laboral de Guerra, ganando un pago atrasado de $ 5,000 y el pago de horas extra. .

La compañía telefónica siguió funcionando hasta la llegada de los teléfonos de marcación en la década de 1940.

En la década de 1840, este sitio fue la ubicación de Sam Brannan Estrella de California, el primer periódico de San Francisco. En enero de 1847, el periódico publicó el cambio oficial de nombre de Yerba Buena a San Francisco.


Race Riot en la ciudad junto a la bahía

A partir de 1873, Estados Unidos sufrió la & # 8220Long Depression & # 8221, que originalmente se llamó "La Gran Depresión" hasta la década de 1930, cuando otra depresión económica usurpó el título. Los niveles de desempleo eran asombrosos en todo el país y esto fue mucho antes de que Estados Unidos estableciera protecciones gubernamentales para los desempleados. La Larga Depresión continuó durante la década de 1870, período en el que GuerreroEstá establecido. En el episodio 17 & # 8220Si esperas junto al río lo suficiente ... & # 8221 se menciona el pánico del '73. Ese pánico fue el catalizador histórico de la Larga Depresión.

San Francisco sufrió un duro golpe. El desempleo llegaba al 20% y el Banco de California había quebrado. El 23 de julio de 1877, una huelga liderada por el Partido de los Trabajadores se reunió en un lote baldío, apodado "lote de arena", cerca del recién establecido Ayuntamiento de San Francisco. El Partido de los Trabajadores se fundó en 1877 y a menudo se confunde con el Partido de los Trabajadores de los Estados Unidos (WPUS), que se fundó aproximadamente al mismo tiempo. El WUPS cambió su nombre poco después a Partido Socialista del Trabajo y es el partido político socialista más antiguo de los Estados Unidos.

El Partido Laborista Socialista sigue activo y actualmente tiene su sede en Mountain View, California, a unas 30 millas al sur de San Francisco. El Partido de los Trabajadores de San Francisco, más formalmente conocido como el Partido de los Trabajadores de California, finalmente alcanzó el poder suficiente para reescribir la constitución del estado. La reunión del lote de arena fue solo el comienzo.

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Unas 8000 personas asistieron a esa fatídica huelga de recolección de lotes de arena. Inicialmente, culpar a los chinos no era parte de la plataforma. Pero luego entró una procesión anti-coolie, exigiendo ser escuchada. La multitud en las afueras de la reunión se volvió hacia un chino que pasaba, lo atacó y gritó el grito de guerra & # 8220¡A Chinatown! & # 8221 que inició el motín de San Francisco de 1877.

La turba destruyó propiedades, principalmente lavanderías chinas. Ese viejo estereotipo de las lavanderías chinas se basó en los hechos. El trabajo de lavandería era difícil antes de las lavadoras industriales y se consideraba poco masculino, pero los chinos estaban dispuestos a hacerlo. En 1880, San Francisco tenía unas 200 lavanderías chinas. The laundries were obvious targets, along with any challengers or bystanders that crossed the mob’s path.

The next morning, the rioting grew. One of the mob organizers placed an ad in the local newspaper that said “RALLY! RALLY! Great anti-coolie Mass Meeting at the New City Hall, Market street, at 8 o’clock p.m.” On July 24, the Beale Street Wharf was set aflame. From 1872 to 1907, the Beale Street Wharf was the city’s largest coal dock, and arsonists stoked the fire with 100 barrels of whale oil. However, it was a diversion to draw the city’s emergency resources away from downtown and Chinatown, where the riots would continue. That fire caused some $500,000 worth of damage and lost goods.

When the mob marched on Chinatown, the Chinese houses in their path had been listed and were complete sacked. Wooden sidewalks were torn up to be used as battering rams. Homes were robbed. Laundries were burned. People were shot. The rampage lasted for two days until it was finally quelled by the combined forces of the SFPD, the California militia, and a thousand members of the Pick-Axe Brigade, a citizen vigilance committee that armed themselves with hickory pick-axe handles. Special 24-hour badges were issue by the SFPD to civilians willing to help. And the police were eager to break out their newly issued police batons, which according to the San Francisco Bulletin were “more effective than any other instrument in the business of skull-cracking.”


