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Las fuerzas alemanas invaden Grecia y Yugoslavia - Historia

Las fuerzas alemanas invaden Grecia y Yugoslavia - Historia

Los alemanes invadieron Yugoslavia, después de un golpe de Estado en Belgrado que derrocó al gobierno pro-alemán y lo reemplazó por uno comprometido con la neutralidad. Al mismo tiempo, los alemanes invadieron Grecia. Las tropas alemanas llegaron a Atenas el 27 de abril. Gran Bretaña pudo enviar a Grecia a 48.000 de los 60.000 miembros de su fuerza expedicionaria.

La invasión nazi de Yugoslavia y Grecia

Los esfuerzos militares del Eje en los Balcanes, en comparación con el resto de Europa, no habían ido bien. Italia había invadido Grecia en octubre de 1940, pero fue empujada hacia Albania. Luego, Alemania presionó a Yugoslavia para que se uniera al Eje, como lo habían hecho anteriormente Rumania, Hungría y Bulgaria. El príncipe regente Pablo de Yugoslavia cedió y firmó el pacto el 25 de marzo de 1941.

Sin embargo, las fuerzas nacionalistas se opusieron violentamente a la idea y llevaron a cabo un golpe. Eso llevó a Hitler a ver a Yugoslavia como un estado hostil y decidió bombardear Belgrado en represalia. El 6 de abril de 1941, las potencias del Eje (Hungría, Italia, lideradas por Alemania) invadieron Yugoslavia, mataron a miles de civiles y soldados y capturaron otro cuarto de millón de fuerzas yugoslavas que no pudieron detener los bombardeos ni el avance de las fuerzas terrestres. La invasión terminó con la rendición incondicional del Real Ejército Yugoslavo el 17 de abril.

El mismo día, las fuerzas del Eje invadieron Grecia a través de Bulgaria, pero inicialmente se encontraron con una fuerte resistencia de las fuerzas griegas y británicas. Aunque el Eje finalmente logró controlar los Balcanes, los reveses retrasaron la invasión de Alemania a la URSS, que puede haber socavado la búsqueda de Hitler de conquistar Rusia.

James Bonbright, segundo secretario en Belgrado (1941), describe su tiempo dentro de la ciudad como objetivo de la ola inicial de ataques de los nazis y cómo era vivir en la capital bombardeada, incluida su lucha diaria por comida y agua. Herbert Brewster, secretario de la embajada de Atenas (1940-42), analiza la tensa atmósfera que impregnaba Atenas durante el tiempo que estuvo allí.

Peter Jessup entrevistó a James Bonbright a partir de marzo de 1986. Charles Stuart Kennedy entrevistó a Herbert Brewster a partir de 1991. Puede leer otros Momentos sobre la Segunda Guerra Mundial.

"Lamentablemente para ellos, era la sentencia de muerte y Hitler dejó perfectamente claro que no iba a aceptar esto"

James Cowles Hart Bonbright, Segundo Secretario, Embajada de Belgrado, 1941

P: ¿Cuánto había en la atmósfera que la guerra estaba inevitablemente descendiendo?

BONBRIGHT: Fue bastante evidente todo el tiempo. Durante todo el invierno las presiones siguieron aumentando. El ambiente era muy malo. El gobierno del Príncipe Regente se inclinaba cada vez más hacia el Eje, a pesar de todos nuestros esfuerzos y los esfuerzos de la legación británica….

Las cosas llegaron a un punto crítico en marzo, el día 25. Para nuestra consternación, ellos [Yugoslavia] firmaron el Pacto del Eje. La reacción, sin embargo, nos sorprendió bastante, fue tan fuerte, y dos días después se produjo una revuelta bajo el liderazgo de un general de la Fuerza Aérea Simovich, quien expulsó al gobierno anterior y canceló la adhesión al Pacto del Eje.

En toda mi vida no creo haber visto nunca una reacción tan espontánea como esta ante un evento. La gente llegaba a Belgrado desde las ciudades que lo rodeaban. Todos en la ciudad estaban en la calle. Nunca había visto tal júbilo. Obviamente, esto se sintió muy profundamente. Desgraciadamente para ellos, era la sentencia de muerte para ellos, y Hitler dejó perfectamente claro que no iba a aceptar esto.

P: Fue, en cierto modo, una intensa expresión de nacionalismo, ¿no es así?

BONBRIGHT: Sí, eso creo. Fueron días muy activos para nosotros, y estábamos haciendo todo lo posible para mantenernos en contacto con el gobierno y brindarles el apoyo moral que pudimos. Pero al final, el 5 de abril, la legación británica nos informó que el ataque alemán estaba previsto para el día siguiente. Esta información provino de interceptaciones hechas de mensajes militares….

"Toda la ciudad era un blanco fácil"

P: ¿Los británicos fueron a la costa porque podrían ser evacuados por barcos de guerra?

BONBRIGHT: Sí, un destructor los recogió en alguna parte. No creo que hayan podido parar en Grecia. Creo que se fueron a Egipto. Si llegaron a Grecia, fue por un tiempo muy breve. Sí, los alemanes ya deben haber bajado hacia Grecia y Creta.

A la mañana siguiente, las noticias británicas resultaron ser correctas. Alrededor de las 7:00 en punto, las primeras oleadas de bombarderos alemanes subieron y bajaron por el Danubio y sobrevolaron la ciudad. Prácticamente no hubo defensa. Hubo un poco de fuego antiaéreo por un tiempo, un puñado de aviones de combate subieron y se metieron en algunas peleas de perros, pero quedaron fuera de combate en poco tiempo. No puedo decir que fue realmente una defensa. Por supuesto, tan pronto como se disipó cualquier defensa aérea, el antiaéreo fue intrascendente.

No había nada que impidiera que los aviones alemanes volaran tan bajo como quisieran. Toda la ciudad era un blanco fácil. Uno o dos días antes de la invasión, el gobierno había declarado que Belgrado, Liubliana y Zagreb eran ciudades abiertas con la esperanza de que no fueran bombardeadas. Este fue un gesto que muchos alemanes ignoraron. El único significado real que tenía estaba relacionado con Belgrado. Nunca hubo peligro de que bombardearan Zagreb o Liubliana. El movimiento Ustashi croata [una organización terrorista ultranacionalista] ya se estaba fortaleciendo y, por supuesto, estaban lejos de ser un peligro para los alemanes.

Hubo un fuerte bombardeo en la mañana y otro alrededor de las 11:00 de esa misma mañana y un tercero alrededor de las 4:00 de la tarde, y luego uno más a la mañana siguiente, y eso fue todo. Fue suficiente….

La mayor parte del bombardeo tuvo lugar en las secciones residencial y comercial. Allí no había posibles objetivos militares. Se habían cavado algunos refugios antiaéreos grandes y algunos de ellos fueron alcanzados. Por supuesto, mucha, mucha gente estaba protegida. La ciudad entera estaba prácticamente en llamas, y soplaba un viento muy fuerte, que parecía que el fuego haría aún más daño que las bombas. Curiosamente, los incendios no se propagaron tanto después del primer día más o menos….

