Podcasts de historia

¿Con qué rapidez se extendió el conocimiento de la existencia del nuevo mundo al viejo mundo?

¿Con qué rapidez se extendió el conocimiento de la existencia del nuevo mundo al viejo mundo?

Después del viaje de Colón al nuevo mundo, ¿con qué rapidez se extendió este conocimiento a otras partes del viejo mundo? Por ejemplo, ¿cuándo se convirtió la existencia del nuevo mundo en "conocimiento común" (para los laicos, o si eso es demasiado vago para los gobernantes de varios reinos) en varios países europeos, civilizaciones del Medio Oriente, el subcontinente indio y China?

Si esto es demasiado amplio o demasiado vago, estoy particularmente interesado en la conciencia general en el subcontinente indio.


Aunque el descubrimiento de nuevas rutas se publicó rápidamente (como Tyler señala en su respuesta), las primeras descripciones registradas de las tierras como un "Nuevo Mundo" fueron hechas por Americo Vespuccio a principios de la década de 1500. Cabe señalar que las afirmaciones originales de Vespuccio se referían únicamente a la costa de Brasil que había explorado.

Pero esos estaban en cartas privadas; Yo diría que el conocimiento se expuso al público (informado) con los mapas de Cosmographiae Introductio.

En cuanto a las otras partes del mundo, las estaciones portuguesas en India se habrían formado muy pronto (si acaso, para advertirles de la posibilidad de la aparición de barcos competidores), pero no sé cuánta información compartieron los portugueses con los indios nativos (supongo que solo lo estrictamente necesario, para mejorar su situación comercial).


En marzo de 1496, incluso los ingleses habían localizado y empleado a sus propios aventureros para explorar el Nuevo Mundo, a saber, John Cabot and Sons, al otorgar Letters Patent a cambio de un interés real del 20% en las ganancias:

Para John Cabot y sus hijos.
El Rey, a todos a quienes, etc. Saludo: Que se sepa y se manifieste que hemos dado y concedido a través de estos regalos que damos y concedemos, para nosotros y nuestros herederos, a nuestro amado John Cabot, ciudadano de Venecia, y a Lewis, Sebastián y Sancio, hijos de dicho Juan, y a los herederos y suplentes de ellos, y de cualquiera de ellos, plena y libre autoridad, facultad y poder para navegar a todas partes, regiones y costas del este. , mar occidental y septentrional, bajo nuestros estandartes, banderas y estandartes, con cinco barcos o embarcaciones de cualquier carga y calidad que sean, y con tantos y tantos marineros y hombres como deseen llevar con ellos en dichos barcos, a sus propios costos y cargos, para encontrar, descubrir e investigar cualesquiera islas, países, regiones o provincias de paganos e infieles, en cualquier parte del mundo colocada, que antes de este tiempo eran desconocidas para todos los cristianos.


Se conoció en toda Europa prácticamente al instante, es decir, pocas semanas después del regreso de Colón a Barcelona el 15 de marzo de 1493, donde fue recibido como un gran héroe.

No solo el conocimiento del Nuevo Mundo se volvió universal en toda Europa de inmediato, sino que inmediatamente comenzaron a dividirlo, ¡aunque no tenían idea de sus dimensiones! El 4 de mayo de 1493, menos de dos meses después del primer regreso, el Papa Alejandro emitió la bula papal Inter Caetera ("Entre otras cosas") que declaraba lo que ahora se conoce como la Doctrina del Descubrimiento.

Presumiblemente, India se habría enterado del descubrimiento tan pronto como llegaron los primeros comerciantes con noticias de Europa, lo que habría sucedido aproximadamente 2 meses después del regreso, aproximadamente a principios de junio de 1493.


¿Cómo termina una pandemia? Esto es lo que podemos aprender de la gripe de 1918

Más de seis meses después de que la Organización Mundial de la Salud declarara al COVID-19 como una pandemia, mientras la comprensión científica del nuevo coronavirus continúa evolucionando, una pregunta sigue sin respuesta. ¿Cómo terminará esta pandemia?

El conocimiento científico actual es que solo una vacuna pondrá fin a esta pandemia, pero aún está por verse cómo llegaremos allí. Sin embargo, parece seguro decir que algún día, de alguna manera, voluntad fin. Después de todo, otras pandemias virales lo han hecho. Tomemos, por ejemplo, la pandemia de gripe de 1918-1919.

Esa pandemia fue la más mortífera del siglo XX, infectó a unas 500 millones de personas y mató al menos a 50 millones, incluidas 675.000 en Estados Unidos. Y, si bien el conocimiento científico de los virus y el desarrollo de vacunas ha avanzado significativamente desde entonces, la incertidumbre que se siente en todo el mundo hoy en día habría sido familiar hace un siglo.

Incluso después de que ese virus se extinguiera, pasarían años antes de que los científicos entendieran mejor lo que sucedió, y aún queda cierto misterio. Esto es lo que sí sabemos: para que una pandemia termine, la enfermedad en cuestión debe llegar a un punto en el que no pueda encontrar con éxito suficientes huéspedes para contraerla y luego propagarla.

En el caso de la pandemia de 1918, al principio el mundo creyó que la propagación se había detenido en la primavera de 1919, pero volvió a aumentar a principios de 1920. Al igual que con otras cepas de gripe, es posible que esta gripe se haya vuelto más activa en los meses de invierno. porque las personas pasaban más tiempo en interiores, más cerca unas de otras, y porque el calor y los incendios artificiales resecan la piel, y las grietas en la piel de la nariz y la boca proporcionan & # 8220 grandes puntos de entrada para el virus & # 8221, explica Howard. Markel, médico y director del Centro de Historia de la Medicina de la Universidad de Michigan.

Gripe & # 8220 tiende a calmarse cuando el clima frío regresa, pero nadie sabe por qué, & # 8221 Markel dice.

Pero, a mediados de 1920, esa cepa mortal de la gripe de hecho se había desvanecido lo suficiente como para que la pandemia hubiera terminado en muchos lugares, aunque no hubo una declaración dramática o memorable de que había llegado el fin.