History of San Francisco’s Chinatown - HISTORY

By Commissioner Jesse B. Cook
Former Chief of Police

Chinese at that time were coming in from the Orient at about 1,400 on every steamer. True it is, they had been coming in since 1848, but relatively few at a time. Therefore, there was quite a number of the pioneer Chinese here in the days of the old “gold fever.” These Chinese had come on the old Pacific Mail steamers. The customs house officers would search each Chinaman as well as his baggage, and then chalk-mark him with a cross. After a sufficient number had been marked to fill up a good-sized express wagon, it was the custom to throw all the baggage onto the wagon and place each Chinaman on top of his belongings. It was a common sight to see these express wagons going west on Brannan (the old Pacific Mail docks were located on First and Brannan Streets) to Third Street, along Third Street to Market Street, crossing Market Street to Kearny, and along Kearny to Sacramento Street where they would be discharged to go to the different “companies” to which they belonged. Although all of these Chinese were from the province of Canton, they spoke different languages and dialects.

In way of explanation, there were for instance Hock Kah men they were all barbers. Then again, there were See Yup men they were all laboring men. The Sam Yups were all business men and they invariably controlled the business of Canton as well as the business in San Francisco’s Chinatown. A See Yup man was not allowed to enter into competition with a Sam Yup. It was impossible for the See Yup men to get any goods at all from Canton as the merchants in Canton, China, would sell only to their own people, the Sam Yups.

There were, of course, other provinces represented by the Chinese Six Companies. The Six Companies looked after the Chinese coming from their respective provinces in China. When sick, the Chinese were cared for by and through the Six Companies. This care lasted up to the time of death, when the Chinese Six Companies saw to it that proper burial was given. In due course, the bones of the Chinese were taken up and shipped back to their homes in China. This is a custom that has endured over the past centuries. The Chinese have a peculiar superstition that if they are not buried in China, it will be very unfortunate for the members of their families and for their descendants.

We now come to the starting of the so-called “tongs,” commonly known as the “hi-binders.” The first tong was the Chee Kung Tong. Every man coming from China became a member of this tong. It was never known to have been in any trouble, for the Six Companies looked after the Chinese and saw that they were properly cared for.

In the early days, a Chinaman known as “Little Pete,” whose Chinese name was Fong Jing Tong, was interested in quite a number of slave dens, gambling places and lottery houses. The hoodlum element of Chinatown would make raids on these places and demand tribute money, or blackmail. It became so bad that Little Pete conceived the idea of forming tongs to protect his interests. The first tongs he started were the Bo Sin Sere and the Guy Sin Sere, and they guaranteed him absolute protection.

About this time there was another Chinaman, Chin Ten Sing, known as “Big Jim,” who also had large interests in a great many gambling, lottery and slave houses. He saw the protection that Little Pete was getting, and as he had to turn to his own houses for protection, decided to start some tongs also Among them were the Suey Singsa, the Hop Sings and a number of others.

This proved very successful until the tongs started fighting among themselves over slave girls and gambling games. These wars sometimes lasted for several months.

At one time, I stood at the corner of Grant Avenue (then called Dupont Street) and Clay street with Patrolman Matheson (now Captain Matheson, City Treasurer), and Ed Gibson, then a detective sergeant, talking about two tongs that were holding a meeting to settle their troubles. These tongs began fighting among themselves, and inside of a half-hour there were seven Chinamen lying on the streets wounded one on Waverly Place, one on Clay Street, Two in Spofford Alley, two in Ross Alley, and one on Jackson Street. The one in Waverly Place was shot, the bullet cutting the artery in his arm. Captain Matheson and myself took this Chinaman out of the shop where he fell, and stopped the flow of blood by means of a tourniquet. The physician later told us that if this had not been done the Chinaman would have died.

In regard to the gambling games in Chinatown—my first trip to Chinatown was in 1889 as a patrolman in a squad. At that time there were about 62 lottery agents, 50 fan tan games and eight lottery drawings in Chinatown. In the 50 fan tan gambling houses the tables numbered from one to 24, according to the size of the room.

The game was played around a table about 10 feet long, 4 feet high and 4 feet wide. On this table was a mat covering the whole top. In the center of the mat was a diagram of a 12-inch square, each corner being numbered in Chinese characters, 1, 2, 3 and 4.

At the head of the table sat a lookout or gamekeeper. At the side was the dealer. This man had a Chinese bowl and a long bamboo stick with a curve at the end, like a hook. In front of him, fastened to the table, was a bag containing black and white buttons. He would scoop down into the sack with his bowl and raise it, turning it upside down on the table. The betting would then start.

