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Jomo Kenyatta, líder independentista de Kenia, es liberado de prisión

Jomo Kenyatta, líder independentista de Kenia, es liberado de prisión

Jomo Kenyatta, líder del movimiento independentista de Kenia, es liberado por las autoridades coloniales británicas después de casi nueve años de encarcelamiento y detención. Dos años más tarde, Kenia logró la independencia y Kenyatta se convirtió en primer ministro. Una vez retratado como un símbolo amenazante del nacionalismo africano, trajo estabilidad al país y defendió los intereses occidentales durante sus 15 años como líder de Kenia.

Kenyatta nació en las tierras altas de África oriental, al suroeste del monte Kenia, a fines de la década de 1890. Era miembro del grupo étnico Kikuyu, el más grande de Kenia, y fue educado por misioneros presbiterianos. En 1920, Kenia se convirtió formalmente en una colonia británica, y en 1921 Kenyatta vivía en la capital colonial de Nairobi. Allí se involucró en movimientos nacionalistas africanos y en 1928 había ascendido al puesto de secretario general de la Asociación Central Kikuyu, una organización que se oponía a la toma de tierras tribales por los colonos europeos. En 1929, fue por primera vez a Londres para protestar contra la política colonial, pero las autoridades se negaron a reunirse con él.

Kenyatta regresó a Londres varias veces durante los años siguientes para solicitar los derechos africanos y luego permaneció en Europa en la década de 1930 para recibir una educación formal en varias instituciones, incluida la Universidad de Moscú. En 1938, publicó su obra fundamental, Frente al monte Kenia, que elogió a la sociedad kikuyu tradicional y discutió su difícil situación bajo el dominio colonial. Durante la Segunda Guerra Mundial, vivió en Inglaterra, dando conferencias y escribiendo.

En 1946, regresó a Kenia y en 1947 se convirtió en presidente de la recién formada Unión Africana de Kenia (KAU). Presionó por el gobierno de la mayoría, reclutando tanto a kikuyus como a no kikuyus en el movimiento noviolento, pero la minoría de colonos blancos se mostró inflexible al rechazar un papel significativo para los negros en el gobierno colonial.

En 1952, un grupo extremista kikuyu llamado Mau Mau inició una guerra de guerrillas contra los colonos y el gobierno colonial, lo que provocó un derramamiento de sangre, disturbios políticos y el internamiento forzoso de decenas de miles de kikuyus en campos de detención. Kenyatta jugó un papel pequeño en la rebelión, pero fue vilipendiado por los británicos y fue juzgado en 1952 con otros cinco líderes de KUA por "dirigir la organización terrorista Mau Mau". Defensor de la no violencia y el conservadurismo, se declaró inocente en el juicio altamente politizado, pero fue declarado culpable y condenado a siete años de prisión.

Pasó seis años en la cárcel y luego fue enviado a un exilio interno en Lodwar, donde vivía bajo arresto domiciliario. Mientras tanto, el gobierno británico comenzó lentamente a llevar a Kenia hacia el gobierno de la mayoría negra. En 1960, la Unión Nacional Africana de Kenia (KANU) fue organizada por nacionalistas negros y Kenyatta fue elegido presidente en ausencia. El partido anunció que no tomaría parte en ningún gobierno hasta que Kenyatta fuera liberado. Kenyatta se comprometió a proteger los derechos de los colonos en una Kenia independiente y, el 14 de agosto de 1961, finalmente se le permitió regresar a Kikuyuland. Después de una semana de arresto domiciliario en compañía de su familia y simpatizantes, fue liberado formalmente el 21 de agosto.

En 1962, fue a Londres para negociar la independencia de Kenia, y en mayo de 1963 llevó al KANU a la victoria en las elecciones previas a la independencia. El 12 de diciembre de 1963, Kenia celebró su independencia y Kenyatta se convirtió formalmente en primer ministro. Al año siguiente, una nueva constitución estableció a Kenia como república y Kenyatta fue elegido presidente.

Como líder de Kenia hasta su muerte en 1978, Kenyatta alentó la cooperación racial, promovió políticas económicas capitalistas y adoptó una política exterior pro-occidental. Usó su autoridad para reprimir la oposición política, particularmente de grupos radicales. Bajo su gobierno, Kenia se convirtió en un estado de partido único y la estabilidad resultante atrajo inversiones extranjeras en Kenia. Después de su muerte el 22 de agosto de 1978, fue sucedido por Daniel arap Moi, quien continuó con la mayor parte de sus políticas. Cariñosamente conocido en sus últimos años como mzee, o "anciano" en swahili, Kenyatta es celebrado como el padre fundador de Kenia. También fue influyente en toda África.


Jomo Kenyatta

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Jomo Kenyatta, nombre original Kamau Ngengi, (Nació C. 1894, Ichaweri, África Oriental Británica [ahora en Kenia] —murió el 22 de agosto de 1978, Mombasa, Kenia), estadista y nacionalista africano, primer primer ministro (1963–64) y luego primer presidente (1964–78) de Kenia.

¿Cómo se involucró Jomo Kenyatta en la política?