& # 8220El fin de la pandemia se produjo porque el virus circuló por todo el mundo, infectando a suficientes personas que la población mundial ya no tenía suficientes personas susceptibles para que la cepa se convierta en una pandemia una vez más, & # 8221 dice el historiador médico J. Alexander Navarro, colega de Markel & # 8217 y subdirector del Centro de Historia de la Medicina. & # 8220Cuando haya suficientes personas que obtengan inmunidad, la infección desaparecerá lentamente porque es más difícil para el virus encontrar nuevos huéspedes susceptibles. & # 8221

Eventualmente, con & # 8220 menos personas susceptibles afuera y mezclándose, & # 8221 Navarro dice, no había ningún lugar adonde ir el virus & mdashthe & # 8220herd immunity & # 8221 que se está hablando hoy. Al final de la pandemia, un tercio de la población mundial había contraído el virus. (Por el momento, se sabe que alrededor de la mitad de la población mundial ha sido infectada con el nuevo coronavirus).

Sin embargo, el final de la pandemia de 1918 no fue sólo el resultado de que tanta gente la contrajera que la inmunidad se generalizó. El distanciamiento social también fue clave. Los consejos de salud pública para frenar la propagación del virus fueron inquietantemente similares a los de hoy: se alentó a los ciudadanos a mantenerse saludables a través de campañas que promovían el uso de máscaras, el lavado frecuente de manos, la cuarentena y el aislamiento de los pacientes, y el cierre de escuelas y espacios públicos. y negocios no esenciales & mdastodos los pasos diseñados para cortar rutas para la propagación del virus & # 8217.

De hecho, un estudio del que Markel y Navarro fueron coautores, publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense en 2007, descubrió que las ciudades de EE. UU. que implementaron más de una de estas medidas de control antes mencionadas y las mantuvieron en su lugar por más tiempo tuvieron resultados mejores y menos mortales que las ciudades que implementaron menos de estas medidas de control y no lo hicieron hasta más tarde.

Los funcionarios de salud pública tomaron todas estas medidas a pesar de no saber con certeza si se trataba de un virus o una infección bacteriana, la investigación que demostró que la influenza proviene de un virus y no de una bacteria no salió hasta la década de 1930. No fue & # 8217t hasta 2005 que los artículos en Ciencias y Naturaleza coronó un proceso de casi una década de mapeo del genoma de la cepa de gripe que causó la pandemia de 1918.

Un siglo después, el mundo se enfrenta a otra pandemia provocada por un virus, aunque de otro tipo. El COVID-19 es causado por un nuevo coronavirus, no por la influenza, por lo que los científicos aún están aprendiendo cómo se comporta. Si bien la gripe es más activa en el invierno y mdashand, como señala Markel, la gripe de 1918 se extinguió de una manera & # 8220 que esperaríamos ahora & # 8221 de la gripe estacional & mdashCOVID-19 estuvo activo en los EE.UU. durante el verano. Los médicos esperan que la pandemia de COVID-19 no termine realmente hasta que haya una vacuna y un cierto nivel de exposición en la población mundial. & # 8220 Nosotros & # 8217 no estamos seguros & # 8221 Markel dice, & # 8220, pero & # 8217 estamos bastante seguros & # 8221.

Y, sin embargo, mientras tanto, la gente puede contribuir al esfuerzo por limitar el impacto de la pandemia. Hace un siglo, ser proactivo en materia de salud pública salvó vidas y puede volver a hacerlo hoy.


El cristianismo "surgió como una secta del judaísmo en la Palestina romana" [1] en el mundo helenístico sincretista del siglo I d.C., dominado por el derecho romano y la cultura griega. [2] Comenzó con el ministerio de Jesús, quien proclamó la venida del Reino de Dios. [3] [web 1] Después de su muerte por crucifixión, algunos de sus seguidores vieron a Jesús y lo proclamaron vivo y resucitado por Dios. [4] [5] [6] [7] [8] La resurrección de Jesús "señaló a los primeros creyentes que se acercaban los días del cumplimiento escatológico", [web 2] y dio impulso en ciertas sectas cristianas a la exaltación de Jesús a la condición de Hijo divino y Señor del Reino de Dios [9] [web 2] y la reanudación de su actividad misionera. [10] [11]

Tradicionalmente, los años que siguen a Jesús hasta la muerte del último de los Doce Apóstoles se denominan Edad Apostólica, en honor a las actividades misioneras de los apóstoles. [13] Según los Hechos de los Apóstoles (se discute la confiabilidad histórica de los Hechos de los Apóstoles), la iglesia de Jerusalén comenzó en Pentecostés con unos 120 creyentes, [14] en un "aposento alto", que algunos creen que es el Cenáculo, donde los apóstoles recibieron el Espíritu Santo y salieron de su escondite después de la muerte y resurrección de Jesús para predicar y difundir su mensaje. [15] [16]

Los escritos del Nuevo Testamento describen lo que las iglesias cristianas ortodoxas llaman la Gran Comisión, un evento en el que describen al Jesucristo resucitado instruyendo a sus discípulos a difundir su mensaje escatológico de la venida del Reino de Dios a todas las naciones del mundo. La versión más famosa de la Gran Comisión se encuentra en Mateo 28: 16-20, donde, en una montaña de Galilea, Jesús pide a sus seguidores que hagan discípulos y bauticen a todas las naciones en el nombre del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. .

La conversión de Pablo en el camino a Damasco se registra por primera vez en Hechos 9: 13-16. Pedro bautizó al centurión romano Cornelio, tradicionalmente considerado el primer gentil convertido al cristianismo, en Hechos 10. Con base en esto, se fundó la iglesia de Antioquía. También se cree que fue allí donde se acuñó el término cristiano. [17]

Actividad misionera Editar

Después de la muerte de Jesús, el cristianismo surgió por primera vez como una secta del judaísmo que se practicaba en la provincia romana de Judea. [1] Los primeros cristianos eran todos judíos, que constituían una secta judía del Segundo Templo con una escatología apocalíptica. [18] [19]

La comunidad de Jerusalén estaba formada por "hebreos", judíos que hablaban arameo y griego, y "helenistas", judíos que hablaban sólo griego, posiblemente judíos de la diáspora que se habían reasentado en Jerusalén. [20] Con el inicio de su actividad misionera, los primeros cristianos judíos también comenzaron a atraer prosélitos, gentiles que estaban total o parcialmente convertidos al judaísmo. [21] [nota 1] Según Dunn, la persecución inicial de Pablo a los cristianos probablemente fue dirigida contra estos "helenistas" de habla griega debido a su actitud anti-templo. [22] Dentro de la comunidad judía cristiana primitiva, esto también los distingue de los "hebreos" y su observancia del Tabernáculo. [22]

