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Vassili Zarubin

Vassili Zarubin

Vassili Zarubin (también usó el nombre Vasili Zubilin), hijo de un trabajador ferroviario, nació en Moscú en 1894. Durante la Primera Guerra Mundial sirvió en el Ejército Ruso en el Frente Oriental. Partidario de la Revolución Rusa, luchó en el Ejército Rojo en la Guerra Civil Rusa. (1)

En 1920 se unió a la Comisión Extraordinaria de Toda Rusia para Combatir la Contrarrevolución y el Sabotaje (Cheka). Sirvió en la sección de seguridad interna. En 1923 fue nombrado jefe de la división económica de Vladivostok. En 1925 pasó a la inteligencia extranjera. Sirvió en varios países diferentes, incluidos China (1925) y Finlandia (1926). (2)

En 1928 fue destinado a Dinamarca. Más tarde, ese mismo año, se le unió su compañera espía, Lisa Rozensweig. Se casaron poco después. "En Dinamarca, los Zarubin se dieron a conocer como ciudadanos checos y organizaron una pequeña empresa de exportación de textiles como tapadera. En 1929, el Centro de Moscú decidió trasladarlos a Francia. Después de un tiempo, lograron establecerse en un suburbio de París haciéndose pasar por una pareja checa, y Vassili se convirtió en socio de una empresa de publicidad. El grupo de agentes que Zarubin organizó en Francia logró obtener documentación no solo de fuentes francesas sino también de fuentes alemanas, algunas de las cuales incluían comunicaciones secretas de la embajada alemana en París ". (3)

Después de que Adolf Hitler llegó al poder en 1933, Zarubin y su esposa fueron enviados a la Alemania nazi. Una de sus tareas era trabajar con Gaik Ovakimyan en Berlín. En 1939 regresó a la Unión Soviética donde fue condecorado con la Orden de la Bandera Roja. Se ha afirmado que en 1939 Zarubin participó en la Masacre del Bosque de Katyn cuando la Unión Soviética conquistó el este de Polonia bajo los términos del Pacto Nazi-Soviético. (4) Sin embargo, Christopher Andrew, autor de El archivo Mitrokhin (1999), ha argumentado que "en realidad, aunque Zarubin interrogó a algunos de los oficiales polacos, no parece haber estado directamente involucrado en su ejecución". (5)

En febrero de 1941 fue nombrado subdirector de inteligencia extranjera. Fue enviado a China con la tarea de reanudar el contacto con Walter Stennes, asesor militar alemán de Chiang Kai-shek (el líder del Kuomintang) y jefe de su guardia de seguridad. Stennis, un ex líder de Sturmabteilung (SA) le dijo a Zarubin que estaba en posesión de información sobre los preparativos de Hitler para el ataque contra la URSS e indicó que iba a ser lanzado en mayo-junio de 1941. (6) Después de la Operación Barbarroja Zarubin ayudó a establecer grupos de resistencia antifascista para luchar contra el ejército alemán.

En el otoño de 1941, Vassily Zarubin y su esposa, Elizabeth Zarubina, fueron enviados a trabajar a Estados Unidos. Christopher Andrew argumenta: "Vassily Zarubin (alias Zubilin, nombre en código MAKSIM) fue designado residente legal en Nueva York. Ya profundamente desconfiado del compromiso británico con la derrota de la Alemania nazi, Stalin también tenía dudas sobre la determinación estadounidense. Llamó a Zarubin antes de su partida y le dijo que su tarea principal en los Estados Unidos era vigilar los intentos de Roosevelt y los "círculos gobernantes de Estados Unidos" de negociar con Hitler y firmar una paz separada. Como residente en Nueva York, con sede en el consulado soviético, Zarubin también fue responsable para sub-residencias en Washington, San Francisco y América Latina ". (7)

El agente del FBI, Robert J. Lamphere, ha revelado que el FBI tuvo a la pareja bajo observación poco después de su llegada al país: "Vassili Zubilin - alias Zarubin, alias Luchenko, alias Peter, alias Cooper, alias Edward Joseph Herbert - fue otro carácter de las sombras. Todas las pruebas apuntaban a la idea de que se convirtió en el principal residente de la KGB en los Estados Unidos después de la partida de Ovakimian. Zubilin y su esposa, Elizabetha, eran oficiales veteranos de la KGB cuyas actividades de espionaje se remontaban a la década de 1920 y los habían llevado a todos Zubilin era rechoncho y rubio, con un rostro de facciones anchas y unos modales que, según quienes lo habían tratado, podían ser alternativamente agradables y amenazadores ... El nombre de Zubilin apareció en varios casos, y durante mi estadía en Nueva York, hicimos un seguimiento de sus idas y venidas y lo seguimos cuando la mano de obra estaba disponible. Intentamos aprender lo que estaba haciendo; la mayoría de las veces no lo sabíamos ". (8)

En diciembre de 1941, Zarubin consiguió que Alfred Stern, el marido de Martha Dodd, y Boris Morros formaran una editorial musical en Estados Unidos. Stern acordó invertir $ 130,000 en la empresa y Boris Morros acordó poner $ 62,000 en Boris Morros Music Company. Según Allen Weinstein, autor de The Hunted Wood: Espionaje soviético en América (1999): "Con fondos proporcionados por la NKGB, Morros establecería una editorial de música en los Estados Unidos, un negocio que también podría servir como tapadera para los ilegales soviéticos". (9)

Zarubin era impopular entre los otros agentes en la ciudad de Nueva York. Se creía que mostraba demasiada fe en Elizabeth Zarubina y otros oficiales que había traído con él a los Estados Unidos. Uno de sus oficiales, Vassili Dorogov, informó a Moscú que desaprobaba su "crudeza, falta general de modales, uso de lenguaje callejero y obscenidades, descuido en su trabajo y repugnante secretismo". (10)

Zarubin y su esposa se hicieron amigos cercanos de dos miembros de su red, Hede Massing y Paul Massing. Usaron los nombres de Helen y Peter. Hede escribió en su autobiografía: Este engaño: KBG apunta a Estados Unidos (1951): "Con el tiempo supe que se llamaba Elizabeth Zarubin; que ella y su esposo, Vassili Zarubin, habían estado estacionados en los Estados Unidos a principios de la década de 1930 y regresaron durante los años de guerra cuando Zarubin ocupó varios consulados soviéticos. y puestos de embajadas. En Moscú me di cuenta de que eran funcionarios de primera categoría de la GPU, o la NKVD, como había sido renombrada mientras tanto. La comida y la bebida en esas fiestas eran excelentes y siempre demasiado abundantes. El procedimiento era el mismo. Mucho para beber, un brindis rápido por todo tipo de motivos, mucho para comer y cantando hasta altas horas de la madrugada. ¡Son un pueblo dotado, los rusos, y saben cantar! Peter ocuparía su lugar en el centro de un sala y rasguea incansablemente su balalaika, cantando con voz fuerte y natural las largas y tristes baladas populares rusas, o estrofas alegres y traviesas con una sonrisa maliciosa en el rostro; al final siempre estaban las canciones del Ejército Rojo. como un simple campesino ruso, rubio, de ojos azules, contento. No pude evitar pensar que sin los bolcheviques, podría haber sido solo eso ". (11)

Zarubin llamó la atención del FBI cuando, en abril de 1943, intentó reunirse con Steve Nelson, miembro del Partido Comunista de los Estados Unidos en California. "Zarubin viajó a California para una reunión secreta con Steve Nelson, quien dirigía una comisión de control secreta para buscar informantes y espías en la rama californiana del Partido Comunista, pero no pudo encontrar la casa de Nelson. Sólo en una segunda visita logró entregando el dinero. En esta ocasión, sin embargo, la reunión fue intervenida por el FBI que había colocado dispositivos de escucha en la casa de Nelson ". (12)

El error del FBI confirmó que Zarubin había "pagado una suma de dinero" a Nelson "con el propósito de colocar a miembros del Partido Comunista y agentes de la Comintern en industrias dedicadas a la producción de guerra secreta para el gobierno de los Estados Unidos, de modo que la información pudiera obtenerse para transmitirla a la Unión Soviética." (13) J. Edgar Hoover respondió diciéndole a Harry Hopkins, un asesor cercano del presidente Franklin D. Roosevelt, que estaba instituyendo un programa especial COMRAP con nombre en código para "identificar a todos los miembros del aparato de la Internacional Comunista (Comintern) con los que Steve Nelson y Vassili Zarubin están conectados, así como los agentes de este aparato en varias industrias de guerra ". (14) Hopkins advirtió entonces al embajador soviético que "se había detectado a un miembro de su embajada pasando dinero a un comunista en California". (15)

El FBI llevó a cabo una investigación sobre Vasssily Zarubin. Robert J. Lamphere informó: "Zarubin era rechoncho y rubio, con un rostro de rasgos anchos y una manera que, según quienes lo habían tratado, podía ser alternativamente agradable y amenazador". (16) Según Robert Louis Benson y Michael Warner, los autores de Venona: el espionaje soviético y la respuesta estadounidense (1996) se estableció que Zarubin tenía el rango de general y que estaba "involucrado en el movimiento de agentes soviéticos dentro y fuera de los Estados Unidos" y "organiza estaciones de radio secretas, prepara documentos falsificados, obtiene información industrial y militar para transmisión a la Unión Soviética ". (17)

Vassili Zarubin fue trasladado a Washington en 1943. Esto indicaba que el oficial superior de inteligencia soviético debería basarse en la capital. (18) Zarubin asumió el cargo de tercer secretario de la Embajada de Rusia. Sin embargo, el 7 de agosto de 1943, J. Edgar Hoover recibió una carta anónima nombrando a Vassili Zarubin, Elizabeth Zarubina, Semyon Semyonov, Leonid Kvasnikov y otros siete agentes de la NKVD que trabajaban en los Estados Unidos. Esto incluyó a funcionarios soviéticos, Vassili Mironov y Vassili Dolgov, y funcionarios consulares Pavel Klarin (Nueva York) y Gregory Kheifets (San Francisco). (19)

La carta también acusaba a Zarubin de ser un agente japonés y su esposa trabajaba para la Alemania nazi. Zarubin también fue acusado de estar involucrado en la masacre del bosque de Katyn y fue "interrogado y fusilado a polacos en Kozelsk, Mironov en Starobelsk". El escritor pasó a describir una gran red de agentes soviéticos, "entre los que se encuentran muchos ciudadanos estadounidenses". Llamó a Earl Browder y Boris Morros. También afirmó que era un "agente de alto nivel en la Casa Blanca" (probablemente Lauchlin Currie). El FBI creyó que la carta era genuina y vigiló a Zarubin y otros agentes soviéticos mencionados en la carta.

Vassili Zarubin continuó trabajando en Washington. A principios de 1944 se informó que había perdido los estribos en una cena oficial y había molestado a invitados importantes. Poco después, una Dirección de Personal de la NKVD informó que su período a cargo había estado marcado por una serie de errores, entre ellos llamar a sus agentes por su nombre en clave frente a funcionarios del gobierno estadounidense. Ese verano, uno de los agentes de la NKVD, Vassili Mironov, se puso en contacto con Joseph Stalin y acusó a Zarubin de estar en contacto secreto con el FBI. (20)

En agosto de 1944, Zarubin, su esposa Elizabeth Zarubina y Mironov fueron llamados a Moscú y fue reemplazado por Anatoly Gorsky. Las acusaciones de Mironov contra Zarubin fueron investigadas y consideradas infundadas y fue arrestado por difamación. Sin embargo, en su juicio se descubrió que Mironov era esquizofrénico. (21) Según Pavel Sudoplatov, autor de Tareas especiales: las memorias de un testigo no deseado (1994), la carta enviada al FBI había sido escrita por Mironov. (22)

Vassili Zarubin ahora se convirtió en subjefe de inteligencia extranjera en Moscú. Mironov fue enviado a un campo de trabajo. En 1945, Mironov trató de sacar clandestinamente de la prisión a la embajada de Estados Unidos en Moscú información sobre la masacre del bosque de Katyn. Mironov fue sorprendido in fraganti, sometido a un segundo juicio y fusilado. (23)

El 6 de mayo de 1946, Zarubin y Gaik Ovakimyan se reunieron con Earl Browder, que acababa de ser expulsado del Partido Comunista Estadounidense. Se informó que la "NKGB de la URSS cree que la expulsión de Browder del partido puede llevarlo a una transición hacia medios extremos de lucha contra el Partido Comunista y puede infligir daño a nuestros intereses. Por lo tanto, la NKGB de la URSS lo considera oportuno permitir la llegada de Browder a la Unión Soviética. Deberíamos ver si es posible recomendar ... al Comité Ejecutivo del Partido Comunista Americano que Browder se restablezca en el partido con un pretexto conveniente y que el Partido Comunista Americano adopte una política más línea de comportamiento discreto con respecto a él ". Se hizo referencia a la reciente deserción de Elizabeth Bentley. Temían que Browder fuera un hombre peligroso de molestar, ya que tenía los nombres de un gran número de agentes soviéticos en Estados Unidos. (24)

Vassili Zarubin murió en 1972.

Utilizando fondos proporcionados por la NKGB, Morros establecería una editorial de música en los Estados Unidos, un negocio que también podría servir como tapadera para los ilegales soviéticos. Dado que Moscú no podía proporcionar fondos para tal proyecto en ese momento, Zarubin se acercó al "millonario rojo", el esposo de Martha Dodd, Alfred Stern ("Louis"). Los superiores de Zarubin en Moscú respaldaron el proyecto y le asignaron el nombre en clave "Acorde".

La aventura de la inteligencia soviética en la industria de la música comercial estadounidense se inició en una reunión de septiembre de 1944 de Morros y Stern negociada por Zarubin. La empresa que se desarrolló se asemejaba a la comedia cinematográfica clásica. Los productores, en sustitución de la famosa línea de la canción de esa película ("Primavera para Hitler y Alemania") un coro de "Otoño para Stalin y la patria". Zarubin describió la fase de apertura de la empresa a Vsevolod Merkulov en Moscú: "En la primera reunión ... discutimos todas las cuestiones de principio. Repetí una vez más que (Stern) no tendría derecho a interferir en (" Chord's ") esencia operativa y comercial .... Posteriormente, los abogados redactaron un convenio "

El jefe de la estación de Nueva York se enredó en la "esencia operativa y comercial" del proyecto. Zarubin le dijo a Merkulov que los planes para la compañía ya en marcha, liderada por el enérgico Boris Morros, incluían concursos de compositores sudamericanos, con los ganadores y mejores obras firmados por contratos, y negociaciones con los reconocidos directores Leopold Stokowski y (en París) Serge. Koussevitzky por comprar sus obras. Morros ya había adquirido equipos de producción de discos para una planta de Los Ángeles que tenía la intención de comprar. Además, ya había comenzado a promover la nueva compañía en cadenas de transmisión, orquestas y estudios cinematográficos: "De hecho", informó Zarubin con orgullo a su colega de Moscú, "Chord ya ha comenzado actividades prácticas ... prepárate este invierno para usarlo como tapadera pero, si lo necesitáramos incluso antes ... podríamos enviar gente bajo la bandera de Chord ahora mismo ".

Fue en esta fiesta donde supe por primera vez la relación entre Helen y Peter. ¡Peter era el marido de Helen! Helen había regresado radiante de una misión exitosa, a juzgar por los muchos brindis que se hicieron por su salud. Peter, bastante alto, estaba enamorado de ella, y cuando le dije algo como "Tienes buen gusto con las mujeres, Peter", apenas pudo dejar de reírse.

Entre jadeos, dijo: "¡Esa es buena! ¡Ha sido mi esposa durante más de diez años y la madre de mi hijo! ¡Debes venir a conocer a nuestro hijo!" En las muchas, muchas reuniones que tuvimos, nunca hubo indicios de esta relación. Añadió una característica más a la configuración conspirativa.

Con el tiempo me enteré de que se llamaba Elizabeth Zarubin; que ella y su esposo, Vassili Zarubin, habían estado estacionados en los Estados Unidos a principios de la década de 1930 y regresaron durante los años de guerra cuando Zarubin ocupó varios puestos en el consulado y la embajada soviéticos. En Moscú me daría cuenta de que eran funcionarios de alto nivel de la GPU, o la NKVD, como había sido renombrada mientras tanto.

La comida y la bebida en esas fiestas eran excelentes y siempre demasiado abundantes. No pude evitar pensar que sin los bolcheviques, podría haber sido solo eso.

En 1942-43, la rezidentura de Nueva York fue gobernada por el impopular y grandilocuente general de división Vasili M. Zarubin (MAXIM) que operó desde enero de 1942 bajo el nom-de-guerre Zubilin con el rango de tercer (luego segundo) secretario, y estaba casado con la astuta Elizaveta (VARDO) que ostentaba el rango de coronel. Originaria de Bucovina en Rumania, Elizaveta tenía una licenciatura en filología y hablaba varios idiomas, incluidos francés, alemán, inglés y su rumano nativo. Según su archivo desclasificado de la KGB, había sido retirada de Alemania en abril de 1941 para cultivar a la esposa de un alto diplomático alemán en Moscú, y más tarde dirigió con éxito una secretaria de códigos en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania.

Zubilin, que había sido banquero en Moscú antes de unirse a la NKVD, había trabajado bajo cobertura diplomática en la embajada soviética en China, y se cree que estuvo implicado en la masacre en 1939 de miles de oficiales polacos en Kozielsk en los bosques de Katyn. . A fines de 1943, Zubilin fue reemplazado por Stepan Apresyan (MAY) y fue trasladado a Washington DC, donde inició comunicaciones directas con Moscú, eliminando la necesidad de transmitirlas a través de Nueva York. Los Zarubin permanecieron en Washington solo brevemente porque, como resultado de una acusación falsa hecha por el secretario de Vasili, el coronel Mironov, el rezident y su esposa fueron llamados a Moscú a fines de agosto de 1944 para enfrentar una larga investigación. En marzo de 1943, Leonid R. Kvasnikov (ANTON) fue enviado a Nueva York para establecer una rezidentura separada en nombre del Octavo Departamento y concentrarse en recopilar información sobre el programa angloamericano de bombas atómicas, que logró hasta su apresurada retirada en octubre de 1945. .

El 7 de agosto de 1943, el director del FBI recibió una carta anónima escrita en ruso. Pretendía nombrar a los principales oficiales de la KGB que operaban bajo cobertura diplomática en las oficinas soviéticas en los Estados Unidos, Canadá y México y los acusó de estar involucrados en espionaje a gran escala. La carta decía que el principal oficial de la KGB en Estados Unidos era Vasily Zubilin, que el verdadero nombre de Zubilin era Zarubin y que su esposa, Elizabeth, también era una oficial de campo de la KGB que dirigía su propia red de fuentes estadounidenses. Otros oficiales de la KGB nombrados en la carta eran Pavel Klarin y Semyon Semenov, funcionarios del consulado soviético en Nueva York; Vasily Dolgov y Vasily Mironov, funcionarios de la embajada soviética en Washington; Grigory Kheifets, vicecónsul soviético en San Francisco; Leonid Kvasnikov, ingeniero de Amtorg; Andrey Shevchenko y Sergey Lukianov, funcionarios de la Comisión de Compras del Gobierno soviético; Vladimir Pavlov, segundo secretario de la embajada soviética en Canadá; y Lev Tarasov, diplomático de la embajada soviética en México.

Como era de esperar, el FBI estaba perplejo por la carta y sospechaba que se trataba de un fraude. Pero una investigación de las actividades del personal diplomático soviético mencionado en la carta convenció rápidamente a la oficina de que probablemente eran oficiales de inteligencia soviéticos. Años más tarde, los mensajes de Venona descifrados confirmaron aún más la exactitud de las identificaciones proporcionadas en la carta.