A lo largo de la década de 1920, Jomo Kenyatta se sumergió en el movimiento contra un gobierno de Kenia dominado por colonos blancos. Como miembro del pueblo Kikuyu, viajó a Londres en 1929 para protestar por la recomendación del gobierno británico de que sus territorios de África Oriental se unieran más estrechamente a expensas de los intereses Kikuyu. Detuvo con éxito los planes para el sindicato.

¿Cómo ayudó Jomo Kenyatta a llevar a Kenia a la independencia?

Mientras era presidente de la Unión Africana de Kenia, nacionalista, Jomo Kenyatta fue condenado a siete años de prisión en 1953 por presunta conexión con la violenta rebelión de Mau Mau de 1952. Negó esta afiliación. Después de su liberación, negoció los términos constitucionales de la independencia de Kenia y en 1963 se convirtió en primer ministro de una Kenia libre.

¿Cuál fue la política interna de Jomo Kenyatta?

En 1964, Jomo Kenyatta hizo la transición de Kenia de un sistema parlamentario a una república de partido único y se convirtió en presidente. Su gobierno estaba integrado por miembros de varios grupos étnicos con el fin de calmar las tensiones étnicas. Kenyatta promulgó políticas económicas capitalistas, y durante los primeros 20 años de su independencia, Kenia tuvo una de las economías de más rápido crecimiento en el continente.

¿Cómo afectó la política fiscal de Jomo Kenyatta a los kenianos de bajos ingresos?

Gran parte de la riqueza creada por la política fiscal capitalista de Jomo Kenyatta se concentró en manos de sus amigos y familiares. La creciente brecha de riqueza se inclinó a favor del kikuyu dominante a expensas de los kenianos de bajos ingresos y los miembros de otros grupos étnicos, un problema que se vio agravado por el rápido crecimiento de la población.

¿Cuál fue la política exterior de Jomo Kenyatta?

A diferencia de algunos de sus contemporáneos africanos, el gobierno de Jomo Kenyatta fue notablemente favorable a los británicos y otras potencias occidentales. Kenyatta estableció la república de Kenia dentro de la Commonwealth británica, y la comunidad internacional capitalista invirtió recursos en el desarrollo de la infraestructura de Kenia como resultado de su alineación occidental durante la Guerra Fría.


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Hasta y durante su reinado, esta percepción de sí mismo nunca pasó desapercibida para el primer presidente de Kenia. Era una burguesía y parte de su vocación era ser ese rey-filósofo platónico.

Todo esto está en marcado contraste con la primera introducción e interés de Kenyatta en la ideología política.

En su primer viaje a Inglaterra, Kenyatta confraternizó con la Liga Contra el Imperialismo, así como con políticos de izquierda. Incluso tuvo contactos entre la izquierda radical del Partido Laborista británico de principios del siglo XX.

En la década de 1930, su amistad con el teórico marxista caribeño George Padmore consolidó aún más las credenciales de Kenyatta como socialista, al menos. Incluso contribuyó con un artículo al número de noviembre de 1933 de Mano de obra Mensual.

Es justo decir que las opiniones de Kenyatta eran indistinguibles de las de sus pares panafricanistas, encabezados nada menos que por Ghana y Kwame Nkrumah.

El mantra era simple: África merece autogobierno, todas las luchas por la independencia estaban vinculadas y el socialismo era el futuro.

Sin embargo, cuando llegó la década de 1960, Kenyatta no estaba en esta página. Al menos, en lo que era la filosofía popular de los panafricanistas, Kenyatta difería.

Para ser justos con Kenyatta, fue Nkrumah quien personificó lo que significaba el panafricanismo en la edad de oro de la independencia africana. No bastaba con ser independentista para África, había que ser antiimperialista y & # 8220Africansocialista & # 8221.

Fue Nkrumah quien estableció con éxito un vínculo filosófico entre el panafricanismo como sentimiento general de independencia y el principio fundamental de organizarse en torno a lo común de la experiencia negra global.

Los afrodescendientes han experimentado lo peor de lo que la humanidad parecía capaz. El panafricanismo era el deber de todos los negros, la unión era el destino de todos los países & # 8220black & # 8221.

No bastaba con ser independiente, pensó Nkrumah. Personas de raza negra tuve que Quédate independiente al proporcionarse los medios materiales para seguir siendo relevante en un mundo donde la mirada occidental estaba por todas partes.

En el argumento sobre cómo satisfacer las necesidades materiales de la existencia, Nkrumah combinó el comunalismo africano y el socialismo marxista. Esta fue una apuesta por vender el colectivismo como un fenómeno ontológicamente africano.

Muchos líderes independentistas aceptaron esto, a veces en la perpetuación egoísta de su autocracia. El propio Nkrumah fue depuesto en el primer golpe de estado de Ghana en 1966, en parte porque se creía que despreciaba la oposición.

Pero por separado, Kenyatta nunca compró la marca de panafricanismo de Nkrumah. El líder de Kenia, por supuesto, estaba a favor de una África libre, pero nunca llegó a tener un sentido predominante de africanidad.

Kenyatta eligió su tribu sobre cualquier otra identidad elaborada más alejada de su autopercepción inmediata. Era, ante todo, un keniano, si no kikuuyu, nacionalista que también amaba África lo suficiente como para querer que sus países fueran independientes.

El otro punto de partida del panafricanismo de Nkrumah fue que Kenyatta simplemente imaginaba el liberalismo y el capitalismo europeos.