La actividad misionera cristiana extendió "el Camino" y lentamente creó los primeros centros del cristianismo con adherentes gentiles en la mitad oriental predominantemente de habla griega del Imperio Romano, y luego en todo el mundo helenístico e incluso más allá del Imperio Romano. [15] [23] [24] [25] [nota 2] Las primeras creencias cristianas fueron proclamadas en kerigma (predicación), algunos de los cuales se conservan en las escrituras del Nuevo Testamento. El mensaje del Evangelio temprano se difundió oralmente, probablemente originalmente en arameo, [27] pero casi inmediatamente también en griego. [28]

El alcance de la misión judeo-cristiana se expandió con el tiempo. Si bien Jesús limitó su mensaje a una audiencia judía en Galilea y Judea, después de su muerte, sus seguidores extendieron su alcance a todo Israel y, finalmente, a toda la diáspora judía, creyendo que la Segunda Venida solo sucedería cuando todos los judíos hubieran recibido el Evangelio. [29] Los apóstoles y predicadores viajaron a las comunidades judías alrededor del mar Mediterráneo e inicialmente atrajeron a judíos conversos. [24] Diez años después de la muerte de Jesús, los apóstoles habían atraído a entusiastas del "Camino" desde Jerusalén a Antioquía, Éfeso, Corinto, Tesalónica, Chipre, Creta, Alejandría y Roma. [30] [15] [23] [31] Más de 40 iglesias fueron establecidas por 100, [23] [31] la mayoría en Asia Menor, como las siete iglesias de Asia, y algunas en Grecia e Italia.

Según Fredriksen, cuando los primeros cristianos misioneros ampliaron sus esfuerzos misioneros, también entraron en contacto con los gentiles atraídos por la religión judía. Finalmente, los gentiles llegaron a ser incluidos en el esfuerzo misionero de los judíos helenizados, trayendo a "todas las naciones" a la casa de Dios. [29] Los "helenistas", judíos de la diáspora de habla griega que pertenecían al movimiento Jesús de Jerusalén temprano, desempeñaron un papel importante para llegar a una audiencia griega gentil, especialmente en Antioquía, que tenía una gran comunidad judía y un número significativo de gentiles ". Temerosos de Dios ". [21] Desde Antioquía, comenzó la misión a los gentiles, incluida la de Pablo, que cambiaría fundamentalmente el carácter del movimiento cristiano primitivo, convirtiéndolo finalmente en una nueva religión gentil. [32] Según Dunn, diez años después de la muerte de Jesús, "el nuevo movimiento mesiánico centrado en Jesús comenzó a modular en algo diferente. Fue en Antioquía donde podemos comenzar a hablar del nuevo movimiento como 'cristianismo'". [33]

Pablo y la inclusión de los gentiles Editar

Pablo fue responsable de llevar el cristianismo a Éfeso, Corinto, Filipos y Tesalónica. [34] [ se necesita una mejor fuente ] Según Larry Hurtado, "Pablo vio la resurrección de Jesús como el inicio del tiempo escatológico predicho por los profetas bíblicos en el que las naciones paganas 'gentiles' se apartarían de sus ídolos y abrazarían al único Dios verdadero de Israel (p. Ej., Zacarías 8:20 –23), y Pablo se vio a sí mismo especialmente llamado por Dios para declarar la aceptación escatológica de Dios de los gentiles y convocarlos a volverse a Dios ". [web 3] Según Krister Stendahl, la principal preocupación de los escritos de Pablo sobre el papel de Jesús y la salvación por fe no es la conciencia individual de los pecadores humanos y sus dudas acerca de ser elegidos por Dios o no, sino que la principal preocupación es el problema de la inclusión de los observadores de la Torá gentiles (griegos) en el pacto de Dios. [35] [36] [37] [web 4] Los cristianos judíos "hebreos" se opusieron a las interpretaciones de Pablo, [38] como lo ejemplificaron los ebionitas. La relajación de los requisitos en el cristianismo paulino abrió el camino para una Iglesia cristiana mucho más grande, que se extendía mucho más allá de la comunidad judía. La inclusión de los gentiles se refleja en Lucas-Hechos, que es un intento de responder a un problema teológico, a saber, cómo el Mesías de los judíos llegó a tener una iglesia abrumadoramente no judía, la respuesta que proporciona, y su tema central, es que el El mensaje de Cristo fue enviado a los gentiles porque los judíos lo rechazaron. [39]

Separado del judaísmo Editar

Había un abismo que crecía lentamente entre los cristianos gentiles y los judíos y los cristianos judíos, en lugar de una división repentina. Aunque comúnmente se piensa que Pablo estableció una iglesia gentil, tomó siglos para que se manifestara una ruptura completa. Las crecientes tensiones llevaron a una separación más marcada que fue prácticamente completa cuando los cristianos judíos se negaron a unirse a la revuelta judía de Bar Khokba de 132. [40] Ciertos eventos se perciben como fundamentales en la creciente brecha entre el cristianismo y el judaísmo.

Imperio Romano Editar

Difundir Editar

El cristianismo se extendió a los pueblos de habla aramea a lo largo de la costa mediterránea y también a las partes del interior del Imperio Romano, [41] y más allá de eso al Imperio parto y al posterior Imperio Sasánida, incluida Mesopotamia, que estuvo dominada en diferentes épocas y en diferentes tiempos. extensiones por estos imperios. En el año 301 d.C., el Reino de Armenia se convirtió en el primer estado en declarar el cristianismo como su religión estatal, luego de la conversión de la Casa Real de los Arsácidas en Armenia. Con el cristianismo como la fe dominante en algunos centros urbanos, los cristianos representaron aproximadamente el 10% de la población romana por 300, según algunas estimaciones. [42]

En la segunda mitad del siglo II, el cristianismo se había extendido hacia el este por Media, Persia, Partia y Bactria. Los veinte obispos y muchos presbíteros eran más del orden de misioneros itinerantes, pasando de un lugar a otro como lo hacía Pablo y supliendo sus necesidades con ocupaciones como comerciantes o artesanos.