El motivo de la carta era claro: el autor anónimo odiaba a Vasily Zubilin y lo acusó de una variedad de pecados, incluida la participación en el asesinato de miles de prisioneros de guerra polacos en el bosque de Katyn.Esta última acusación llamó la atención de las autoridades estadounidenses porque en ese momento no estaban seguros de lo que había sucedido en Katyn, y de la nada salió una carta afirmando conocimiento interno sobre uno de los participantes en la acción de Katyn. Solo unos meses antes, el gobierno alemán había anunciado que había descubierto una fosa común que contenía los cuerpos de miles de oficiales militares polacos ejecutados en el bosque de Katyn cerca de Smolensk, en territorio soviético invadido por las fuerzas nazis. Según los nazis, la Unión Soviética había capturado a estos polacos en 1939 cuando conquistó el este de Polonia bajo los términos del Pacto Nazi-Soviético. La URSS culpó del asesinato en masa a los nazis, diciendo que los alemanes habían capturado vivos a los polacos cuando invadieron los campos de prisioneros de guerra soviéticos y posteriormente los asesinaron. De hecho, los soviéticos habían asesinado a los polacos: el 5 de marzo de 1940, Stalin ordenó a la KGB que disparara a 14.700 prisioneros de guerra polacos.

La carta anónima también afirmaba correctamente que Zubilin tenía algún papel en la operación Katyn de la KGB. El FBI no tenía forma de verificarlo en ese momento, pero finalmente el Proyecto Venona descifró un cable de la KGB en el que el propio Zubilin confirmó haber jugado un papel. El 1 de julio de 1943 informó a Moscú que creía haber notado la vigilancia de sus actividades por parte de una agencia de inteligencia hostil y especuló que se había enterado de su servicio en 1940 en uno de los campos en los que habían sido asesinados los polacos.

Pero si bien la afirmación de que Zubilin había participado en la masacre de Katyn era precisa, la carta también contenía la estrafalaria afirmación de que había traicionado a la Unión Soviética y estaba espiando a Estados Unidos al servicio de Japón. Instó a las autoridades estadounidenses a revelar la traición de Zubilin a las autoridades soviéticas y afirmó que cuando se revelara su traición, uno de los otros oficiales de la KGB, Vasily Mironov, seguramente ejecutaría a Zubilin en el acto. Mironov, nominalmente un diplomático soviético, fue descrito como un coronel patriota de la KGB que odiaba a Zubilin.

El FBI sospechó que el autor de la carta anónima era un oficial de la KGB descontento, pero nunca estuvo seguro de su identidad. Un pasaje de las memorias de 1994 de un general retirado de la KGB, Pavel Sudoplatov, sugiere que Mironov escribió la carta. Sudoplatov, quien ocupó un puesto de cuartel general en las operaciones de inteligencia extranjera de la KGB durante la Segunda Guerra Mundial, afirma que Mironov, un teniente coronel de la KGB, había enviado una carta a Stalin denunciando a Zarubin (la carta anónima era correcta sobre el nombre real de Zubilin) ​​como un agente doble.

La carta de Mironov provocó el llamado de Zarubin a Moscú. La investigación contra él y Elizabeth duró seis meses y estableció que todos sus contactos eran legítimos y valiosos, y que no estaba trabajando con el FBI. Mironov fue llamado de Washington y arrestado por difamación, pero cuando fue juzgado, se descubrió que era esquizofrénico. Fue hospitalizado y dado de alta del servicio.

Dada la cercanía de la "relación especial" británico-estadounidense, el Centro sospechaba inevitablemente que algunos de los asesores del presidente simpatizaban con los supuestos complots antisoviéticos de Churchill. Sin embargo, las sospechas del propio Roosevelt nunca fueron tan intensas como las de Churchill. El Centro tampoco formuló teorías de conspiración sobre sus agentes estadounidenses tan absurdas como las de los Cinco de Cambridge. Quizás porque la NKVD había penetrado en el OSS desde el momento de su fundación, estaba menos inclinado a creer que la inteligencia de los Estados Unidos estaba ejecutando un sistema de engaño que se comparaba con el supuesto uso de los Cinco por parte de los británicos. La asistencia del CPUSA en la operación para asesinar a Trotsky, combinada con el entusiasmo con el que "expuso y eliminó a los espías y traidores", pareció hacer de su sección clandestina un campo de reclutamiento confiable. Los contactos regulares de Vasili Zarubin con el líder del CPUSA, Earl Browder, lo convencieron claramente de la confiabilidad de aquellos miembros encubiertos del Partido que accedieron a proporcionar inteligencia secreta.

Sin embargo, en la primavera de 1943, el Centro estaba preocupado por la seguridad de su amplia y creciente red de agentes estadounidenses. Zarubin se volvió cada vez más descuidado tanto en sus reuniones con los líderes del Partido como en los arreglos para el pago de subsidios secretos de Moscú. Uno de los archivos anotados por Mitrokhin registra con censura: "Sin la aprobación del Comité Central, Zarubin violó crudamente las reglas de la clandestinidad". En una ocasión, Browder le pidió a Zarubin que entregara dinero soviético personalmente a la organización comunista clandestina en Chicago; la implicación en el archivo de la KGB es que estuvo de acuerdo. En otra ocasión, en abril de 1943, Zarubin viajó a California para una reunión secreta con Steve Nelson, quien dirigía una comisión de control secreta para buscar informantes y espías en la rama californiana del Partido Comunista, pero no pudo encontrar la casa de Nelson. En esta ocasión, sin embargo, la reunión fue intervenida por el FBI que había colocado dispositivos de escucha en la casa de Nelson. El embajador soviético en Washington fue informado confidencialmente por nada menos que el asesor de Roosevelt, Harry Hopkins, que se había detectado a un miembro de su embajada pasando dinero a un comunista en California.

Aunque Zarubin se volvió algo más discreto después de esta "advertencia amistosa", su tapadera había sido descubierta. Lo peor estaba por llegar. Cuatro meses después, Zarubin fue denunciado en secreto al FBI por Vasili Mironov, un oficial superior de la residencia de Nueva York que anteriormente había apelado sin éxito al Centro para la destitución de Zarubin. En una carta anónima extraordinaria a Hoover el 7 de agosto de 1943, Mironov identificó a Zarubin y a otros diez miembros destacados de residencias que operaban bajo cobertura diplomática en los Estados Unidos, incluido él mismo, como oficiales de inteligencia soviéticos. También reveló que Browder estaba estrechamente involucrado con el espionaje soviético e identificó al productor de Hollywood Boris Morros (FROST) como un agente soviético. Los motivos de Mironov derivaron en parte del odio personal hacia el propio Zarubin. Le dijo a Hoover, hablando de sí mismo en tercera persona, que Zarubin y Mironov "ambos se odian". Mironov también parece haber sido torturado por un sentimiento de culpa por su participación en la masacre de la NKVD del cuerpo de oficiales polacos en 1940.

Zarubin, le dijo a Hoover, "interrogó y disparó a polacos en Kozelsk, Mironov en Starobelsk". (En realidad, aunque Zarubin interrogó a algunos de los oficiales polacos, no parece haber estado directamente involucrado en su ejecución). Pero también hay signos claros en la carta de Mironov, si no de enfermedad mental, al menos de mente paranoica. conjunto generado por el Terror. Acusó a Zarubin de ser un agente japonés y a su esposa de trabajar para Alemania, y concluyó de manera extraña: "Si le demuestras a Mironov que Z está trabajando para los alemanes y los japoneses, lo fusilará inmediatamente sin juicio, ya que él también tiene un puesto muy alto en la NKVD.

Para cuando la extraordinaria denuncia de Mironov llegó al FBI, Zarubin se había mudado de Nueva York para convertirse en residente en Washington, una medida probablemente impulsada por el crecimiento constante de inteligencia de todo tipo dentro de la administración Roosevelt. Como oficial superior de la NKVD en los Estados Unidos, Zarubin retuvo el control general en Washington del trabajo de las residencias de Nueva York y San Francisco; responsabilidad del enlace con el jefe de la CPUSA, Browder, y con el jefe de la residencia ilegal, Akhmerov; y el control directo de algunos de sus agentes favoritos, entre ellos el político francés Pierre Cot y el oficial de inteligencia británico Cedric Belfrage, a quien reemplazó a Golos.

Vassili Zubilin - alias Zarubin, alias Luchenko, alias Peter, alias Cooper, alias Edward Joseph Herbert - fue otro personaje de las sombras. Zubilin era rechoncho y rubio, de rostro amplio y modales que, según quienes lo habían tratado, podían ser alternativamente agradables y amenazadores. Operó desde un puesto de tercer secretario de la embajada rusa en Washington.

En cuanto a sus hazañas, parece haber sido más un "reparador" que Ovakimian, pero tal vez esto se deba a que fue en este papel que el FBI lo vio más. Conocíamos a personas que habían trabajado con él en varias ocasiones en Hollywood, San Francisco, Nueva York y Washington. Estuvo involucrado en todo, desde el uso de una compañía cinematográfica como fachada para canalizar dinero hasta actividades clandestinas e intentos de espionaje atómico. La personalidad de Zubilin parece haber sido más extrovertida y menos cerebral que la de Ovakimian, pero ambos sobrevivieron a las purgas. Intentamos saber qué estaba haciendo; la mayor parte del tiempo no lo sabíamos. En años posteriores, después de que dejó los Estados Unidos, nos enteramos de que había sido nombrado general de la KGB y que había muerto alcohólico.

Tratar de contrarrestar el trabajo de Ovakimian y Zubilin fue una tarea llena de frustración y fracasos repetidos, con éxitos sólo ocasionales y parciales, un patrón que refleja las dificultades que experimentó el FBI en la lucha contra la KGB al comienzo del período de posguerra. En este combate intenso pero casi invisible, la contrainteligencia estaba jugando a ponerse al día; los soviéticos habían construido una ventaja temprana y el FBI, nuevo en la empresa, no estaba tan informado ni tan sofisticado como el enemigo.

Una noche de 1946, mi amigo Emory Gregg y yo lamentamos el hecho de que, aunque conocíamos al principal hombre del GRU en Nueva York (Pavel Mikhailov, el cónsul general), no habíamos podido identificar a los principales agentes de la KGB. Emory y yo éramos agresivos y jóvenes, y teníamos muchas ideas para las acciones que la Oficina debería tomar contra la KGB, pero no teníamos mucha influencia dentro de la organización porque solo éramos soldados de infantería. Esta noche decidimos probar algo nuevo.

El FBI pensó que la sede estadounidense de la KGB estaba en el consulado soviético en East Sixty-first Street, a una cuadra de Central Park, y creía que el hombre más importante de la KGB, llamado "residente", estaba en ese consulado. Nuestro conocimiento del sistema de espionaje soviético sugirió que, aunque finalmente se sacaron los hilos de Moscú, el residente de Nueva York tenía el poder de desarrollar objetivos de espionaje, imponer la disciplina dentro de sus propias filas e insistir en informes completos de sus subordinados. Bajo la dirección del residente, se enviarían cables codificados a Moscú (más papeles voluminosos iban en una sección de la valija diplomática) y, a petición suya, se mantenían registros que anotaban la ubicación y el contenido de todas las reuniones entre agentes de espionaje y reclutas. Sabíamos mucho sobre el trabajo del residente, pero no conocíamos su identidad.

(1) Svetlana Chervonnaya, Vassili Zarubin (2008)

(2) Harvey Klehr y John Earl Haynes, Venona: descifrando el espionaje soviético en América (2000) página 394

(3) Svetlana Chervonnaya, Vassili Zarubin (2008)

(4) Carta molesta al FBI, que se cree que fue enviada por Vasily Mironov (7 de agosto de 1943)

(5) Christopher Andrew, El archivo Mitrokhin (1999) página 162

(6) Svetlana Chervonnaya, Vassili Zarubin (2008)

(7) Christopher Andrew, El archivo Mitrokhin (1999) página 142

(8) Robert J. Lamphere, La guerra del FBI-KGB (1986) página 27

(9) Allen Weinstein, The Hunted Wood: Espionaje soviético en América (1999) página 117

(10) Christopher Andrew, El archivo Mitrokhin (1999) página 142

(11) Hede Massing, Este engaño: KBG apunta a Estados Unidos (1951) página 219

(12) Christopher Andrew, El archivo Mitrokhin (1999) páginas 161-162

(13) Athan Theoharis, Persiguiendo espías (2002) página 50

(14) J. Edgar Hoover, memorando a Harry Hopkins (7 de mayo de 1943)

(15) Christopher Andrew, El archivo Mitrokhin (1999) páginas 161-162

(16) Robert J. Lamphere, La guerra del FBI-KGB (1986) página 27

(17) Robert Louis Benson y Michael Warner, Venona: el espionaje soviético y la respuesta estadounidense (1996) páginas 57 y 108

(18) Harvey Klehr y John Earl Haynes, Venona: descifrando el espionaje soviético en América (2000) página 225

(19) Athan Theoharis, Persiguiendo espías (2002) página 63

(20) Christopher Andrew, El archivo Mitrokhin (1999) páginas 163

(21) Nigel West, Venona: el mayor secreto de la guerra fría (2000) página 47

(22) Pavel Sudoplatov, Tareas especiales: las memorias de un testigo no deseado (1994) páginas 196-197

(23) Christopher Andrew, El archivo Mitrokhin (1999) páginas 164

(24) Allen Weinstein, The Hunted Wood: Espionaje soviético en América (1999) páginas 306-307


Comandante de brigada (ComBrig) Zarubin.

Vasily Mikhailovich Zarubin, recordado por los oficiales polacos internados en el campo especial de Kozielsk como "la máxima autoridad soviética" allí, aunque no era el comandante del campo. los supervivientes recordaban al "ComBrig" como correcto, educado, incluso aparentemente amistoso. Era claramente culto, multilingüe y culto. Sus entrevistas con prisioneros seleccionados se parecían más a "conversaciones intencionadas" amistosas que a interrogatorios. Prestó libros de su biblioteca privada a los prisioneros; la lectura más popular fue "El mundo en crisis" de Winston Churchill.

La educación y la cultura de Zarubin sugirieron a algunos prisioneros que había estado asociado con el Servicio Exterior Soviético, y que esto lo había familiarizado con el mundo exterior. ¿Había estado, quizás, adjunto a la Embajada Soviética en Varsovia? Su influencia parecía ser responsable del trato generalmente correcto recibido por los prisioneros por parte de los guardias de la NKVD (en la medida en que las circunstancias y las prioridades políticas soviéticas) lo permitieran. Cuando no regresó de uno de sus frecuentes viajes a Moscú, algunos prisioneros asumieron que esto marcaba una decisión importante en cuanto a su destino. Quizás, incluso ahora, no está claro si, y en qué medida, las opiniones de Zarubin podrían haber influido en las más altas autoridades soviéticas para liquidar a sus "enemigos", los oficiales polacos internados en el campo de Kozielsk, que murieron a principios de abril de 1940 en Katyn Wood.

De hecho, revelaciones recientes dejan en claro que, en muchos aspectos, las observaciones de los presos sobre Zarubin estaban cerca de la realidad. Nacido en 1894, hijo de un trabajador ferroviario en Moscú, Zarubin fue un veterano del ejército zarista en la Primera Guerra Mundial en cuyo contexto, como tantos otros, se convirtió al comunismo. Habiendo servido en el Ejército Rojo durante la Guerra Civil Rusa, se unió a los servicios de seguridad del Estado soviético. Para cuando los oficiales polacos lo encontraron, era un fantasma bolchevique veterano de 20 años altamente capacitado. Si la NKVD local le cedió, no es de extrañar que los superara con creces a todos.

Zarubin había servido como agente soviético bajo cobertura diplomática en Manchuria, Finlandia y Dinamarca, y como agente "ilegal" en Alemania y Estados Unidos. Durante gran parte de su carrera encubierta, operó como parte de un "acto doble" con su esposa, Elizaveta. En cuanto a por qué esta superestrella de la inteligencia extranjera fue destinada a evaluar las inclinaciones sociales y políticas de los oficiales polacos en un oscuro campo de prisioneros de guerra a fines del 39 y principios del 40, parece que el jefe de la NKVD, Beria, lo denunció como un "cómplice de la Gestapo". por esta época y, aunque fue uno de los pocos denunciados para evitar una visita terminal a lo que Zhukov llamó "el sótano de Beria", es posible que todavía estuviera bajo una especie de nube en ese momento.

Después de su tiempo en Kozielsk, Zarubin pasó otro período "diplomático" en China, antes de ser enviado, por órdenes personales de Stalin, a los Estados Unidos nuevamente, esta vez sirviendo bajo cobertura diplomática como tercer secretario en la embajada soviética. En Washington, Zarubin tenía la tarea de satisfacer la paranoia desenfrenada de Stalin informando sobre cualquier indicio de que Estados Unidos pudiera tener pensamientos de hacer una paz por separado con Alemania. En algún momento, se vio comprometido por una carta anónima enviada, aparentemente, por un operativo de Washington descontento tanto a Moscú como al FBI. Ambos destinatarios parecen haber sacado lo que, por una vez, fueron las conclusiones adecuadas. Zarubin fue llamado a Moscú en agosto de 1944 pero, quizás sorprendentemente, no fue fusilado. De hecho, fue ascendido a Mayor General y nombrado subdirector de inteligencia extranjera. Se retiró en 1948, pero se mantuvo activo en la formación de agentes soviéticos más jóvenes.

Por sus servicios a lo largo de los años, fue galardonado con la Orden de Lenin (dos veces), la Orden de la Bandera Roja y la Orden de la Estrella Roja. Vasily Zarubin murió en Moscú en 1974.

Comentarios Recientes

Gracias por tu agradecimiento, Víctor Sierra. Una historia extraña (al estilo de John le Carré), pero cierta. Saludos cordiales, JR.


Contenido

Uno de los documentos de la colección de Venona es una carta anónima, fechada el 7 de agosto de 1943, al "Sr. Guver" (Hoover). Identifica a los "oficiales y operaciones de inteligencia soviéticos que se extendían desde Canadá hasta México". También incluye acusaciones de crímenes de guerra contra el Rezident de la KGB en Washington, D.C., Vassili M. Zarubin (también conocido como Zubilin), y su adjunto, Markov (en los Estados Unidos bajo el alias del Teniente Coronel Vassili D. Mironov).

El autor anónimo afirmó que Zarubin y su adjunto Markov estaban directamente implicados en la sangrienta ocupación del este de Polonia durante la alianza nazi-soviética de 1939-1941 y el asesinato de unos 15.000 soldados polacos —oficiales y suboficiales, regulares y reservistas— capturados por el Ejército Rojo. La carta proporcionó una confirmación precisa y temprana de la complicidad soviética en las ejecuciones en el bosque de Katyn, donde las fuerzas de ocupación alemanas descubrieron en abril de 1943 una fosa común que contenía 4.300 cadáveres polacos. Sólo alguien "informado" podría haber revelado que los soldados polacos habían sido internados en Kozelsk y Starobelsk y que los soldados polacos habían sido asesinados "cerca de Smolensk". Esta información era conocida por solo un puñado de personas en 1943 y fue cuidadosamente oculta durante casi 50 años por las autoridades soviéticas.

Pavel Sudoplatov, jefe de la Administración de Tareas Especiales de la NKVD escribió en 1992 que el autor de esta carta es Markov.

La carta hizo que Zarubin fuera llamado a Moscú. Una investigación de él y Elizabeth Zarubina duró seis meses y estableció que no estaba trabajando con el FBI. Markov fue retirado de Washington y arrestado por cargos de difamación, pero cuando fue juzgado, se descubrió que era esquizofrénico. Fue hospitalizado y dado de alta del servicio.

Referencias

  • Servicio de Inteligencia Exterior de Rusia
  • John Earl Haynes y Harvey Klehr, Venona: descifrando el espionaje soviético en América, Prensa de la Universidad de Yale (1999). ISBN 0-300-08462-5.
  • Documento No. 10 en Robert Louis Benson y Michael Warner, eds., Venona: Soviet Espionage and the American Response, 1939-1957 (Washington, DC: Agencia de Seguridad Nacional / Agencia Central de Inteligencia, 1996).
  • Documento No. 20 en Robert Louis Benson y Michael Warner, eds., Venona: Soviet Espionage and the American Response, 1939-1957 (Washington, DC: Agencia de Seguridad Nacional / Agencia Central de Inteligencia, 1996).
  • Ningún autor [probablemente William K. Harvey, CIA], Memorando para el archivo, "COMRAP", 6 de febrero de 1948, Agencia Central de Inteligencia, archivo Vassili M. Zarubin. [1]

MUJER FUE PRIVADA DE LA HISTORIA RUSA

Hablando un inglés prácticamente sin acento, Zoya Vasilyevna Zarubina describió casualmente una vida que la puso en el frente desigual de la historia rusa y en contacto con algunas de las figuras destacadas de este siglo.