After the bets were made, the dealer would raise the bowl and start to draw down the buttons, drawing four buttons at a time. The Chinese would make their bets at the drawing down of the buttons. The dealer would draw down until one, two, three or even four buttons would be left. Sometimes the Chinese would bet that the last four buttons would be all white, all black or that there would be a mixture of black and white buttons.

The construction of the gambling rooms was very interesting. There was a large door 2 inches thick, of heavy oak, seasoned and studded with bolts. The door jamb and the outer front were the same, but on the back of the door was a large bar on a swivel with two cleats on each side. When the door was slammed, the Chinese could turn the swivel and lock the door in order to keep the police from entering. Of course, because of the bolts studded on the door, it could not very well be chopped down.

Alongside the door was a little room with a window, where the lookout sat. He held the strings controlling the door, and was there to watch everyone that entered. On entering, you would pass through a hallway about 10 feet long, then through another door, either right or left, into a hall of about the same length, which would lead into the game. Three doors generally had to be passed through before reaching the game. The halls were always arranged so that if the police got through the first door, they had to pass through a second door, which, of course, would be locked. By the time they finally got to the game room, all evidence would be removed.

The lottery drawings: The Chinese have a very large room, with the doors constructed the same as in the case of a fan tan game room. The far end of the room is partitioned off with wire screens to the full width and about 8 feet deep. In back of the screen are two shelves, one of which acts as a counter for four Chinamen. Each Chinaman has a separate window in the screen. On the other shelf are placed Chinese ink pots and brushes, for the purpose of marking Chinese lottery tickets. Every Chinese lottery ticket has 80 characters on it 40 above the line and 40 below. Each company stamps their own name at the head of the ticket. These tickets are really a Chinese poem, written by a Chinaman while in prison, and later adopted as a Chinese lottery ticket. There is not a thing on these tickets to designate their real use, although they are never used for any other purpose.

The agents around town had their offices in back of stores where they sell the tickets. Just before the drawing takes place, they present a triplicate copy of each ticket sold to the Chinaman at the window. The duplicate ticket is given to the purchaser, while the original is retained by the agent.

The clerk back of the window then figures up the amount that the agent should turn in to cover the tickets sold. If they agree, the clerk accepts the tickets. No receipts are given. The actual taking and accepting of the tickets by the clerk is considered an acknowledgment, as his name appears on all the tickets.

As soon as all the money and tickets are in, the tickets are closed and the lottery is held. In a little package, about 2 inches square, are 80 slips of paper. On each of these slips is a character corresponding to one of the characters on the lottery ticket. The Chinaman sets in front of him a large pan, like the old-time milk pans we used to set for milk to raise cream, and four bowls, each bearing a Chinese number—either 1, 2, 3 or 4. The small slips of paper are folded into little pellets, thrown into the pan and shaken up. The drawing then begins. The first pellet drawn is put into bowl No. 1, the next into bowl No. 2, and so on, until there are twenty pellets in each bowl.

The Chinaman then takes another small package, containing four little square pieces of paper. On each of these pieces is a figure in Chinese corresponding with the figures on the bowls. The same procedure is then followed as with the pellets. The slip picked from the pan is handed to the clerk, who in turn hands it to a man standing on the shelf in back of him. It is opened, in the presence of everybody gathered there. Of course, the bowl bearing the same number is considered the winning bowl, the other three are placed under the counter.

The pellets are then taken from the winning bowl and are pasted on a board in full view. These are winning characters. The Chinese mark the tickets by daubing the characters that agree with the ones on the board, with a brush. After this has been done, they present their tickets, and come back at the proper time to get their reward that is, whatever they won.

In 1895, the lotteries and games were controlled by Chin Buck Guy, Chin Kim You, Wong You, Wong Fook, Jim Wong, Mah Lin Get, Chin Chung, Qwong Bin, who were sometimes called the “Big Eight.”

The lottery companies at that time were the Tie Loy, Foo Quoy, Foo Quoy Chung, Fay Kay, Shang High, Fook Tie, Quong Tie, New York and Wing Lay Yuene.

Some years later, around 1905, the Chinese population of Chinatown had increased to 40,000, the district covering from Sacramento to Pacific Avenue, and from Kearny to Stockton Streets.