Varias teorías intentan explicar cómo el cristianismo logró difundirse con tanto éxito antes del Edicto de Milán (313). En El ascenso del cristianismo, Rodney Stark sostiene que el cristianismo reemplazó al paganismo principalmente porque mejoró la vida de sus seguidores de varias maneras. [43] Dag Øistein Endsjø sostiene que el cristianismo fue ayudado por su promesa de una resurrección general de los muertos al fin del mundo que era compatible con la creencia tradicional griega de que la verdadera inmortalidad dependía de la supervivencia del cuerpo. [44] Según Will Durant, la Iglesia cristiana prevaleció sobre el paganismo porque ofrecía una doctrina mucho más atractiva y porque los líderes de la Iglesia abordaban las necesidades humanas mejor que sus rivales. [45]

Bart D. Ehrman atribuye la rápida difusión del cristianismo a cinco factores: (1) la promesa de salvación y vida eterna para todos era una alternativa atractiva a las religiones romanas (2) historias de milagros y curaciones que supuestamente mostraban que el único Dios cristiano era más poderoso que los muchos dioses romanos (3) el cristianismo comenzó como un movimiento de base que brindaba la esperanza de un futuro mejor en la próxima vida para las clases bajas (4) el cristianismo alejó a los adoradores de otras religiones, ya que se esperaba que los conversos abandonaran el culto de otras religiones dioses, inusual en la antigüedad donde la adoración de muchos dioses era común (5) en el mundo romano, convertir a una persona a menudo significaba convertir a toda la familia; si el cabeza de familia se convertía, decidía la religión de su esposa, hijos y esclavos . [46]

Persecuciones y legalización Editar

No hubo persecución de cristianos en todo el imperio hasta el reinado de Decio en el siglo III. [web 5] Cuando el Imperio Romano experimentó la Crisis del siglo III, el emperador Decio promulgó medidas destinadas a restaurar la estabilidad y la unidad, incluido el requisito de que los ciudadanos romanos afirmen su lealtad a través de ceremonias religiosas pertenecientes al culto imperial. En 212, se concedió la ciudadanía universal a todos los habitantes del imperio nacidos libres, y con el edicto de Decio que imponía la conformidad religiosa en 250, los ciudadanos cristianos se enfrentaban a un conflicto insoluble: cualquier ciudadano que se negara a participar en el imperio. suplicatio estaba sujeto a la pena de muerte. [47] Aunque duró sólo un año, [48] la persecución de Decian fue una desviación severa de la política imperial anterior de que los cristianos no debían ser buscados y procesados ​​como intrínsecamente desleales. [49] Incluso bajo Decio, los cristianos ortodoxos estaban sujetos a arresto solo por su negativa a participar en la religión cívica romana, y no se les prohibió reunirse para el culto. Los gnósticos no parecen haber sido perseguidos. [50]

El cristianismo floreció durante las cuatro décadas conocidas como la "Pequeña Paz de la Iglesia", comenzando con el reinado de Galieno (253-268), quien emitió el primer edicto oficial de tolerancia con respecto al cristianismo. [51] La era de la coexistencia terminó cuando Diocleciano lanzó la final y "Gran" Persecución en 303.

El Edicto de Serdica fue emitido en 311 por el emperador romano Galerio, poniendo fin oficialmente a la persecución diocletiana del cristianismo en Oriente. Con el pasaje en el año 313 d. C. del Edicto de Milán, en el que los emperadores romanos Constantino el Grande y Licinio legalizaron la religión cristiana, cesó la persecución de los cristianos por parte del estado romano. [web 6]

India Editar

Según las tradiciones cristianas indias, tras la migración previa de judíos, [52] el cristianismo llegó a lo largo de la costa sur de la India Malabar a través de Tomás el Apóstol en el 52 d. C. [53] y de ahí vino el cristianismo tomista. Aunque se sabe poco del crecimiento inmediato de la iglesia, Bar-Daisan (154-223 d.C.) informa que en su época había tribus cristianas en el norte de la India, que afirmaban haber sido convertidas por Tomás y que tenían libros y reliquias para probar. eso. [54] Ciertamente, en el momento del establecimiento del Imperio Sasánida (226 d. C.), había obispos de la Iglesia del Este en el noroeste de la India, Afganistán y Baluchistán, con laicos y clérigos comprometidos en la actividad misionera. [53]

Legalización y religión estatal romana Editar

En 313, Constantino y Licinio emitieron el Edicto de Milán, legalizando oficialmente el culto cristiano. En 316, Constatine actuó como juez en una disputa norteafricana relacionada con la controversia donatista. Más significativamente, en 325 convocó el Concilio de Nicea, efectivamente el primer Concilio Ecuménico (a menos que el Concilio de Jerusalén esté clasificado así), para tratar principalmente con la controversia arriana, pero que también emitió el Credo de Nicea, que entre otras cosas profesaba un Creer en Una Santa Iglesia Católica Apostólica, el comienzo de la cristiandad.

El 27 de febrero de 380, el Imperio Romano adoptó oficialmente el cristianismo trinitario niceno como su religión estatal. [55] Antes de esta fecha, Constancio II (337-361) y Valente (364-378) habían favorecido personalmente las formas de cristianismo arriano o semi-arriano, pero el sucesor de Valente, Teodosio I, apoyó la doctrina trinitaria como se expone en el Credo de Nicea. .

En los varios siglos de cristianismo patrocinado por el estado que siguieron, los paganos y los cristianos herejes fueron perseguidos de forma rutinaria por el Imperio y los muchos reinos y países que más tarde ocuparon el lugar del Imperio, [56] pero algunas tribus germánicas permanecieron arrianas hasta bien entrado el Medio. Siglos. [57]

Iglesia del Este Editar

Históricamente, la iglesia cristiana más extendida en Asia fue la Iglesia del Este, la iglesia cristiana de la Persia Sasánida. Esta iglesia a menudo se conoce como la Iglesia Nestoriana, debido a su adopción de la doctrina del nestorianismo, que enfatizó la desunión de las naturalezas divina y humana de Cristo. También ha sido conocida como la Iglesia de Persia, la Iglesia del Este de Siria, la Iglesia Asiria y, en China, como la "Religión luminosa".

La Iglesia de Oriente se desarrolló casi en su totalidad al margen de las iglesias griega y romana. En el siglo V, respaldó la doctrina de Nestorio, Patriarca de Constantinopla desde 428 hasta 431, especialmente después del Cisma Nestoriano después de la condena de Nestorio por herejía en el Primer Concilio de Éfeso. Durante al menos mil doscientos años, la Iglesia de Oriente se destacó por su celo misionero, su alto grado de participación laica, sus estándares educativos superiores y contribuciones culturales en los países menos desarrollados, y su fortaleza frente a la persecución.