Comenzó con un relato de la invasión nazi de su tierra natal en 1941, cuando su primer marido se fue al frente del que nunca regresó. Luego contó cómo, a mediados de los 20, se convirtió en un miembro de confianza de lo que se convirtió en la KGB y en intérprete de Joseph Stalin, y finalmente tradujo secretos atómicos robados de Estados Unidos.

Finalmente, con varios cientos de estudiantes de la escuela secundaria McLean escuchando atentamente, habló de la lucha de su país para recuperarse del sistema comunista que había amado y defendido durante mucho tiempo. La vida en Rusia ahora es caótica, dijo, pero volverá una época de fuerza y ​​estabilidad.

"Soy una optimista insumergible", dijo Zarubina, una mujer de aspecto abuela que se mantiene fuerte y segura a los 74 años. "Sé que daremos la vuelta".

Zarubina, que vive en Moscú, se encuentra en Estados Unidos para visitar a un nieto que asiste a la Universidad James Madison. Su aparición de una hora fue organizada por un profesor de ruso en la escuela secundaria del condado de Fairfax.

Fue una historia extraordinaria para los estudiantes, muchos de los cuales están estudiando ruso y parecían deslumbrados por la presencia de una mujer que vivió momentos clave de la historia sobre los que han leído en clase.

"Pensé que era increíble", dijo Mandy Neville, una adolescente de 17 años, quien se apresuró a hablar con Zarubina después de su presentación este mes. `` Solo escucharlo es alucinante ''.

De hecho, Zarubina y su familia estaban tan entrelazados en el tejido del poder soviético durante la Segunda Guerra Mundial y sus secuelas que se mencionan varias veces en un nuevo libro llamado Tareas especiales, las memorias de un testigo no deseado: un maestro espía soviético. . ''

Su padre, Vassili Zarubin, era un importante funcionario de inteligencia destinado en China, Estados Unidos y otros lugares. Su padrastro, Leonid Eitingon, fue condecorado por ayudar a organizar el asesinato de León Trotsky, y luego encarcelado después de ser acusado falsamente de planear un golpe de estado contra Stalin, según los autores.

Zarubina consideraba a Stalin, el primer ministro soviético de 1941-1953, un estadista generoso y astuto, y afirma que nunca en esos años fue consciente de los horrores que había cometido durante las purgas en las que murieron decenas de millones.

'' En esos días, no lo veíamos como un terrorista, ni como un tirano '', dijo, y agregó que durante las cumbres donde interpretó, `` estuvo muy atento. Fue un muy buen anfitrión, muy hospitalario ''.

Según Jerrold y Leona Schecter, coautores de "Tareas especiales", Zarubina logró mantener contactos de alto nivel durante la Guerra Fría.

Zarubina explicó que la fluidez en inglés, francés y alemán la ayudó en cada paso del camino. Después de la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, trabajó como traductora en los juicios por crímenes de guerra en Nuremberg.

En 1951, cuando su padrastro fue acusado de conspirar contra Stalin, renunció a la KGB y se fue a trabajar a Moscú como profesora en el Instituto de Idiomas Extranjeros.

Más tarde se convirtió en decana de la escuela y pasó a dirigir la escuela de idiomas extranjeros de las Naciones Unidas en la Unión Soviética.

Ella compartió breves anécdotas sobre líderes que conoció, incluido Dwight D. Eisenhower como general ("Tenía muy buen corazón y se preocupaba por los soldados") y el presidente Reagan ("Era un buen deportista"). )

Pero cuando recuerda su papel en los eventos que dieron forma a un mundo, minimiza su importancia.

"Por supuesto", les dijo a los estudiantes, "mi vida es la de una persona muy común en circunstancias muy extraordinarias".