The Chinese at that time were a peculiar class of people. They did not believe in allowing their daughters to attend school. They thought it was unnecessary for a girl to have an education, as she was meant for a wife to bear children for her husband, and was, therefore, worth a certain price to any Chinaman who wanted to marry her. The Chinese girl had to obey her parents and marry the man picked for her, whether she liked him or not.

The boys were sent to school that is, to the Chinese school they were not allowed to go to the European school. At that time there was one public school of about four rooms, on Clay Street, between Stockton and Powell Streets, those in attendance being mostly Japanese and other races. The Chinese boys went to their own school, from 8 o’clock in the morning until 10:30 at night, with time off for lunch and dinner. In Chinese, each character represents a word, and the only way they had of studying was to memorize these characters, which were placed on a blackboard or hung upon the wall. These were repeated over and over continually all day long until thoroughly imbedded in the minds of the boys. The teachers generally carried a long rattan and were very strict. If a boy made a mistake in reading from a chart, the teacher would hit him over the head with the rattan.

In other words, the characters were beaten into the boy’s head if he could not learn them in any other way.

People, generally, have the idea that Chinese are natural gamblers. Esto no es verdad. The old-time Chinese visited gambling houses so much because there were so few places of entertainment. In the first place, very few of them were married men. They could not speak English and, therefore, could not enjoy American dramas, dances or games. The only things left for them to do were either to visit houses of prostitution, gambling houses, lottery houses or the Chinese Theatre. Today, of course, this is all changed. In 1911, when China became a republic, orders were issued by the Chinese government that the Chinese were to adopt the customs of the country in which they were living, attend the schools and cut off their queues, or “bings,” as the Chinese knew them.

The Chinese young men immediately took advantage of this order, and started cutting off their queues. If they found anyone who refused to do so, they would gather together, throw the man or boy down, cut off his queue and tie it around his neck.

Immediately, there was a run on the schools, with the result that a large Oriental school had to be built in that neighborhood. Today, the Chinese boys are graduating from American high schools and universities. They have taken up law, medicine, dentistry and, being wonderful students, have become proficient in many lines. Gambling in Chinatown is now a thing of the past, for these boys and girls go to American shows, dances, baseball games or any other games played by the Americans. This shows that the Chinese are not naturally born gamblers. In old Chinatown there were scarcely 400 Chinamen who could speak good English, and very few women who could talk it at all. Today, it would be almost impossible to find a boy or girl in Chinatown who could not speak as good English as a white boy or girl.

The opium den was another thing that the Chinese resorted to because they had no other place to go. At that time nearly every store in Chinatown had an opium layout in the rear for their customers. All the Chinaman had to do was bring his opium. In those days the Chinese were allowed to smoke opium, provided they did not do so in the presence of a white man. If a white man was present it meant the arrest of all who were in the room at the time.

In the old days, at the corner of Washington Street and Spofford Alley, in a room right off the street, anyone could see Chinamen mixing old opium with new. That is, after opium is smoked the ashes drop down into the pipe in the bowl. This is scraped out with certain instruments and saved. It is then known as “Yen Shee,” and is later mixed with new opium. I have seen as many as 100 Chinamen smoking opium in a den in Chinatown. The opium smoke was sometimes so thick in those dens that the gas jets looked like small matches burning.

Opium has peculiar, sweet smell, not at all distasteful, and many times when coming home from Chinatown after going through dens, people in the cars sitting near me, would be sniffing, smelling the opium in my clothes and wondering what it was. When I got home it would be necessary to undress in an outer room and air my clothes to get the opium fumes out of them.

The Chinese had their own names for the alleys in Chinatown. The main streets, outside of Sacramento Street, were always known to the Chinese by their English names, the other streets, however, were all known by Chinese names. If you asked a Chinaman where an alley was and gave the American name, he would be unable to tell you, for he would not know. But if you gave him the Chinese name, he would know immediately. For instance, Sacramento Street was known as China Street—in Chinese as Tong Yen Guy. Ross Alley was originally settled by the Spanish, but when the Chinese came they crowded the Spaniards out. This alley was, therefore, given the name of Gow Louie Sun Hong, or old Spanish Alley. Spofford Alley was another alley from which the Spaniards were crowded out this was called Sun Louie Sun Hong, or new Spanish Alley. Alongside the old First Baptist Church, on Washington below Stockton, was an alley, at the end of which was a stable for horses. The Chinese named this Mah Fong Hong, “stable alley.” A small alley off of Ross Alley was known as On New Hong, in other words, “urinating alley,” as the Chinese made it a regular urinating place.