El escritor político keniano William Ochieng llamó a Kenyatta & # 8220 un capitalista africano & # 8221, con Donald Savage, y agregó que & # 8220Kenyatta & # 8217 la dirección no era hacia la creación de una nueva sociedad socialista radical & # 8221.

Kenyatta no le debía a nadie ninguna razón por su marca filosófica y no dio ninguna. Es mejor para nosotros aceptar que exhibió una diversidad de pensamiento que era poco común en su tiempo.


La resistencia del centro de Kenia a Uhuru es una repetición de la historia

• La resistencia y oposición de los líderes electos en el centro de Kenia a Uhuru Kenyatta tiene muchos paralelos con lo que su padre, Jomo Kenyatta, enfrentó en 1958.

• Esto fue en un momento en que Jomo estaba detenido en Lokituang (en el actual condado de Turkana) bajo el estado de emergencia decretado por el gobierno colonial británico.

Fuera del centro de Kenia, existe una tendencia a pensar en la comunidad Kikuyu como el bloque de votantes más unido del país, y uno en el que se puede confiar para apoyar a su reconocido “muthamaki” (líder supremo) en todas sus iniciativas políticas.

Pero los acontecimientos recientes han revelado lo que realmente debería haber sido un secreto a voces durante todo este tiempo. Que la gente de esa región en realidad tiene una mentalidad muy independiente, y que su apoyo no puede ser dado por sentado ni siquiera por un presidente en ejercicio de la etnia Kikuyu, en este caso, Uhuru Kenyatta.

Tampoco se trata de un nuevo desarrollo. En 1992, en una elección que se produjo después de muchos años de frustración patrocinada por el estado de las empresas propiedad de los kikuyu, la perspectiva de poner fin a la presidencia de Daniel Moi no produjo unanimidad política entre los votantes kikuyu. En cambio, tenían dos fuertes candidatos presidenciales, Kenneth Matiba y Mwai Kibaki, candidatos cuyo recuento total de votos al final superó fácilmente al del presidente Moi, pero al estar así dividido, permitió que el titular prevaleciera.

Y en 2002, nuevamente vimos a dos fuertes candidatos presidenciales Kikuyu, Kibaki y Uhuru, peleando en las urnas y compartiendo el apoyo disponible desde su patio trasero.

Por lo tanto, el centro de Kenia está a menudo profundamente dividido y, a menudo, en momentos en que se avecina una transición política, en la que tienen todas las razones para presentar al resto del país con un frente unido.

Los votantes de Kenia central solo parecen unirse en torno a un solo líder después de cierto grado de fluctuación.

En este contexto, el poder y la influencia reales que ejerce un líder dominante de la región depende a menudo de que pueda recibir apoyo de otras partes del país.

Lo que es extraño aquí es que el drama que se desarrolla ante nuestros ojos - el de Uhuru aparentemente resistido y opuesto por líderes electos en Kenia Central - tiene muchos paralelos con lo que su padre, Jomo Kenyatta, enfrentó en 1958. Esto fue en un tiempo en que Jomo estaba detenido en Lokituang (en el actual condado de Turkana) bajo el estado de emergencia decretado por el gobierno colonial británico.

BOMBA EN LA CASA

De la autobiografía del fallecido Jaramogi Odinga, titulada Todavía no Uhuru y publicado por primera vez en 1966, obtenemos detalles de lo que sucedió cuando Jaramogi exigió que se liberara a Jomo y sus compañeros detenidos.

En un capítulo apropiadamente titulado "Bombshell in the House", Jaramogi da este relato, que bien vale la pena citarlo con cierto detalle:

“Mi oportunidad de plantear el problema de Kenyatta llegó pronto. El [periódico] British Observer llevaba una carta de Kenyatta y los otros cuatro prisioneros en Lokitaung quejándose de las condiciones en las que fueron detenidos. El gobierno respondió: “Se han llevado a cabo investigaciones prolongadas y cuidadosas y no ha salido a la luz ninguna evidencia de irregularidades.La carta de Lokitaung había comenzado: "Nosotros, los presos políticos. . . 'El gobierno objetó que estos hombres no eran presos políticos ... "

'Estas personas', le dije al consejo, 'antes de ser arrestadas eran los líderes políticos de los africanos en el país, y los africanos los respetaban como sus líderes políticos, e incluso en este momento, en el corazón de los africanos , siguen siendo los líderes políticos ... Sir Charles Markham gritó: 'Usted se va. . . ’Pero en el alboroto que siguió no pude escuchar el final de su oración".

"Esto tiene que ser conocido", continué por encima de los gritos, "porque está profundamente arraigado en el corazón africano". El alboroto y los gritos volvieron a aumentar. Me habían dado la palabra al final del día y el consejo se levantó en medio de mi discurso. Reanudé al día siguiente.

… Fui interrumpido por gritos, y el Presidente luchó por llamar al orden a la Cámara. Uno de los miembros gritó: '¡Mau Mau!' 'Bueno', dije, 'tal vez los tomes por Mau Mau o los tomes como cualquier otra cosa, pero te estoy dando lo que debes saber sobre nuestros sentimientos hacia ellos como el pueblo africano, y antes de que se dé cuenta de que nunca podrá obtener la cooperación del pueblo africano. "Me ordenaron que dejara de hablar ..."

