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Burton Wheeler

Burton Wheeler

Burton Kendall Wheeler nació en Hudson, Massachusetts el 27 de febrero de 1882. Fue admitido en el colegio de abogados después de graduarse de la Universidad de Michigan en 1905 y trabajó como abogado en el condado de Silver Bow, Montana.

Miembro del Partido Demócrata, Wheeler fue elegido miembro de la cámara de representantes de Montana (1910-1912) y fue fiscal de distrito de Montana (1913-1918). Wheeler fue un candidato fracasado a gobernador de Montana en 1920, pero fue elegido para el Senado dos años más tarde.

En 1924 Wheeler y Robert LaFollette se convirtieron en candidatos del Partido Progresista en las elecciones presidenciales de 1924. Aunque obtuvieron el apoyo de los sindicatos, el Partido Socialista y la cadena de periódicos Scripps-Howard, La Follette y Wheeler, solo obtuvieron una sexta parte de los votos.

Volviendo al Partido Demócrata, Wheeler fue elegido al Senado por Montana en 1928, 1934 y 1940. En septiembre de 1940, Wheeler ayudó a Charles A. Lindbergh y Norman Thomas a formar el Primer Comité de América (AFC). Pronto se convirtió en el grupo aislacionista más poderoso de Estados Unidos. La AFC tenía cuatro principios fundamentales: (1) Estados Unidos debe construir una defensa inexpugnable para Estados Unidos; (2) Ninguna potencia extranjera, ni grupo de potencias, puede atacar con éxito a una América preparada; (3) La democracia estadounidense sólo se puede preservar si se mantiene al margen de la guerra europea; (4) La "ayuda antes de la guerra" debilita la defensa nacional en casa y amenaza con involucrar a Estados Unidos en una guerra en el extranjero. En un discurso, argumentó: "No se puede meter el faldón de la camisa en un escurridor de ropa y sacarlo de repente cuando el escurridor sigue girando".

El 17 de diciembre de 1940, Franklin D. Roosevelt pronunció un discurso al público estadounidense: "En la situación mundial actual, por supuesto, no hay absolutamente ninguna duda en la mente de un número abrumador de estadounidenses de que la mejor defensa inmediata de los Estados Unidos es el éxito de Gran Bretaña en defenderse; y que, por lo tanto, aparte de nuestro interés histórico y actual en la supervivencia de la democracia en el mundo en su conjunto, es igualmente importante, desde un punto de vista egoísta de la defensa estadounidense, que deberíamos hacer todo lo posible para ayudar al Imperio Británico a defenderse ... En otras palabras, si prestas ciertas municiones y las recuperas al final de la guerra, si están intactas, no han resultado heridas, estás Está bien; si se han estropeado o se han deteriorado o se han perdido por completo, me parece que saldrás bastante bien si los reemplazas por el tipo a quien se los has prestado ".

Aislacionistas como Wheeler, Arthur Vandenberg de Michigan y Thomas Connally de Texas argumentaron que esta legislación llevaría a la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. A principios de febrero de 1941, una encuesta realizada por la organización George H. Gallup reveló que solo el 22 por ciento estaba rotundamente en contra de la propuesta del presidente. Ha sido argumentado por Thomas E. Mahl, el autor de Engaño desesperado: operaciones encubiertas británicas en los Estados Unidos, 1939-44 (1998), ha argumentado que la organización Gallup había sido infiltrada por la Coordinación de Seguridad Británica (BSC).

Hadley Cantril, miembro de la facultad del Departamento de Psicología de la Universidad de Princeton, había utilizado una subvención de la Fundación Rockefeller para establecer la Oficina de Investigación de Opinión Pública. Partidario del presidente Franklin D. Roosevelt e intervención en la Segunda Guerra Mundial, también fue agente de la Coordinación de Seguridad Británica y trabajó para el grupo anti-aislacionista Lucha por la Libertad. Cantril era de la opinión de que Roosevelt necesitaba "un cuerpo de opinión pública mejorada para sostenerlo en cada medida de ayuda a Gran Bretaña y la URSS". Cantril también fue asesor de George H. Gallup y trabajó en estrecha colaboración con David Ogilvy, quien era empleado de Gallup y también era agente de BSC.

Otro agente del BSC, Sanford Griffith, estableció una empresa Market Analysts Incorporated e inicialmente recibió el encargo de realizar encuestas para el Comité anti-aislacionista para defender a Estados Unidos ayudando a los aliados. El asistente de Griffith, Francis Adams Henson, un activista durante mucho tiempo contra el gobierno de la Alemania nazi, recordó más tarde: "Mi trabajo consistía en utilizar los resultados de nuestras encuestas, tomadas entre sus electores, para convencer a los congresistas y senadores de que debían favorecer más ayuda a Gran Bretaña ".