Campo de exterminio de Stalin

Benjamin B. Fischer
Uno de los primeros & # 8211 y ciertamente el más infame & # 8211 tiroteos masivos de prisioneros de guerra durante la Segunda Guerra Mundial no ocurrió en el fragor de la batalla, sino que fue un acto de asesinato político a sangre fría. Las víctimas fueron oficiales, soldados y civiles polacos capturados por el Ejército Rojo después de que invadió el este de Polonia en septiembre de 1939. Estrictamente hablando, incluso los militares polacos no eran prisioneros de guerra. La URSS no había declarado la guerra y el comandante en jefe polaco había ordenado a sus tropas que no se enfrentaran a las fuerzas soviéticas. Pero poco podían hacer los polacos. El 28 de septiembre, la URSS y la Alemania nazi, aliadas desde agosto, dividieron y luego disolvieron el estado polaco. Luego comenzaron a implementar políticas paralelas de suprimir toda resistencia y destruir a la élite polaca en sus respectivas áreas. La NKVD y la Gestapo coordinaron sus acciones en muchos temas, incluido el intercambio de prisioneros. En Brest Litovsk, los comandantes soviéticos y alemanes celebraron un desfile de la victoria conjunto antes de que las fuerzas alemanas se retiraran hacia el oeste detrás de una nueva línea de demarcación. 1
Los registros oficiales, abiertos en 1990 cuando la glasnost todavía estaba de moda, muestran que Stalin tenía toda la intención de tratar a los polacos como prisioneros políticos. Apenas dos días después de que comenzara la invasión el 17 de septiembre, la NKVD creó una Dirección de Prisioneros de Guerra. 2 Tomó la custodia de prisioneros polacos del ejército y comenzó a organizar una red de centros de recepción y campos de transferencia y a organizar el transporte ferroviario a la URSS occidental. Una vez allí, los polacos fueron colocados en campos (de concentración) & # 8220especiales & # 8221, donde, de octubre a febrero, fueron sometidos a largos interrogatorios y una constante agitación política. Los campos estaban en Kozelsk, Starobelsk y Ostashkov, los tres ubicados en terrenos de antiguos monasterios ortodoxos convertidos en prisiones. La NKVD envió a una de sus estrellas en ascenso, el mayor Vassili Zarubin, a Kozelsk, donde se mantenía a la mayoría de los oficiales, para realizar entrevistas. Zarubin se presentó a los polacos como un funcionario soviético encantador, comprensivo y culto, lo que llevó a muchos prisioneros a compartir confidencias que les costarían la vida. 3
El considerable esfuerzo logístico requerido para manejar a los prisioneros coincidió con la desastrosa guerra de 105 días de la URSS contra Finlandia. Los finlandeses causaron 200.000 bajas en el Ejército Rojo y destruyeron toneladas de material y gran parte de la reputación militar de Rusia. Esa guerra, como el asalto a Polonia, fue un resultado directo del pacto de no agresión de Stalin con Hitler.
El dictador soviético ofreció a Helsinki & # 8220 términos notablemente moderados & # 8221, en palabras del historiador militar británico Liddell Hart, tomando solo el territorio necesario para defender los accesos terrestres, marítimos y aéreos a Leningrado. 4 La diferencia entre el trato de Stalin a Finlandia y Polonia subrayó sus ambiciones imperiales hacia esta última. Moscú y Helsinki incluso intercambiaron prisioneros una vez que cesaron las hostilidades. (Sin embargo, Stalin trató con dureza a sus propios soldados que habían estado en cautiverio en Finlandia. Al menos 5.000 soldados repatriados simplemente desaparecieron de una prisión de la NKVD y presumiblemente fueron ejecutados. 5)
Stalin estaba ansioso por llegar a un acuerdo con Finlandia para poder dirigir su atención a Polonia y los países bálticos, que pronto ocuparía el Ejército Rojo y que la NKVD & # 8220pacificaría & # 8221 utilizando el terror, las deportaciones y las ejecuciones. Militarmente, la guerra terminó a fines de febrero, aunque no se firmó un acuerdo de paz hasta marzo. Los interrogatorios de la NKVD se completaron casi al mismo tiempo. Se alentó a los polacos a creer que serían liberados, pero las entrevistas fueron, en efecto, un proceso de selección para determinar quién viviría y quién moriría. El 5 de marzo de 1940, Stalin firmó su sentencia de muerte & # 8211una orden de la NKVD que condenaba a 21.857 prisioneros a & # 8220la pena suprema: fusilamiento & # 8221. Habían sido condenados como & # 8220 enemigos endurecidos e intransigentes de la autoridad soviética & # 8221 6.
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El campo de la muerte
Durante abril-mayo de 1940, los prisioneros polacos fueron trasladados de sus campos de internamiento y llevados a tres lugares de ejecución. El lugar más identificado con la atrocidad soviética es Katyn Forest, ubicado a 12 millas al oeste de Smolensk, Rusia. Durante años, los historiadores asumieron que los terrenos de una instalación de descanso y recreación de la NKVD eran tanto un lugar de ejecución como de entierro para casi una quinta parte de los desafortunados polacos que se encontraron en cautiverio soviético. Sin embargo, las revelaciones posteriores a la Guerra Fría sugieren que las víctimas fueron baleadas en el sótano de la sede de la NKVD en Smolensk y en un matadero en la misma ciudad, aunque algunas pueden haber sido ejecutadas en un sitio en el propio bosque. En cualquier caso, el bosque de Katyn es & # 8211 y probablemente seguirá siendo durante mucho tiempo & # 8211 el símbolo principal de la atrocidad, incluso si no fuera el campo de exterminio real.
Memorando sobre papel con membrete de la NKVD de L. Beria al & # 8220Comrade Stalin & # 8221 que propone ejecutar a los oficiales, soldados y otros prisioneros polacos capturados mediante disparos. La firma manuscrita de Stalin # 8217 aparece en la parte superior, seguida de las firmas de los miembros del Politburó K. Voroshilov, V. Molotov y A. Mikoyan. Las firmas en el margen izquierdo son M. Kalinin y L. Kaganovich, ambas a favor de la ejecución.
La masacre de Katyn Forest fue un acto criminal de proporciones históricas y duraderas implicaciones políticas. Cuando las fuerzas de ocupación nazis en abril de 1943 anunciaron el descubrimiento de varias fosas comunes, el ministro de propaganda, Josef Goebbels, esperaba que la repulsión internacional por la atrocidad soviética abriera una brecha en la coalición de los Tres Grandes y le diera a Alemania un respiro, si no una victoria, en su guerra contra Rusia. (Un titular en el Newsweek de mayo de 1943 decía: & # 8220 Polacos contra Rojos: Unidad aliada puesta a prueba por oficial muerto & # 8221) Pero Goebbels calculó mal. A pesar de la abrumadora evidencia de la responsabilidad soviética, Moscú culpó a los alemanes y, durante el resto de la guerra, Washington y Londres aceptaron oficialmente la contracarga soviética. Cuando el gobierno polaco en el exilio en Londres exigió una investigación internacional, Stalin utilizó esto como pretexto para romper relaciones. Los aliados occidentales se opusieron pero finalmente consintieron. Poco después, el dictador soviético reunió a un grupo de comunistas polacos que regresaron a Polonia con el Ejército Rojo en 1944 y formaron el núcleo del gobierno de posguerra. La experiencia de Stalin con el asunto Katyn puede haberlo convencido de que Occidente, agradecido por la contribución del Ejército Rojo al esfuerzo militar aliado, tendría dificultades para enfrentarlo por Polonia después de la guerra.
El profesor Stanislaw Swianiewicz fue el único superviviente de Katyn. Estaba esperando para abordar un autobús hacia el área del bosque cuando llegó un coronel de la NKVD y lo sacó de la fila. Swianiewicz era un experto reconocido internacionalmente en trabajo forzoso en la Rusia soviética y la Alemania nazi, que había nacido en Polonia cuando todavía formaba parte del imperio ruso y había estudiado en Moscú. Terminó en Siberia, y después de la guerra emigró a los Estados Unidos, donde enseñó economía en la Universidad de Notre Dame. Al menos un analista de la CIA recuerda al profesor de sus días en South Bend.
Los que murieron en Katyn incluyeron un almirante, dos generales, 24 coroneles, 79 tenientes coroneles, 258 mayores, 654 capitanes, 17 capitanes navales, 3.420 suboficiales, siete capellanes, tres terratenientes, un príncipe, 43 oficiales, 85 soldados y 131 refugiados. . También entre los muertos había 20 profesores universitarios, 300 médicos, varios cientos de abogados, ingenieros y profesores y más de 100 escritores y periodistas, así como unos 200 pilotos. 7 Fue su estatus social lo que los colocó frente a los escuadrones de ejecución de la NKVD. La mayoría de las víctimas eran reservistas que se habían movilizado cuando Alemania invadió. En total, la NKVD eliminó casi la mitad del cuerpo de oficiales polacos, parte del esfuerzo de largo alcance de Stalin, para evitar el resurgimiento de una Polonia independiente.
Investigaciones históricas recientes muestran que entre 700 y 900 de las víctimas eran judíos polacos. 8 Irónicamente, los alemanes sabían esto, y complicó el esfuerzo de Goebbels de describir la atrocidad como una & # 8220 conspiración judío-bolchevique & # 8221 & # 8211 como pilar del régimen nazi & # 8217 como la propaganda antisemita.
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Katyn en América
Katyn creó un gran eco en los Estados Unidos. Se han escrito decenas de libros sobre el tema & # 8211la Biblioteca del Congreso ha catalogado 19 nuevos desde 1975 & # 8211 y varios sitios web en Internet están dedicados a él. Hay un monumento a Katyn en Doylestown, Pensilvania, y un sitio web pertenece a un grupo de Baltimore que intenta recaudar fondos para erigir un monumento allí. Varios estados y muchas ciudades han emitido proclamas conmemorativas. La más reciente fue firmada por la gobernadora de Nueva Jersey, Christine Todd Whitman, quien designó el 15 de septiembre de 1996 como & # 8220Katyn Forest Massacre Day & # 8221. La declaración conmemorativa está disponible en Internet. En 1988, Alaska eligió el 30 de abril como & # 8220Día para recordar Katyn. & # 8221 Un sitio web mantenido por el Instituto Arqueológico de América rastrea las excavaciones en Katyn y otros dos sitios de ejecución, uno en Mednoye (cerca de la antigua ciudad de Kalinin, ahora Tver & # 8217, en Rusia) y el otro cerca de Kharkiv (antes Kharkov), Ucrania.
Katyn jugó un papel complicado en la política de Estados Unidos y las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Dos militares estadounidenses, traídos de un campo de prisioneros de guerra en Alemania, estaban en Katyn en 1943, cuando Berlín celebró una conferencia de prensa internacional allí para dar a conocer la atrocidad. El oficial de mayor rango era el coronel John H. Van Vliet, un West Pointer de cuarta generación. Después de regresar a Washington en 1945, escribió un informe en el que concluía que los responsables eran los soviéticos, no los alemanes. Le entregó el informe al mayor general Clayton Bissell, al asistente del jefe de personal de inteligencia del general George Marshall, quienes lo analizaron en profundidad. Años más tarde, Bissell defendió su acción ante el Congreso, alegando que no estaba en el interés de Estados Unidos avergonzar a un aliado cuyas fuerzas aún eran necesarias para derrotar a Japón.
En 1944, el presidente Roosevelt asignó al capitán George Earle, su emisario especial a los Balcanes, para que recopilara información sobre Katyn. Earle lo hizo utilizando contactos en Bulgaria y Rumanía. Él también llegó a la conclusión de que la Unión Soviética era culpable. FDR rechazó la conclusión de Earle, diciendo que estaba convencido de la responsabilidad de la Alemania nazi. El informe fue suprimido. Cuando Earle solicitó permiso para publicar sus hallazgos, el presidente le dio una orden por escrito para desistir. Earle, que había sido amigo de la familia Roosevelt, pasó el resto de la guerra en Samoa Americana.
A medida que la Guerra Fría se calentaba, Katyn se convirtió en un shibboleth en la política estadounidense. En 1949, un periodista estadounidense reunió un comité de estadounidenses prominentes, que incluía al ex jefe de la OSS, el general William Donovan y al futuro DCI Allen Dulles, para presionar por una investigación oficial, pero no llegó a ninguna parte. Luego vino la guerra de Corea y la preocupación de que las fuerzas comunistas estuvieran ejecutando soldados estadounidenses. & # 8220Katyn bien pudo haber sido un modelo para Corea, & # 8221, declaró un congresista. 9 En septiembre de 1951, la Cámara de Representantes nombró un comité selecto para celebrar audiencias. Estaba presidido por el representante Ray J. Madden y era conocido popularmente como el Comité Madden. Aunque no sin connotaciones políticas o propagandísticas, las audiencias fueron el esfuerzo más completo hasta la fecha para recopilar hechos y establecer responsabilidades. 10 El comité escuchó a 81 testigos, examinó 183 pruebas y tomó más de 100 declaraciones. Las audiencias dieron a los demócratas la oportunidad de desviar los cargos de haber & # 8220 traicionado & # 8221 a Polonia y & # 8220 perdido & # 8221 a China en Yalta y ofrecieron a los republicanos la oportunidad de cortejar a los votantes de ascendencia polaca y de otros países de Europa del Este que tradicionalmente favorecían a los demócratas. 11
Antes de disolver el comité selecto, Madden intentó que la ONU llevara la masacre de Katyn ante la Corte Internacional de Justicia y buscó el apoyo del Congreso para una investigación conjunta del Senado y la Cámara. 12 Pero faltaba la voluntad política para hacerlo. La muerte de Stalin, el surgimiento de un nuevo liderazgo y el fin de la guerra de Corea parecieron provocar un deshielo en las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética.
Mientras tanto, los soviéticos borraron las referencias a Katyn en mapas y en obras de referencia oficiales. Luego, en 1969, Moscú hizo algo extraño que muchos creen que se calculó aún más para confundir aún más el tema: eligió un pequeño pueblo llamado Khatyn como la cita para el monumento nacional de guerra de Bielorrusia # 8217. No hubo ninguna razón aparente para la selección. Khatyn era una de las 9.200 aldeas bielorrusas que los alemanes habían destruido y una de las más de cien en las que habían matado a civiles en represalia por los ataques partidistas. En la transliteración latina, sin embargo, Katyn y Khatyn se ven y suenan iguales, aunque se escriben y pronuncian de manera bastante diferente en ruso y bielorruso. Cuando el presidente Nixon visitó la URSS en julio de 1974, recorrió el monumento a Khatyn ante la insistencia de sus anfitriones. Sintiendo que los soviéticos estaban explotando la visita con fines de propaganda, The New York Times tituló su cobertura de la gira: & # 8220Nixon ve Khatyn, un monumento soviético, no Katyn Forest. & # 8221 (The Times probablemente lo hizo bien. Durante el Guerra de Vietnam, los soviéticos llevaban con frecuencia a los activistas por la paz estadounidenses que estaban de visita a Khatyn).
Si bien Katyn era un tabú en la URSS y Polonia, aparecieron numerosos libros y artículos en los Estados Unidos y el Reino Unido. El trabajo académico estándar fue escrito por el Dr. Janus K. Zawodny, profesor de la Universidad de Pennsylvania. En 1988, el National Endowment for the Humanities patrocinó una traducción al polaco de su Muerte en el bosque para su distribución en Polonia. Más tarde, las administraciones de Reagan y Bush publicaron registros previamente clasificados relacionados con Katyn. Estos fueron los primeros esfuerzos oficiales de Estados Unidos desde las audiencias de la Cámara para documentar la responsabilidad soviética.
Los viejos hábitos tardan en morir. En el verano de 1998, una corporación estadounidense patrocinó una exhibición de fotografías de la Segunda Guerra Mundial del Museo del Ejército Ruso en el Edificio Ronald Reagan en el centro de Washington. Increíblemente, en un programa de souvenirs vendido en la exhibición, los expositores rusos repitieron la mentira soviética de que los nazis, no la NKVD, habían asesinado a prisioneros polacos en Katyn. 13
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Surge una verdad terrible & # 8211 y parcial & # 8211
Durante 50 años, la Unión Soviética ocultó la verdad. El encubrimiento comenzó en abril de 1943, casi inmediatamente después de que el Ejército Rojo recapturara Smolensk. La NKVD destruyó un cementerio que los alemanes habían permitido que construyera la Cruz Roja Polaca y eliminó otras pruebas. En enero de 1944, Moscú nombró su propio organismo de investigación, conocido como Comisión Burdenko en honor al destacado cirujano que lo presidió. Como era de esperar, concluyó que los prisioneros polacos habían sido asesinados en 1941, durante la ocupación alemana, no en 1940. Para reforzar su afirmación, la comisión organizó una conferencia de prensa internacional en Katyn el 22 de enero. Asistieron tres periodistas estadounidenses y Kathleen Harriman, la hija de 25 años del embajador estadounidense Averell Harriman. Después de ver exhibiciones de evidencia plantada, respaldaron los hallazgos de la Comisión Burdenko. (Milisegundo.Más tarde, Harriman repudió su declaración de 1944 ante el comité selecto de la Cámara. Ocho días después, los soviéticos celebraron una ceremonia religiosa y militar a la que asistió una guardia de color de la división polaca del Ejército Rojo para honrar a las víctimas de los invasores fascistas alemanes. & # 8221 Se hizo y proyectó una película con fines propagandísticos.
Katyn era un tema prohibido en la Polonia de posguerra. Los censores suprimieron todas las referencias al mismo. Incluso mencionar la atrocidad significaba arriesgarse a sufrir represalias. Si bien Katyn fue borrada de la historia oficial de Polonia, no se pudo borrar de la memoria histórica. En 1981, Solidaridad erigió un monumento con la simple inscripción & # 8220Katyn, 1940 & # 8221. Incluso eso fue demasiado. La policía lo confiscó. Más tarde, el gobierno polaco, siguiendo la señal de Moscú, creó otro monumento. Decía: & # 8220 A los soldados polacos & # 8211 víctimas del fascismo hitleriano & # 8211 reposando en el suelo de Katyn. & # 8221
Luego vinieron Mikhail Gorbachev y glasnost. En 1987, el presidente soviético firmó un acuerdo con el jefe del gobierno militar de Polonia, el general Wojciech Jaruzelski, para una comisión histórica conjunta para investigar & # 8220 manchas en blanco & # 8221, es decir, sujetos censurados, en los dos países & # 8217 historia turbulenta. Los historiadores polacos intentaron sin éxito incluir a Katyn en la agenda. Sin embargo, la comisión proporcionó un foro para que los historiadores polacos presionasen a sus homólogos soviéticos para que tuvieran acceso a los registros oficiales, incluso si confirmaban las conclusiones de la Comisión Burdenko. (Después de todo, había & # 8220 historiadores de la corte & # 8221 en ambos lados). Gorbachov tuvo la oportunidad de dirigirse a Katyn durante una visita de Estado a Varsovia en julio de 1988, pero eludió el tema.
Sin embargo, la presión aumentaba sobre los soviéticos. Destacados intelectuales polacos firmaron una carta abierta pidiendo acceso a los registros oficiales y la enviaron a sus colegas soviéticos. Un mes después de la visita de Gorbachov, los manifestantes desfilaron por las calles de Varsovia exigiendo una investigación oficial. El Kremlin tenía que hacer algo que decidió engañar. En noviembre, el gobierno soviético anunció planes para un nuevo monumento en Katyn que conmemora a los oficiales polacos & # 8220 [quienes] junto con 500 prisioneros soviéticos. . . fueron fusilados por los fascistas en 1943 cuando nuestro ejército se acercaba a Smolensk. & # 8221 Esto no era cierto, y el cambio de fechas fue una ofuscación adicional, pero más importante fue el mensaje subliminal dirigido a los polacos: Rusia y Polonia fueron víctimas de Agresión alemana, algo que ningún país debería olvidar. 14
A principios de 1989, tres altos funcionarios soviéticos enviaron a Gorbachov un memorando advirtiéndole que el problema se estaba volviendo & # 8220 más agudo & # 8221 y que & # 8220 el tiempo no es nuestro aliado & # 8221 15 Alguna forma de admisión oficial, incluso parcial, tendría que hacerse. En una ceremonia en el Kremlin el 13 de octubre de 1990, Gorbachov le entregó a Jaruzelski una carpeta de documentos que no dejaban lugar a dudas sobre la culpabilidad soviética. Sin embargo, no hizo una revelación completa y completa. En la carpeta faltaba la orden de ejecución de la NKVD de marzo de 1940. Gorbachov echó toda la culpa al jefe de la policía secreta de Stalin, Lavrenty Beria, y su adjunto. (Este fue un movimiento seguro, porque Beria y su adjunto habían sido tildados de criminales y fusilados sumariamente por los sucesores de Stalin). Gorbachov tampoco mencionó que el número real de víctimas era 21,857 & # 8211 más que la cifra normalmente citada de 15,000. Al afeitar la verdad, Gorbachov había protegido al gobierno soviético y al Partido Comunista, haciendo que Katyn pareciera una acción de la policía secreta deshonesta en lugar de un acto oficial de asesinato en masa.
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Nueva evidencia de una fuente antigua
El siguiente gran descubrimiento apareció en un lugar inesperado: los Archivos Nacionales en College Park, Maryland. Mientras realizaba una investigación sobre Katyn en los Archivos en la primavera de 1990, un experto polaco-estadounidense en arte y antigüedades llamado Waclaw Godziemba-Maliszewski recibió una copia de un artículo titulado & # 8220 The Katyn Enigma: New Evidence in a 40-Year Riddle & # 8221 que había aparecido en la edición de primavera de 1981 de Studies in Intelligence. Fue escrito por el oficial de la CIA y analista de NPIC Robert G. Poirier, quien usó imágenes de fotoreconocimiento aéreo de la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial para descubrir evidencia del crimen original y un encubrimiento soviético durante 1943-1944. 16 Las imágenes, seleccionadas entre 17 salidas realizadas entre 1941 y 1944 y que abarcan un período antes, durante y después de la ocupación alemana del área de Smolensk, fueron una prueba importante. Entre otras cosas, mostró que el área donde se ubicaron las fosas comunes no había sido alterada durante la ocupación alemana y que la misma área presentaba cambios físicos anteriores a la llegada de los alemanes. También capturó a la NKVD en una película arrasando algunas de las tumbas polacas y sacando cadáveres. Poirier especuló que los cadáveres habían sido removidos y enterrados nuevamente en otro sitio.
La más grande de las siete fosas comunes. Cinco capas de 500 oficiales polacos asesinados enterrados aquí por los soviéticos.
En los Archivos Nacionales, Godziemba-Maliszewski localizó las mismas imágenes que había utilizado Poirier. También encontró tomas adicionales de Katyn y los otros dos sitios de ejecución en Mednoye y cerca de Kharkov. Descubrió muchas imágenes adicionales, nuevas pruebas colaterales y testimonios de testigos presenciales, lo que resultó en nuevas e importantes conclusiones sobre lo que realmente sucedió en Katyn.
Después de completar más investigaciones, en enero de 1991 Godziemba-Maliszewski entregó copias de las imágenes y del artículo de Poirier & # 8217 a científicos de la Universidad Jagellónica de Cracovia. A su vez, pasaron la información al Ministerio de Justicia de Polonia. El Ministerio tenía que estar convencido de que el artículo y la evidencia fotográfica eran auténticos y que Godziemba-Maliszewski no era, como algunos sospechaban, ¡un agente de la CIA! Stefan Sniezko, fiscal general adjunto de Polonia # 8217, concedió una entrevista al periódico alemán Tagesspiegel [Daily Mirror], publicada el 12 de mayo de 1991. Esta fue la primera divulgación pública de las imágenes de la Luftwaffe y su utilidad para identificar lugares de enterramiento en la URSS. .
La divulgación tuvo un impacto inmediato en Alemania, donde el interés de los medios en Katyn había aumentado desde la década de 1980, y también en la URSS. Armado con esta & # 8220 pistola de fumar & # 8221, un fiscal polaco asignado a investigar los crímenes soviéticos voló a Kharkov (ahora Kharkiv), donde la KGB ucraniana, bajo la atenta mirada rusa, ayudó a identificar una serie de sitios, incluido Piatikhatki, donde los prisioneros del campamento de Starobelsk había sido ejecutado. Irónicamente, por segunda vez el ejército alemán había proporcionado pruebas, aunque sin saberlo, de la complicidad soviética en la masacre.
La nueva evidencia ejerció una presión adicional sobre la Unión Soviética y más tarde sobre la Federación de Rusia para revelar toda la verdad. En 1992, Moscú repentinamente & # 8220 descubrió & # 8221 la ejecución original de 1940 ordenada y firmada por Stalin y otros cinco miembros del Politburó & # 8211 en el archivo privado de Gorbachov & # 8217. 17 Es casi seguro que Gorbachov lo había leído en 1989, si no antes. 18 En octubre de 1992, el presidente ruso Boris Yeltsin presentó una copia de la orden junto con otros 41 documentos al nuevo presidente polaco, el exlíder de Solidaridad Lech Walesa. Al hacerlo, se propuso reprender a su archienemigo Gorbachov, con quien estaba enfrascado en una amarga batalla política interna. Durante una visita de 1993 al cementerio militar de Varsovia, Yeltsin se arrodilló ante un sacerdote polaco y besó la cinta de una corona que había colocado al pie de la cruz de Katyn. 19 En una declaración conjunta con Walesa, se comprometió a castigar a los que aún vivían y que habían participado en la masacre y hacer reparaciones, una promesa que no se ha cumplido. Mientras tanto, a los equipos soviéticos y polacos se les permitió excavar en Katyn y los otros dos sitios, de forma selectiva, donde se había ejecutado a prisioneros polacos. En 1994, un historiador soviético publicó un libro que por primera vez llamó a Katyn un & # 8220 crimen de lesa humanidad & # 8221 20.
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El péndulo se balancea hacia atrás
Katyn es una herida que se niega a sanar. En mayo de 1995, funcionarios de Rusia, Polonia, Ucrania y Bielorrusia anunciaron su intención de poner fin a una investigación oficial sobre & # 8220NKVD crímenes & # 8221 cometidos allí y en otros sitios. 21 Pero incluso ese anuncio reveló & # 8220nueva & # 8221 información que se conocía desde hacía mucho tiempo en Occidente. La policía secreta de Stalin # 8217 había cometido crímenes contra unos 11.000 polacos que vivían en el oeste de Ucrania y Bielorrusia occidental después de que la URSS incorporó esas regiones y asesinó a más de 3.000 prisioneros polacos en asesinatos de pánico cuando Alemania atacó en junio de 1941.
Con la investigación oficial completa, Yeltsin apareció unos días después en una ceremonia para colocar la piedra angular de un cementerio polaco en Katyn. Aquellos que esperaban una expresión de contrición se sintieron decepcionados. Yeltsin dijo a su audiencia que & # 8220 el terror totalitario afectó no sólo a los ciudadanos polacos sino, en primer lugar, a los ciudadanos de la ex Unión Soviética. & # 8221 22 Añadió que se habían encontrado 10.000 cuerpos de las & # 8220 nacionalidades más variadas & # 8221. allí. (La NKVD había utilizado el bosque como campo de exterminio en la década de 1930). La súplica de Yeltsin de que no se permita que la tragedia divida a nuestras naciones y sea objeto de juegos políticos cayó en oídos sordos. Menos de dos semanas después, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia advirtió a los polacos que seguían insistiendo en una disculpa para no explotar el servicio conmemorativo para sembrar & # 8220desconfianza entre Rusia y Polonia & # 8221 23 Él tampoco pudo resistirse a comentar que & # 8220 gobierno totalitario & # 8221 había & # 8220 asesinado, entre otros, a millones de rusos. & # 8221
Sin duda, algunos polacos se sintieron ofendidos por el esfuerzo de Yeltsin por conmemorar a Katyn como una tragedia común de Rusia y Polonia y culpar de ello al & # 8220 totalitarismo & # 8221. Además, el presidente ruso se negó a disculparse y no cumplió su promesa de castigar todavía. -Los culpables vivos y pagar reparaciones. Mientras tanto, aumentaba el resentimiento de los nacionalistas y comunistas extremos en la Duma. En enero de 1996, un libro con el provocativo título The Katyn Crime Fiction, escrito en polaco bajo el seudónimo & # 8220Juri Micha & # 8221 comenzó a circular en la Duma y se puso a la venta en la librería del parlamento ruso & # 8217s. Repudió la admisión de Gorbachov en 1990 (sin mencionar la elaboración de Yeltsin dos años después) y repitió la vieja acusación estalinista de culpabilidad alemana.
El libro llegó en un mal momento para Godziemba-Maliszewski, quien estaba completando un estudio basado en nueva información, parte de ella obtenida a través de la Ley de Libertad de Información y los buenos oficios del exasesor de seguridad nacional Dr. Zbigniew Brzezinski. Su manuscrito incluía imágenes de satélite desclasificadas y mapas, así como declaraciones de testigos presenciales, fotografías personales, fotogramas de una película documental y otros elementos. También contenía un estudio detallado y una reinterpretación de las imágenes de la Luftwaffe. El manuscrito se tituló & # 8220Katyn: An Interpretation of Aerial Photographs Considered with Facts and Documents, & # 8221, y finalmente apareció como un número especial de la revista polaca Photo-Interpretation in Geography: Problems of Telegeoinformation con textos paralelos en polaco e inglés. . 24
Antes de que el manuscrito saliera a la imprenta, el editor polaco, con la mirada puesta en la reducción de Moscú en la cuestión de Katyn, insistió en eliminar 20 páginas de texto, notas y otro material. El editor también dejó caer un tributo al analista Poirier, presumiblemente con el argumento de que le daría al manuscrito un imprimatur inaceptable de la CIA.
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Nuevas acusaciones
Y así la historia se mantuvo hasta el otoño de 1998, cuando Moscú hizo un movimiento extraño. En septiembre, el procurador general Yuri Chayka envió una carta al ministro de justicia de Polonia exigiendo una investigación oficial sobre la muerte de los soldados rusos capturados durante la guerra polaco-soviética de 1919-1921. La carta afirmaba que 83.500 internos habían muerto & # 8220 en campos de concentración polacos como resultado de condiciones crueles e inhumanas & # 8221 Chayka agregó: & # 8220 La información que tenemos nos permite concluir que el genocidio se aplicó a los prisioneros de guerra del Ejército Rojo & #. 8221 25 Polonia rechazó oficialmente la acusación, pero no antes de ofrecer su cooperación en una búsqueda conjunta de archivos polacos y rusos para obtener información adicional. (La oferta no fue aceptada.)
Esta fue la primera vez que Moscú planteó una acusación de este tipo a nivel oficial, pero esas acusaciones han estado circulando en los círculos rusos durante algún tiempo. Un rumor escuchado en Varsovia a principios de la década de 1990 afirmaba que Gorbachov había ordenado a su personal que encontrara un & # 8220 contrapeso & # 8221 a Katyn. El rumor no ha sido confirmado, pero después de la primera revelación de Katyn en 1990, la prensa soviética (y luego rusa) ocasionalmente citó presuntos abusos en los campos de prisioneros de guerra polacos. Titulares como & # 8220Strzakowo & # 8211A Polish Katyn & # 8221 y & # 8220Tuchola & # 8211A Death Camp & # 8221 eran típicos pero atrajeron poca atención.
Luego, en julio de 1998, el periódico de Moscú Nezavisimaya Gazeta [Periódico independiente] publicó un artículo de primera plana en el que afirmaba que decenas de miles de prisioneros habían muerto como resultado de disparos, inanición y exposición. Este artículo formó la base de la gestión de Chayka. 26 Fue más allá de las afirmaciones anteriores de que tanto los rusos como los polacos fueron víctimas del estalinismo: & # 8220 La posición actual de Varsovia se asemeja a la posición anterior de la URSS, que no confesó el crimen de Katyn durante mucho tiempo. . . . Sería bueno que Polonia siguiera los pasos de Rusia y se declarara culpable del salvajismo [contra los soldados del Ejército Rojo]. & # 8221 El caso de la equivalencia moral había sido reemplazado por una afirmación de superioridad moral.
Nadie sabe con certeza qué provocó el nuevo cargo, pero puede haber sido una reacción preventiva a más revelaciones sobre Katyn y nuevas pruebas de crímenes soviéticos en Polonia. En 1997, un archivero ruso y otro polaco colaboraron en un compendio de documentos titulado Katyn: prisioneros de una guerra no declarada. 27 Luego, en 1998, un equipo de investigación ruso-polaco emitió una serie de informes de la policía secreta previamente clasificados con el título Eyes Only for J.V. Stalin: NKVD Reports from Poland, 1944-1946. Los informes detallan una segunda ola de terror desatada durante la ocupación de posguerra, mostrando que los crímenes cometidos durante 1939-1941 no fueron una aberración sino parte de un único diseño imperial. Poco después, un grupo de parlamentarios polacos pasó 10 días en Rusia, tratando sin éxito de obtener un reconocimiento oficial de que el gobierno soviético había participado en un genocidio. Mientras tanto, se encontraron más tumbas llenas de cadáveres polacos cerca de Tavda y Tomsk, al este de los Urales.
Los rusos no pueden mirar a Katyn sin verse a sí mismos en el espejo de su propia historia. Así, el Moscú oficial se resiste a usar la palabra & # 8220g & # 8221 (genocidio) para describir la atrocidad. Cuando los asesores de Gorbachov le advirtieron en 1989 que la demanda de Polonia de la verdad contenía un subtexto. . . . que la Unión Soviética no es mejor & # 8211 y quizás incluso peor & # 8211 que la Alemania nazi & # 8221 y que la Unión Soviética fue & # 8220no menos responsable & # 8221 del estallido de la Segunda Guerra Mundial y la derrota del ejército polaco en 1939, también fueron pensando en corrientes subterráneas en su propio país. 28 Los intelectuales rusos ya estaban empezando a equiparar el comunismo con el fascismo y a Stalin con Hitler. Los informes de monumentos de guerra destrozados y cementerios saqueados en el campo de batalla subrayaron la creciente desilusión popular con el culto al triunfalismo construido alrededor de Stalin y la victoria de la URSS sobre la Alemania nazi. 29 Ahora, algunos revisionistas rusos van tan lejos como para afirmar que la invasión de Hitler lanzó una guerra preventiva destinada a prevenir el plan de Stalin de atacar a Alemania primero, una opinión que incluso los historiadores occidentales rechazan. 30
En junio de 1998, Yeltsin y el presidente polaco Aleksander Kwasniewski acordaron que los complejos conmemorativos en construcción en Katyn y Mednoye, los dos lugares de ejecución del NKVD en suelo ruso, deberían completarse antes del 2000. Pero no es probable que eso termine la controversia. Dos días antes, hablando en una ceremonia en la aldea ucraniana de Piatikhatki, el lugar del tercer campo de exterminio, Kwasniewski declaró que Polonia tiene el deber de seguir diciendo la verdad sobre Katyn. Hasta que los rusos y los polacos lleguen a un entendimiento mutuo sobre su pasado, Katyn seguirá ensombreciendo su futuro.
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Benjamin B. Fischer está en el personal de historia del Centro de Estudios de Inteligencia # 8217 de la CIA.
NOTAS
1 Para fotografías del desfile, véase Olaf Groehler, Selbstmorderische Allianz: Deutsch-russische Militarbeziehungen, 1920-1941 [Suicidal Alliance: German-Russian Military Relations, 1920-1941] (Berlín: Vision Verlag 1993), págs. 21-22, 123-124. Estas fotografías estaban destinadas únicamente para uso oficial, ya que la política alemana todavía era oficialmente anticomunista. Las relaciones entre el Ejército Rojo y la Wehrmacht fueron genuinamente amistosas, basadas en la hostilidad mutua hacia Polonia y años de colaboración secreta después de la Primera Guerra Mundial. Además del libro de Groehler & # 8217, ver Aleksandr M. Nekrich, Pariahs, Partners, Predators: German- Relaciones soviéticas, 1922-1941 (Columbia University Press, 1997).
El desfile fue organizado por el coronel (más tarde general) Semyon Krivoschein y el general Heinz Guderian, ambos destacados comandantes de tanques que se destacarían en la guerra soviético-alemana. El grupo panzer de Guderian fue la primera fuerza alemana en llegar a las afueras de Moscú en 1941. El cuerpo de tanques de Krivoschein fue el primero en llegar a Berlín en 1945 y capturar el cuartel general de Hitler. Su encuentro de 1939 con Guderian casi le cuesta la vida a Krivoschein en abril de 1945, cuando un destacamento de contrainteligencia militar de SMERSH que buscaba archivos nazis descubrió una fotografía de Krivoschein y Guderian dándose la mano. El general soviético fue interrogado y puesto en libertad, probablemente porque era judío y, por tanto, un espía nazi poco probable.
2 Nataliya Lebedeva, & # 8220 The Tragedy of Katyn, & # 8221 International Affairs (Moscú), junio de 1990, p. 100.
3 En octubre de 1941, Stalin envió a Zarubin a Washington como su rezident (jefe de estación) de la NKVD con órdenes de cultivar agentes de influencia en el gobierno de los Estados Unidos. Permaneció allí hasta 1944, y él y su esposa Elizabeth, una capitana de la NKVD, lanzaron el esfuerzo soviético para penetrar en el Proyecto Manhattan y robar secretos atómicos estadounidenses. La hija de Zarubin, Zoya Zarubina, ex oficial de inteligencia y traductora, puede ser familiar para algunos lectores por su aparición en el primer segmento de la serie Cold War de CNN.
4 Como se cita en Albert Axell, Stalin & # 8217s War Through the Eyes of His Commanders (Londres: Arms and Armor, 1997), p. 55.
5 Lebedeva, & # 8220 La tragedia de Katyn, & # 8221 p. 105.
6 Para una traducción de la orden, véase Allen Paul, Katyn: Stalin & # 8217s Massacre and the Seeds of Polish Resurrection (Annapolis, MD the Naval Institute Press, 1996), págs. 353-354.La misma orden identificó a otros 18.632 prisioneros, incluidos 10.685 polacos, detenidos en las cárceles del NKVD en el oeste de Ucrania y Bielorrusia (antes este de Polonia) para su posible ejecución. Un memorando de la KGB de febrero de 1959 cita 21.857 como el número total de ejecuciones durante la acción de abril-mayo de 1940. Véase Dmitri Volkogonov, Autopsia de un imperio: los siete líderes que construyeron el régimen soviético (Nueva York: The Free Press, 1998), p. 220.
Los asesinatos probablemente continuaron después de mayo de 1940, y el número total de víctimas puede haber excedido las 27.000. Las excavaciones en curso en Ucrania y Rusia están encontrando más cadáveres polacos, por lo que este número puede aumentar. Hubo muchas más víctimas polacas de los crímenes de Stalin. Durante 1940-1941, la NKVD desató un reinado de terror, arrestando, torturando y asesinando a miles de polacos e incitando a la violencia nacional y étnica entre polacos, judíos, ucranianos y bielorrusos en la antigua Polonia oriental. Unos 1,2 millones de polacos fueron deportados a Siberia y Asia Central, donde muchos murieron en tránsito o en el exilio. Véase Jan T. Gross, Revolution from Abroad: The Soviet Conquest of Poland & # 8217s Western Ukraine and Western Belorussia (Princeton: Princeton University Press, 1988).
7 Lebedeva, & # 8220 The Tragedy of Katyn, & # 8221 págs. 102-103. El perfil social y profesional de los otros dos grupos fue similar.
8 Véase Frank Fox, & # 8220Jewish Victims of the Katyn Massacre, & # 8221 East European Jewish Affairs, 23: 1 (1993), págs. 49-55.
9 La NKVD filmó ejecuciones llevadas a cabo en Smolensk, ya sea en la prisión local o en el sótano de su sede. Durante la guerra de Corea, los soviéticos le dieron a Corea del Norte una copia de la película con fines educativos.
10 Congreso de los Estados Unidos, Cámara de Representantes, Comité Selecto sobre la Masacre del Bosque de Katyn. La masacre del bosque de Katyn: audiencias ante el comité selecto para realizar una investigación de los hechos, las pruebas y las circunstancias de la masacre del bosque de Katyn, 82º Congreso, 1º y 2º período de sesiones, 1951-1952, 7 partes. (Washington, DC: Imprenta del Gobierno de EE. UU., 1952).
El distrito del Representante Madden & # 8217 incluía una población polaco-estadounidense sustancial en Gary, Indiana. Las audiencias comenzaron en un año de campaña.
12 En 1946, el fiscal principal soviético del Tribunal de Nuremberg trató de acusar a Alemania por los asesinatos de Katyn, pero abandonó el asunto después de que Estados Unidos y el Reino Unido se negaron a apoyarlo y los abogados alemanes prometieron montar una defensa vergonzosa.
13 Véase Benjamin J. Stein, & # 8220Can We Talk? & # 8221 American Spectator, noviembre de 1998, p. 66.
14 Durante la Guerra Fría, la Unión Soviética recordaba constantemente a Polonia, que había absorbido gran parte de las antiguas regiones orientales de Alemania, que era la única protección de los polacos contra el revanchismo alemán.
15 Pavel Sudoplatov y Anatoli Sudoplatov, Special Tasks: The Memoirs of an Unwanted Witness & # 8211A Soviet Spymaster (Nueva York: Little, Brown & amp Company, 1994), págs. 278-279, n. 14.
El interés de toda la vida de Godziemba-Maliszewski en Katyn fue tanto personal como académico. Un pariente suyo, un tío de su padre, estaba entre las víctimas.
17 La supervivencia del documento es en sí misma una historia interesante. En marzo de 1959, el jefe de la KGB recomendó a Nikita Khrushchev que se destruyeran todos los registros de ejecución de soldados y civiles polacos, argumentando que no tenían valor operativo o histórico y que podrían volver a perseguir al gobierno soviético. Por razones que no están claras, Jruschov se negó. Un rumor que nunca ha sido confirmado afirma que Jruschov quería revelar la verdad sobre Katyn, pero el líder polaco Wladislaw Gomulka rechazó la idea porque desacreditaría al Partido Comunista Polaco, que había fabricado pruebas para implicar a los alemanes y exculpar a los soviéticos. El rumor probablemente no sea cierto, sin embargo, incluso al reconocer algunos de los crímenes de Stalin, Jruschov siempre tuvo cuidado de no implicar al Partido Comunista. Volkogonov, Autopsy of an Empire, pág. 220.
18 Ibíd.
19 Es casi seguro que Yeltsin estaba emulando al ex canciller de Alemania Occidental Willy Brandt, quien, en diciembre de 1970, cayó de rodillas después de colocar una ofrenda floral en un monumento de Varsovia en conmemoración de los nazis y la destrucción del gueto de Varsovia en 1943. Una foto de prensa del evento se convirtió en una de las imágenes más conmovedoras de la Guerra Fría.
20 N. Lebedeva, Katyn: prestuplenie protiv chelovechestva [Katyn: un crimen contra la humanidad] (Moscú: Izdatel & # 8217skaia gruppa Progress: Kul & # 8217tura, 1994).
21 PAP de Varsovia en inglés, 1658 GMT, 31 de mayo de 1995.
22 PAP de Varsovia en polaco, 1017 GMT, 4 de junio de 1995.
23 ITAR-TASS de Moscú en inglés, 1523 GMT, 15 de junio de 1995.
24 El Sr. Godziemba-Maliszewski amablemente me envió una copia de su estudio después de leer una monografía que había escrito para el Centro para el Estudio de la Inteligencia. Hay copias disponibles del autor, cuya dirección es PO Box 343, Bethel, Connecticut 06801. El precio es de $ 60.00.
25 La carta fue entregada a la prensa. Véase Wojciech Duda y Czary Chmyz, & # 8220 Back to the Past, & # 8221 Zycie, 12-13 de septiembre de 1998, p. 1.
26 Yuri Ivanov, & # 8220 The Tragedy of the Polish Camps, & # 8221 Nezavisimaya Gazeta, 16 de julio de 1998, págs.1, 6.
27 R. G. Pikoia y Aleksander Gieysztor, eds., Katyn & # 8217: plenniki neob & # 8217 iavlennoi voiny (Moscú: Mezhdunarodnyi Fond & # 8220Demokratiia, & # 8221 1997).
28 Nina Tumarkin, Los vivos y los muertos: El ascenso y la caída del culto de la Segunda Guerra Mundial en Rusia (Nueva York: Basic Books, 1994), p. 180.
29 Ibíd., Pág. 203. Los saqueadores de tumbas buscaban artefactos para venderlos a los coleccionistas militares.
30 Véase, por ejemplo, B. V. Sokolov, & # 8220 ¿Stalin intentó atacar a Hitler? & # 8221 en The Journal of Slavic Military Studies 11: 2 (junio de 1998), págs. 113-141. La respuesta del autor es sí. En una nota introductoria, los editores estadounidenses expresaron su desacuerdo con este punto de vista.
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Documento histórico
Publicado: 14 de abril de 2007 11:27 a.m.
Última actualización: 27 de junio de 2008 07:34 AM