“La prensa tuvo un día de campo. Informaron jadeos en la Cámara cuando pronuncié mi discurso ... Un periódico decía: "Dejemos que la gente se acerque ahora y saque a Odinga de la vida política para siempre".

Pero este no fue el final del drama que rodeó el llamado de Jaramogi para la liberación de Jomo de la detención.

LOS LEALISTAS DE LA PROVINCIA CENTRAL PONEN PRESIÓN

Luego, Jaramogi continúa explicando que no todos los líderes electos dentro del Consejo Legislativo compartieron sus puntos de vista sobre Jomo, y en particular, no todos los líderes electos del centro de Kenia.

Él tiene esto que decir sobre el Dr. Julius Gikonyo Kiano, entonces miembro del LegCo y ya increíblemente famoso como el primer keniano indígena en obtener un doctorado. [El Dr. Kiano continuaría sirviendo durante muchos años en el primer gabinete bajo Jomo, y posteriormente bajo Moi]

“… Ese mismo fin de semana Kiano le dijo a un baraza en Fort Hall que no estaba de acuerdo con mi declaración de que Kenyatta y los demás seguían siendo nuestros verdaderos líderes políticos. Dijo que la declaración se había hecho en un arrebato de ira, y que los únicos líderes del pueblo africano eran "los que usted eligió y los jefes".

El Dr. Kiano no estaba solo en su falta de entusiasmo por que se presentara a Jomo como el líder indispensable de las comunidades indígenas de Kenia.

También estaba el santo Jeremiah Nyaga, que iba a servir durante décadas en el gabinete y era famoso como uno de los pocos ministros en toda la historia de Kenia que nunca fue tocado por ningún indicio de un escándalo de corrupción.

Bueno, santo político o no, Nyaga tenía sus dudas sobre Jomo en ese momento, porque según Jaramogi:

“Los leales de la Provincia Central presionaron al Sr. Nyagah, el miembro de Embu que dijo en una reunión pública: Mis colegas y yo opinamos que la declaración del Sr. Odinga fue desafortunada y perjudicial para el progreso de la gente de la Provincia Central. Cuando respondí, mediante un comunicado de prensa, a la acusación del Sr. Nyagah de que mi discurso en Kenyatta era perjudicial, el Kenya Weekly News publicó mi respuesta, bajo el título "Oginga Odinga Brays Again".

En este punto, debemos recordar que este Kenyatta no era solo un luchador Mau Mau con rastas al azar que había sido arrancado de los bosques del centro de Kenia, o un activista político regional de poca monta.

Este era un hombre que, incluso en esta etapa de su vida, ya había pasado décadas viviendo en relativa pobreza en Europa luchando por los derechos territoriales de los kenianos y defendiendo el derecho a la autodeterminación de las comunidades indígenas del país.

Independientemente de lo que se haya dicho más tarde de él y del gobierno que formó después de la independencia (escándalos de corrupción, asesinatos, acusaciones de nepotismo y apropiación de tierras), en esta etapa, estaba lo más cerca posible de un verdadero libertador, que había luchado poderosamente por liberar a su pueblo de lo que a los kenianos les encanta llamar "el yugo del colonialismo".

Pero esto no impidió, posiblemente, que dos de los mejores políticos jamás producidos por el centro de Kenia, y gigantes políticos por derecho propio, Kiano y Nyagah, abandonaran a Jomo en su hora de necesidad.

"TIENE NUESTRO APOYO COMPLETO PARA SU DECLARACIÓN SOBRE KENYATTA"

Este espectáculo consternó profundamente a dos de los líderes kenianos más destacados de la época. Se trataba de Joseph Murumbi, que más tarde sería el segundo vicepresidente de Kenyatta tras la dimisión de Jaramogi en 1966, y Mbiyu Koinange, que era cuñado de Kenyatta y más tarde uno de los ministros de gabinete más poderosos del gobierno de Jomo. Ambos hombres vivían entonces en Londres.

Le escribieron a Jaramogi con gran confianza, una carta que la Estrella ha obtenido desde entonces una copia. Se consideró tan delicado que no se atrevieron a confiarlo a la Oficina de Correos y en su lugar lo enviaron a través de la valija diplomática del Gobierno de la India, es decir, a través del Alto Comisionado de la India en Londres, al Alto Comisionado de la India en Nairobi. Para entonces, la India había obtenido su independencia y ya se había establecido como un firme partidario de la lucha de Kenia por la independencia.

El papel de la India en la lucha por la independencia de Kenia sería luego barrido bajo la alfombra por los líderes políticos indígenas, al igual que los numerosos sacrificios y contribuciones de los patriotas de la comunidad asiática de Kenia.

Pero ahora, a la carta en sí: está fechado el 16 de septiembre de 1948 y tiene el matasellos de "110 Savernake Road, London NW3".

Los dos saludan a Jaramogi y luego dicen: Le escribimos conjuntamente para felicitarle por la posición que ha adoptado en apoyo de Kenyatta. De hecho, estamos muy decepcionados de escuchar que algunos miembros del consejo legislativo no están de acuerdo con usted y lo que es peor, lo han atacado abiertamente ... Tiene todo nuestro apoyo para su declaración sobre Kenyatta y esperamos que no ceda a las presiones que se están produciendo. que le están imponiendo miembros europeos y africanos de la legislatura ".