Como ha señalado Richard W. Steele: "las encuestas de opinión pública se han convertido en un arma política que podría utilizarse para informar las opiniones de los dudosos, debilitar el compromiso de los opositores y fortalecer la convicción de los partidarios". William Stephenson admitió más tarde: "Se tuvo mucho cuidado de antemano para asegurarse de que los resultados de la encuesta fueran los deseados. Las preguntas eran para orientar la opinión hacia el apoyo de Gran Bretaña y la guerra ... La opinión pública fue manipulada a través de lo que parecía una encuesta objetiva . "

Wheeler pronunció el discurso más apasionado en contra de la legislación propuesta: "Nunca antes se le había pedido o obligado al pueblo estadounidense a dar de manera tan generosa y tan completa los dólares de sus impuestos a ninguna nación extranjera. Nunca antes se le había pedido al Congreso de los Estados Unidos que cualquier presidente violara el derecho internacional. Nunca antes esta nación había recurrido a la duplicidad en la conducción de sus asuntos exteriores. Nunca antes Estados Unidos le había dado a un solo hombre el poder de despojar a esta nación de sus defensas. Nunca antes un Congreso había Si el pueblo estadounidense quiere una dictadura, si quiere una forma totalitaria de gobierno y si quiere la guerra, este proyecto de ley debería ser aprobado en el Congreso, como es la costumbre del presidente Roosevelt. Aprobación de esta legislación significa guerra, guerra abierta y completa. Por lo tanto, le pregunto al pueblo estadounidense antes de que lo acepten supinamente: ¿Valió la pena la última Guerra Mundial?

La mayor sorpresa del debate fue que Arthur Vandenberg anunció en el pleno del Senado que finalmente había decidido apoyar el préstamo. Advirtió a sus colegas: "Si no lideramos, alguna otra nación grande y poderosa capitalizará nuestro fracaso y pagaremos el precio de nuestro incumplimiento". Richard N. Gardner, autor de La diplomacia del dólar esterlina en la perspectiva actual (1980), ha argumentado que el discurso de Vandenberg fue el "punto de inflexión en el Debate del Senado" con otros dieciséis republicanos votando a favor del proyecto de ley.

La AFC influyó en la opinión pública a través de publicaciones y discursos y en un año tenía más de 800.000 miembros. La AFC se disolvió cuatro días después de que la Fuerza Aérea Japonesa atacara Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.

Burton Kendall Wheeler murió en Washington el 6 de enero de 1975.

La política de préstamo y arrendamiento traducida en forma legislativa sorprendió a un Congreso y a una nación que simpatizaba por completo con la causa de Gran Bretaña. El cheque en blanco del Kaiser a Austria-Hungría en la Primera Guerra Mundial fue un piquete en comparación con el cheque en blanco de Roosevelt de la Segunda Guerra Mundial. Justificó mis peores temores por el futuro de Estados Unidos, y definitivamente marca al presidente como una mentalidad guerrera.

El programa de préstamo-arrendamiento-donación es la política exterior triple A del New Deal; se estrellará debajo de uno de cada cuatro niños estadounidenses. Nunca antes se le había pedido u obligado al pueblo estadounidense a dar de manera tan generosa y tan completa los dólares de sus impuestos a ninguna nación extranjera. Nunca antes se le había pedido a un Congreso que abdicara fría y llanamente.

Si el pueblo estadounidense quiere una dictadura, si quiere una forma totalitaria de gobierno y si quiere la guerra, este proyecto de ley debería aprobarse en el Congreso, como es la costumbre del presidente Roosevelt.

La aprobación de esta legislación significa guerra, guerra abierta y completa. Por lo tanto, le pregunto al pueblo estadounidense antes de que lo acepten supinamente: ¿Valió la pena la última Guerra Mundial?

Si lo fuera, entonces deberíamos prestar y arrendar materiales de guerra. Si lo fuera, entonces deberíamos prestar y arrendar muchachos estadounidenses. El presidente Roosevelt ha dicho que Inglaterra nos pagaría. Estaremos. Seremos reembolsados, al igual que Inglaterra reembolsó sus deudas de guerra de la Primera Guerra Mundial, reembolsó esos dólares extraídos del sudor del trabajo y el trabajo de los granjeros con gritos de "tío Shylock". Nuestros muchachos serán devueltos, tal vez en ataúdes; regresó con los cuerpos mutilados; regresó con las mentes deformadas y retorcidas por visiones de horrores y el grito y chillido de proyectiles de alta potencia.


Ver el vídeo: Greater Montana Foundation: Interesting People in Montana: Burton K. Wheeler (Octubre 2021).