Duncan [Duncombe] Alley is off Jackson Street, below Stockton, and is known as Fay Chie Hong, or “Fat Boy Alley.” This was named after a young boy living on the street who, at fifteen years, weighed about 240 pounds. A little way below, on the opposite side of the street, was St. Louis Alley. In the early days of Chinatown there was a large fire in the alley which burned up quite a number of houses. The Chinese, therefore, called it “fire alley,” or “Fo Sue Hong.”

Opposite Fire Alley was Sullivan Alley, running halfway through from Jackson to Pacific Street. As there was a restaurant in this alley, the Chinese called it “Cum Cook Yen,” the same name as the restaurant. Another alley was named “Min Pow Hong,” or bread alley, because there was a bakery on it. Brenham Place, running from Washington Street to Clay Street, back of the square, was called “Fah Yeun Guy,” or flower street, because of the park. Bartlett Alley, running from Jackson to Pacific Street, just below Grant Avenue, or Dupont Street, was called “Buck Wa John Guy,” or the grocery man who speaks Chinese. Opposite this was Washington Alley, known to the whites as “Fish Alley.” The Chinese, however, called it “Tuck Wo Guy,” after a store on it.

Waverly Place, originally known as Pike Street, ran from Washington Street to Sacramento Street, above Dupont, and was called “Ten How Mue Guy,” after a Chinese Temple in that street.

The State of California was at one time called “Gow Kum Shain,” or Old Gold Mill. Sacramento was known as the “second city,” or Yee Fow, and San Francisco had the Chinese name of Tie Fow, or “the big city.” America, that is the United States of America, was known as May Yee Kwock, or Ah May Yee Kah, also Fah Kay Kwock, meaning the flower flag country. Americans were known as Fah Kay Yen, or flower flag men.

Mongolians, Japanese, Chinese, Koreans, Siamese and men from Pekin, China, all used the same characters. The Japanese, however, adopted a lot of characters of their own that were not known to the other races. If a Chinese wanted to talk to a Japanese, Korean or Mongolian, all he had to do was write him using the characters, as they have the same meaning although pronounced differently.

Perhaps it will surprise you to know that there is no such thing as the underground in Chinatown. True, you could go from one cellar to another, but that is all. In order to deceive the people, the Chinese guides would take them in on Grant Avenue, between California and Sacramento Streets, going down into a cellar. From this they would go downstairs into the next cellar, and so on, sometimes going into six or seven. These basements, however, were all connected with the stores on Sacramento Street. Should you go from any one of these basements toward Sacramento Street, you would, of course, come to the cellar of some Sacramento Street store, and all you had to do was to go up one flight of stairs to Sacramento Street. The guides naturally would not allow anyone to do this. They would bring the people back the same way that they came and tell them that they had been down six or seven stories. The people of course believed them, but at no time were they ever over one story below the street.

The Chinese Theatre was also a good place to take tourists. The guides would take them in the entrance on Washington Street and from there down into the basement. This basement led down into another cellar where the guides would tell the people that they were now two stories under the ground. At this time they would show them the Chinese actors’ dressing rooms and sleeping quarters. Had the door at the end of the room been opened, the stage of the theatre would have been seen. The people had been told they were two stories under ground, however, and they believed it.

The nearest thing to an underground passage that I ever saw was in 1905 when with Captain Matheson, then a patrolman, I went through a passageway leading from Spofford alley into the basement of Old Tie Loy Lottery Company on Waverly place. There were fourteen doors in this passageway, each door leading into a room so constructed that it appeared as though you were going down into the bowels of the earth. In reality you were only going down into the basement on Waverly place.

During my first term in Chinatown in 1889, the Chinese did not use revolvers in their tong wars, believing they made too much noise. A lather’s hatchet sharpened to a razor edge was their chief weapon. With this they could chop a man all to pieces and generally, when they did leave him, would drive the hatchet into his skull and leave it there. The men using these weapons were known as Poo Tow Choy, or little hatchet men.

One night at the corner of Jackson and Washington Streets, two Chinamen with hatchets chopped another all to pieces. This happened about six feet behind a Chinaman who was selling peanuts on the corner. Although this man was questioned, he insisted that he did not Know anything had happened nor that anyone had been killed, in spite of the fact that the back of his clothes was all spattered with blood. The murderers were later captured, sent to the penitentiary for life but about ten years after were deported to China.