A partir de entonces, sigue expresiones de esperanza de que se restablezca "el espíritu de unanimidad que existía entre los miembros africanos de Leg Co", una solicitud de información sobre varios "incidentes de Mau Mau", una esperanza de que "la relajación del estado de emergencia “Pronto podrían llegar solicitudes de apoyo de Jaramogi para varias iniciativas de recaudación de fondos, una gira planificada por varios países africanos independientes (Nigeria, Marruecos, Túnez, etc.) para intentar recaudar fondos, etc.

En general, señales claras de "activistas" dedicados, como los llamaríamos ahora, que trabajan con gran dificultad y frente a enormes dificultades para poner fin al reinado del gobierno colonial británico y ayudar a que su país avance hacia el autogobierno.

INMUNIZANDO A LA NACION CONTRA LAS TENTACIONES DE SUCESION

Pero lo que debería ser de particular interés para nosotros en este momento en el que Uhuru está teniendo que esforzarse mucho para intentar que todo el centro de Kenia respalde la iniciativa Building Bridges, es que su padre enfrentó el mismo desafío y lo hizo mientras estaba en prisión.

Jomo bien pudo haber tenido una buena parte de las bases de Kenia Central sólidamente detrás de él. Pero no contaba con la lealtad incondicional de la élite de Kenia central, representada por los líderes electos de esa región.

Por lo tanto, fue solo a través del apoyo de Jaramogi, un hombre que contaba con el apoyo inquebrantable de su rincón del país, Nyanza, que Jomo pudo, a su debido tiempo, restablecerse firmemente como líder de la lucha por la independencia.

No puede haber una comparación real entre la búsqueda de la autodeterminación, las oportunidades económicas y la libertad política de un pueblo colonizado, y lo que conocemos como la BBI, que es básicamente un esfuerzo para inmunizar a la nación contra las tentaciones de la sucesión. El resultado de una percepción recientemente mencionada por Uhuru, de que solo dos tribus de 44 han podido monopolizar la presidencia durante más de 50 años de independencia.

Pero de todos modos, los paralelismos entre "los frutos del apretón de manos", que han visto a los antes "rivales políticos irreconciliables" Uhuru y al líder del ODM Raila Odinga, trabajando juntos, y la forma en que sus padres también trabajaron juntos a partir del período recién antes de la independencia es realmente notable.

Y no menos notable es cómo Uhuru, como su padre antes que él, descubrió que cuando más lo necesitaba, faltaba el apoyo de su propio patio político en el centro de Kenia.


Biblioteca de la Academia Marin

Kenyatta saltó a la fama a través del movimiento nacionalista (en busca de la independencia) y anticolonial que surgió en África después de la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Ascendió rápidamente a la dirección de una influyente organización nacionalista y se convirtió en una voz principal en la creciente oposición al dominio colonial británico. En un intento por silenciarlo, el gobierno colonial lo arrestó y encarceló durante casi siete años. Cuando Gran Bretaña se dio cuenta de que el pueblo africano no se sometería al dominio colonial y acordó una Kenia independiente a principios de la década de 1960, Kenyatta se convirtió en el primer presidente de la nueva nación. Al principio, su gobierno nacionalista fue extremadamente popular, pero con el paso del tiempo, el régimen de Kenyatta se volvió cada vez más centralizado y autoritario. También se volvió corrupto, enriqueciendo a los colegas y familias cercanas a los líderes. Los partidos de oposición fueron absorbidos por el partido gobernante o silenciados. No obstante, Kenyatta es recordado por muchos en el este de África como un líder que contribuyó en gran medida a la construcción de una nueva nación independiente.

Un cinturón de cuentas: mucibi wa kinyata

Según la mayoría de los biógrafos, Jomo Kenyatta nació el 20 de octubre de 1891 en Ngenda, Kikuyuland, África Oriental Británica. Sin embargo, siempre se han planteado preguntas sobre su fecha de nacimiento debido a la forma inusual en que los Kikuyu llevaban registros. Kenyatta dijo que ni siquiera él estaba seguro de su verdadera fecha de nacimiento.

El padre de Kenyatta era Muigai, un granjero, y su madre era Wambui. Sus padres lo llamaron Kamau wa Ngengi, pero luego tomó el nombre & # 8220Kenyatta & # 8221 del nombre Kikuyu para los trabajadores con cuentas & # 8217 que usaba de joven (mucibi wa kinyata). Fue a la Misión de la Iglesia de Escocia cerca de Nairobi durante sus primeros cinco años de educación. En agosto de 1914 fue bautizado como presbiteriano en la Iglesia de Escocia.

De 1921 a 1926, Kenyatta trabajó para la junta municipal de aguas de Nairobi y se desempeñó como intérprete del idioma kikuyu para la Corte Suprema de Kenia. En 1922 se unió a la Asociación de Jóvenes Kikuyu, una organización nacionalista formada por los Kikuyu, el grupo étnico más grande del país. Los africanos del África Oriental Británica se habían mostrado receptivos a muchos aspectos de la cultura británica, pero gradualmente aprendieron a utilizar las instituciones de la democracia británica para lograr sus propios objetivos nacionalistas.

