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USS Reuben James (DD-245)

USS Reuben James (DD-245)

USS Reuben James (DD-245)

USS Reuben James (DD-245) fue un destructor de la clase Clemson que se hizo famoso como el primer buque de guerra estadounidense en ser hundido por la acción del enemigo durante la Segunda Guerra Mundial, varias semanas antes de la entrada oficial de Estados Unidos en la guerra.

los Reuben James fue nombrado en honor a Reuben James, quien sirvió en la Marina de los EE. UU. durante la Cuasi-Guerra con Francia, las Guerras de Berbería y la Guerra de 1812, donde fue hecho prisionero después de la pérdida del USS presidente.

los Reuben James fue depositado por la Corporación de Construcción Naval de Nueva York en Camden el 2 de abril de 1919 y botado el 4 de octubre de 1919. Fue patrocinada por la señorita Helen Livingston Strauss, la hija del contralmirante Joseph Strauss. Fue comisionada el 24 de septiembre de 1920.

los Reuben James Se unió a la Flotilla Tres, Escuadrón Dos, División 41, parte de la Fuerza Destructora de la Flota del Atlántico, pero el 30 de noviembre de 1920 partió hacia aguas europeas, llegando a Zelenika en la costa de Yugoslavia el 18 de diciembre. Pasó la primavera y el verano de 1921 operando en el Adriático desde las bases de Zelenika y Gruz / Gravosa. Fue utilizada para llevar al embajador de Estados Unidos a Italia desde Nápoles a Venecia en septiembre de 1921 y realizó una combinación de patrullas y deberes humanitarios. En septiembre, ayudó a cerrar la Base de Suministros Navales de EE. UU. En Spalato / Split y participó en las ceremonias que vieron Remolcador no 60 entregado a la nueva armada yugoslava. Partió de Split el 29 de septiembre, el último buque de guerra estadounidense en retirarse del Adriático.

Después de dejar el Adriático, el Reuben James se mudó a Cherburgo, donde se encontró con el plan de otorgar la Medalla de Honor al Guerrero Desconocido Británico. La fecha de la ceremonia se había adelantado al 17 de octubre de 1921 para que el general John Pershing pudiera presentar la medalla antes de su partida a los Estados Unidos, prevista originalmente para el 15 de octubre. El 12 de octubre el Reuben James embarcó el vicealmirante Albert P. Niblack, quien deseaba llegar a Londres antes de la ceremonia. Niblack pudo obtener el permiso para que una delegación de marineros estadounidenses participara en la ceremonia, aunque provenían del crucero. Olimpia (CA-15).

los Reuben James luego se trasladó a Le Havre, donde participó en las ceremonias que marcaron la partida del Soldado Desconocido Americano hacia los Estados Unidos. Luego se mudó al Báltico, pasando el período del 29 de octubre de 1921 al 3 de febrero de 1922 en Danzig. Mientras estuvo en el Báltico, trabajó con la Administración de Ayuda Estadounidense. Pasó los últimos meses de su tiempo en European Waters operando en el Mediterráneo, antes de partir hacia los Estados Unidos el 17 de julio de 1922.

los Reuben James se instaló en el patrón estándar de la vida de la Marina de los EE. UU. para el período, con los veranos operando a lo largo de la costa este de los EE. UU. y los inviernos en el Caribe. Esto estuvo marcado por una serie de actividades inusuales.

En julio de 1926 participó en un crucero para miembros de la Decimosexta División de la USNR, que incluyó una visita a Nantucket para un partido de béisbol entre el equipo del barco y un equipo local, y ejercicios con otros destructores. Después de desembarcar a los reservistas, actuó como "destructora de exposiciones" en Filadelfia durante la Exposición Sesqui-Centenario, celebrando el 150 aniversario de la Declaración de Independencia. En octubre participó en ejercicios con el barco de vapor. Leviatán ayudando a tomar fotografías en movimiento para la Agencia de Noticias Fox.