In ending—there is nothing in the world that will make a Chinaman “madder” than for anyone to say to him “Sock Nika Tow,” which translated means “Chop your head off.” San Francisco Police and Peace Officers’ Journal
June 1931

See the San Francisco History Index for more about the Chinese in San Francisco.


Chinatown’s Grant Avenue: A look back at one of San Francisco’s oldest streets

Much ink has been spilled on the history of Chinatown and Grant Avenue, billed as San Francisco’s oldest street, which runs north to south starting at Market Street and ending at Francisco Street in North Beach. While surveying the entirety of Grant is an epic undertaking, a closer look at a few notable spots along Chinatown’s busiest thoroughfare offers a glimpse into this popular yet overlooked neighborhood.

"San Francisco's oldest street" is a major claim. Back in the early 19th century, the city was established as Yerba Buena by William Richardson, the town's first land grantee. He established a trading post settlement in 1835 with today’s Portsmouth Square as the plaza and the first street drawn as Calle de la Fundación (“street of the founding”).

Richardson built his family a hodgepodge tent-shack on the hillside along Grant Avenue between Clay and Washington streets, establishing the first residence in what would later become San Francisco.

William Richardson’s 1835 map of Yerba Buena with Calle de la Fundacion as the only street Image via UC Berkeley, Bancroft Library

In 1839 a survey of Yerba Buena was drawn by Jean Vioget, a surveyor and sea captain, including the current layout of Grant Avenue. While credited as the first surveyor of Yerba Buena, he didn’t name any of the streets.

Jasper O’Farrell’s 1847 survey map with added street names. Image via UC Berkeley, Bancroft Library

When Commander John Montgomery of the USS Portsmouth took possession of Yerba Buena in 1846, his administration hired Jasper O’Farrell, first surveyor for San Francisco and mind behind Market Street, to enlarge the Vioget survey that serves as the early iteration of the downtown area.

O’Farrell, he of the eponymous street in the Tenderloin, named all the streets in his survey, and Calle de la Fundación was renamed Dupont Street in honor of the USS Portsmouth’s admiral.

1839 Jean Voiget plan of Yerba Buena. Image via UC Berkeley, Bancroft

By the late 1800s, the street had become home to Chinese immigrants who were escaping persecution or following the Gold Rush. “Du Pon Gai,” as many Chinese called it, already had a reputation for opium dens, sing-song girls (an English term for the courtesans in 19th-century China), the Tong wars, and criminal organizations.

The street was also flamed by a prejudice that plagued the residents from the earliest days of the city. In an attempt to upgrade the area, downtown merchants renamed a portion the street after President Ulysses S. Grant.

Dupont north from corner of Clay, circa 1880. Photo via San Francisco History Center/SF Public Library

"Dead Wall Bulletin Board" for Tong grievances on Dupont Street at Washington, circa 1889. Photo via San Francisco History Center/SF Public Library

While the area proved to be one of the most thriving in the city, everything changed after the 1906 earthquake and fire. Chinatown was leveled, and reconstruction efforts facilitated a new facade for the historically Chinese neighborhood.

Grant Avenue before the 1906 earthquake and fire. Photo via San Francisco History Center/SF Public Library

California Street between Stockton and Dupont, 1906, post-quake. Photo via California Historical Society

While the previous buildings looked contiguous with the rest of the city, despite their Chinese tenants, the newly constructed Chinatown featured designs reminiscent of China.

One of the first buildings to incorporate this new aesthetic was the Sing Fat Company building at the southwest corner of California and Grant. Built by (non-Chinese) architects Ross and Burgren, the pagoda-roofed building was billed as an “Oriental Bazaar” with additional branches in Los Angeles and New York.

Postcard of Sing Fat Company building, circa 1910. Photo via Palos Verdes Library District, Local History Collection

The building is still standing today with retail shops, but has lost much of its original ornamentation.

Across the street from Sing Fat Company, at the northwest corner, the Sing Chong building (also designed by Ross and Burgren) opened at the same time as another bazaar. It was later converted to the Cathay House Restaurant in 1942.

The Sing Chong building illuminated during the Portola Festival, 1909. Photo via San Francisco History Center/SF Public Library

The Sing Chong building illuminated during the Portola Festival, 1909. Photo via San Francisco History Center/SF Public Library

The Sing Chong building, 1910. Photo via California Historical Society.