Las suposiciones [sobre muertes] oscilaron entre 3.000 y 20.000. Pensamos que la primera era demasiado baja y la segunda demasiado alta. La propia legación alemana, creo, estimó alrededor de 7.000, lo que puede haber sido correcto. Deberían saberlo.

De todos modos, en cuanto al primer ataque, todos estábamos bastante bien confinados en nuestras casas. Cuando las cosas se calmaron momentáneamente, todos nos dirigimos a la residencia del Ministro & # 8217 [equivalente a un jefe de misión], donde lo encontramos a él y a la Sra. Lane a salvo, pero había sido una llamada cercana. Vivían en una hilera de casas adosadas, y la casa de un lado había sido alcanzada, y la explosión arrancó la pared de parte de la casa del Ministro. Todavía era habitable, pero en realidad no estaba en muy buenas condiciones. Entonces se decidió que era un lugar pobre para ellos, y salieron a Dedinje y se hicieron cargo [de allí]….

Era un buen momento para mudarse, porque a la mañana siguiente… la casa al otro lado de la residencia del Ministro fue golpeada, arrancando esa pared. Así que habría estado mal. Pensamos que parecía que estaban apuntando hacia él. [Eso] fue el Domingo de Resurrección, 6 de abril.

Después de que hicimos que el Ministro comenzara a empacar y salir, conduje hasta el centro de la ciudad para ver el daño, y fue muy, muy considerable: cables enredados, postes en las calles, mucho fuego. , muchos vidrios rotos. Afortunadamente, pude ayudar a algunas personas a mudarse del centro a las afueras de la ciudad.

& # 8220 Vivíamos de frijoles secos y arroz y una ensalada de hojas de diente de león & # 8221

También quería ver qué estaba pasando en el Ministerio de Relaciones Exteriores, para ver si había algo que pudiéramos hacer allí. Allí me encontré con Stoyan Gavrilovich, que había sido un buen amigo nuestro y era el mejor hombre de carrera política y muy querido. Pero el lugar se había vuelto loco. Nadie estaba a cargo, todo el mundo iba por su propio camino lo mejor que podía….

Había llegado al Dr. Gavrilovich y estaba feliz de llevarlo. No le dije a nadie esto en ese momento, pero él no pidió que lo llevaran a su casa donde estaban su esposa e hijos. Lo llevé a la casa de su novia. La sacamos de su casa y tenía una familia en las afueras en algún lugar. La llevé allí y la dejamos. Como resultado de esto & # 8212 no puedo pensar en otra razón & # 8212 mucho después, recibí un elogio por ayudar al gobierno, obviamente escrito por mi amigo Gavrilovich.

Todo se detuvo bastante bien en un tiempo normal y durante unos días allí pasamos la mayor parte del tiempo buscando comida y agua. La electricidad, por supuesto, estaba cortada. Todos habíamos puesto en nuestras casas un suministro limitado de frijoles secos y arroz, ese tipo de alimentos básicos, y afortunadamente había un manantial al borde de la carretera que estaba a solo un par de millas de nuestra casa. Allí llenamos estas grandes jarras de media de cinco galones de agua buena y llenamos todas nuestras tinas y cualquier cosa que pudiera contener agua para las casas. Eso ayudó.

Para la verdura y las verduras, por supuesto, no teníamos nada, ni carne, nada. Así que durante bastante tiempo, vivimos de estos frijoles secos y arroz y una ensalada hecha de hojas de diente de león, que estaban por todo nuestro jardín por miles. Fueron una adición bienvenida a la dieta, pero nunca he mirado uno desde entonces con el deseo de probarlo. No son mis favoritos.

"El levantamiento yugoslavo alteró el calendario alemán & # 8212 Ese retraso puede haber sido una ganancia importante para la defensa rusa"

PREGUNTA: En este momento, ¿las carreteras del sur y el oeste estaban obstruidas con gente que huía en previsión de los alemanes, o simplemente se quedaban allí?

BONBRIGHT: Estaban en el campo. No tenían mucha advertencia. No había ningún lugar al que ir. Al final, cuando las tropas se acercaron, por supuesto, la gente de las ciudades en el camino, hubo cierta afluencia de refugiados, pero no creo que haya sido nada parecido a lo que fue en Francia.

Los alemanes lo acosaron un poco. Nunca dejaron de intentar quitarnos nuestros automóviles, a pesar de que teníamos la bandera estadounidense y teníamos documentos que daban fe de la fuente. Pero al gritar fuerte y exigir ver a un oficial superior y las constantes protestas al ministro alemán en la ciudad, finalmente nos dejaron en paz.

Eventualmente & # 8212 no fue & # 8217 tampoco demasiado largo & # 8212 fue como un mes que estuvimos allí así, luego el Ejército se desintegró en el campo, por lo que el Coronel Fortier regresó después de solo un par de días desde el estado mayor. El gobierno bajó a la costa y algunos de ellos, incluido mi amigo Gavrilovich, fueron evacuados por el destructor británico. Así que Fortier regresó y allí estábamos. No hay mucho que hacer.

Solía ​​ir todos los días a la reunión de estos colegas, donde se hablaba mucho y no se lograba absolutamente nada. Finalmente, los alemanes se cansaron de tenernos cerca.

P: Como lo habían hecho en Bruselas.

BONBRIGHT: Sí. Querían que saliéramos. Esto fue bastante comprensible, creo.

Debo decir aquí que me he preguntado muchas veces desde entonces qué habría sucedido si el general Simovich no hubiera encabezado una revuelta que derrocó el Pacto del Eje. A la larga, por supuesto, habría perdido la guerra, al igual que lo hicieron otros países de esa zona.

Pero físicamente, probablemente no habrían recibido la paliza que recibieron de la Fuerza Aérea Alemana. Desde nuestro punto de vista, se obtuvo una ventaja muy clara y definida: el levantamiento yugoslavo trastocó el calendario alemán. Lanzaron su invasión de Rusia alrededor del [22] de junio y siempre pensamos que habían planeado comenzar antes.

Esta desviación generó retrasos para ellos, no solo las tropas que fueron enviadas a Yugoslavia, sino que cuando llegaron, tuvieron que ser sacadas de nuevo y entrar en los oleoductos, por así decirlo. El invierno siguiente, esa demora puede haber sido una ganancia importante para la defensa rusa.

"Quemamos todos nuestros cables, desechamos cosas, esa fue una de nuestras grandes tareas"

Herbert Daniel Brewster, Secretario, Embajada de Atenas, 1940-1942

P: ¿Cómo reaccionamos cuando los alemanes llegaron, derrotaron a los yugoslavos y bajaron? ¿Qué hizo la Embajada?

BREWSTER: Los alemanes pasaron por Yugoslavia y llegaron a la frontera griega el 6 de abril de 1941. Les tomó 22 días llegar a Atenas y levantar la esvástica en la Acrópolis.

Con su avance muy rápido y con la retirada británica, en ese momento estábamos considerando la tarea de asumir los intereses británicos. Era obvio que estaríamos haciendo eso mientras pudiéramos.