Imperios Persas Editar

La Iglesia de Oriente tuvo sus inicios en una fecha muy temprana en la zona de amortiguamiento entre los imperios parto y romano en la Alta Mesopotamia, y Edessa (ahora Şanlıurfa) en el noroeste de Mesopotamia fue desde tiempos apostólicos el principal centro del cristianismo de habla siríaca. Cuando los primeros cristianos fueron esparcidos por la persecución, algunos encontraron refugio en Edesa. Comenzó el movimiento misionero en Oriente que se extendió gradualmente por Mesopotamia y Persia y en el año 280 d.C. Si bien los gobernantes del Segundo Imperio Persa (226-640) también siguieron una política de tolerancia religiosa, para empezar, luego dieron a los cristianos la misma estado como raza sujeto. Estos gobernantes alentaron el resurgimiento de la antigua fe dualista persa del zoroastrismo y la establecieron como religión estatal, con el resultado de que los cristianos fueron sometidos cada vez más a medidas represivas. Sin embargo, no fue hasta que el cristianismo se convirtió en la religión estatal en Occidente que la enemistad hacia Roma se centró en los cristianos orientales.

La metrópoli de Seleucia asumió el título de "Catholicos", (Patriarca) y en 424 d. C. un consejo de la iglesia en Seleucia eligió al primer patriarca en tener jurisdicción sobre toda la iglesia del Este, incluyendo India y Ceilán (Sri Lanka). El establecimiento de un patriarcado independiente con nueve metrópolis subordinadas contribuyó a una actitud más favorable del gobierno persa, que ya no tenía que temer una alianza eclesiástica con el enemigo común, Roma.

Persecución del siglo IV Editar

Cuando Constantino se convirtió al cristianismo, y el Imperio Romano, que anteriormente era violentamente anticristiano, se volvió procristiano, el Imperio Persa, sospechando un nuevo "enemigo interno", se volvió violentamente anticristiano. La gran persecución cayó sobre los cristianos en Persia alrededor del año 340. Aunque los motivos religiosos nunca dejaron de estar relacionados, la causa principal de la persecución fue política.

Fue alrededor del año 315 cuando una carta imprudente del emperador cristiano Constantino a su homólogo persa Shapur II probablemente desencadenó el comienzo de un cambio ominoso en la actitud persa hacia los cristianos. Constantino creía que estaba escribiendo para ayudar a sus compañeros creyentes en Persia, pero solo logró exponerlos. Le escribió al joven shah:

Me alegro de saber que las provincias más bellas de Persia están adornadas con. Cristianos. Como eres tan poderoso y piadoso, los encomiendo a tu cuidado y los dejo bajo tu protección. [1] ". Bastaba para que cualquier gobernante persa condicionado por 300 años de guerra con Roma sospechara del surgimiento de una quinta columna. Cualquier duda persistente debe haberse disipado cuando unos veinte años más tarde, cuando Constantino comenzó a reunir sus fuerzas para la guerra en el Este. Eusebio registra que los obispos romanos estaban dispuestos a acompañar a su emperador a "Batalla con él y por él con oraciones a Dios, de quien procede toda victoria.". [2] Y al otro lado de la frontera en territorio persa, el predicador persa directo Afrahat predijo imprudentemente sobre la base de su lectura de la profecía del Antiguo Testamento que Roma derrotaría a Persia. [3]

No es de extrañar, entonces, que cuando las persecuciones comenzaron poco después, la primera acusación que se hizo contra los cristianos fue que estaban ayudando al enemigo romano. La respuesta de Shah Shapur II fue ordenar la doble imposición de los cristianos y responsabilizar al obispo de recaudarlos. Sabía que eran pobres y que el obispo tendría dificultades para encontrar el dinero. El obispo Simon se negó a dejarse intimidar. Calificó el impuesto de injusto y declaró: "No soy un recaudador de impuestos, sino un pastor del rebaño del Señor. "Entonces comenzaron las matanzas.

Un segundo decreto ordenó la destrucción de iglesias y la ejecución del clero que se negó a participar en el culto nacional al sol. El obispo Simón fue apresado y llevado ante el sha y se le ofrecieron regalos para hacer una reverencia simbólica al sol, y cuando se negó, astutamente lo tentaron con la promesa de que si él solo apostaba, su pueblo no sufriría ningún daño, pero que si se negó a condenar no solo a los líderes de la iglesia, sino a todos los cristianos a la destrucción. Ante eso, los propios cristianos se levantaron y se negaron a aceptar tal liberación como vergonzosa. Entonces, según la tradición en el año 344, fue conducido fuera de la ciudad de Susa junto con un gran número de clérigos cristianos. Cinco obispos y cien sacerdotes fueron decapitados ante sus ojos y, por último, él mismo fue ejecutado. [4]

Durante las siguientes dos décadas y más, los cristianos fueron perseguidos y perseguidos de un extremo al otro del imperio. En ocasiones, el patrón fue una masacre generalizada. Más a menudo, como decretó Shapur, fue la eliminación intensamente organizada del liderazgo de la iglesia, el clero. La tercera categoría de represión fue la búsqueda de la parte de la comunidad cristiana más vulnerable a la persecución, los persas que se habían convertido de la religión nacional, el zoroastrismo. Como ya hemos visto, la fe se había extendido primero entre elementos no persas de la población, judíos y sirios. Pero a principios del siglo IV, los iraníes se sintieron cada vez más atraídos por la fe cristiana. Para tales conversos, la membresía de la iglesia podría significar la pérdida de todo: la familia, los derechos de propiedad y la vida misma. Los conversos de la "fe nacional" no tenían derechos y, en los años más oscuros de la persecución, a menudo eran ejecutados. En algún momento antes de la muerte de Shapur II en 379, la intensidad de la persecución disminuyó. La tradición lo llama persecución de cuarenta años, que duró desde 339 hasta 379 y terminó solo con la muerte de Sapor.

Cáucaso Editar

El cristianismo se convirtió en la religión oficial de Armenia en 301 o 314, [58] cuando el cristianismo todavía era ilegal en el Imperio Romano. Algunos [ ¿Quién? ] afirman que la Iglesia Apostólica Armenia fue fundada por Gregorio el Iluminador de finales del siglo III y principios del IV, mientras que sus orígenes se remontan a las misiones de Bartolomé el Apóstol y Tadeo (Judas el Apóstol) en el siglo I.

El cristianismo en Georgia (la antigua Iberia) se remonta al siglo IV, si no antes. [59] El rey ibérico, Mirian III, se convirtió al cristianismo, probablemente en 326. [59]

Etiopía Editar

Según el historiador occidental del siglo IV Rufinius, fue Frumentius quien llevó el cristianismo a Etiopía (la ciudad de Axum) y sirvió como su primer obispo, probablemente poco después de 325. [60]


Así es como la pandemia de coronavirus ha cambiado nuestras vidas

Decir que la pandemia del nuevo coronavirus (COVID-19) ha cambiado el mundo sería quedarse corto. En menos de un año desde que surgió el virus & # 8212 y poco más de 6 meses desde que comenzó el rastreo en los Estados Unidos & # 8212, ha cambiado la vida cotidiana en todo el mundo.