Inspired by its standout look, many other buildings on the street started featuring similar architectural treatments. For instance, the Bank of America building at 701 Grant, originally the Nanking Fook Wo Inc., featured traditional dragon motifs.

Chinatown branch of Bank of America at 701 Grant, 1964. Photo via San Francisco History Center/SF Public Library

The ubiquitous red lantern street lamps that line Grant Avenue, a popular attraction today for tourists and local photographers, were installed for the 1939 Panama-Pacific International Exposition.

Street lamps installed for World’s Fair, 1938.

Photo via San Francisco History Center/SF Public Library

Local lore has it that chop suey, the popular American-Chinese dish, originated in Gold Rush-era San Francisco when hungry miners barged into an area Chinese restaurant, which was just about to close, demanding food.

The chef scraped leftovers off other plates, slapped some sauce on it, and served it to them as chop suey (a mixed-up version of Cantonese for “odds and ends”). Regardless of its origins, chop suey was a mainstay in mid-20th-century Chinatown.

Grant between Pacific and Broadway, 1944. Photo via San Francisco History Center/SF Public Library

The Shanghai Low sign at 532 Grant once shone bright on the building built in 1908. Though the sign technically still exists, the “Chop Suey” signage has been replaced with “Lotus Garden,” the original marquee was replaced by generic vinyl awnings along the street, and all the cornice ornamentation has been removed.

Chinatown in the 1940s. Photo via the California State Library

Photo via California State Library

The 1913 Western States Importing Company at 400 Grant looks very much the same today as it did in 1951, though its setting has changed with the addition of the Chinatown entrance gates at Grant and Bush.

Shanghai Low building at 532 Grant, 1976. Photo by San Francisco Planning Department

Corner of Grant Avenue and Bush Street, 1951. Photo via San Francisco History Center/SF Public Library

One of the most iconic (and photographed) spots on Grant Avenue is the Dragon Gate entrance at Bush Street. Dedicated in 1970, the gate features Chinese gateway standards using stone throughout.

With a design by Chinese-American architect Clayton Lee, who based it on Chinese ceremonial gates, it features motifs of fish and dragons with two lion statues on each side. Lee’s design won a contest in the late 1960s and includes a wooden plaque with a quote from Dr. Sun Yat-sen, which hangs from the main archway bearing gilded words that read, “All under heaven is for the good for the people.”


Contenido

The Chinese arriving in San Francisco, primarily from the Taishan and Zhongshan regions as well as Guangdong province of mainland China, did so at the height of the California Gold Rush, and many worked in the mines scattered throughout the northern part of the state. [3] Chinatown was the one geographical region deeded by the city government and private property owners which allowed Chinese people to inherit and inhabit dwellings. The majority of these Chinese shopkeepers, restaurant owners, and hired workers in San Francisco Chinatown were predominantly Hoisanese and male [ cita necesaria ]. Many Chinese found jobs working for large companies, most famously as part of the Central Pacific [4] on the Transcontinental Railroad. Other early immigrants worked as mine workers or independent prospectors hoping to strike it rich during the California Gold Rush.

Although many of the earlier waves of Chinese immigration were predominantly men searching for jobs, Chinese women also began making the journey towards the United States. The first known Chinese woman to immigrate was Marie Seise who arrived in 1848 and worked in the household of Charles V. Gillespie. [5] Within a matter of months of Seise's arrival to the West Coast, the rush for gold in California commenced which brought a flooding of prospective miners from around the globe. Among this group were Chinese, primarily from the Guangdong Province, most of whom were seafarers who had already established Western contacts. “Few women accompanied these early sojourners, many of whom expected to return from after they made their fortune.” [6]

Although the oceanic voyage to the United States offered new and exciting opportunities, dangers also loomed for women while traveling and many were discouraged from making the trip due to the harsh living conditions. Oceanic voyages with Chinese immigrants boarded the Pacific Mail Steamship Company and Canadian Pacific Steamship Company. Chinese immigrants would have to ride in the steerage where food was stored. Many were given rice bowls to eat during the voyage. In 1892, a federal law passed to ensure immigrants who were on board, needed a certificate. Due to tight arrangements, unhygienic situations and scarcity in food, this led to health degradation. [7] Many immigrants were unable to board these voyages due to the Geary Act of 1892 which blocked the reunion of immigrants in America with their families not with them. [8] Many diseases found through these voyages were Hookworm Yersinia pestis which contributed greatly to the Bubonic Plague. [9]