Desde 1920 hasta 1948 var Sarubin hovedsagelig i tjeneste para sovjetisk udenlandsk spionage. Sammen med sin kone Elisabeta Sarubina, født Liza Rosenzweig, blev han brugt som en ulovlig beboer (agentleder). Efter korte opgaver i Sydamerika, Japan og USA rejste han til Danmark i to år i 1927. Han flyttede derefter til Paris med sin kone, hvor han var enrollret i at udspionere den anti - sovjetiske all - russiske militærunion, en sammenslutning af tidligere officerer for den eksar-hær i eksil. I 1930 var han envuelto i secuestro del general Alexander Kutepov, der emigrerede til Sovjetunionen.

I Berlín, hans næste stilling (1934-1938), ledede han Gestapo- oficial, der var ansvarlig for kontraspionage ved RSHA og SS-Hauptsturmführer Willy Lehmann (1884-1942). Han arbejdede officielt i Berlin som en repræsentant for den amerikanske filmproducent Paramount Pictures, ifølge legenden var han en amerikansk statsborger af tjekkisk oprindelse.

Efter sin tilbagevenden til Moskva i 1939 beskyldte den nye NKVD-chef Lavrenti Beria ham for at have spioneret for Gestapo. På hjemmesiden para den russiske udenlandske efterretningstjeneste SWR, som ser sig selv i tradicionen med de sovjetiske tjenester, bemærkes det, en den overlevede efterforskningen "med stor værdighed".

Después de tener afsluttet undersøgelsen arbejdede Sarubin i Moskva Lubyanka i det 7. departamento, som var ansvarlig para Balkan og Grækenland. I begyndelsen af ​​1940 gennemførte han afhøringen af ​​de polske officerer der var interneret i Koselsk speciallejr. Después de sit ophold i Koselsk skrev han en instruktion med præcise instruktioner om, hvem af de polske officerer, der kunne rekrutteres til NKVD, og ​​hvordan. Imidlertid havde han ikke anbefalet det overvældende flertal af de officerer, der blev taget til fange i Koselsk, til yderligere afhøring. Disse blev skudt i Katyn i abril og maj 1940. Polske historikere beskylder derfor Sarubin for at have bidraget til udryddelsen af ​​den polske elite på denne måde.

Desde 1941 hasta 1944 var han bosiddende i Washington, DC (som Vasily Zubilin ). Inden han blev sendt hasta Washington, havde Stalin personligt forklaret ham sin vigtigste opgave: at arbejde mod tilnærmelse mellem USA og Det Tredje Rige må der på ingen måde være en separat fred i Vesten. På samme tid skulle Sarubin vinde informanter i den amerikanske våbenindustri, især i atombombe-projektet.

1943 var, da FBI- chef J. Edgar Hoover, et anonymt brev på russisk, hvis forfatter adskillige sovjetiske diplomater som agenter for udenlandsk efterretning NKGB kaldte og kaldte hendes rigtige navn. Blandt dem var Sarubin alias Zubilin. Han siges en have været involret i skyderiet af 10.000 polakker nær Molensk (sic !, Der tydeligvis betyder Smolensk).

FBI observerede Sarubin, som også havde kontakter med amerikanske kommunister, og som ifølge de amerikanske myndigheder ulovligt sendte dem midler fra Moskva. Han måtte forlade USA som en persona non grata .


Revolución haitiana

En 1791, apoyados por las ideas de la revolución y el vudú, los esclavos dirigidos por Toussaint Louverture levantaron y masacraron a los colonos franceses.

Los españoles llevaron su ayuda a los insurgentes pero, cuando en 1794 el gobierno francés abolió la esclavitud, el ejército de Toussaint Louverture se volvió contra ellos.

En 1795 toda la isla estaba bajo el dominio francés. Después de su toma del poder, Napoleón Ith se preocupó por la autonomía de la que se beneficiaba la colonia, bajo el gobierno de Toussaint Louverture. Envió en 1802 un envío de 1 500 soldados al mando del general Leclerc que capturó a Toussaint Louverture y lo exilió en Francia donde murió en un calabozo húmedo y frío.

Sin embargo, bajo la dirección de los generales de Toussaint Louverture, Jean-Jacques Dessalines y Christophe, los antiguos esclavos expulsaron a los franceses y proclamaron el 1 de enero de 1804 la independencia de la parte occidental de la isla. La nueva nación tomó el antiguo nombre indio de la isla y se convirtió en la República de Haití.

La parte oriental permaneció algún tiempo bajo el dominio francés cayó en manos de los españoles con la ayuda de Gran Bretaña entonces en guerra con Napoleón.

En 1821 se convirtió en su giro independiente bajo el nombre de República Dominicana. En 1822 fue invadida por el ejército de Haití y permaneció bajo este dominio hasta 1844.

Dessalines, que fue coronado emperador, fue asesinado dos años después de la independencia. Haití se dividió en dos partes. En el norte, el reino de Christophe, en el sur, la república dirigida por el presidente Petion.

La reacción de Estados Unidos a la revolución haitiana:

La reacción de Estados Unidos a la revolución haitiana se puede caracterizar desde varios aspectos diferentes. Se temía que la propagación de las rebeliones de esclavos pudiera afectar la esclavitud en los Estados Unidos. También había una gran preocupación sobre cómo las relaciones con Haití podrían afectar las relaciones de Estados Unidos con Francia, el aliado clave de Estados Unidos en Europa.

Algunos ciudadanos de los Estados Unidos se oponían a la revolución porque tenían vínculos estrechos con las plantaciones de Saint-Domingue y muchos temían que las revueltas de esclavos haitianos pudieran provocar revueltas similares en su propio país. Sentían que las revueltas haitianas eran contra las plantaciones y contra los blancos, y temían que la emancipación de los esclavos daría lugar a la dominación de los blancos por los antiguos esclavos.

El factor sorprendente en la historia de la libertad y la determinación es que no es muy conocido.
Comentario de Malvo.


Masacre de Katyn: Crimen de guerra desconocido soviético y n. ° 8217

Una nación no puede sobrevivir a la traición desde adentro. Un enemigo a las puertas es menos formidable, porque es conocido y lleva su estandarte abiertamente. Pero el traidor se mueve libremente entre los que están dentro de la puerta, sus susurros astutos crujiendo por todos los callejones, se escuchan en los mismos pasillos del gobierno mismo. Porque el traidor no parece un traidor. Habla con acentos familiares para sus víctimas, y usa su rostro y sus argumentos, apela a la bajeza que yace en el corazón de todos los hombres. Él pudre el alma de una nación, trabaja a escondidas, y desconocido en la noche para socavar los pilares de la ciudad, contagia el cuerpo político para que ya no pueda resistir. Un asesino tiene menos que temer. El traidor es la plaga.”

Uno de los asesinatos en masa más infames que tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial no ocurrió en la batalla, sino que fue un acto de asesinato político a sangre fría. Las víctimas fueron oficiales, soldados y civiles polacos judíos bolcheviques capturados por el Ejército Rojo después de que invadió el este de Polonia en septiembre de 1939. Estos asesinatos en masa, que ocurrieron en Katyn, Polonia, serían atribuidos al Tercer Reich de Alemania, y muchos funcionarios alemanes fueron condenado a muerte por estos delitos. Delitos que no habían ocurrido. Varios alemanes incluso fueron entregados a los soviéticos al final de los juicios de Nuremberg, condenados por estos crímenes. A partir de entonces, los soviéticos torturaron y asesinaron a estos alemanes, por crímenes que el liderazgo soviético conocía desde el principio, de los que solo ellos eran culpables.

El 28 de septiembre, la URSS y Alemania, aliados desde agosto a través de un "Acuerdo de Paz", dividieron y disolvieron el estado polaco. En Brest Litovsk, los comandantes soviéticos y alemanes celebraron un desfile de la victoria conjunto antes de que las fuerzas alemanas se retiraran hacia el oeste detrás de una nueva línea de demarcación. Registros oficiales, abiertos en 1990 cuando glasnost todavía estaba de moda, demostrar que Stalin siempre había tenido la intención de tratar a los polacos como prisioneros políticos. Apenas dos días después de que comenzara la invasión, la NKVD creó una Dirección de Prisioneros de Guerra. Esta agencia tomó la custodia de los prisioneros polacos del ejército y comenzó a organizar una red de centros de recepción y campos de transferencia, y organizó el transporte ferroviario a la URSS occidental. Una vez allí, los polacos fueron colocados en los campamentos y, de octubre a febrero, fueron sometidos a interrogatorios. Los campos estaban en Kozelsk, Starobelsk y Ostashkov, todos estaban ubicados en antiguos monasterios ortodoxos convertidos en prisiones. La NKVD envió a una de sus estrellas en ascenso, el mayor Vassili Zarubin, a Kozelsk, donde se mantenía a la mayoría de los oficiales, para realizar entrevistas. Zarubin se presentó a los polacos como un funcionario soviético encantador, comprensivo y culto, lo que llevó a muchos prisioneros a compartir confidencias que luego les costarían la vida.

Durante abril-mayo de 1940, los prisioneros polacos fueron trasladados a tres lugares de ejecución. El lugar más identificado con la atrocidad soviética es el bosque de Katyn, ubicado a 12 millas al oeste de Smolensk, Rusia. Durante años, los historiadores asumieron que los terrenos de una instalación de descanso y recreación de la NKVD eran tanto un lugar de ejecución como de entierro para casi una quinta parte de los desafortunados polacos que se encontraron en cautiverio soviético. Sin embargo, las revelaciones posteriores a la Guerra Fría sugieren que las víctimas fueron baleadas en el sótano de la sede de la NKVD en Smolensk y en un matadero en la misma ciudad, aunque algunas pueden haber sido ejecutadas en un sitio en el propio bosque.

La masacre de Katyn Forest fue un acto de crímenes de guerra que tuvo implicaciones políticas duraderas. Cuando las fuerzas de ocupación alemanas en abril de 1943 anunciaron el descubrimiento de varias fosas comunes, el ministro de propaganda, Josef Goebbels, esperaba que la repulsión internacional por la atrocidad soviética abriera una brecha entre las fuerzas aliadas estadounidenses, británicas y francesas. Después de todo, fueron estos tres aliados occidentales los que entraron en guerra en defensa de la invasión alemana a Polonia.

A pesar de la abrumadora evidencia de la responsabilidad soviética, Moscú culpó a los alemanes y, durante el resto de la guerra, Washington y Londres aceptaron oficialmente la mentira de los soviéticos. Cuando el gobierno polaco en el exilio en Londres exigió una investigación internacional, Stalin utilizó esto como pretexto para romper relaciones. Los aliados occidentales se opusieron pero finalmente consintieron. Poco después, el dictador soviético reunió a un grupo de comunistas polacos que regresaron a Polonia con el Ejército Rojo en 1944 y formaron el núcleo del gobierno de posguerra.