A fines de enero de 1927 pasó por el Canal de Panamá para unirse al Escuadrón de Servicios Especiales que operaba en el Golfo de Fonseca para tratar de evitar el disparo de armas durante una guerra civil en Nicaragua. Cualquiera que aterrizara en Nicaragua entre el 21 de enero y el 15 de marzo de 1927 se clasificó para la Medalla de la Segunda Campaña de Nicaragua. En marzo-abril participó en la Concentración de Flotas en el Caribe. En junio llevó al Subsecretario de Marina Theodore D. Robinson durante una visita a New London, Connecticut, y Poughkeepsie, N.Y.

los Reuben James fue dado de baja en Filadelfia el 20 de enero de 1931.

los Reuben James fue puesto nuevamente en servicio el 9 de marzo de 1932 y retomó el patrón de vida anterior en el Atlántico y el Caribe, esta vez con la Fuerza Scouting.

De septiembre de 1933 a enero de 1934 fue utilizada para patrullar las aguas cubanas durante una revolución en la Isla.

El 19 de octubre de 1934 salió de Norfolk para trasladarse al Pacífico, llegando a su nuevo puerto base en San Diego el 9 de noviembre de 1934. Pasó los siguientes cinco años operando en la costa oeste, realizando una combinación de ejercicios de entrenamiento y mostrando la bandera. visitas.

Segunda Guerra Mundial

En enero de 1939 Reuben James se unió a la Flota Atlántica. El 29 de agosto fue seleccionada para su conversión en un pequeño hidroavión auxiliar (AVP-16), pero ese plan fue cancelado tras el estallido de la guerra en Europa a principios de septiembre. los Reuben James en cambio, fue seleccionado para formar parte de la primera Patrulla de Neutralidad, que tenía la tarea de vigilar el movimiento de los barcos de las potencias combatientes en los accesos a la costa este y el Caribe. La conversión se canceló oficialmente el 12 de septiembre, y el George E. Badger fue elegido para reemplazar el Reuben James. los Reuben James fue asignado a la Patrulla Tres, que debía operar desde la Bahía de Chesapeake, pero luego casi de inmediato se trasladó a la Patrulla de Kew West.

El 28 de octubre Reuben James y el Gilmer (DD-233) reemplazó el Fairfax (DD-93) y Tejón (DD-126) como guardias de avión para el portaaviones USS guardabosque (CV-4), y luego el grupo partió hacia Cuba, llegando el 3 de noviembre. los Reuben James luego encalló en el Viejo Canal de las Bahamas el 30 de noviembre, y el guardabosque acudió en su ayuda, usando un poco de su aceite combustible para crear una mancha alrededor del destructor para calmar los mares. Luego se trasladaron tres torpedos, munición y cargas de profundidad del destructor al portaaviones para aligerarlo, y más tarde el 1 de diciembre el Reuben James flotó libre. Luego se mudó a Charleston, antes de dirigirse a Nueva York para reparaciones.

los Reuben James pudo reincorporarse a la flota el 3 de junio de 1940, uniéndose al Escuadrón Atlántico en Newport, pero esto parece haber sido prematuro, ya que tuvo que regresar al Astillero de la Marina de Nueva York dos veces durante los próximos meses, y finalmente partió hacia Cuba el 17 Agosto. Pasó los siguientes meses operando a lo largo de la costa este, aparentemente moviéndose algo al azar entre una serie de puertos.

El 1 de marzo de 1941 se formó la Fuerza de Apoyo, la Flota del Atlántico, para proteger los convoyes en el Atlántico Norte, y la Reuben James fue uno de los dieciocho viejos destructores asignados a la fuerza. El 11 de marzo se aprobó la ley Lend-Lease, por lo que la Fuerza de Apoyo pronto se utilizaría para escoltar las armas estadounidenses hasta Islandia, donde la Royal Navy se haría cargo. Esto casi inevitable condujo a una serie de enfrentamientos con submarinos alemanes, especialmente después de que la Armada de los EE. UU. Demostrara que estaba perfectamente feliz de cargar en profundidad cualquier submarino sospechoso que se encontrara cerca de sus convoyes.