“During the Gold Rush era, when Chinese men were a common sight in California, Chinese women were an oddity” and in urban spaces were rarely seen in public. Unlike the rural areas, Chinatown afforded few opportunities for women to come into contact with the larger society.” [6] Simultaneously, Chinese women also participated in urban sex work, which resulted in local laws like one passed in April 1854 that sought to shut down "houses of ill-fame," not racialized in name but practically deployed to "[single] out Mexican and Chinese houses of ill fame, starting with Charles Walden's Golden Rule House on Pacific Street and moving on to establishments run by Ah-Choo, C. Lossen, and Ah Yow." [10]

With national unemployment in the wake of the Panic of 1873, racial tensions in the city boiled over into full blown race riots. Like much of San Francisco during these times, a period of criminality ensued in some Chinese gangs known as tongs, which were onto smuggling, gambling and prostitution. In response to the violence, the Consolidated Chinese Benevolent Association or the Chinese Six Companies, which evolved out of the labor recruiting organizations for different areas of Guangdong province, was created as a means of providing a unified voice for the community. The heads of these companies were the leaders of the Chinese merchants, who represented the Chinese community in front of the business community as a whole and the city government. Numerous white citizens defended the Chinese community, among them Pastor Franklin Rhoda whose numerous letters appeared in the local press. By the early 1880s, the population had adopted the term Tong war to describe periods of violence in Chinatown, the San Francisco Police Department had established its so-called Chinatown Squad. The anti-immigrant sentiment became law as the United States Government passed the Chinese Exclusion Act of 1882 – the first immigration restriction law aimed at a single ethnic group. This law, along with other immigration restriction laws such as the Geary Act, greatly reduced the number of Chinese people allowed into the country and the city, and in theory limited Chinese immigration to single men only. Exceptions were granted to the families of wealthy merchants, but the law was still effective enough to reduce the population of the neighborhood to an all-time low in the 1920s. The neighborhood was completely destroyed in the 1906 earthquake that leveled most of the city. One of the more successful sergeants of Chinatown Squad, Jack Manion, was appointed in 1921 and served for two decades. From 1910 to 1940, Chinese immigrants were detained at the Angel Island immigration station in the San Francisco Bay. To be permitted entry to the United States, thousands of mostly Chinese immigrants crossing the Pacific to San Francisco had to enter through the gauntlet of Angel Island, and were detained for months in a purgatory of isolation. Some spent years on the island waiting for entry to the U.S. [11] [12] The exclusion act was repealed during World War II under the Magnuson Act, in recognition of the important role of China as an ally in the war, although tight quotas still applied. The Chinatown Squadwas finally disbanded in August 1955 by police chief George Healey, upon the request of the influential Chinese World newspaper, which had editorialized that the squad was an "affront to Americans of Chinese descent". [13]

Many working-class Hong Kong Chinese immigrants began arriving in Chinatown in large numbers in the 1960s, and despite their status and professions in Hong Kong, had to find low-paying employment in restaurants and garment factories in Chinatown because of limited English fluency. An increase in Cantonese-speaking immigrants from Hong Kong and Guangdong has gradually led to the replacement of the Taishanese (Hoisanese) dialect with the standard Cantonese dialect.

In the Sunset District in western San Francisco, a demographic shift began in the late 1960s and accelerated from the 1980s as Asian immigration to San Francisco increased dramatically. Much of the original, largely Irish American population of the Sunset moved to other neighborhoods and outlying suburban areas, although there is still a significant Irish American and Irish minority in the neighborhood. Informal Chinatowns have emerged on Irving Street between 19th Avenue and 26th Avenue as well as on the commercial sections of Taraval Street and Noriega Street west of 19th Avenue. About half of the Sunset District's residents are Asian American, mostly of Chinese birth and descent. The immigrants in the Sunset District were both Mandarin- and Cantonese-speaking.

With the rise of the technology industry in Silicon Valley, many immigrants from Mainland China and Taiwan moved to the San Francisco Area. Many of them (particularly the Mandarin-speaking group) reside in the South Area cities of Cupertino, Sunnyvale, Santa Clara, San Jose, and Fremont. [2]


Ver el vídeo: EXPLORING THE CHINA TOWN OF SAN FRANCISCO (Octubre 2021).