El profesor Stanislaw Swianiewicz fue el único superviviente de Katyn. Estaba esperando para abordar un autobús hacia el área del bosque cuando llegó un coronel de la NKVD y lo sacó de la fila. Swianiewicz era un “experto” reconocido internacionalmente en trabajo forzoso en la Rusia soviética y Alemania, que había nacido en Polonia cuando todavía formaba parte del imperio ruso, y había estudiado en Moscú. Terminó en Siberia, y después de la guerra emigró a los Estados Unidos, donde enseñó economía en la Universidad de Notre Dame.

Los que murieron en Katyn incluyeron un almirante, dos generales, 24 coroneles, 79 tenientes coroneles, 258 mayores, 654 capitanes, 17 capitanes navales, 3.420 suboficiales, siete capellanes, tres terratenientes, un príncipe, 43 oficiales, 85 soldados y 131 refugiados. . También entre los muertos se encontraban 20 profesores universitarios, 300 médicos, varios cientos de abogados, ingenieros, profesores y más de 100 escritores y periodistas, así como unos 200 pilotos. Fue su estatus social lo que los colocó frente a los escuadrones de ejecución de la NKVD. La mayoría de las víctimas eran reservistas que se habían movilizado cuando Alemania invadió. En total, la NKVD eliminó casi la mitad del cuerpo de oficiales polacos como parte del esfuerzo de largo alcance de Stalin para evitar el resurgimiento de una Polonia independiente. La mayoría de las víctimas polacas eran judías.

Katyn jugó un papel complicado en la política de Estados Unidos y las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Dos militares estadounidenses, traídos de un campo de prisioneros de guerra en Alemania, estaban en Katyn en 1943, cuando Berlín celebró una conferencia de prensa internacional allí para dar a conocer la atrocidad. El oficial de mayor rango era el coronel John H. Van Vliet, un West Pointer de cuarta generación. Después de regresar a Washington en 1945, escribió un informe en el que concluía que los responsables eran los soviéticos, no los alemanes. Le entregó el informe al mayor general Clayton Bissell, al asistente del jefe de personal de inteligencia del general George Marshall, quienes lo analizaron en profundidad. Años más tarde, Bissell defendió su acción ante el Congreso, alegando que no estaba en el interés de Estados Unidos "avergonzar" a un aliado cuyas fuerzas aún eran necesarias para derrotar a Japón.

En 1944, el presidente Roosevelt asignó al capitán George Earle, su emisario especial a los Balcanes, para que recopilara información sobre Katyn. Earle lo hizo utilizando contactos en Bulgaria y Rumanía. Earle también concluyó que la Unión Soviética era culpable. FDR rechazó la conclusión de Earle, diciendo que estaba convencido de que los alemanes eran los responsables. Este informe también fue suprimido. Cuando Earle solicitó permiso para publicar sus hallazgos, el presidente le dio una orden por escrito para desistir. Earle, que había sido amigo de la familia Roosevelt, pasó el resto de la guerra en Samoa Americana.

A medida que la Guerra Fría se calentaba, Katyn se convirtió en un shibboleth en la política estadounidense. En 1949, un periodista estadounidense reunió un comité de estadounidenses prominentes, que incluía al ex jefe de la OSS, el general William Donovan y al futuro DCI Allen Dulles, para presionar por una investigación oficial, pero no llegó a ninguna parte. Luego vino la guerra de Corea y la preocupación de que las fuerzas comunistas estuvieran ejecutando soldados estadounidenses. & # 8220Katyn bien pudo haber sido un modelo para Corea, & # 8221 un congresista declaró.En septiembre de 1951, la Cámara de Representantes nombró un comité selecto para celebrar audiencias. Estaba presidido por el representante Ray J. Madden y era conocido popularmente como el Comité Madden. Aunque no sin connotaciones políticas o propagandísticas, las audiencias fueron el esfuerzo más completo hasta la fecha para recopilar hechos y establecer responsabilidades. El comité escuchó a 81 testigos, examinó 183 pruebas y tomó más de 100 declaraciones. Antes de disolver el comité selecto, Madden intentó que la ONU llevara la masacre de Katyn ante la Corte Internacional de Justicia y buscó el apoyo del Congreso para una investigación conjunta del Senado y la Cámara. Pero faltaba la voluntad política para hacerlo.

Mientras tanto, los soviéticos borraron las referencias a Katyn en mapas y en obras de referencia oficiales. Luego, en 1969, Moscú hizo algo extraño que muchos creen que se calculó aún más para confundir aún más el tema, eligió un pequeño pueblo llamado Khatyn como la cita para el monumento nacional de guerra de Bielorrusia # 8217. Khatyn era una de las 9.200 aldeas bielorrusas que los alemanes habían ocupado durante la Segunda Guerra Mundial. En la transliteración latina, sin embargo, Katyn y Khatyn se ven y suenan iguales, aunque se escriben y pronuncian de manera bastante diferente en ruso y bielorruso. Cuando el presidente Nixon visitó la URSS en julio de 1974, recorrió el monumento a Khatyn ante la insistencia de sus anfitriones. Sintiendo que los soviéticos estaban explotando la visita con fines propagandísticos, The New York Times tituló un artículo, & # 8220Nixon ve Khatyn, un monumento soviético, no el bosque de Katyn. " El artículo se publica en línea. aquí.

Durante 50 años, la Unión Soviética ocultó la verdad. El encubrimiento comenzó en abril de 1943, casi inmediatamente después de que el Ejército Rojo recapturara Smolensk. La NKVD destruyó un cementerio que los alemanes habían permitido que construyera la Cruz Roja Polaca y eliminó otras pruebas. En enero de 1944, Moscú nombró su propio organismo de investigación, conocido como Comisión Burdenko en honor al destacado cirujano que lo presidió. Como era de esperar, concluyó que los prisioneros polacos habían sido asesinados en 1941, durante la ocupación alemana. Para reforzar su afirmación, la comisión organizó una conferencia de prensa internacional en Katyn en enero. Asistieron tres periodistas estadounidenses y Kathleen Harriman, la hija de 25 años del embajador de Estados Unidos Averell Harriman. Después de ver exhibiciones de evidencia plantada, respaldaron los hallazgos de la Comisión Burdenko. La Sra. Harriman luego repudió su declaración de 1944 ante el comité de selección de la Cámara. Ocho días después, los soviéticos celebraron una ceremonia religiosa y militar a la que asistió un guardia de la división polaca del Ejército Rojo para honrar a las víctimas de & # 8220Invasores fascistas alemanes. & # 8221 Se creó una película de propaganda para celebrar la fachada.

Katyn siguió siendo un tema prohibido en la Polonia de posguerra. Los censores suprimieron todas las referencias al mismo. Incluso mencionar la atrocidad significaba arriesgarse a sufrir represalias. Si bien Katyn fue borrada de la historia oficial de Polonia, no se pudo borrar de la memoria histórica. En 1981, Solidaridad erigió un monumento con la inscripción simple & # 8220Katyn, 1940. & # 8221 La policía lo confiscó. Más tarde, el gobierno polaco, siguiendo la señal de Moscú, creó otro monumento. Decía: & # 8220A los soldados polacos, víctimas del fascismo hitleriano, reposando en el suelo de Katyn.”

En 1987, el presidente soviético, Mikhail Gorbachev firmó un acuerdo con el jefe del gobierno militar de Polonia, el general Wojciech Jaruzelski, para una comisión histórica conjunta para investigar temas censurados dentro de los dos países y la turbulenta historia. Los historiadores polacos intentaron sin éxito incluir a Katyn en la agenda. Sin embargo, la comisión proporcionó un foro para que los historiadores polacos presionasen a sus homólogos soviéticos para que tuvieran acceso a los registros oficiales, incluso si confirmaban las conclusiones de la Comisión Burdenko. Gorbachov tuvo la oportunidad de dirigirse a Katyn durante una visita de Estado a Varsovia en julio de 1988, pero eludió el tema.

Sin embargo, la presión aumentaba sobre los soviéticos. Destacados intelectuales polacos firmaron una carta abierta pidiendo acceso a los registros oficiales y la enviaron a sus colegas soviéticos. Un mes después de la visita de Gorbachov, los manifestantes desfilaron por las calles de Varsovia exigiendo una investigación oficial. El Kremlin tenía que hacer algo. ¡Optó por engañar! En noviembre, el gobierno soviético anunció planes para un nuevo monumento en Katyn en conmemoración de los oficiales polacos & # 8220[quienes] junto con 500 prisioneros soviéticos fueron fusilados por los fascistas en 1943 cuando nuestro ejército se acercaba a Smolensk. & # 8221 Esto no era cierto, y el cambio de fechas fue una confusión adicional, pero más importante fue el mensaje dirigido a los polacos de que tanto Rusia como Polonia eran víctimas de la agresión alemana.

A principios de 1989, tres altos funcionarios soviéticos enviaron a Gorbachov un memorando advirtiéndole que el problema se estaba convirtiendo en & # 8220mas agudo& # 8221 y eso & # 8220el tiempo no es nuestro aliado. & # 8221 Se tuvo que hacer alguna forma de admisión oficial. En una ceremonia en el Kremlin en octubre de 1990, Gorbachov le entregó a Jaruzelski una carpeta de documentos que no dejaban lugar a dudas sobre la culpabilidad soviética. Sin embargo, Gorbachov no hizo una revelación completa y completa. En la carpeta faltaba la orden de ejecución de la NKVD de marzo de 1940. Gorbachov echó toda la culpa al jefe de la policía secreta de Stalin, Lavrenty Beria, y su adjunto. Beria y su adjunto habían sido tildados de criminales y fusilados sumariamente por los sucesores de Stalin. Gorbachov tampoco mencionó que el número real de víctimas fue de 21.857, mucho más de las 15.000 que se suelen citar. Al afeitar la verdad, Gorbachov protegió al gobierno soviético y al Partido Comunista, haciendo que Katyn pareciera una acción de la policía secreta deshonesta en lugar de un acto oficial de asesinato en masa.

El siguiente gran descubrimiento se produjo en un lugar inesperado, los Archivos Nacionales en College Park, Maryland. Mientras realizaba una investigación sobre Katyn en los Archivos en la primavera de 1990, un experto en arte y antigüedades polaco-estadounidense llamado Waclaw Godziemba-Maliszewski recibió una copia de un artículo titulado & # 8220El enigma de Katyn: nueva evidencia en un acertijo de 40 años& # 8221 que apareció en la edición de primavera de 1981 de Studies in Intelligence. Fue escrito por el oficial de la CIA y analista de NPIC Robert G. Poirier, quien utilizó imágenes de fotoreconocimiento aéreo de la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial para descubrir evidencia del crimen original y un encubrimiento soviético durante 1943-1944. Las imágenes, seleccionadas de 17 salidas realizadas entre 1941 y 1944 y que abarcan un período antes, durante y después de la ocupación alemana del área de Smolensk, fueron una prueba importante. Entre otras cosas, mostró que el área donde se ubicaron las fosas comunes no había sido alterada durante la ocupación alemana y que la misma área presentaba cambios físicos anteriores a la llegada de los alemanes. También capturó a la NKVD en una película arrasando algunas de las tumbas polacas y sacando cadáveres. Poirier especuló que los cadáveres habían sido removidos y enterrados nuevamente en otro sitio.

En los Archivos Nacionales, Godziemba-Maliszewski localizó las mismas imágenes que había utilizado Poirier. También encontró tomas adicionales de Katyn y los otros dos sitios de ejecución en Mednoye y cerca de Kharkov. Godziemba-Maliszewski descubrió imágenes adicionales, nuevas pruebas colaterales y testimonios de testigos presenciales, lo que resultó en nuevas e importantes conclusiones sobre lo que realmente sucedió en Katyn. Después de completar más investigaciones, en enero de 1991 Godziemba-Maliszewski entregó copias de las imágenes y del artículo de Poirier & # 8217 a científicos de la Universidad Jagellónica de Cracovia. A su vez, pasaron la información al Ministerio de Justicia de Polonia. El Ministerio tuvo que estar convencido de que el artículo y la evidencia fotográfica eran auténticos y que Godziemba-Maliszewski no era, como algunos sospechaban, un agente de la CIA. Stefan Sniezko, fiscal general adjunto de Polonia # 8217, luego concedió una entrevista al periódico alemán Tagesspiegel [Espejo diario], publicado el 12 de mayo de 1991. Esta fue la primera divulgación pública de las imágenes de la Luftwaffe y su utilidad para identificar lugares de enterramiento en la URSS.

La divulgación tuvo un impacto inmediato en Alemania, donde el interés de los medios en Katyn había aumentado desde la década de 1980, y también en la URSS. Armado con esta & # 8220 pistola de fumar & # 8221, un fiscal polaco asignado a investigar los crímenes soviéticos voló a Kharkov (ahora Kharkiv), donde la KGB ucraniana, bajo la atenta mirada rusa, ayudó a identificar una serie de sitios, incluido Piatikhatki, donde los prisioneros del campamento de Starobelsk había sido ejecutado. Irónicamente, por segunda vez el ejército alemán había proporcionado pruebas, aunque sin saberlo, de la complicidad soviética en la masacre. Esta nueva evidencia ejerció una presión adicional sobre la Unión Soviética y más tarde sobre la Federación de Rusia para revelar la verdad. En 1992, Moscú de repente & # 8220descubierto& # 8221 la orden de ejecución original de 1940 firmada por Stalin y cinco miembros del Politburó, en el propio archivo privado de Gorbachov. Gorbachov ciertamente lo había leído en 1989, si no antes. En octubre de 1992, el presidente ruso Boris Yeltsin presentó una copia de la orden junto con otros 41 documentos al nuevo presidente polaco, el exlíder de Solidaridad Lech Walesa. Al hacerlo, se propuso reprender a su archienemigo Gorbachov, con quien estaba enfrascado en una amarga batalla política interna. Durante una visita de 1993 al cementerio militar de Varsovia, Yeltsin se arrodilló ante un sacerdote polaco y besó la cinta de una corona que había colocado al pie de la cruz de Katyn. En una declaración conjunta con Walesa, se comprometió a castigar a los que aún con vida que habían participado en la masacre y hacer reparaciones, una promesa que no cumpliría. Mientras tanto, a los equipos soviéticos y polacos se les permitió excavar en Katyn y otros dos sitios donde se había ejecutado a prisioneros polacos. En 1994, un historiador soviético publicó un libro que por primera vez se tituló Katyn a & # 8220crimen de lesa humanidad.”

En mayo de 1995, funcionarios de Rusia, Polonia, Ucrania y Bielorrusia anunciaron su intención de poner fin a una investigación oficial sobre & # 8220Crímenes de la NKVD.Pero incluso ese anuncio reveló información que se conocía desde hacía mucho tiempo en Occidente. La policía secreta de Stalin # 8217 había cometido crímenes contra unos 11.000 polacos que vivían en el oeste de Ucrania y Bielorrusia occidental después de que la URSS incorporó esas regiones, asesinando a más de 3.000 prisioneros polacos en asesinatos de pánico cuando Alemania atacó en junio de 1941.

Con la investigación oficial completa, Yeltsin apareció unos días después en una ceremonia para colocar la piedra angular de un cementerio polaco en Katyn. Aquellos que esperaban una expresión de contrición se sintieron decepcionados. Yeltsin le dijo a su audiencia que & # 8220El terror totalitario afectó no solo a los ciudadanos polacos sino, en primer lugar, a los ciudadanos de la antigua Unión Soviética.. & # 8221 Yeltsin agregó que 10,000 cuerpos del & # 8220las mas variadas nacionalidades& # 8221 se había encontrado allí. La NKVD también había utilizado el bosque como campo de exterminio en la década de 1930. Yeltsin & # 8217s suplica que la tragedia & # 8220No se permitirá dividir nuestras naciones y ser objeto de juegos políticos.& # 8221 cayó en oídos sordos. Menos de dos semanas después, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia advirtió a los polacos que seguían insistiendo en una disculpa para no explotar el servicio conmemorativo para sembrar & # 8220desconfianza entre Rusia y Polonia.”

Algunos polacos, sin duda, se sintieron ofendidos por el esfuerzo de Yeltsin & # 8217 para conmemorar a Katyn como una tragedia común rusa y polaca y culpar a & # 8220totalitarismo. & # 8221 Además, el presidente ruso se negó a disculparse y no cumplió su promesa de castigar a los culpables que aún viven y pagar reparaciones. Mientras tanto, aumentaba el resentimiento de los nacionalistas y comunistas extremos en la Duma. En enero de 1996, un libro con el provocativo título, La ficción criminal de Katyn, escrito en polaco bajo el seudónimo & # 8220Juri Micha, & # 8221 comenzó a circular en la Duma y se puso a la venta en la librería del parlamento ruso & # 8217s. Repudió la admisión de Gorbachov en 1990 y repitió la vieja acusación estalinista de culpabilidad alemana. El libro llegó en un mal momento para Godziemba-Maliszewski, quien estaba completando un estudio basado en nueva información, parte de ella obtenida a través de la Ley de Libertad de Información, y los buenos oficios del exasesor de seguridad nacional Zbigniew Brzezinski. Su manuscrito incluía imágenes de satélite desclasificadas y mapas, así como declaraciones de testigos presenciales, fotografías personales, fotogramas de una película documental y otros elementos. También contenía un estudio detallado y una reinterpretación de las imágenes de la Luftwaffe. El manuscrito se tituló & # 8220Katyn: una interpretación de fotografías aéreas consideradas con hechos y documentos. " Finalmente apareció como un número especial de la revista polaca, Fotointerpretación en geografía: problemas de la telegeoinformación con textos paralelos en polaco e inglés. Antes de que el manuscrito saliera a la imprenta, el editor polaco, con la mirada puesta en la reducción de Moscú en la cuestión de Katyn, insistió en eliminar 20 páginas de texto, notas y otro material. El editor también dejó caer un tributo al analista Poirier, presumiblemente con el argumento de que le daría al manuscrito un imprimatur inaceptable de la CIA.

Y así la historia se mantuvo hasta el otoño de 1998, cuando Moscú hizo un movimiento extraño. En septiembre, el procurador general Yuri Chayka envió una carta al ministro de justicia de Polonia exigiendo una investigación oficial sobre la muerte de los soldados rusos capturados durante la guerra polaco-soviética de 1919-1921. La carta afirmaba que habían muerto 83.500 internos & # 8220en los campos de concentración polacos como resultado de condiciones crueles e inhumanas. & # 8221 Chayka agregó, “La información que tenemos nos permite concluir que se aplicó genocidio a prisioneros de guerra del Ejército Rojo.. & # 8221 Polonia rechazó oficialmente la acusación, pero no antes de ofrecer su cooperación en una búsqueda conjunta de archivos polacos y rusos para obtener información adicional. Sin embargo, la oferta no fue aceptada. Esta fue la primera vez que Moscú planteó una acusación de este tipo a nivel oficial, pero esas acusaciones han estado circulando en los círculos rusos durante algún tiempo. Un rumor escuchado en Varsovia a principios de la década de 1990 afirmaba que Gorbachov había ordenado a su personal que encontrara un & # 8220contrapeso& # 8221 a Katyn. El rumor no ha sido confirmado, pero después de la primera revelación de Katyn en 1990, la prensa soviética y más tarde rusa citaron de vez en cuando presuntos abusos en los campos de prisioneros de guerra polacos. Titulares como & # 8220Strzakowo & # 8211A Polaco Katyn& # 8221 y & # 8220Tuchola & # 8211A campo de exterminio& # 8221 eran típicos, pero atrajeron poca atención.