Colonialismo británico: Kenia & # 8217s & # 8211 y Kenyatta & # 8217s & # 8211background

A finales del siglo XIX, la Compañía Británica de África Oriental, una empresa privada respaldada por el gobierno británico, veía los intereses británicos en África Oriental. Con la apertura del Canal de Suez (que conecta los mares Rojo y Mediterráneo en el noreste de África) en 1869, Gran Bretaña se dio cuenta de la importancia de controlar las cabeceras del río más largo del mundo, el Nilo. El Nilo Blanco fluye desde el lago Victoria y se une al Nilo Azul, fluyendo desde Etiopía y el lago Tana. Los dos se unen en Jartum en Sudán para convertirse en el río Nilo. La mitad sur del lago Victoria se encuentra en Tanzania y la mitad norte se encuentra principalmente en Uganda, con una pequeña porción en el noroeste de Kenia.

El gobierno británico decidió construir una línea ferroviaria desde Mombasa, un puerto clave en la costa sur de Kenia, hasta el lago Victoria, e hizo de la parte circundante de África Oriental Británica una colonia británica. Una de las paradas a lo largo de la línea ferroviaria, Nairobi en Kenia, se convirtió en el centro administrativo y más tarde en la capital del país. Una vez que la construcción del ferrocarril estuvo en marcha, el gobierno británico comenzó a instar a sus ciudadanos a establecerse en Kenia y dedicarse a la agricultura. Gran Bretaña estaba decidida a convertir a Kenia en un país & # 8220blanco & # 8217 & # 8221.

Después de la Primera Guerra Mundial (1914-18), casi 9.000 europeos se establecieron en Kenia, y gran parte de las tierras altas en las afueras de Nairobi se habían reservado para los blancos. Se tomaron cerca de 7 millones de acres de tierra africana & # 8211 principalmente de los pueblos Maasai y Kikuyu & # 8211 para el asentamiento europeo.

La idea de que los colonos blancos fueran propietarios de tierras Kikuyu indignó a los Kikuyu. Como miembro de la élite educada entre los Kikuyu, Jomo Kenyatta desempeñó un papel de liderazgo en la lucha de la Asociación de Jóvenes Kikuyu por los derechos de los negros. De esta organización surgió la Asociación Central Kikuyu y la Asociación de África Oriental. En 1928, la Asociación Central Kikuyu eligió a Kenyatta como su secretario general. Trabajó duro para ampliar la base de apoyo de la organización, educando a los kikuyus en la política de expropiación de tierras (política de Gran Bretaña de apoderarse de las tierras tribales). En 1929, en un esfuerzo por llegar a las aldeas distantes que comprenden el territorio kikuyu, la asociación comenzó un periódico mensual en idioma kikuyu llamado Muigwithania. Kenyatta se convirtió en el editor de Muigwithania, el primer periódico producido por africanos en Kenia.

Viaja y vive en Europa

En 1928, el gobierno británico celebró reuniones para obtener opiniones sobre una federación o unión proyectada de territorios británicos del este de África. Kenyatta testificó ante la Comisión Hilton-Young sobre el tema. Al año siguiente, la Asociación Central Kikuyu envió a Kenyatta a Londres para presentar sus reclamos de tierras y testificar contra la unión propuesta de Kenia, Uganda y Tanganica. Mientras estaba en Europa, Kenyatta se involucró con organizaciones anticoloniales más radicales y organizaciones que favorecían un enfoque más revolucionario para lograr sus objetivos.

Kenyatta viajó a varias ciudades europeas y luego pasó varias semanas en la Unión Soviética en agosto de 1929. Al regresar a Kenia en el otoño de 1930, obtuvo permiso para que los kikuyus controlaran sus propias escuelas a pesar de la oposición de los misioneros cristianos en la región. La primavera siguiente, la Asociación Central Kikuyu envió a Kenyatta a Londres como delegado a un comité parlamentario que estudiaba los planes de la Federación de África Oriental. Permaneció allí durante 15 años antes de regresar a casa. Durante este tiempo, Kenyatta estudió inglés en el Quaker Woodbrooke College y en Selly Oak en Birmingham. Después de impartir cursos de idiomas en la Escuela de Estudios Africanos y Orientales de Londres de 1933 a 1936, obtuvo un título de posgrado en antropología (el estudio de las sociedades humanas, los orígenes, las relaciones raciales y las culturas) con el profesor Bronislaw Malinowski en la London School of Ciencias económicas. Su tesis, Facing Mount Kenya, un estudio de la cultura y la sociedad kikuyu, se publicó en 1938. Es uno de los primeros trabajos sobre el nacionalismo cultural de un nacionalista africano sobre su sociedad.

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45) Kenyatta trabajó en una granja en Surrey, Inglaterra, y se desempeñó como conferencista sobre África para la Worker & # 8217s Educational Association. En 1945 Kenyatta, Kwame Nkrumah, George Padmore y otros nacionalistas africanos establecieron la Federación Panafricana (una organización dedicada a la unión de todos los africanos) y establecieron el Quinto Congreso Panafricano en Manchester con el tema & # 8220Africa para el Africanos. & # 8221

Lidera nacionalistas

Kenyatta dejó Inglaterra en 1946 para regresar a Kenia. Inmediatamente fue elegido presidente de la Unión Africana de Kenia (KAU), una organización nacionalista recién formada en su tierra natal. Kenyatta reavivó la disputa por la tierra Kikuyu que enfrentó a los miembros tribales contra el gobierno colonial y los colonos blancos británicos. Su fuerte personalidad, discursos ardientes y marchas por la libertad bien organizadas captaron la atención de otros líderes tribales kenianos y trajeron nuevos miembros a la KAU. Su membresía pronto aumentó a más de 100,000 personas.