En mayo-agosto el Reuben James Continuó su trabajo por la costa, visitando Newport, New London, Argentia y Casco Bay. El 6 de septiembre finalmente se dirigió hacia el Atlántico, escoltando un convoy que se dirigía hacia Islandia como parte del Grupo de Trabajo 15. Durante el viaje, el Truxton (DD-229), MacLeish (DD-220) y Sampson (DD-394) todos llevaron a cabo ataques de carga de profundidad en un submarino que había sido avistado en la superficie cerca del convoy. La fuerza llegó a Islandia el 16 de septiembre.

los Reuben James Regresó a la costa este el 19 de octubre, y luego partió de Argentia el 23 de octubre como parte de la escolta del Convoy HX-156 (junto con el Niblack (DD-424), Hilary P. Jones (DD-427), Benson (DD-421) y Tarbell (DD-142)). El 25 de octubre Hilary P. Jones disparó una carga de profundidad a un posible contacto, que probablemente resultó ser un banco de marsopas. El 29 de octubre dejó caer dos cargas de profundidad sobre otro posible contacto. El 30 de octubre Reuben James ella misma detectó un probable submarino y lanzó dos cargas de profundidad.

Todos estos incidentes indicaron que probablemente existían submarinos en la zona, y el 31 de octubre uno de ellos daría cuenta de la Reuben James. A las 0534 U-552 (Kapitanleutnant Erich Topp), en su sexta patrulla de guerra, disparó dos torpedos contra el destructor. Golpearon por el lado de babor, provocando explosiones cerca de la sala de incendios de proa. Las explosiones causaron daños masivos, matando a todos menos a dos de los hombres en la parte delantera del barco, e inmediatamente comenzó a hundirse. Rápidamente quedó claro que el destructor estaba condenado y su tripulación logró lanzar tres balsas y abandonar el barco, aunque no se emitió una orden formal para hacerlo. La parte de popa del barco pronto se hundió y, trágicamente, al menos dos de sus cargas de profundidad explotaron, matando a algunos de los supervivientes. Los alemanes afirmaron más tarde que Topp en realidad apuntaba a un barco de municiones dentro del convoy en lugar de al destructor.

El ataque ocurrió de noche, por lo que la única forma en que el comandante de la escolta del convoy, el comandante Richard E. Webb del Benson Fue capaz de descubrir lo que había sucedido y tratar de contactar con cada destructor. Cuando el Reuben James no respondió, envió el Niblack y Hilary P. Jones para buscarla. los Niblack iniciaron las operaciones de rescate a las 0600, mientras Hilary P. Jones rodeó la escena para protegerse de nuevos ataques. Después de poco más de una hora, los dos destructores detectaron un posible submarino y el Niblack tuvo que suspender sus operaciones. Ella fue reemplazada por el Hilary P. Jones. Para las 0805, los 44 supervivientes habían sido rescatados, pero los siete oficiales del barco y 93 alistados murieron en el ataque.

Cualquiera que sirviera en ella entre el 22 de junio y el 13 de julio, entre el 1 y el 17 de agosto o entre el 8 de septiembre y el 31 de octubre de 1941 calificó para la Medalla del Servicio de Defensa Estadounidense.

Desplazamiento (estándar)

1,190t

Desplazamiento (cargado)

1,308t

Velocidad máxima

35 nudos
35,51 kts a 24,890 shp a 1,107t en prueba (Preble)

Motor

Tubos de engranajes Westinghouse de 2 ejes
4 calderas
27,000 shp (diseño)

Distancia

2500 nm a 20 kts (diseño)

Largo

314 pies 4 pulgadas

Ancho

30 pies 10,5 pulgadas

Armamento

Cuatro pistolas de 4 pulgadas / 50
Una pistola AA de 3 pulgadas / 23
Doce torpedos de 21 pulgadas en cuatro montajes triples
Dos pistas de carga de profundidad
Un proyector de carga de profundidad Y-Gun

Complemento de tripulación

114

Lanzado

2 de abril de 1919

Oficial

4 de octubre de 1919

Destino

31 de octubre de 1941


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