En julio de 1998, el periódico de Moscú Nezavisimaya Gazeta publicó un artículo de primera plana en el que afirmaba que decenas de miles de prisioneros habían muerto como resultado de los disparos, el hambre y la exposición. Este artículo formó la base de la gestión de Chayka. Fue más allá de las afirmaciones anteriores de que tanto los rusos como los polacos fueron víctimas del estalinismo: & # 8220La posición actual de Varsovia se asemeja a la posición anterior de la URSS, que no confesó el crimen de Katyn durante mucho tiempo. Sería bueno que Polonia siguiera los pasos de Rusia y se declarara culpable del salvajismo contra los soldados del Ejército Rojo.. & # 8221 El caso de la equivalencia moral había sido reemplazado por un reclamo de superioridad moral. Nadie sabe con certeza qué provocó el nuevo cargo, pero puede haber sido una reacción preventiva a más revelaciones sobre Katyn y nuevas pruebas de crímenes soviéticos en Polonia. En 1997, un archivero ruso y otro polaco colaboraron en un compendio de documentos titulado Katyn: prisioneros de una guerra no declarada. Luego, en 1998, un equipo de investigación ruso-polaco emitió una serie de informes de la policía secreta previamente clasificados con el título "Eyes Only for J.V. Stalin: NKVD Reports from Poland, 1944-1946. " Los informes detallan una segunda ola de terror desatada durante la ocupación de posguerra, mostrando que los crímenes cometidos durante 1939-1941 no fueron una aberración sino parte de un único diseño imperial. Poco después, un grupo de parlamentarios polacos pasó 10 días en Rusia, tratando sin éxito de obtener un reconocimiento oficial de que el gobierno soviético había participado en un genocidio. Mientras tanto, se encontraron más tumbas llenas de cadáveres polacos cerca de Tavda y Tomsk, al este de los Urales.

Los rusos no pueden mirar a Katyn sin verse a sí mismos en el espejo de su propia historia. Así, el Moscú oficial se resiste a usar la palabra genocidio para describir la Masacre de Katyn. Cuando los asesores de Gorbachov y # 8217 le advirtieron en 1989 que la demanda de Polonia de la verdad contenía un & # 8220subtexto de que la Unión Soviética no es mejor, y quizás incluso peor que la Alemania nazi& # 8221 y que la Unión Soviética era & # 8220no menos responsable& # 8221 para el estallido de la Segunda Guerra Mundial y la derrota del ejército polaco en 1939, también estaban pensando en corrientes subterráneas en su propio país. Los intelectuales rusos ya estaban empezando a equiparar el comunismo con el fascismo y a Stalin con Hitler. Los informes sobre monumentos de guerra destrozados y cementerios saqueados en el campo de batalla subrayaron la creciente desilusión popular con el culto al triunfalismo construido alrededor de Stalin y la victoria de la URSS sobre Alemania. Ahora, algunos eruditos rusos afirman que la invasión de Hitler a la URSS lanzó una guerra preventiva destinada a evitar el plan de Stalin de atacar a Alemania primero, una opinión que los historiadores occidentales rechazan.

En junio de 1998, Yeltsin y el presidente polaco Aleksander Kwasniewski acordaron que los complejos conmemorativos que se estaban construyendo en Katyn y Mednoye, los dos lugares de ejecución de la NKVD en suelo ruso, debían estar terminados para el año 2000. Sin embargo, no es probable que esos monumentos pongan fin a la controversia. Dos días antes, hablando en una ceremonia en la aldea ucraniana de Piatikhatki, el lugar del tercer campo de exterminio, Kwasniewski declaró que Polonia tiene el deber de seguir diciendo la verdad sobre Katyn. Hasta que los rusos y los polacos lleguen a un entendimiento mutuo sobre su pasado, Katyn seguirá ensombreciendo su futuro.


Uno de los primeros & # 8211 y ciertamente el más infame & # 8211 tiroteos masivos de prisioneros de guerra durante la Segunda Guerra Mundial no ocurrió en el fragor de la batalla, sino que fue un acto de asesinato político a sangre fría. Las víctimas fueron oficiales, soldados y civiles polacos capturados por el Ejército Rojo después de que invadió el este de Polonia en septiembre de 1939. Estrictamente hablando, incluso los militares polacos no eran prisioneros de guerra.

La URSS no había declarado la guerra y el comandante en jefe polaco había ordenado a sus tropas que no se enfrentaran a las fuerzas soviéticas. Pero poco podían hacer los polacos. El 28 de septiembre, la URSS y la Alemania nazi, aliadas desde agosto, dividieron y luego disolvieron el estado polaco. Luego comenzaron a implementar políticas paralelas de suprimir toda resistencia y destruir a la élite polaca en sus respectivas áreas. La NKVD y la Gestapo coordinaron sus acciones en muchos temas, incluido el intercambio de prisioneros. En Brest Litovsk, los comandantes soviéticos y alemanes celebraron un desfile de la victoria conjunto antes de que las fuerzas alemanas se retiraran hacia el oeste detrás de una nueva línea de demarcación.

Registros oficiales, abiertos en 1990 cuando glasnost todavía estaba de moda, demostrar que Stalin tenía toda la intención de tratar a los polacos como prisioneros políticos. Apenas dos días después de que comenzara la invasión el 17 de septiembre, la NKVD creó una Dirección de Prisioneros de Guerra. Tomó la custodia de los prisioneros polacos del ejército y comenzó a organizar una red de centros de recepción y campos de transferencia y a organizar el transporte ferroviario a la URSS occidental. Una vez allí, los polacos fueron colocados en campos (de concentración) & # 8220especiales & # 8221, donde, de octubre a febrero, fueron sometidos a largos interrogatorios y una constante agitación política. Los campos estaban en Kozelsk, Starobelsk y Ostashkov, los tres ubicados en terrenos de antiguos monasterios ortodoxos convertidos en prisiones. La NKVD envió a una de sus estrellas en ascenso, el mayor Vassili Zarubin, a Kozelsk, donde se mantenía a la mayoría de los oficiales, para realizar entrevistas. Zarubin se presentó a los polacos como un funcionario soviético encantador, comprensivo y culto, lo que llevó a muchos prisioneros a compartir confidencias que les costarían la vida.

El considerable esfuerzo logístico requerido para manejar a los prisioneros coincidió con la desastrosa guerra de 105 días de la URSS contra Finlandia. Los finlandeses causaron 200.000 bajas en el Ejército Rojo y destruyeron toneladas de material y gran parte de la reputación militar de Rusia. Esa guerra, como el asalto a Polonia, fue un resultado directo del pacto de no agresión de Stalin con Hitler.

El dictador soviético ofreció a Helsinki & # 8220 términos notablemente moderados & # 8221, en palabras del historiador militar británico Liddell Hart, tomando solo el territorio necesario para defender los accesos terrestres, marítimos y aéreos a Leningrado. La diferencia entre el trato de Stalin a Finlandia y Polonia subrayó sus ambiciones imperiales hacia esta última. Moscú y Helsinki incluso intercambiaron prisioneros una vez que cesaron las hostilidades. (Sin embargo, Stalin trató con dureza a sus propios soldados que habían estado en cautiverio finlandés. Al menos 5.000 soldados repatriados simplemente desaparecieron de una prisión de la NKVD y presumiblemente fueron ejecutados.

Stalin estaba ansioso por llegar a un acuerdo con Finlandia para poder dirigir su atención a Polonia y los países bálticos, que pronto ocuparía el Ejército Rojo y que la NKVD & # 8220pacificaría & # 8221 utilizando el terror, las deportaciones y las ejecuciones. Militarmente, la guerra terminó a fines de febrero, aunque no se firmó un acuerdo de paz hasta marzo. Los interrogatorios de la NKVD se completaron casi al mismo tiempo. Se alentó a los polacos a creer que serían liberados, pero las entrevistas fueron, en efecto, un proceso de selección para determinar quién viviría y quién moriría. El 5 de marzo de 1940, Stalin firmó su sentencia de muerte & # 8211una orden de la NKVD que condenaba a 21.857 prisioneros a & # 8220la pena suprema: fusilamiento & # 8221. Habían sido condenados como & # 8220 enemigos endurecidos e intransigentes de la autoridad soviética & # 8221.

Durante abril-mayo de 1940, los prisioneros polacos fueron trasladados de sus campos de internamiento y llevados a tres lugares de ejecución. El lugar más identificado con la atrocidad soviética es Katyn Forest, ubicado a 12 millas al oeste de Smolensk, Rusia. Durante años, los historiadores asumieron que los terrenos de una instalación de descanso y recreación de la NKVD eran tanto un lugar de ejecución como de entierro para casi una quinta parte de los desafortunados polacos que se encontraron en cautiverio soviético. Sin embargo, las revelaciones posteriores a la Guerra Fría sugieren que las víctimas fueron baleadas en el sótano de la sede de la NKVD en Smolensk y en un matadero en la misma ciudad, aunque algunas pueden haber sido ejecutadas en un sitio en el propio bosque. En cualquier caso, el bosque de Katyn es & # 8211 y probablemente seguirá siendo durante mucho tiempo & # 8211 el símbolo principal de la atrocidad, incluso si no fuera el campo de exterminio real.

La masacre de Katyn Forest fue un acto criminal de proporciones históricas y duraderas implicaciones políticas. Cuando las fuerzas de ocupación nazis en abril de 1943 anunciaron el descubrimiento de varias fosas comunes, el ministro de propaganda, Josef Goebbels, esperaba que la repulsión internacional por la atrocidad soviética abriera una brecha en la coalición de los Tres Grandes y le diera a Alemania un respiro, si no una victoria, en su guerra contra Rusia. (Titular de mayo de 1943 Newsweek léase: & # 8220 Polacos vs Rojos: Unidad aliada puesta a prueba por oficial muerto. & # 8221) Pero Goebbels calculó mal. A pesar de la abrumadora evidencia de la responsabilidad soviética, Moscú culpó a los alemanes y, durante el resto de la guerra, Washington y Londres aceptaron oficialmente la contracarga soviética. Cuando el gobierno polaco en el exilio en Londres exigió una investigación internacional, Stalin utilizó esto como pretexto para romper relaciones. Los aliados occidentales se opusieron pero finalmente consintieron. Poco después, el dictador soviético reunió a un grupo de comunistas polacos que regresaron a Polonia con el Ejército Rojo en 1944 y formaron el núcleo del gobierno de posguerra. La experiencia de Stalin con el asunto Katyn puede haberlo convencido de que Occidente, agradecido por la contribución del Ejército Rojo al esfuerzo militar aliado, tendría dificultades para enfrentarlo por Polonia después de la guerra.

El profesor Stanislaw Swianiewicz fue el único superviviente de Katyn. Estaba esperando para abordar un autobús hacia el área del bosque cuando llegó un coronel de la NKVD y lo sacó de la fila. Swianiewicz era un experto reconocido internacionalmente en trabajo forzoso en la Rusia soviética y la Alemania nazi, que había nacido en Polonia cuando todavía formaba parte del imperio ruso y había estudiado en Moscú. Terminó en Siberia, y después de la guerra emigró a los Estados Unidos, donde enseñó economía en la Universidad de Notre Dame. Al menos un analista de la CIA recuerda al profesor de sus días en South Bend.

Los que murieron en Katyn incluyeron un almirante, dos generales, 24 coroneles, 79 tenientes coroneles, 258 mayores, 654 capitanes, 17 capitanes navales, 3.420 suboficiales, siete capellanes, tres terratenientes, un príncipe, 43 oficiales, 85 soldados y 131 refugiados. . También entre los muertos había 20 profesores universitarios, 300 médicos, varios cientos de abogados, ingenieros y profesores y más de 100 escritores y periodistas, así como unos 200 pilotos. Fue su estatus social lo que los colocó frente a los escuadrones de ejecución de la NKVD. La mayoría de las víctimas eran reservistas que se habían movilizado cuando Alemania invadió. En total, la NKVD eliminó casi la mitad del cuerpo de oficiales polacos, parte del esfuerzo de largo alcance de Stalin, para evitar el resurgimiento de una Polonia independiente.

Investigaciones históricas recientes muestran que entre 700 y 900 de las víctimas eran judíos polacos. Irónicamente, los alemanes lo sabían, y complicó el esfuerzo de Goebbels por describir la atrocidad como una & # 8220 conspiración judío-bolchevique & # 8221 & # 8211 como pilar de la propaganda antisemita del régimen nazi.

Katyn creó un gran eco en los Estados Unidos. Se han escrito decenas de libros sobre el tema & # 8211la Biblioteca del Congreso ha catalogado 19 nuevos desde 1975 & # 8211 y varios sitios web en Internet están dedicados a él. Hay un monumento a Katyn en Doylestown, Pensilvania, y un sitio web pertenece a un grupo de Baltimore que intenta recaudar fondos para erigir un monumento allí. Varios estados y muchas ciudades han emitido proclamas conmemorativas. La más reciente fue firmada por la gobernadora de Nueva Jersey, Christine Todd Whitman, quien designó el 15 de septiembre de 1996 como & # 8220Katyn Forest Massacre Day & # 8221. La declaración conmemorativa está disponible en Internet. En 1988, Alaska eligió el 30 de abril como & # 8220Día para recordar Katyn. & # 8221 Un sitio web mantenido por el Instituto Arqueológico de América rastrea las excavaciones en Katyn y otros dos sitios de ejecución, uno en Mednoye (cerca de la antigua ciudad de Kalinin, ahora Tver & # 8217, en Rusia) y el otro cerca de Kharkiv (antes Kharkov), Ucrania.

Katyn jugó un papel complicado en la política de Estados Unidos y las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Dos militares estadounidenses, traídos de un campo de prisioneros de guerra en Alemania, estaban en Katyn en 1943, cuando Berlín celebró una conferencia de prensa internacional allí para dar a conocer la atrocidad. El oficial de mayor rango era el coronel John H. Van Vliet, un West Pointer de cuarta generación. Después de regresar a Washington en 1945, escribió un informe en el que concluía que los responsables eran los soviéticos, no los alemanes. Le entregó el informe al mayor general Clayton Bissell, al asistente del jefe de personal de inteligencia del general George Marshall, quienes lo analizaron en profundidad. Años más tarde, Bissell defendió su acción ante el Congreso, alegando que no estaba en el interés de Estados Unidos avergonzar a un aliado cuyas fuerzas aún eran necesarias para derrotar a Japón.

En 1944, el presidente Roosevelt asignó al capitán George Earle, su emisario especial a los Balcanes, para que recopilara información sobre Katyn. Earle lo hizo utilizando contactos en Bulgaria y Rumanía. Él también llegó a la conclusión de que la Unión Soviética era culpable. FDR rechazó la conclusión de Earle, diciendo que estaba convencido de la responsabilidad de la Alemania nazi. El informe fue suprimido. Cuando Earle solicitó permiso para publicar sus hallazgos, el presidente le dio una orden por escrito para desistir. Earle, que había sido amigo de la familia Roosevelt, pasó el resto de la guerra en Samoa Americana.

A medida que la Guerra Fría se calentaba, Katyn se convirtió en un shibboleth en la política estadounidense. En 1949, un periodista estadounidense reunió un comité de estadounidenses prominentes, que incluía al ex jefe de la OSS, el general William Donovan y al futuro DCI Allen Dulles, para presionar por una investigación oficial, pero no llegó a ninguna parte. Luego vino la guerra de Corea y la preocupación de que las fuerzas comunistas estuvieran ejecutando soldados estadounidenses. & # 8220Katyn bien pudo haber sido un modelo para Corea, & # 8221, declaró un congresista. En septiembre de 1951, la Cámara de Representantes nombró un comité selecto para celebrar audiencias. Estaba presidido por el representante Ray J. Madden y era conocido popularmente como el Comité Madden. Aunque no sin connotaciones políticas o propagandísticas, las audiencias fueron el esfuerzo más completo hasta la fecha para recopilar hechos y establecer responsabilidades. El comité escuchó a 81 testigos, examinó 183 pruebas y tomó más de 100 declaraciones. Las audiencias dieron a los demócratas la oportunidad de desviar los cargos de haber & # 8220 traicionado & # 8221 a Polonia y & # 8220 perdido & # 8221 a China en Yalta y ofrecieron a los republicanos la oportunidad de cortejar a los votantes de ascendencia polaca y de otros países de Europa del Este que tradicionalmente favorecían a los demócratas.

Antes de disolver el comité selecto, Madden intentó que la ONU llevara la masacre de Katyn ante la Corte Internacional de Justicia y buscó el apoyo del Congreso para una investigación conjunta del Senado y la Cámara. Pero faltaba la voluntad política para hacerlo. La muerte de Stalin, el surgimiento de un nuevo liderazgo y el fin de la guerra de Corea parecieron provocar un deshielo en las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

Mientras tanto, los soviéticos borraron las referencias a Katyn en mapas y en obras de referencia oficiales. Luego, en 1969, Moscú hizo algo extraño que muchos creen que se calculó aún más para confundir aún más el tema: eligió un pequeño pueblo llamado Khatyn como la cita para el monumento nacional de guerra de Bielorrusia # 8217. No hubo ninguna razón aparente para la selección. Khatyn era una de las 9.200 aldeas bielorrusas que los alemanes habían destruido y una de las más de cien en las que habían matado a civiles en represalia por los ataques partidistas. En la transliteración latina, sin embargo, Katyn y Khatyn se ven y suenan iguales, aunque se escriben y pronuncian de manera bastante diferente en ruso y bielorruso. Cuando el presidente Nixon visitó la URSS en julio de 1974, recorrió el monumento a Khatyn ante la insistencia de sus anfitriones. Sintiendo que los soviéticos estaban explotando la visita con fines propagandísticos, Los New York Times encabezó su cobertura de la gira: & # 8220Nixon ve Khatyn, un monumento soviético, no el bosque de Katyn. & # 8221 (El Veces probablemente lo hizo bien. Durante la guerra de Vietnam, los soviéticos llevaban con frecuencia a los activistas por la paz estadounidenses que estaban de visita a Khatyn).

Si bien Katyn era un tabú en la URSS y Polonia, aparecieron numerosos libros y artículos en los Estados Unidos y el Reino Unido. El trabajo académico estándar fue escrito por el Dr. Janus K. Zawodny, profesor de la Universidad de Pennsylvania. En 1988, el National Endowment for the Humanities patrocinó una traducción al polaco de su Muerte en el bosque para su distribución en Polonia. Más tarde, las administraciones de Reagan y Bush publicaron registros previamente clasificados relacionados con Katyn. Estos fueron los primeros esfuerzos oficiales de Estados Unidos desde las audiencias de la Cámara para documentar la responsabilidad soviética.

Los viejos hábitos tardan en morir. En el verano de 1998, una corporación estadounidense patrocinó una exhibición de fotografías de la Segunda Guerra Mundial del Museo del Ejército Ruso en el Edificio Ronald Reagan en el centro de Washington. Increíblemente, en un programa de souvenirs vendido en la exhibición, los expositores rusos repitieron la mentira soviética de que los nazis, no la NKVD, habían asesinado a prisioneros polacos en Katyn.

Durante 50 años, la Unión Soviética ocultó la verdad. El encubrimiento comenzó en abril de 1943, casi inmediatamente después de que el Ejército Rojo recapturara Smolensk. La NKVD destruyó un cementerio que los alemanes habían permitido que construyera la Cruz Roja Polaca y eliminó otras pruebas. En enero de 1944, Moscú nombró su propio organismo de investigación, conocido como Comisión Burdenko en honor al destacado cirujano que lo presidió. Como era de esperar, concluyó que los prisioneros polacos habían sido asesinados en 1941, durante la ocupación alemana, no en 1940. Para reforzar su afirmación, la comisión organizó una conferencia de prensa internacional en Katyn el 22 de enero. Asistieron tres periodistas estadounidenses y Kathleen Harriman, la hija de 25 años del embajador estadounidense Averell Harriman. Después de ver exhibiciones de evidencia plantada, respaldaron los hallazgos de la Comisión Burdenko. (La Sra. Harriman luego repudió su declaración de 1944 ante el comité selecto de la Cámara.) Ocho días después, los soviéticos celebraron una ceremonia religiosa y militar a la que asistió una guardia de color de la división polaca del Ejército Rojo para honrar a las víctimas de & # 8220Alemán- invasores fascistas. & # 8221 Se hizo y proyectó una película con fines propagandísticos.