Cleveland Clinic es un centro médico académico sin fines de lucro. La publicidad en nuestro sitio ayuda a respaldar nuestra misión. No respaldamos productos o servicios que no sean de Cleveland Clinic. Política

La pandemia ha cambiado la forma en que trabajamos, aprendemos e interactuamos, ya que las pautas de distanciamiento social han llevado a una existencia más virtual, tanto a nivel personal como profesional.

Pero una nueva encuesta, encargada por Desfile magazine and Cleveland Clinic, reveals the pandemic has also changed how Americans approach their health and health care in ways both positive and negative.

Conducted by Ipsos, the survey was given to a nationally representative sample of 1000 American adults 18 years of age & older, living in the U.S.

Here’s what the survey found.

Mental health challenges

Unsurprisingly, the pandemic has triggered a wave of mental health issues. Whether it’s managing addiction, depression, social isolation or just the general stress that’s resulted from COVID-19, we’re all feeling it.

It seems to especially be hitting younger people. Of those surveyed, 55% reported experiencing mental health issues since the onset of the pandemic, including 74% of respondents in the 18-to-34-year-old age range.

Of those respondents, four of the most common issues were:

  • Stress (33% overall 42% of 18-to-34-year-olds)
  • Anxiety (30% overall 40% of 18-to-34-year-olds)
  • Depression (24% overall 31% of 18-to-34-year-olds)
  • Loneliness or isolation (24% overall 31% of 18-to-34-year-olds)

Many are also feeling overwhelmed by the constant, sometimes shifting and conflicting flow of information around the virus and the pandemic. Overall, 41% of those surveyed claimed that they were so overwhelmed by COVID-19 news and information that they weren’t paying attention.

Pandemic-induced hesitation

While much of the world has come to a stop at times during the pandemic, the need for health care has not. Yet, 38% of respondents said they skipped or delayed preventive health care visits because of the pandemic even though health care providers have gone to great lengths to ensure that keeping those appointments are safe for everyone.

Women are more likely to skip these appointments than men, 46% to 29%, and as many as 15% of total respondents avoided visits for more serious issues like injury or even chest pain.

“In a time when we need to be able to focus on keeping ourselves as healthy as we can, we must not skip preventive visits to our healthcare providers. When we miss early signs of disease, we allow it to grow into a serious or even life-threatening illness,” says infectious disease expert Kristin Englund, MD.

“Our clinics and hospitals are taking every precaution available to assure patients are safe from COVID-19 within our walls. We cannot let fear of one disease keep us from doing what we need to do to stay healthy,” she continues.

This is especially true for children who need to continue their routine immunizations. As pediatrician Skyler Kalady, MD, points out, “We can’t lose sight of other diseases that children will be at high risk for contracting, like measles and pertussis (whooping cough), without those regular vaccinations.”

Staying healthy during the pandemic

But there es good news as far as respondents’ health is concerned. From lifestyle changes to better eating habits, people are using this time to get healthier in many areas.

Since the pandemic started, nearly two-thirds of the survey’s participants (62%) say they’ve made a significant lifestyle change, including:

  • More time outdoors or experiencing nature.
  • Improved sleep patterns.
  • Starting or modifying an exercise program.
  • Other healthy dietary changes.

Eating and exercise are new areas of focus for many respondents. One-third of the participants (34%) say they’re eating more healthy food and most (a whopping 87%) say they’ll keep the habit up.

Meanwhile over a quarter of respondents (28%) say they’ve increased their exercise frequency during the pandemic, perhaps a sign that more people are embracing the advantages of working out at home while gyms remain a risky venture.

Better health awareness

There’s more to healthy living than just exercising and food, though. And 68% of respondents said that the pandemic has them paying more attention to certain risk factors for other health issues. That number is even higher (77%) for those younger respondents, 18-to-34 years old. Some of those risk factors include:

  • Stress, anxiety, depression and mental health (37%).
  • Risk factors for chronic diseases, autoimmune or other chronic diseases (36%).
  • Weight (32%).
  • Physical fitness (28%).
  • Lung health (15%).

Additionally, the pandemic is motivating people to take better care of more serious issues with 41% of respondents who already have a chronic condition saying they’ll now be even more likely to comply with treatment.

Family and the pandemic

Throughout the pandemic, we’ve seen both benefits and drawbacks of being cooped up with family for long periods of time. And there’s certainly been added stress for families who have had to deal with remote learning situations for school-aged children.

Some, though, reported positive experiences with their families in such close quarters. Overall, 34% of those who responded said that they feel closer to their family and, in households with kids, 52% reported feeling like they’ve forged new connections. Additionally, 78% agreed that quarantine made them value their relationships.

As for that stress with kids, 27% of those surveyed who have kids in their households say their children have benefited from being able to spend more time with family.

Vaccinations

As flu season looms and the coronavirus pandemic stretches on, it’s especially important that everyone get a flu shot this year. According to the survey, 26% of respondents said they’re now more likely to get a flu shot. And among adults 18-to-34-years old, 35% are more likely to get vaccinated against the flu.

As for receiving a COVID-19 vaccine, 60% of respondents said that yes, they absolutely would get that vaccine when available. Of those who answered no or that they weren’t sure if they’d get the COVID-19 vaccine, the top reasons given were concerns about potential side effects (61%) and concerns about the efficacy of the vaccine (53%).

Panorama

In the short term, those who took the survey show a dedication to being safe and following guidelines for the foreseeable future. And that’s where their concerns remain, too.

Staying vigilant

Of those surveyed, 78% say they won’t spend the holidays as they normally do with only 9% planning to attend holiday church services and only 12% planning to attend holiday parades or New Year’s Eve firework celebrations.

Respondents are also putting common personal interactions on hold with 78% saying they won’t shake hands with people through the end of the year and only 13% saying they will hug a non-family member.

Perhaps it’s not surprising, then, that a resurgence of COVID-19 is a big concern among those surveyed. Over half (59%) said they were concerned about another surge of cases while 44% said they’re worried about another round of quarantine.

It’s also not a surprise to see that two-thirds (68%) of respondents aged 55 years or older, the group with the highest risk of serious illness or death from COVID-19, are concerned about another surge of cases.

Staying positive

Despite these concerns and the difficulties faced throughout the pandemic, those who responded to the survey also showed that they’ve managed to find positives in their experiences.