Fue un período de guerra agitado. Quemamos todos nuestros cables, desechamos cosas, esas eran nuestras grandes tareas. Los alemanes pasaron. Un recuadro es que los británicos dejaron 80 coches en la playa de Varkiza cuando se embarcaron en los barcos. La embajada tenía trece personas y pudimos secuestrar un auto cada uno. Fue mi primer vehículo & # 8212, un Ford convertible de 1937. No sabía conducir, pero conseguí un conductor de la Embajada que me ayudó a aprender rápido. Pero eso fue el 27 de abril y cerramos el 10 de junio.

Nos cerraron porque Estados Unidos cerró el Consulado General de Italia en Chicago, y los italianos equipararon Atenas con el consulado general. Dijeron, & # 8220Haz eso y te echaremos. & # 8221 Y así nos fuimos. Esto fue seis meses antes de Pearl Harbor.

P: Mientras tanto, ¿tuvimos mucho que ver con el ejército de ocupación alemán o los ocupantes italianos?

BREWSTER: Con los italianos. Los alemanes pasaron por alto y entregaron el asunto a los italianos administrativamente, por lo que tuvimos algunas acciones con los italianos en ese momento. Fueron ellos quienes comunicaron la orden de clausura que pudo haber venido de Roma.

Así que todos allí [en la embajada] ... fueron a Roma y luego esperaron ocho semanas para que las visas pasaran por los Balcanes ocupados a Estambul y El Cairo, respectivamente ... Burton Berry llegó a Estambul y abrió un puesto de escucha para los Balcanes.

PREGUNTA: Antes de que abandonara Grecia, durante la época de la ocupación, ¿cuál era la actitud de los griegos?

BREWSTER: Estaban de luto por la campaña del frente greco-albanés, que aún continuaba. Hubo grandes pérdidas en esa batalla. Estabas en una situación de guerra. Cuando los británicos se fueron, muchos soldados se escondieron en casas griegas y estaban alrededor y los italianos estaban tratando de reunirlos. Muchos prefirieron quedarse allí o no escaparon a tiempo.

De hecho, un día estaba en un tranvía y, como parecía alguien que bien podría haber sido un soldado británico que se había perdido, había alguien en la parte de atrás haciéndome señas para que me bajara, me bajara. Finalmente me bajé, y él se acercó y dijo: & # 8220Te están buscando, conozco a ese hombre, él & # 8217 está con la policía secreta y están detrás de ti & # 8221. (Tenían algunos griegos que estaban trabajando con el otro lado).

No pasó nada, pero era el tipo de atmósfera en la que te encontrabas. Estaba tenso.


La invasión nazi de los Balcanes & # 038 Yugoslavia & # 8211 Una victoria costosa

A principios de 1941, Adolf Hitler pudo mirar un mapa de Europa del Este y pensar que sus planes progresaban bien. La invasión de la Unión Soviética, Operación Barbarroja, se avecinaba en unos pocos meses, Hungría, Rumania y Bulgaria se habían unido al Pacto Tripartito, y el gobierno de Yugoslavia firmó el mismo el 25 de marzo de 1941.

Quizás el único problema fue que los italianos y # 8217 estancaron la invasión de Grecia desde Albania, que comenzó en octubre de 1940. De hecho, el ejército griego había contraatacado y estaba empujando a los italianos hacia el interior de Albania. Pero ya había planes para que el ejército alemán hiciera un barrido desde Bulgaria y se ocupara de lo que los italianos no pudieran. Hitler sabía que necesitaba controlar los puertos del Mediterráneo si se quería ganar la Campaña del Norte de África.

Pero dos días después de que Yugoslavia firmara el Pacto Tripartito, hubo un golpe de estado por parte de los militares, en su mayoría serbios, que favorecieron la solidaridad con Grecia y los lazos más estrechos con el resto de las naciones aliadas. Ahora, Hitler se sintió personalmente agraviado y comenzó un nuevo plan para una invasión simultánea de Yugoslavia y Grecia, que comenzó el 6 de abril de 1941.

Líneas de ataque alemanas en Yugoslavia y Grecia, 6 de abril de 1941.

Conocida como la Campaña de los Balcanes, la invasión alemana de estos dos países ocurrió con relativa rapidez y con gran éxito. Sin embargo, Hitler llegó a culpar a la necesidad de estas acciones, porque los italianos no pudieron conquistar Grecia solos, por el fracaso de la Operación Barbarroja y la pérdida ante Rusia.

Tanque yugoslavo Renault NC destruido. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Yugoslavia, aunque dominada por el gobierno y el ejército por el pueblo de Serbia, también estaba compuesta por los pueblos esloveno y croata. Todas estas personas ahora tienen sus propias naciones, así como las otras naciones pequeñas de la ex Yugoslavia. Incluso antes de la invasión alemana, croatas y eslovenos comenzaron a rebelarse contra el dominio serbio. Croacia formó su propio gobierno y se alineó con los nazis. Grandes porciones del ejército de Yugoslavia se amotinaron cuando comenzó la invasión.

La invasión comenzó con un bombardeo aéreo masivo de Belgrado en el que murieron decenas de miles de civiles.

Muy poca resistencia organizada se encontró con los alemanes fuera de la etnia serbia que luchaba en Serbia. Entonces, a pesar de tener 700,000 soldados, aunque muchos mal entrenados y equipados, antes de la invasión, la resistencia yugoslava se derrumbó muy rápidamente y terminó en solo 12 días.

El Panzer IV alemán de la 11ª División Panzer avanza hacia Yugoslavia desde Bulgaria como parte del Duodécimo Ejército. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Yugoslavia tenía una estrategia convincente si se enfrentaba a una invasión alemana abrumadora: retirarse de todos los frentes excepto el sur, avanzar sobre las posiciones italianas en Albania, encontrarse con el ejército griego y construir un frente sur sustancial. Pero debido a la rápida caída del país y las ganancias inadecuadas contra el ejército italiano, este movimiento fracasó y Yugoslavia se rindió a Alemania.

A los griegos les fue algo mejor debido en gran parte a un reino mucho menos dividido y al apoyo sustancial de las fuerzas imperiales británicas, incluidas las de Australia, Nueva Zelanda, Palestina y Chipre.

Soldados griegos en retirada en abril de 1941. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Los británicos, sin embargo, no pudieron enviar suficientes tropas para la defensa de Grecia y el despliegue de más de 60.000 hombres fue fuertemente criticado y visto como un gesto en gran parte simbólico de apoyo para librar una "guerra de caballeros & # 8217s" de honor que fue seguro que se perderá.

Los griegos tenían una formidable defensa de primera línea a lo largo de su frontera noreste con Bulgaria llamada Línea Metaxas. Similar a la Línea Maginot en Francia, presentaba pastilleros y otras fortificaciones. Pero los griegos, que tenían la mayor parte de su ejército luchando contra los italianos en Albania hacia el oeste, no estaban ni de lejos preparados para defenderla bien. Lo hicieron de todos modos, a pesar de las solicitudes británicas de formar una línea más corta y concentrada más hacia el continente griego.

Disparo de artillería alemana durante el avance por Grecia. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

La guerra relámpago de Alemania empujó, frente a frente, por el lado este de Grecia, derrotando gradualmente a los griegos mal equipados y a los británicos numéricamente inferiores durante varias semanas. Llegaron a Atenas el 27 de abril.