Katyn era un tema prohibido en la Polonia de posguerra. Los censores suprimieron todas las referencias al mismo. Incluso mencionar la atrocidad significaba arriesgarse a sufrir represalias. Si bien Katyn fue borrada de la historia oficial de Polonia, no se pudo borrar de la memoria histórica. En 1981, Solidaridad erigió un monumento con la simple inscripción & # 8220Katyn, 1940 & # 8221. Incluso eso fue demasiado. La policía lo confiscó. Más tarde, el gobierno polaco, siguiendo la señal de Moscú, creó otro monumento. Decía: & # 8220 A los soldados polacos & # 8211 víctimas del fascismo hitleriano & # 8211 reposando en el suelo de Katyn. & # 8221

Luego vino Mikhail Gorbachev y glasnost. En 1987, el presidente soviético firmó un acuerdo con el jefe del gobierno militar de Polonia, el general Wojciech Jaruzelski, para una comisión histórica conjunta para investigar & # 8220 manchas en blanco & # 8221, es decir, sujetos censurados, en los dos países & # 8217 historia turbulenta. Los historiadores polacos intentaron sin éxito incluir a Katyn en la agenda. Sin embargo, la comisión proporcionó un foro para que los historiadores polacos presionasen a sus homólogos soviéticos para que tuvieran acceso a los registros oficiales, incluso si confirmaban las conclusiones de la Comisión Burdenko. (Después de todo, había & # 8220 historiadores de la corte & # 8221 en ambos lados). Gorbachov tuvo la oportunidad de dirigirse a Katyn durante una visita de Estado a Varsovia en julio de 1988, pero eludió el tema.

Sin embargo, la presión aumentaba sobre los soviéticos. Destacados intelectuales polacos firmaron una carta abierta pidiendo acceso a los registros oficiales y la enviaron a sus colegas soviéticos. Un mes después de la visita de Gorbachov, los manifestantes desfilaron por las calles de Varsovia exigiendo una investigación oficial. El Kremlin tenía que hacer algo que decidió engañar. En noviembre, el gobierno soviético anunció planes para un nuevo monumento en Katyn que conmemora a los oficiales polacos & # 8220 [quienes] junto con 500 prisioneros soviéticos. . . fueron fusilados por los fascistas en 1943 cuando nuestro ejército se acercaba a Smolensk. & # 8221 Esto no era cierto, y el cambio de fechas fue una ofuscación adicional, pero más importante fue el mensaje subliminal dirigido a los polacos: Rusia y Polonia fueron víctimas de Agresión alemana, algo que ningún país debería olvidar.

A principios de 1989, tres altos funcionarios soviéticos enviaron a Gorbachov un memorando advirtiéndole que el problema se estaba volviendo & # 8220 más agudo & # 8221 y que & # 8220 el tiempo no es nuestro aliado & # 8221. tiene que ser hecho. En una ceremonia en el Kremlin el 13 de octubre de 1990, Gorbachov le entregó a Jaruzelski una carpeta de documentos que no dejaban lugar a dudas sobre la culpabilidad soviética. Sin embargo, no hizo una revelación completa y completa. En la carpeta faltaba la orden de ejecución de la NKVD de marzo de 1940. Gorbachov echó toda la culpa al jefe de la policía secreta de Stalin, Lavrenty Beria, y su adjunto. (Este fue un movimiento seguro, porque Beria y su adjunto habían sido tildados de criminales y fusilados sumariamente por los sucesores de Stalin). Gorbachov tampoco mencionó que el número real de víctimas era 21,857 & # 8211 más que la cifra normalmente citada de 15,000. Al afeitar la verdad, Gorbachov había protegido al gobierno soviético y al Partido Comunista, haciendo que Katyn pareciera una acción de la policía secreta deshonesta en lugar de un acto oficial de asesinato en masa.

El siguiente gran descubrimiento apareció en un lugar inesperado: los Archivos Nacionales en College Park, Maryland. Mientras realizaba una investigación sobre Katyn en los Archivos en la primavera de 1990, un experto en arte y antigüedades polaco-estadounidense llamado Waclaw Godziemba-Maliszewski recibió una copia de un artículo titulado & # 8220 The Katyn Enigma: New Evidence in a 40-Year Riddle & # 8221 que había aparecido en la edición de primavera de 1981 de Estudios en Inteligencia. Fue escrito por el oficial de la CIA y analista de NPIC, Robert G. Poirier, quien utilizó imágenes del reconocimiento fotográfico aéreo de la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial para descubrir evidencia del crimen original y un encubrimiento soviético durante 1943-1944. Las imágenes, seleccionadas de 17 salidas realizadas entre 1941 y 1944 y que abarcan un período antes, durante y después de la ocupación alemana del área de Smolensk, fueron una prueba importante. Entre otras cosas, mostró que el área donde se ubicaron las fosas comunes no había sido alterada durante la ocupación alemana y que la misma área presentaba cambios físicos anteriores a la llegada de los alemanes. También capturó a la NKVD en una película arrasando algunas de las tumbas polacas y sacando cadáveres. Poirier especuló que los cadáveres habían sido removidos y enterrados nuevamente en otro sitio.

En los Archivos Nacionales, Godziemba-Maliszewski localizó las mismas imágenes que había utilizado Poirier. También encontró tomas adicionales de Katyn y los otros dos sitios de ejecución en Mednoye y cerca de Kharkov. Descubrió muchas imágenes adicionales, nuevas pruebas colaterales y testimonios de testigos presenciales, lo que resultó en nuevas e importantes conclusiones sobre lo que realmente sucedió en Katyn.

Después de completar más investigaciones, en enero de 1991 Godziemba-Maliszewski entregó copias de las imágenes y del artículo de Poirier & # 8217 a científicos de la Universidad Jagellónica de Cracovia. A su vez, pasaron la información al Ministerio de Justicia de Polonia. El Ministerio tenía que estar convencido de que el artículo y la evidencia fotográfica eran auténticos y que Godziemba-Maliszewski no era, como algunos sospechaban, ¡un agente de la CIA! Stefan Sniezko, fiscal general adjunto de Polonia # 8217, luego concedió una entrevista al periódico alemán Tagesspiegel [Espejo diario], publicado el 12 de mayo de 1991. Esta fue la primera divulgación pública de las imágenes de la Luftwaffe y su utilidad para identificar lugares de enterramiento en la URSS.

La divulgación tuvo un impacto inmediato en Alemania, donde el interés de los medios en Katyn había aumentado desde la década de 1980, y también en la URSS. Armado con esta & # 8220 pistola de fumar & # 8221, un fiscal polaco asignado a investigar los crímenes soviéticos voló a Kharkov (ahora Kharkiv), donde la KGB ucraniana, bajo la atenta mirada rusa, ayudó a identificar una serie de sitios, incluido Piatikhatki, donde los prisioneros del campamento de Starobelsk había sido ejecutado. Irónicamente, por segunda vez el ejército alemán había proporcionado pruebas, aunque sin saberlo, de la complicidad soviética en la masacre.

La nueva evidencia ejerció una presión adicional sobre la Unión Soviética y más tarde sobre la Federación de Rusia para revelar toda la verdad. En 1992, Moscú repentinamente & # 8220 descubrió & # 8221 la ejecución original de 1940 ordenada y firmada por Stalin y otros cinco miembros del Politburó & # 8211 en el archivo privado de Gorbachov & # 8217. Es casi seguro que Gorbachov lo había leído en 1989, si no antes. En octubre de 1992, el presidente ruso Boris Yeltsin presentó una copia de la orden junto con otros 41 documentos al nuevo presidente polaco, el exlíder de Solidaridad Lech Walesa. Al hacerlo, se propuso reprender a su archienemigo Gorbachov, con quien estaba enfrascado en una amarga batalla política interna. Durante una visita de 1993 al cementerio militar de Varsovia, Yeltsin se arrodilló ante un sacerdote polaco y besó la cinta de una corona que había colocado al pie de la cruz de Katyn. En una declaración conjunta con Walesa, se comprometió a castigar a los que aún estaban vivos y que participaron en la masacre y a hacer reparaciones, una promesa que no se ha cumplido. Mientras tanto, a los equipos soviéticos y polacos se les permitió excavar en Katyn y los otros dos sitios, de forma selectiva, donde se había ejecutado a prisioneros polacos. En 1994, un historiador soviético publicó un libro que por primera vez llamó a Katyn un & # 8220 crimen de lesa humanidad & # 8221.

Katyn es una herida que se niega a sanar. En mayo de 1995, funcionarios de Rusia, Polonia, Ucrania y Bielorrusia anunciaron su intención de poner fin a una investigación oficial sobre & # 8220NKVD crímenes & # 8221 cometidos allí y en otros sitios. Pero incluso ese anuncio reveló & # 8220nueva & # 8221 información que se conocía desde hacía mucho tiempo en Occidente. La policía secreta de Stalin # 8217 había cometido crímenes contra unos 11.000 polacos que vivían en el oeste de Ucrania y Bielorrusia occidental después de que la URSS incorporó esas regiones y asesinó a más de 3.000 prisioneros polacos en asesinatos de pánico cuando Alemania atacó en junio de 1941.

Con la investigación oficial completa, Yeltsin apareció unos días después en una ceremonia para colocar la piedra angular de un cementerio polaco en Katyn. Aquellos que esperaban una expresión de contrición se sintieron decepcionados. Yeltsin dijo a su audiencia que & # 8220 el terror totalitario afectó no sólo a los ciudadanos polacos sino, en primer lugar, a los ciudadanos de la ex Unión Soviética. & # 8221 Añadió que se habían encontrado 10.000 cuerpos de & # 8220 las más variadas nacionalidades & # 8221 allí. . (La NKVD había utilizado el bosque como campo de exterminio en la década de 1930). La súplica de Yeltsin de que no se permita que la tragedia divida a nuestras naciones y sea objeto de juegos políticos cayó en oídos sordos. Menos de dos semanas después, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia advirtió a los polacos que seguían insistiendo en una disculpa para no explotar el servicio conmemorativo para sembrar & # 8220desconfianza entre Rusia y Polonia. & # 8221 Él tampoco pudo resistirse a comentar que & # 8220 gobierno totalitario & # 8221 había & # 8220 matado, entre otros, a millones de rusos. & # 8221

Sin duda, algunos polacos se sintieron ofendidos por el esfuerzo de Yeltsin por conmemorar a Katyn como una tragedia común de Rusia y Polonia y culpar de ello al & # 8220 totalitarismo & # 8221. Además, el presidente ruso se negó a disculparse y no cumplió su promesa de castigar todavía. -Los culpables vivos y pagar reparaciones. Mientras tanto, aumentaba el resentimiento de los nacionalistas y comunistas extremos en la Duma. En enero de 1996, un libro con el provocativo título La ficción criminal de Katyn, escrito en polaco bajo el seudónimo & # 8220Juri Micha, & # 8221 comenzó a circular en la Duma y se puso a la venta en la librería del parlamento ruso & # 8217s. Repudió la admisión de Gorbachov en 1990 (sin mencionar la elaboración de Yeltsin dos años después) y repitió la vieja acusación estalinista de culpabilidad alemana.

El libro llegó en un mal momento para Godziemba-Maliszewski, quien estaba completando un estudio basado en nueva información, parte de ella obtenida a través de la Ley de Libertad de Información y los buenos oficios del exasesor de seguridad nacional Dr. Zbigniew Brzezinski. Su manuscrito incluía imágenes de satélite desclasificadas y mapas, así como declaraciones de testigos presenciales, fotografías personales, fotogramas de una película documental y otros elementos. También contenía un estudio detallado y una reinterpretación de las imágenes de la Luftwaffe. El manuscrito se tituló & # 8220Katyn: An Interpretation of Aerial Photographs Considered with Facts and Documents, & # 8221, y finalmente apareció como un número especial de la revista polaca. Fotointerpretación en geografía: problemas de la telegeoinformación con textos paralelos en polaco e inglés.

Antes de que el manuscrito saliera a la imprenta, el editor polaco, con la mirada puesta en la reducción de Moscú en la cuestión de Katyn, insistió en eliminar 20 páginas de texto, notas y otro material. El editor también dejó caer un tributo al analista Poirier, presumiblemente con el argumento de que le daría al manuscrito un imprimatur inaceptable de la CIA.

Y así la historia se mantuvo hasta el otoño de 1998, cuando Moscú hizo un movimiento extraño. En septiembre, el procurador general Yuri Chayka envió una carta al ministro de justicia de Polonia exigiendo una investigación oficial sobre la muerte de los soldados rusos capturados durante la guerra polaco-soviética de 1919-1921. La carta afirmaba que 83.500 internos habían muerto & # 8220 en campos de concentración polacos como resultado de condiciones crueles e inhumanas & # 8221 Chayka agregó: & # 8220 La información que tenemos nos permite concluir que el genocidio se aplicó a los prisioneros de guerra del Ejército Rojo & #. 8221 Polonia rechazó oficialmente la acusación, pero no antes de ofrecer su cooperación en una búsqueda conjunta de archivos polacos y rusos para obtener información adicional. (La oferta no fue aceptada.)

Esta fue la primera vez que Moscú planteó una acusación de este tipo a nivel oficial, pero esas acusaciones han estado circulando en los círculos rusos durante algún tiempo. Un rumor escuchado en Varsovia a principios de la década de 1990 afirmaba que Gorbachov había ordenado a su personal que encontrara un & # 8220 contrapeso & # 8221 a Katyn. El rumor no ha sido confirmado, pero después de la primera revelación de Katyn en 1990, la prensa soviética (y luego rusa) ocasionalmente citó presuntos abusos en los campos de prisioneros de guerra polacos. Titulares como & # 8220Strzakowo & # 8211A Polish Katyn & # 8221 y & # 8220Tuchola & # 8211A Death Camp & # 8221 eran típicos pero atrajeron poca atención.

Luego, en julio de 1998, el periódico de Moscú Nezavisimaya Gazeta [Periódico Independiente] publicó un artículo de primera plana en el que afirmaba que decenas de miles de prisioneros habían muerto como resultado de los disparos, el hambre y la exposición. Este artículo formó la base de la gestión de Chayka. Fue más allá de las afirmaciones anteriores de que tanto los rusos como los polacos fueron víctimas del estalinismo: & # 8220 La posición actual de Varsovia se asemeja a la posición anterior de la URSS, que no confesó el crimen de Katyn durante mucho tiempo. . . . Sería bueno que Polonia siguiera los pasos de Rusia y se declarara culpable del salvajismo [contra los soldados del Ejército Rojo]. & # 8221 El caso de la equivalencia moral había sido reemplazado por una afirmación de superioridad moral.

Nadie sabe con certeza qué provocó el nuevo cargo, pero puede haber sido una reacción preventiva a más revelaciones sobre Katyn y nuevas pruebas de crímenes soviéticos en Polonia. En 1997, un archivero ruso y otro polaco colaboraron en un compendio de documentos titulado Katyn: prisioneros de una guerra no declarada. Luego, en 1998, un equipo de investigación ruso-polaco emitió una serie de informes policiales secretos previamente clasificados con el título Eyes Only for J.V. Stalin: NKVD Reports from Poland, 1944-1946. Los informes detallan una segunda ola de terror desatada durante la ocupación de posguerra, mostrando que los crímenes cometidos durante 1939-1941 no fueron una aberración sino parte de un único diseño imperial. Poco después, un grupo de parlamentarios polacos pasó 10 días en Rusia, tratando sin éxito de obtener un reconocimiento oficial de que el gobierno soviético había participado en un genocidio. Mientras tanto, se encontraron más tumbas llenas de cadáveres polacos cerca de Tavda y Tomsk, al este de los Urales.

Los rusos no pueden mirar a Katyn sin verse a sí mismos en el espejo de su propia historia. Así, el Moscú oficial se resiste a usar la palabra & # 8220g & # 8221 (genocidio) para describir la atrocidad. Cuando los asesores de Gorbachov le advirtieron en 1989 que la demanda de Polonia de la verdad contenía un subtexto. . . . que la Unión Soviética no es mejor & # 8211 y quizás incluso peor & # 8211 que la Alemania nazi & # 8221 y que la Unión Soviética fue & # 8220no menos responsable & # 8221 del estallido de la Segunda Guerra Mundial y la derrota del ejército polaco en 1939, también fueron pensando en corrientes subterráneas en su propio país. Los intelectuales rusos ya estaban empezando a equiparar el comunismo con el fascismo y a Stalin con Hitler. Los informes de monumentos de guerra destrozados y cementerios saqueados en el campo de batalla subrayaron la creciente desilusión popular con el culto al triunfalismo construido alrededor de Stalin y la victoria de la URSS sobre la Alemania nazi. Ahora, algunos revisionistas rusos van tan lejos como para afirmar que la invasión de Hitler lanzó una guerra preventiva destinada a prevenir el plan de Stalin de atacar a Alemania primero, una opinión que incluso los historiadores occidentales rechazan.

En junio de 1998, Yeltsin y el presidente polaco Aleksander Kwasniewski acordaron que los complejos conmemorativos en construcción en Katyn y Mednoye, los dos lugares de ejecución del NKVD en suelo ruso, deberían completarse antes del 2000. Pero no es probable que eso termine la controversia. Dos días antes, hablando en una ceremonia en la aldea ucraniana de Piatikhatki, el lugar del tercer campo de exterminio, Kwasniewski declaró que Polonia tiene el deber de seguir diciendo la verdad sobre Katyn. Hasta que los rusos y los polacos lleguen a un entendimiento mutuo sobre su pasado, Katyn seguirá ensombreciendo su futuro.


Stalin & # 039s Killing Fields en Katyn Forest

Uno de los primeros, y ciertamente el más infame, tiroteos masivos de prisioneros de guerra durante la Segunda Guerra Mundial no ocurrió en el fragor de la batalla, sino que fue un acto de asesinato político a sangre fría. Las víctimas fueron oficiales, soldados y civiles polacos capturados por el Ejército Rojo después de que invadió el este de Polonia en septiembre de 1939. Estrictamente hablando, incluso los militares polacos no eran prisioneros de guerra. La URSS no había declarado la guerra y el comandante en jefe polaco había ordenado a sus tropas que no se enfrentaran a las fuerzas soviéticas. Pero poco podían hacer los polacos. El 28 de septiembre, la URSS y la Alemania nazi, aliadas desde agosto, dividieron y luego disolvieron el estado polaco. Luego comenzaron a implementar políticas paralelas de suprimir toda resistencia y destruir a la élite polaca en sus respectivas áreas. La NKVD y la Gestapo coordinaron sus acciones en muchos temas, incluido el intercambio de prisioneros. En Brest Litovsk, los comandantes soviéticos y alemanes celebraron un desfile de la victoria conjunto antes de que las fuerzas alemanas se retiraran hacia el oeste detrás de una nueva línea de demarcación. 1

Los registros oficiales, abiertos en 1990 cuando la glasnost todavía estaba de moda, muestran que Stalin tenía toda la intención de tratar a los polacos como prisioneros políticos. Apenas dos días después de que comenzara la invasión el 17 de septiembre, la NKVD creó una Dirección de Prisioneros de Guerra. 2 Tomó la custodia de prisioneros polacos del ejército y comenzó a organizar una red de centros de recepción y campos de transferencia y a organizar el transporte ferroviario a la URSS occidental. Una vez allí, los polacos fueron colocados en campos "especiales" (de concentración), donde, de octubre a febrero, fueron sometidos a largos interrogatorios y una constante agitación política. Los campos estaban en Kozelsk, Starobelsk y Ostashkov, los tres ubicados en terrenos de antiguos monasterios ortodoxos convertidos en prisiones. La NKVD envió a una de sus estrellas en ascenso, el mayor Vassili Zarubin, a Kozelsk, donde se mantenía a la mayoría de los oficiales, para realizar entrevistas. Zarubin se presentó a los polacos como un funcionario soviético encantador, comprensivo y culto, lo que llevó a muchos prisioneros a compartir confidencias que les costarían la vida. 3


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