Una apariencia sorprendente

Jomo Kenyatta era considerado un tocador llamativo a fines de la década de 1940. La mayoría de las fotos lo muestran con la vestimenta tradicional africana, por lo general con un sombrero de plumas o piel de animal. A veces se cubría los hombros con una capa de pieles de mono y llevaba un pesado anillo de sello de piedra roja en la mano izquierda. En su mano derecha Kenyatta llevaba un gran bastón de ébano. Los africanos lo saludaron con gritos de & # 8220Salvador, & # 8221 & # 8220 Gran Anciano, & # 8221 y & # 8220 Héroe de Nuestra Raza & # 8221.

A medida que avanzaba la década de 1940, los africanos negros se sintieron cada vez más frustrados con el gobierno dominado por blancos en el África Oriental Británica. La KAU tenía una política establecida desde hace mucho tiempo de trabajar por un cambio pacífico al gobierno de la minoría blanca en Kenia, pero la oposición estaba cada vez más descontenta. Los negros militantes y los africanos negros que estaban dispuestos a luchar por su libertad organizaron desafíos directos a la autoridad británica.

A pesar de sus negaciones, se sospechaba que Kenyatta encabezaba la fanática Mau Mau, una sociedad secreta Kikuyu cuyos miembros habían jurado librar a Kenia de sus colonos blancos y comenzaron una violenta rebelión que estalló a fines de la década de 1940 en la zona agrícola europea de Kenia. . Mau Mau comenzó con el asesinato de algunos granjeros británicos y la destrucción de su ganado. Los kikuyu querían recuperar su tierra y esperaban asustar a los europeos para que abandonaran el país. El gobierno respondió arrestando a Jomo Kenyatta y otros líderes kikuyu bien conocidos y acorralando a los agricultores Kikuyu y obligándolos a vivir en recintos vigilados. A fines de 1955, la revuelta había sido sofocada. About 100 British settlers were killed in the uprising nearly 3,000 Kikuyu died in the civil war that pitted Kenyan rebels against blacks who were suspected of supporting the white regime.

In a world-famous trial in the remote town of Kapenguria, Kenyatta and his associates were found guilty of the charges leveled against them. In April 1953 they were sentenced to seven years of hard labor. British authorities hoped that by removing Kenyatta from public life, the Mau Mau movement would become disorganized and eventually disappear. But during his six and a half years in prison in the desert of Lokitaung in northwestern Kenya, the terrorism actually increased in violence and frequency. Thousands of Kikuyu militants fled to the forest areas of Mount Kenya and the Aberdares, where they continued their battle against the government. Britain sent in troops to reinforce the colony’s security forces.

While Kenyatta was in prison, the British declared a state of emergency, outlawing all political party activity. The Kenya Federation of Labor under Tom Mboya led political activism during the time political parties were outlawed. By 1955 the government was allowing limited, district-level political organizations in the non-Kikuyu areas to start up these groups began to take up the labor union’s political activities.

With Kenyatta’s release from prison in 1959, violence in the region subsided. Nevertheless, the government restricted him to an additional two years of house arrest in the Northern Frontier district town of Lodwar. A new generation of Kenyan nationalists continued to agitate for Kenyatta’s release. Meanwhile, the British government began to accept the idea that the existing colonial government could no longer control Kenya. Making a firm move toward granting Kenya its independence, Great Britain revised its colonial constitution several times in the late 1950s. Each constitutional step increased African involvement in self-government.

Kenyan leaders insisted on Kenyatta’s participation in any government leading to independence. In March 1960 members of the old Kenya African Union (KAU) reorganized themselves as the Kenya African National Union (KANU) and elected Kenyatta as their president, even though he remained under house arrest. Finally, on August 14, 1961, the British authorities permitted Kenyatta to return to Kikuyuland.

Forms independent government

KANU took a radical nationalist stand and drew its membership from the groups most affected by colonial rule, especially the Kikuyu and the Luo. The Kenya African Democratic Union (KADU), created in 1960, was more conservative (more traditional and less supportive of change brought on by revolutionary means). Headed by Ronald Ngala and Daniel arap Moi, KADU represented the interests of the smaller ethnic groups.

On January 12, 1962, voters in the Fort Hall constituency elected Kenyatta to the Kenyan legislative assembly. That April he agreed to serve in a coalition (combination British and African) government as minister of state for constitutional affairs and economic planning. In March 1963 the legislative assembly met for the last time in a colonial form. The election that followed would decide who would lead Kenya into independence. On the heels of KANU’s overwhelming victory in the election, Kenyatta became self-governing Kenya’s first prime minister on June 1, 1963.