El camino hacia la victoria del Reich en el continente griego (Creta no cayó hasta el 1 de junio de 1941) habría sido mucho más lento si las cosas hubieran ido mejor para los aliados del norte y del oeste. No se anticipó el rápido colapso de Yugoslavia y las fuerzas alemanas que atravesaban esa frontera estaban en posición de flanquear a los griegos y británicos que luchaban hacia el este y al ejército griego que luchaba contra los italianos al oeste.

Devastación tras el bombardeo alemán del Pireo.

Los griegos, reacios a ceder ante el ejército italiano contra el que se habían enfrentado tan bien, no retrocederían hasta que fuera demasiado tarde y los alemanes que avanzaban desde Yugoslavia los flanquearan y obligaran a rendirse.

Existe una leyenda no confirmada de que cuando los alemanes entraron en Atenas y marcharon hacia la Acrópolis para izar la bandera nazi, un soldado Evzone (infantería de élite griega) llamado Konstantinos Koukidis bajó la bandera griega y se negó a entregarla al oficial alemán. Se envolvió en la bandera y saltó de la Acrópolis hacia su muerte.

Con historias como esta, una larga historia reciente de ocupación duradera por parte de naciones externas como Venecia y el Imperio Otomano, y acciones de Alemania como permitir que el ejército griego se rindiera a ellos y no a Italia y que se disolviera y se fuera a casa en lugar de ser tomado como prisionero. , permitió a Grecia salvar el orgullo.

Los paracaidistas alemanes aterrizan en Creta. Por Wiki-Ed & # 8211 CC BY-SA 3.0

Según el libro de 1995 Grecia 1940-41: testigo presencial, de Maria Fafalios y Costas Hadjipateras, la víspera de la entrada de los alemanes en la capital, Athens Radio transmitió este mensaje:

& # 8221 Estás escuchando la voz de Grecia. Griegos, manténganse firmes, orgullosos y dignos. Deben demostrar que son dignos de su historia. El valor y la victoria de nuestro ejército ya han sido reconocidos. También se reconocerá la justicia de nuestra causa. Hicimos nuestro deber con honestidad. ¡Amigos! Tengan a Grecia en sus corazones, vivan inspirados con el fuego de su último triunfo y la gloria de nuestro ejército.

Grecia volverá a vivir y será grande porque luchó honestamente por una causa justa y por la libertad. Hermanos! Ten coraje y paciencia. Sea valiente. Superaremos estas dificultades. ¡Griegos! Con Grecia en sus mentes, deben estar orgullosos y dignos. Hemos sido una nación honesta y soldados valientes & # 8221.


Croacia

En el llamado Estado Independiente de Croacia, el liderazgo de Ustasa instituyó un reino de terror caótico tan extenso que las tropas alemanas e italianas esencialmente tuvieron que administrar el campo. El régimen de Ustasa asesinó o expulsó a cientos de miles de serbios que residían en su territorio. En las zonas rurales, las unidades militares croatas y la milicia Ustasa incendiaron pueblos enteros serbios y mataron a sus habitantes, torturando con frecuencia a hombres y violando a mujeres. En total, las autoridades croatas mataron entre 320.000 y 340.000 serbios étnicos en Croacia y Bosnia-Herzegovina entre 1941 y 1942.

A finales de 1941, las autoridades croatas habían encarcelado a aproximadamente dos tercios de los aproximadamente 32.000 judíos de Croacia en campos en todo el país (Jadovno, Kruscica, Loborgrad, Djakovo, Tenje, Osijek y Jasenovac. La Ustasa asesinó entre 12.000 y 20.000 judíos en el sistema de campos de Jasenovac, ubicado aproximadamente a 60 millas de la capital croata, Zagreb. En dos operaciones, agosto de 1942 y mayo de 1943, las autoridades croatas transfirieron a unos 7.000 judíos a la custodia alemana. Los alemanes deportaron a estos judíos a Auschwitz-Birkenau. Aproximadamente 3.000 Los judíos croatas eludieron estas deportaciones, en gran parte porque estaban exentos de las deportaciones debido a matrimonios mixtos u otras razones, o porque lograron huir a la zona de Yugoslavia ocupada por Italia.

En general, rechazando o evadiendo las demandas alemanas de trasladar judíos de estas áreas, las autoridades italianas reunieron a algunos de los refugiados judíos en un campamento en la isla de Rab, frente a la costa del Adriático. Las autoridades italianas trasladaron a unos cientos de refugiados judíos en la zona italiana a campos de refugiados en el sur de Italia. Después de que el gobierno italiano se rindiera a los aliados en septiembre de 1943, la rápida ocupación aliada del sur de Italia liberó a estos judíos. Después de la rendición italiana, los alemanes ocuparon la zona italiana de Yugoslavia. Los partisanos yugoslavos liberaron a unos 3.000 judíos de Rab antes de que los alemanes pudieran ocupar la isla y los ayudaron a evitar la captura.

Las autoridades croatas también asesinaron prácticamente a toda la población romaní (gitana) de Croacia y Bosnia-Herzegovina, al menos 25.000 hombres, mujeres y niños, entre 15.000 y 20.000 de ellos en el sistema de campamentos de Jasenovac.


Europa central y los Balcanes, 1940–41

La continua resistencia de los británicos hizo que Hitler cambiara una vez más su horario. Su gran diseño para una campaña contra la URSS se había programado originalmente para comenzar alrededor de 1943, momento en el que debería haber asegurado la posición alemana en el resto del continente europeo mediante una serie de campañas "localizadas" y haber llegado a algún tipo de compromiso. con Gran Bretaña. Pero en julio de 1940, viendo a Gran Bretaña todavía invicta y Estados Unidos cada vez más hostil a Alemania, decidió que la conquista de la parte europea de la Unión Soviética debía emprenderse en mayo de 1941 para demostrar la invencibilidad de Alemania a Gran Bretaña y a disuadir a los Estados Unidos de intervenir en Europa (porque la eliminación de la URSS fortalecería la posición japonesa en el Lejano Oriente y en el Pacífico). Los acontecimientos del intervalo, sin embargo, iban a hacerle cambiar de plan una vez más.