Overall, 78% of those surveyed said that while quarantine and social distancing was difficult, it’s made them value their relationships. Meanwhile, 65% said the pandemic has made them reevaluate how they spend their time and 58% said it’s made them reevaluate their life goals.

And while 58% say that the pandemic has changed their way of life forever, nearly three-quarters (72%) said that they still have hope for the future.


In the developed world, we are now far more likely to die from non-communicable diseases like cancer, heart disease or Alzheimer’s than from a contagion

In the developed world, and increasingly in the developing world, we are now far more likely to die from non-communicable diseases like cancer, heart disease or Alzheimer’s than from a contagion. The decline of infectious disease is the best evidence that life on this planet truly is getting better.

The polio vaccine, shown here studied by scientists in the 1950s, eliminated, in most of the world, a disease in that used to kill or disable millions (Credit: Getty Images)

While reporting my book End Times, I visited the epidemiologist Marc Lipsitch at his office at the Harvard T.H. Chan School of Public Health in Boston one rainy morning in the spring of 2018. Lipsitch is one of the most influential epidemiologists in the United States, and one who takes seriously the possibility that disease pandemics might constitute a true global catastrophic risk – which is why I was there to see him.

But that morning Lipsitch showed me something I wasn’t expecting: a chart that graphed infectious disease mortality in the United States over the course of the 20th Century.

What it shows is a drastic decline, from around 800 deaths from infectious disease per 100,000 people in 1900 to about 60 deaths per 100,000 by the last years of the century. There was a brief spike in 1918 – that would be the flu – and a slight and temporary upturn during the worst of the AIDS epidemic in the 1980s. But, Lipsitch told me, “death rates from infectious disease dropped by nearly 1% a year, about 0.8 % per year, all the way through the century.”

Not over yet

That’s the good news. The bad news, as Covid-19 reminds us, is that infectious diseases haven’t vanished. In fact, there are more new ones now than ever: the number of new infectious diseases like Sars, HIV and Covid-19 has increased by nearly fourfold over the past century. Since 1980 alone, the number of outbreaks per year has more than tripled.


A hard lesson

Washington’s wisdom came from personal experience with the horrors of an epidemic. “Was strongly attacked by the small Pox,” Washington wrote as a teenager in 1751, while visiting the Caribbean island of Barbados. At the time, the disease caused by the variola virus killed as many as one in two victims. Washington was lucky. After nearly a month of chills, fever, and painful pustules, he emerged with the pockmarked face typical of survivors—but alive, and with immunity to the illness.

“[I will] continue the utmost Vigilance against this most dangerous enemy.”

Washington’s encounter with the virus proved fortunate for the new nation. In 1775, smallpox arrived in Boston, carried by troops sent from Britain, Canada, and Germany to stamp out the growing rebellion. Many of these soldiers had been exposed and were therefore immune, but the vast majority of American colonists were not.

In the aftermath of the battles of Lexington and Concord, Washington’s Continental Army had set up camp across the Charles River from the stricken city. To the dismay of many patriots seeking refuge from the British, the general prohibited anyone from Boston from entering the military zone. “Every precaution must be used to prevent its spreading,” he sternly warned one of his subordinates about the virus. To John Hancock, the president of the Continental Congress, Washington vowed to “continue the utmost Vigilance against this most dangerous enemy.”

By immediately isolating anyone suspected of infection and limiting outside contact, Washington “prevented a disastrous epidemic among the Continental troops,” historian Ann Becker says. In March 1776, when the British withdrew from Boston, Washington even specified that only soldiers who had suffered from smallpox be allowed into the city and its surroundings.


The great migration: how modern humans spread across the world

It was probably a warm interglacial interlude within the Ice Age, between about 130,000 and 90,000 years ago, that initially triggered large-scale Homo sapiens migrations across Africa.

Then, from about 70,000 years ago, the climate cooled, causing glaciers to form on the tops of mountain ranges so that parts of north-west and north-east Africa were cut off from each other, as well as from the south. As Charles Darwin discovered, whenever a species is physically separated, small variations begin to creep into its respective gene pools, creating diversity. So it was with modern man, giving us our four main ethnic groups: Khoisan (African), Caucasian (European), Mongolian (Chinese and American Indian) and Aboriginal (Australian).

From about 60,000 years ago, these four groups of humans emigrated from Africa separately and in their own time across the world, taking their small genetic differences with them. Algunos Homo sapiens swept across Asia, displacing the last of the Neanderthals either by depriving them of food, or by hunting them, or maybe occasionally by absorbing them into their own species through limited interbreeding. Some turned south and reached India and China. They learnt to build rafts. From about 40,000 years ago, Australia, for many millions of years the preserve of marsupial mammals, became another human hunting-ground, as the first people paddled ashore.

El primero Homo sapiens to arrive in Europe walked eastwards out of Africa about 50,000 years ago, and then came north via the Middle East. They brought with them enormous changes in lifestyles, technology and culture, including the world's first spears that were specially designed for flight, rather than for close-range use as with Neanderthal-style clubs.

The time from about 50,000 years ago marks the start of the final second before midnight on the 24-hour clock of Earth history. This period has been described as "the Great Leap Forward", because the complexity of human tools increased dramatically. Bones, tusks and antlers were used for the first time to carve out ornaments as well as to craft useful household items such as needles for sewing, and spoon-like oil lamps that burned animal fats. Jewellery, in the form of necklaces and pendants, has been found buried inside graves of these people. The first ceramic pots date from this period, as do the world's first known sculptures, such as the Venus of Willendorf, a female fertility figure found in Austria in 1908 which is thought to date from about 24,000 years ago. Some of the first known cave paintings date back to the same era. They can be seen to this day in the caves of Lascaux, in the Dordogne region of France.

The Earth was far cooler back then. The last of the great ice sheets swept down from the North Pole about 22,000 years ago, to disappear rather quickly 12,000 years later. During this time some people adapted to the changes in climate by developing paler skin that helped produce sufficient quantities of vitamin D for bone formation despite the weaker sunlight of the Ice Age.

Homo sapiens arrived in Britain about 20,000 years ago. They walked across the Channel from France, since it didn't flood until the end of the last big Ice Age melt, about 10,000 years ago. But they weren't the first to arrive. Up to seven previous attempts were made by earlier people to populate the British Isles, starting with Homo erectus some 700,000 years ago. Each time, the populations of humans died out, probably because of the horrendously icy conditions that periodically swept over the islands as far south as present-day London. Even in the far south, the cold would sometimes have been too much for any type of human to bear.