Mientras se preparaba la invasión de la URSS, Hitler estaba muy preocupado por extender la influencia alemana a través de Eslovaquia y Hungría hasta Rumania, cuyos campos petroleros estaba ansioso por proteger contra el ataque soviético y cuya mano de obra militar podría unirse a las fuerzas. de la coalición alemana. En mayo de 1940 obtuvo un pacto de petróleo y armas de Rumania pero, cuando Rumania, después de ser constreñida por un ultimátum soviético en junio a ceder Besarabia y el norte de Bucovina a la URSS, solicitó una misión militar alemana y una garantía alemana de sus fronteras restantes, Hitler se negó a cumplir hasta que se hubieran cumplido las reclamaciones de otros estados contra Rumanía. Rumania se vio obligada a ceder el sur de Dobruja a Bulgaria el 21 de agosto (un acto que se formalizó en el Tratado de Craiova el 7 de septiembre) pero sus negociaciones con Hungría sobre Transilvania se interrumpieron el 23 de agosto. y Hungría, la URSS podría haber intervenido y ganado el control de los pozos de petróleo, Hitler decidió arbitrar de inmediato: mediante el Laudo de Viena del 30 de agosto, Alemania e Italia asignaron el norte de Transilvania, incluido el distrito de Szekler, a Hungría, y luego Alemania garantizó lo que Quedó de Rumania. Ante el clamor de los nacionalistas rumanos contra estos procedimientos, el rey Carol II transfirió sus poderes dictatoriales al general Ion Antonescu el 4 de septiembre de 1940 y abdicó de su corona en favor de su joven hijo Michael dos días después. Antonescu ya había repetido la solicitud de una misión militar alemana, que llegó a Bucarest el 12 de octubre.

Aunque Hitler había informado al ministro de Relaciones Exteriores italiano, Galeazzo Ciano, de su intención de enviar una misión militar a Rumania, Ciano no había informado a Mussolini. De modo que, dado que Hitler había frenado continuamente las ambiciones balcánicas de este último, en particular con respecto a Yugoslavia, la repentina noticia de la misión le molestó. El 28 de octubre de 1940, por lo tanto, habiendo dado a Hitler sólo las más mínimas pistas de su proyecto, Mussolini lanzó siete divisiones italianas (155.000 hombres) desde Albania a una guerra separada contra Grecia.

El resultado fue exasperante para Hitler. Las fuerzas de su aliado no solo fueron detenidas por los griegos, unas pocas millas más allá de la frontera, el 8 de noviembre de 1940, sino que también fueron rechazadas por la contraofensiva del general Alexandros Papagos del 14 de noviembre, que iba a poner a los griegos en posesión de una -tercero de Albania a mediados de diciembre. Además, las tropas británicas aterrizaron en Creta y algunos aviones británicos fueron enviados a bases cerca de Atenas, desde donde podrían haber atacado los campos petroleros rumanos. Por último, el éxito de los griegos hizo que Yugoslavia y Bulgaria, que hasta entonces habían estado atentos a las propuestas de las potencias del Eje, volvieran a una política estrictamente neutral.

Anticipándose al llamado de Mussolini a la ayuda alemana en su guerra "separada" o "paralela", Hitler en noviembre de 1940 atrajo a Hungría, Rumania y Eslovaquia sucesivamente al Eje o Pacto Tripartito que Alemania, Italia y Japón habían concluido el 27 de septiembre (vea abajo Política japonesa, 1939-1941) y también obtuvo el consentimiento de Rumanía para reunir tropas alemanas en el sur de Rumanía para un ataque contra Grecia a través de Bulgaria. Hungría consintió en el tránsito de estas tropas a través de su territorio para que Rumania no ocupara el lugar de Hungría a favor de Alemania y así quedara asegurada en posesión de las tierras de Transilvania que le había dejado el Laudo de Viena. Sin embargo, Bulgaria, por temor a la reacción soviética, por un lado, y de los turcos, por el otro (Turquía había concentrado 28 divisiones en Tracia cuando Italia atacó a Grecia), retrasó su adhesión al Eje hasta el 1 de marzo de 1941. Solo después , el 18 de marzo, el regente yugoslavo, el príncipe Pablo, y sus ministros Dragiša Cvetković y Aleksandar Cincar-Marković acordaron la adhesión de Yugoslavia al Eje.

Mientras tanto, el 12º ejército alemán había cruzado el Danubio desde Rumania a Bulgaria el 2 de marzo de 1941. En consecuencia, de acuerdo con un acuerdo greco-británico del 21 de febrero, una fuerza expedicionaria británica de 58.000 hombres de Egipto desembarcó en Grecia el 7 de marzo. para ocupar la línea Olympus-Vermion. Luego, el 27 de marzo de 1941, dos días después de la firma del gobierno yugoslavo, en Viena, de su adhesión al Pacto del Eje, un grupo de oficiales del ejército yugoslavo, encabezados por el general Dušan Simović, ejecutó un golpe de Estado en Belgrado, derrocando la regencia a favor del rey Pedro II de 17 años y revertir la política del gobierno anterior.

Casi al mismo tiempo que el golpe de Estado de Belgrado, tuvo lugar la decisiva Batalla del Cabo Matapan entre las flotas británica e italiana en el Mediterráneo, frente al territorio continental del Peloponeso al noroeste de Creta. Hasta ahora, las hostilidades navales italo-británicas en el área del Mediterráneo desde junio de 1940 habían comprendido solo una acción digna de mención: el hundimiento en noviembre en la base naval italiana de Taranto de tres acorazados por aviones del portaaviones británico Ilustre. En marzo de 1941, sin embargo, algunas fuerzas navales italianas, incluido el acorazado Vittorio Veneto, con varios cruceros y destructores, se propuso amenazar a los convoyes británicos a Grecia y a las fuerzas británicas, incluidos los acorazados Warspite, Valiente, y Barham y el portaaviones FormidableAsí mismo con cruceros y destructores, fueron enviados para interceptarlos. Cuando las fuerzas se reunieron en la mañana del 28 de marzo, frente al cabo Matapan, el Vittorio Veneto Abrió fuego contra los barcos británicos más ligeros, pero pronto estaba tratando de escapar del enfrentamiento, por temor al avión torpedo del Formidable. La batalla se convirtió entonces en una persecución, que duró hasta bien entrada la noche. Finalmente, aunque los severamente dañados Vittorio Veneto hizo bien su escape, los británicos hundieron tres cruceros italianos y dos destructores. La Armada italiana no hizo más incursiones de superficie en el Mediterráneo oriental.

El ataque alemán a Grecia, programado para el 1 de abril de 1941, se pospuso unos días cuando Hitler, a causa del golpe de Estado de Belgrado, decidió que Yugoslavia debía ser destruida al mismo tiempo. Si bien los esfuerzos de Gran Bretaña por atraer a Yugoslavia al sistema defensivo greco-británico fueron infructuosos, Alemania comenzó a buscar aliados para su planeada invasión de Yugoslavia y Grecia. Italia acordó colaborar en el ataque, y Hungría y Bulgaria acordaron enviar tropas para ocupar los territorios que codiciaban tan pronto como los alemanes hubieran destruido el estado yugoslavo.

El 6 de abril de 1941, los alemanes, con 24 divisiones y 1.200 tanques, invadieron Yugoslavia (que tenía 32 divisiones) y Grecia (que tenía 15 divisiones). Las operaciones se llevaron a cabo de la misma manera que las campañas relámpago anteriores de Alemania. Mientras que los ataques aéreos masivos golpearon Belgrado, el 12. ° Ejército de List avanzó hacia el oeste y el sur desde las fronteras búlgaras, el grupo blindado de Kleist hacia el noroeste desde Sofía y el 2. ° Ejército de Weichs hacia el sur desde Austria y el oeste de Hungría. El avance del 12. ° Ejército a través de Skopje hasta la frontera con Albania cortó las comunicaciones entre Yugoslavia y Grecia en dos días. Dalmacia. Después de la caída de Belgrado ante las fuerzas alemanas desde bases en Rumania (12 de abril), el remanente del ejército yugoslavo, cuya única ofensiva, en el norte de Albania, había colapsado, fue rodeado en Bosnia. Su capitulación se firmó, en Belgrado, el 17 de abril.