About 15,000 years ago, giant glaciers still locked up much of the Earth's waters, sinking sea levels so that a massive land bridge the size of Poland, called Beringia, connected the eastern tip of Russia to Alaska across what is now a 95km-wide stretch of sea called the Bering Strait. In those days people could cross by foot from Asia to North America, a land that had until then probably been free from human habitation (although some scientists think people may have rafted there a few thousand years before from south Asia, via the Pacific islands). North and South America were the last of the great habitable continents to be populated by man, and are still appropriately called "the New World" even today. It was an opportunistic walk all the way across Asia, following big animals, hunting on the move, making the most of nature's twisting and turning climate changes.

With another land bridge via Panama linking the two great Americas, it wasn't long before the first people from North America wandered down to the southern American continent where the climate was warmer and the land rich in vegetation and game.

The arrival of Stone Age humans in this part of the world – as in Australia – came with dramatic consequences for much of the world's wildlife. Although a few of nature's ecosystems lingered on without any human representation – New Zealand and Iceland were untouched by humans until about AD800 or later – many of the world's living creatures were by now beginning to succumb to mankind's growing influence as he spread out to envelop the whole of planet Earth.


Contenido

Until about 30 years ago, astronomers thought that the universe was composed almost entirely of ordinary atoms, or "baryonic matter," According to NASA. However, recently there has been ever more evidence that suggests most of the ingredients making up the universe come in forms that we cannot see.

It turns out that atoms only make up 4.6 percent of the universe. Of the remainder, 23 percent is made up of dark matter, which is likely composed of one or more species of subatomic particles that interact very weakly with ordinary matter, and 72 percent is made of dark energy, which apparently is driving the accelerating expansion of the universe.

When it comes to the atoms we are familiar with, hydrogen makes up about 75 percent, while helium makes up about 25 percent, with heavier elements making up only a tiny fraction of the universe's atoms, according to NASA.


Some preliminary evidence from Britain suggests that people infected with the new variant tend to carry greater amounts of the virus in their noses and throats than those infected with previous versions.

“We’re talking in the range between 10-fold greater and 10,000-fold greater,” said Michael Kidd, a clinical virologist at Public Health England and a clinical adviser to the British government who has studied the phenomenon.

There are other explanations for the finding — Dr. Kidd and his colleagues did not have access to information about when in their illness people were tested, for example, which could affect their so-called viral loads.

Still, the finding does offer one possible explanation for why the new variant spreads more easily. The more virus that infected people harbor in their noses and throats, the more they expel into the air and onto surfaces when they breathe, talk, sing, cough or sneeze.

As a result, situations that expose people to the virus carry a greater chance of seeding new infections. Some new data indicate that people infected with the new variant spread the virus to more of their contacts.

With previous versions of the virus, contact tracing suggested that about 10 percent of people who have close contact with an infected person — within six feet for at least 15 minutes — inhaled enough virus to become infected.

“With the variant, we might expect 15 percent of those,” Dr. Bedford said. “Currently risky activities become more risky.”


Global change calculator

Which groundbreaking discovery was uncovered in your life time? Find out with the Tomorrow's World Global Change Calculator.

That in turn has given us the ability to figure out how things go wrong in genetic diseases and potentially how to fix them. Scientists were recently able to modify the genes of a young girl to cure her cancer.

We are no longer a complete black box, although our complexity is such that we are only just beginning to understand how our genes regulate the body and how they interact with our environment.

Genetic technologies are likely to present society with some big questions about how we see ourselves and what we want to use our greater understanding and capability for.

That is also true of the Big Bang theory of how the Universe came into existence. A hundred years ago mysteries such as how the Universe came to exist were, for many, firmly in the realms of faith.

Spurred on by the observation that the Universe is not constant, but galaxies are always expanding away from each other, we were able to work out that the Universe began with a Big Bang from a single point.

This knowledge gives us insight into perhaps what is the biggest question of all - where did everything come from? That insight makes our small blue dot seem increasingly small, yet our quest for knowledge of what is out there shows no signs of an inferiority complex.

From the Apollo missions to the Cassini probe, the Hubble telescope to the search for gravitational waves and exoplanets - all of those breakthroughs seem to be making us more inquisitive about space.

Today, much of how we see the world is through an electronic screen. Computers in all their many guises are sources of knowledge, but they are also increasingly how we present ourselves to the rest of the world, and how we interact with others.

Even a ubiquitous object like a smartphone depends on many fundamental discoveries. Its powerful computer depends on integrated chips made up of transistors, whose discovery depended on an understanding of quantum mechanics.

The GPS in a smart phone depends on correcting the time from satellites using both the special and general theories of relativity - theories that people once thought would have no practical value. I wonder how many understand all the discoveries that make the little box work.

Computers are also driving developments that will continue to challenge our view of the world. Machines that learn are already among us and are changing the world in which we live.

They offer great potential in areas including healthcare and improving other public services, and may soon result in driverless cars and very sophisticated robots, but we need to make conscious decisions about how we want smart machines to allow humanity to flourish.

Discoveries themselves are morally neutral, but the use we make of them are not. One discovery that shifted our view of the world in two distinctly divergent directions was nuclear fission. Its discovery led to the development of the most destructive weapons known.

Some argue that the fear of destruction has been a powerful motivator for peace, but this is hardly a stable solution as can be seen with today's situation with North Korea. On the other hand, nuclear fission also promised a reliable source of energy that was once optimistically predicted to be 'too cheap to meter'.

Science is the pursuit of knowledge about ourselves and the world around us. That pursuit of knowledge has also shaped the way we view the world, as has the application of the knowledge. It has transformed our lives, generally for the better.

We live nearly twice as long today as our ancestors did in 1900 and the quality of our lives is far better than it was then.

But the uses of science and technology are not shaped by science and scientists alone. They depend on an interplay of cultural, economic and political factors.

Science is a triumph of human knowledge and we can all share in its excitement. At the same time, understanding its many uses can help us be engaged in decisions that affect us all.


Will English remain number one?

Some people suggest that English has become ubiquitous because it is “easy to learn” or especially flexible, but a glance backwards suggests that this is irrelevant. Despite a devilishly complex case system, Latin was Europe’s most influential language for over a thousand years (and its descendents are still going strong). People learned Latin then for the same reasons they learn English now: to get ahead in life and have access to knowledge. Yet now Latin is only spoken by priests and scholars.

Languages and borders change over time, but English is likely to remain the world’s number one language during our lifetimes.