En Grecia, mientras tanto, los alemanes tomaron Salónica (Tesalónica) el 9 de abril de 1941, y luego iniciaron un avance hacia Ioánnina (Yannina), cortando así la comunicación entre el grueso del ejército griego (que estaba en la frontera albanesa) y su retaguardia. . El cuerpo principal aislado capituló el 20 de abril, el ejército griego en su conjunto el 22 de abril. Dos días después, el paso de las Termópilas, defendido por una retaguardia británica, fue tomado por los alemanes, que entraron en Atenas el 27 de abril. Toda Grecia continental y todas las islas griegas del Egeo, excepto Creta, estaban bajo ocupación alemana el 11 de mayo, y las islas jónicas bajo el mando de Italia. El resto de la fuerza británica de 50.000 hombres en Grecia fue evacuado apresuradamente con gran dificultad después de dejar atrás todos sus tanques y otros equipos pesados.

La campaña contra Yugoslavia llevó cautivos a 340.000 soldados del ejército yugoslavo como prisioneros de guerra alemanes. En la campaña contra Grecia, los alemanes tomaron 220.000 prisioneros de guerra griegos y 20.000 británicos o de la Commonwealth. Las pérdidas alemanas combinadas en las campañas balcánicas fueron alrededor de 2.500 muertos, 6.000 heridos y 3.000 desaparecidos.

Las tropas aerotransportadas alemanas comenzaron a aterrizar en Creta el 20 de mayo de 1941, en Máleme, en el área de Canea-Suda, en Réthimnon e Iráklion. Los combates, en tierra y en el mar, con grandes pérdidas en ambos lados, continuaron durante una semana antes de que el comandante en jefe aliado, el general Bernard Cyril Freyberg de la Fuerza Expedicionaria de Nueva Zelanda, fuera autorizado a evacuar la isla. Los últimos defensores fueron abrumados en Réthimnon el 31 de mayo. Los prisioneros de guerra tomados por los alemanes en Creta sumaban más de 15.000 tropas británicas o de la Commonwealth, además de los griegos tomados. En batallas alrededor de la isla, los ataques aéreos alemanes hundieron tres cruceros ligeros y seis destructores de la flota británica del Mediterráneo y dañaron tres acorazados, un portaaviones, seis cruceros ligeros y cinco destructores.

Tanto el gobierno real yugoslavo como el griego se exiliaron tras el colapso de sus ejércitos. Se dejó que las potencias del Eje dispusieran como quisieran de sus conquistas. Yugoslavia se disolvió por completo: Croacia, cuya independencia había sido proclamada el 10 de abril de 1941, se expandió para formar la Gran Croacia, que incluía Srem (Syrmia, la zona entre el Sava y el Danubio al sur de la confluencia de Drava) y Bosnia y Herzegovina la mayor parte de Dalmacia fue anexada a Italia Montenegro fue restaurada a la independencia Yugoslava Macedonia fue dividida entre Bulgaria y Albania Eslovenia fue dividida entre Italia y Alemania el triángulo de Baranya y Bačka fue a Hungría, el Banat y Serbia fueron sometidos a la administración militar alemana. De los estados independientes, la Gran Croacia, gobernada por los nacionalistas Ustaše ("Insurgentes") de Ante Pavelić, y Montenegro eran esferas de influencia italianas, aunque las tropas alemanas todavía ocupaban la parte oriental de la Gran Croacia. Los alemanes establecieron un gobierno títere de Serbia en agosto de 1941.

Mientras que las tropas búlgaras ocuparon el este de Macedonia y la mayor parte del oeste de Tracia, el resto de la Grecia continental, teóricamente sujeta a un gobierno títere en Atenas, fue ocupada militarmente por los italianos a excepción de tres zonas, a saber, el distrito de Atenas, el distrito de Salónica y el Dimotika. franja de Tracia, que los conquistadores alemanes se reservaron para sí mismos. Los alemanes también permanecieron ocupando Lesbos, Chios, Samos, Melos y Creta.


Campaña de los Balcanes, primavera de 1941

Yugoslavia era miembro de la alianza del Eje con Alemania. Sin embargo, a finales de marzo de 1941, el gobierno yugoslavo fue derrocado por un golpe militar anti-alemán. Además, un ataque a Grecia por parte de Italia (aliado de Alemania) en octubre de 1940 fue rechazado. Un contraataque griego amenazó las posiciones italianas en los Balcanes. Alemania decidió entonces intervenir en los Balcanes para asegurar un flanco sureste para operaciones militares contra la Unión Soviética.


Los griegos olvidados del día D

La invasión de Normandía fue famosa por la enorme fuerza aliada multinacional que desembarcó en las playas del norte de Francia. Aunque la gran mayoría del personal militar involucrado era estadounidense, británico o canadiense, representantes de 13 países aliados participaron en los eventos del 6 de junio de 1944. Una de las fuerzas más pequeñas fue un contingente naval griego que proporcionó dos buques de guerra para ayudar en los desembarcos.

Una marina exiliada

Grecia había tenido una guerra torturada en 1944, que comenzó cuando Italia invadió el país en octubre de 1940. El ejército griego había logrado detener a los italianos, pero su éxito obligó a la Alemania nazi a intervenir. Las fuerzas alemanas invadieron Yugoslavia y Grecia en abril de 1941 y ambos países fueron invadidos en un mes. Grecia fue ocupada y dividida entre Alemania, Italia y Bulgaria, mientras que el gobierno griego se vio obligado a exiliarse.

Después de la ocupación alemana de Grecia, la Armada Real Helénica a menudo tuvo que realizar misiones de escolta con embarcaciones anticuadas como el RHN Georgios Averof, un crucero blindado que había sido encargado en 1911.

Sin embargo, la oposición militar decidida contra la ocupación se desarrolló en la forma de la Resistencia griega mientras las Fuerzas Armadas Griegas exiliadas se reagruparon en el Medio Oriente bajo el mando británico. Durante la guerra se crearon tres brigadas griegas y una unidad de fuerzas especiales que lucharon con distinción durante las campañas del norte de África e Italia.

Aún más impresionante fue la supervivencia y contribución de la Real Armada Helénica. Durante la invasión alemana de 1941, la marina había perdido más de 20 barcos en unos pocos días, pero se salvó un número sustancial de barcos. Esto incluyó un crucero, seis destructores, cinco submarinos y varios barcos de apoyo. Esta flota se amplió posteriormente con más embarcaciones, incluidos los dragaminas, que fueron proporcionados por la Royal Navy. Con el tiempo, la Real Armada Helénica contaba con 44 barcos y más de 8.500 efectivos, lo que la convirtió en la segunda armada aliada más grande en el teatro del Mediterráneo. A pesar de que Grecia estaba bajo una ocupación brutal, su marina representó el 80 por ciento de todas las operaciones no pertenecientes a la Royal Navy en el Mar Mediterráneo.

Uno de los buques de guerra griegos más grandes fue el destructor RHN Vasilissa Olga, que sirvió en las invasiones de Sicilia, Italia continental y la Campaña del Dodecaneso.

Los buques de guerra griegos que sirvieron bajo la Royal Navy estaban tripulados por marineros competentes, oficiales navales y reservistas de la Marina Mercante. Obtuvieron una experiencia y un respeto considerables sirviendo no solo en el Mediterráneo sino también en los océanos Ártico, Atlántico e Índico escoltando convoyes aliados. En consecuencia, cuando se elaboraron los planes para el Día D, los griegos fueron incluidos sin vacilar.

Kriezis y Tombazis

La Armada Real Helénica estaría directamente involucrada en la Operación Neptuno, que fue el nombre en clave de la invasión marítima más grande de la historia el 6 de junio de 1944. En la armada aliada había 6,939 buques junto con 195,700 efectivos navales. La presencia naval griega consistía en solo dos corbetas & # 8211 RHN Tombazis y RHN Kriezis & # 8211 pero aún tenían que llevar a cabo una misión importante.

Las dos naves eran corbetas clase Flower, que eran pequeñas naves de guerra con armas ligeras que se utilizaban principalmente para escoltar convoyes. Habían sido transferidos a la Royal Hellenic Navy desde la Royal Navy en 1943 y acababan de completar la escolta de los convoyes del Atlántico cuando fueron llamados a participar en Neptune.

RHN Kriezis y RHN Tombazis eran corbetas clase Flower de fabricación británica. Este ejemplo ilustrado de c.1942-43 es HMCS Regina de la Royal Canadian Navy. Los dos barcos griegos se habrían visto muy similares en apariencia.

Los barcos y los capitanes # 8217 habían recibido instrucciones detalladas en abril de 1944 y tenían su base en Portsmouth hasta que se confirmó la fecha de la invasión. El 5 de junio de 1944, las corbetas recibieron una señal secreta de que la Operación Overlord iba a comenzar.

Los griegos tenían la tarea de escoltar a otros buques de guerra y desembarcar a Gold Beach, donde aterrizaría la 50.a División de Infantería británica. Esta era una tarea peligrosa porque los alemanes habían sembrado vastos campos de minas en el Canal de la Mancha y los dragaminas primero tendrían que pavimentar canales seguros para la flota de invasión.

Una vista aérea de Gold Beach durante el desembarco de la 50a División de Infantería británica

Kriezis y Tombazis partieron de la Isla de Wight con otros barcos en las primeras horas del 6 de junio y navegaron en silencio de radio. Las aguas del Canal de la Mancha estaban tormentosas, pero los barcos griegos fueron de los primeros en seguir a los dragaminas a través de un canal seguro.

A las 05.30 horas, el convoy salió del campo de minas y comenzó a bombardear la costa francesa y las primeras oleadas de desembarcos en Gold Beach comenzaron a las 07.25 horas. A lo largo del 6 de junio de 1944, los barcos griegos proporcionaron fuego de cobertura para las fuerzas de desembarco y fueron atacados por la Luftwaffe al anochecer. Los barcos y los cañones antiaéreos # 8217 vieron el ataque sin víctimas y continuaron escoltando el aterrizaje y los barcos mercantes de un lado a otro del Canal durante semanas.

Los comandos de la Marina Real aterrizan en Gold Beach, el 6 de junio de 1944. La Marina Real Helénica escoltó a tropas como estas a través del Canal de la Mancha.

Por ejemplo, Kriezis escoltó a tres convoyes a Normandía desde Portsmouth y Falmouth, mientras que Tombazis escoltó a los barcos desde Portsmouth a Normandía y entre Cornualles y Southampton. Después de un breve período de trabajo de reparación a mediados de junio, los barcos volvieron a trabajar con los Kriezis escoltando a nueve convoyes estadounidenses mientras los Tombazi realizaban patrullas antisubmarinas frente a Cherburgo.

La contribución de la Royal Hellenic Navy & # 8217 al Día D y la campaña posterior en Normandía duró hasta agosto de 1944. Aunque su contribución fue pequeña, su voluntad de estar al frente de la invasión dice mucho de su determinación de liberar no solo a Grecia, sino el resto de la Europa ocupada también. Era notablemente apropiado que navegaran entre la vasta flota el 6 de junio dos barcos que provenían de la cuna de la democracia para liberar a la Europa democrática de la tiranía del nazismo.

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Hitler's Personal Grudge Against One Country Helped Russia Beat Nazi Germany

In war and peace, it's important to have good leaders.

Editor’s Note: This is the fourth in a series of five articles providing critical analysis as to how Germany Might Have Won World War Two.

Punto clave: Hitler's ambitions outpaced Nazi Germany's capabilities.

In our last installment, we discussed how Germany could have forced Britain to accept one of his peace offers and keep the United States out of the war. In this article, we shall examine how Germany might have not only avoided total defeat at the hands of the Red Army, but even might have achieved a measure of victory against her much larger and more powerful Soviet adversary, which was over forty times larger than Germany at its greatest extent.

Don’t invade Yugoslavia and Greece in April 1941.

In actual history, Yugoslavia agreed to join the Axis powers in late April 1941 but days later a coup brought new leadership to power more sympathetic to the Allies. While the new Yugoslav leaders promised the Germans to remain aligned with the Axis as previously agreed while remaining neutral in the war, Hitler viewed the coup as a personal insult and vowed to make Yugoslavia pay, diverting German Panzer divisions from Poland and Romania to invade Yugoslavia and Greece. This ended up delaying the planned German invasion of USSR by five and a half crucial weeks from May 15 to June 22, 1941. In retrospect, there was no military necessity for Hitler to invade Yugoslavia in April 1941. He could have merely sent a few German infantry divisions to reinforce Albania to prevent it from being overrun by Greek troops but he feared potential British reinforcements in Greece, which could threaten his southern European flank. Of course, had Britain and France not still been at war with Germany, it is unlikely that Italy would have invaded Greece in 1940–1941 and risked a British Declaration of War so in that case Operation Barbarossa could have kicked off on May 15, 1941 as originally planned, greatly increasing the chances of a German capture of Moscow in 1941. Combined with Hitler’s subsequent decision to divert his two central Panzer Armies to capture Soviet armies on their northern and southern flanks, this five and a half week delay to the start time of Operation Barbarossa proved fatal to German prospects for victory in the war. Even if Hitler hadn’t pursued a Moscow-first military strategy as his generals wisely advised, invading Russia five and a half weeks earlier might well have been sufficient to enable the Germans to capture Moscow by November 1941, albeit at considerable cost in men and material.

Don’t halt the advance on Moscow of the two Panzergruppen (tank armies) of Army Group Center for two crucial months.

While many historians view the German invasion of the Soviet Union on June 22, 1941 as Hitler’s biggest blunder, evidence from Soviet archives uncovered following the Soviet collapse in 1991 suggests it was successful in preventing a Soviet invasion of Poland and Romania, which had been planned for July 1941. As it turned out, Hitler was correct in his assessment that his invasion of the Soviet Union was necessary as a preemptive attack against Soviets who were planning to attack Germany. In preparation for his planned invasion of Europe, Stalin had, between August 1939 and June 1941, overseen a massive military buildup of the Red Army increasing its total active-duty manpower from 1.5 million to 5.5 million. This expansion more than doubled their total numbers of divisions from 120 to 303 divisions including an increase in the number of Soviet tank divisions from from zero to sixty-one tank divisions as opposed to only twenty total Panzer divisions available in the German Army at the time of Operation Barbarossa. By June 1941, the Red Army boasted seven times more tanks and four times more combat aircraft than invading German forces. The first objective of this planned Soviet invasion of Europe was to occupy Romania to cut off Germany from its access to Romanian oil fields to immobilize the German armed forces and force their capitulation. Then after conquering Berlin and forcing a German surrender, the Red Army was to occupy all of continental Europe to the English Channel, which noted British author, Anthony Beevor, states that Stalin seriously considered doing at the end of the war as well. Viewed in this light, Operation Barbarossa was not a mistake at all but rather an operation which succeeded in destroying the over 20,000 Soviet tanks and thousands of combat aircraft concentrated at the border to invade German territory and postponed the Red Army subjugation of Germany and Europe by nearly four years. Soviet defector, Viktor Suvorov in his groundbreaking book Chief Culprit goes so far as to credit Hitler’s invasion of the Soviet Union as saving Western Europe from being conquered by the Red Army.

Rather, Hitler’s biggest mistake with regards to his war against the Soviet Union was his decision in early August 1941 to divert the two Panzer Armies of Army Group Center to help Army Group North and Army Group South to overrun and encircle Soviet armies on the flanks of its advance resulting in a two month delay in advancing on Moscow when the Soviet capitol was open for the taking. If Hitler had pursued a Moscow first strategy, he could have captured Moscow by the end of August or early September at the latest. He might even have pushed the Red Army back to the Archangel Volga Astrakhan line by October 1941 or by summer 1942 forcing Stalin to accept an armistice recognizing most of Germany’s hard won gains. En su excelente libro Hitler’s Panzers East, R.H.S. Stolfi estimated that would have taken away up to 45 percent of the Soviet industrial base and up to 42 percent of her population making it extremely difficult for the Soviets to recover and take back lost territory. While the Soviets could have relocated many of their industries east of the Urals as in actual history, their industrial production would have been much more crippled than it was in actual history without U.S.-UK military industrial assistance. Had the Germans captured Moscow before winter 1941 and held it through the Soviet winter late-1941, early-1942 counteroffensive, Stalin might have requested an armistice on terms much more favorable to Germany than the ones he offered in actual history. Those terms might have included the transfer of much, if not all, of the oil-rich Caucasus region to Germany in exchange for the return of their all-important capitol city to Soviet control. With the Soviets so gravely weakened, Japan likely would have joined the fight to take their share of the spoils and occupy Eastern Siberia as Japanese Army generals had wanted to do all along. Thus, if Hitler had allowed his generals to capture Moscow first, the Germans likely have won the war.

Manufacture three million thick winter coats and other winter clothing for the German army before Invading the Soviet Union.

Due to Hitler’s rosy predictions for a swift Soviet collapse and an end to the war in the East by December 1941, Germany failed to produce winter clothing for his invading troops. According to some accounts, as many as 90 percent of all German casualties from November 1941 to March 1942, totaling several hundred thousands, were due to frostbite. Only in late December 1941 did the Nazi leadership admit their mistake and urgently collect as much winter gear from German civilians to send to German troops as possible.

Allow national independence and self-rule for all of the Soviet territories liberated by German forces.

Perhaps the biggest key to winning their war against the Soviet Union (other than not fighting the United States and the UK, of course) was for the Germans to not only be seen as liberators from Soviet Communist control, as they initially were when they invaded the Soviet Union, but to actually be liberators from Soviet Communist oppression. The Germans should have used nationalism to rally the people of Belarus, Ukraine and the Baltic States to fight not for the Germans or against Stalin but rather to liberate their own countries from Soviet captivity. They should have allowed self-rule for all of these liberated nations just as Imperial Germany had granted them after defeating the Russian Empire in March 1918 as part of the Treaty of Brest-Litovsk. In actual history, the Germans captured 5.6 million Soviet troops and captured Red Army Lieutenant General Vlasov offered to lead a Russian Liberation Army to help fight the Soviets while other leaders offered to lead Ukrainian and Cossack Liberation Armies but Hitler would not allow them to be used in combat on the Eastern Front, believing them to be unreliable. If the Germans had treated the citizens of liberated Soviet territories and Soviet Prisoners of War (POW’s) fairly, millions of additional captured Soviet soldiers might have volunteered to fight on the German side. As it turned out, Stalin ended up using the nationalism of Ukraine and other Soviet republics to defeat the Germans instead of the other way around which represented a major missed opportunity for Germany that helped ensure they lost the war.


Armistice and surrender [ edit | editar fuente]

The Axis victory was swift. As early as 14 April the Yugoslav high command had decided to seek an armistice and authorised the army and army group commanders to negotiate local ceasefires. That day the commanders of the 2nd and 5th Armies asked the Germans for terms, but were rejected. Only unconditional surrender could form the basis for negotiations they were told. That evening, the high command sent an emissary to the headquarters of Panzer Group Kleist to ask for armistice, and in response General von Kleist sent the commander of the 2nd Army, von Weichs, to Belgrade to negotiate terms. He arrived on the afternoon of 15 April and drew up an armistice based on unconditional surrender. ⏦]

On 16 April, a Yugoslav delegate arrived in Belgrade, but as he did not have authority to sign the document, he was given a draft of the agreement and an aircraft was placed at his disposal to bring in authorised representatives of the government. Finally, on 17 April, after only eleven days of fighting, the pre-coup Foreign Minister Aleksandar Cincar-Marković and General Milojko Janković signed the armistice and unconditionally surrendered all Yugoslav troops. It came into effect the follow day (18 April) at noon. ⏦] At the signing, the Hungarians and Bulgarians were represented by liaison officers, but they did not sign the document because their countries were not at war with Yugoslavia. ⏦] The Italian representative, Colonel Luigi Buonofati, signed the document after noting that "the same terms are valid for the Italian army". ⏧]

The insistence of the Yugoslav Army on trying to defend all the borders assured their failure from the start. After the surrender, Yugoslavia was subsequently divided amongst Germany, Hungary, Italy and Bulgaria, with most of Serbia being occupied by Germany. The Italian-backed Croatian fascist leader Ante Pavelić declared an Independent State of Croatia before the invasion was even over. ⏨]

Beginning with the uprising in Serbia in July 1941, there was continuous resistance to the occupying armies in Yugoslavia, mainly by the Partisans and to a lesser extent by the Chetniks, until the end of the war. & # 91 cita necesaria ]


Ver el vídeo: II GUERRA MUNDIAL: BATALLA DE INGLATERRA, INVASIÓN DE YUGOSLAVIA, GRECIA, CRETA Y EL AFRIKA KORPS. (Octubre 2021).