Kenyatta took extraordinary steps to reassure European farmers about their future. He also appealed to the freedom fighters and members of Mau Mau to lay down their arms and join the new nation. On December 12, 1963, Kenya received its independence from Great Britain. The following year it became a republic with Kenyatta as its president. Once in power, Kenyatta continued to build a new nation based on racial and tribal harmony under the old workers’ slogan Harambee, meaning “pull together.” Britain helped Kenya to finance a massive land purchase scheme that permitted the settlers in the “white highlands” to sell their lands to Africans. Most white farmers in the highlands agreed to sell.

Conflicts arise

Kenya’s new president was not a firm backer of “African socialism,” the political trend of his day. (Socialism is a political and economic system based on the idea that the society rather than individuals should own the means of production). Kenyatta adopted a capitalistic system, and Kenya’s economy developed rapidly, but some inequities existed in opportunity and distribution of wealth. The Kikuyu people and Kenyatta’s immediate family (four wives and seven children) profited the most from the new economic system. At independence, the constitution gave considerable powers to various autonomous (self-governing) regions in Kenya. Kenyatta soon abolished these regional powers and replaced them with a highly centralized and authoritarian system. For instance, in 1964, when the Somali people living in Kenya’s North-West province wanted to join the Somali Republic across the border, Kenyatta sent in troops to crush the separatist movement.

Kenyatta persuaded the Kenya African Democratic Union to drop its political opposition and to voluntarily dissolve itself in November 1964. KADU–KANU’s greatest rival–supported at least limited regional self-government, while Kenyatta’s party argued for the concentration of power in a strong central government. The conflicting views of key figures in the government–mainly friction between Kenyatta and former leaders of KADU–fueled a political crisis in Kenya. Kenyatta’s vice president eventually resigned to form an opposition party known as the Kenya Peoples’ Union Party (KPU). In response, the ruling party redoubled its efforts to put down the opposition.

On July 5, 1969, Tom Mboya, a popular Luo politician, was assassinated by a Kikuyu. Although the assassin was tried and executed, the Luo were not satisfied. Kenyatta’s appearance in Luo country that October set off riots and threatened to divide the country. At first he ignored the problem, but finally he was forced to take action. Kenyatta banned the KPU, making Kenya a virtual one-party state.

Kenyatta’s legacy

In foreign policy, Kenyatta accepted aid from communist and capitalist countries while remaining as politically neutral as possible in global affairs. (Communism is a system of government in which the state controls the means of production and the distribution of goods.) His strategy helped Kenya take the lead in economic development in eastern Africa. Kenyatta became the undisputed leader in East Africa and achieved his greatest foreign policy success when he helped to settle a border dispute between Uganda and Tanzania in 1971.

But the 1970s were marred by political violence in Kenya. Alleged attempts to overthrow the Kenyatta regime brought severe government crackdowns. And the 1975 assassination of Josiah Kariuki, an outspoken critic of the government and member of parliament, sparked rumors that the government would resort to murder to stifle the opposition.

All criticisms aside, Kenyatta made independent Kenya a showcase nation among the former African colonial states. He is best remembered for stabilizing relations with whites in the region and turning Kenya into a viable twentieth-century society. Kenyatta was revered by many as Mzee, the “wise father” of Kenya. He died in Mombasa on August 22, 1978. As a tribute to Kenya’s first president, his successor, Daniel arap Moi, suggested a continuation of Kenyatta’s policies by calling his own program Nyayo or “footsteps.”


Historias relacionadas

A street in Kenya’s capital Nairobi has since been named in Haile Selassie’s honor.

Kenyatta led Kenya from its independence in 1963, ushering in new change for the nation after years of British rule. Born on an unknown date in the 1890s, Kenyatta’s political ambitions grew when he joined the Kikuyu Central Association (KCA), becoming the group’s general secretary in 1928. Working on behalf of the KCA, Kenyatta traveled to London to lobby over the right to tribal lands.

Kenyatta did not get support from the British regarding the claims, but he remained in London and attended college there. It is documented that while studying in London’s Quaker College in Woodbroke, Kenyatta adored Haile Selassie so much so that he kept a red, green and gold Ethiopian flag in his room in England. During that period, they were already good friends, according to Murray-Brown.

Kenyatta would eventually become Kenya’s first president under independence. His health became poor when he suffered a heart attack. He ruled, however, as a leader open to reconciliation with the British and Asian settlers in the land. Kenyatta embraced a capitalist model of the government, although some experts write that he selfishly promoted those from his own circle and tribal line to positions of power. Still, Kenyatta was beloved by many, despite the rumblings that in his later years he had no control over government affairs due to his failing health.

Kenyatta died of natural causes, later succeeded by his Vice President Daniel Moi. Today, his son, Uhuru Kenyatta, is the current president of Kenya.


Colonization (1895–1939)

As imperialism drove the conquest of Kenya through pacts and through violence, the native populations of what was to become Kenya soon found themselves fighting against the new master for control of resources. The Colony of Kenya had plentiful land for agricultural needs for the natives or for the production of goods desired in the Empire’s capital market.

One of the most hit areas by land grabbing was the central highlands. So many white settlers came to the area that the place became known as White Highlands throughout the colonial period. The problem was that the settlers were not taking an empty land, they were taking Kikuyu land.

The Kikuyu were mainly an agricultural group and land played a major role in their social sphere. It is through land that a Kikuyu acquire richness it is through land that a Kikuyu builds a family it is through land that a Kikuyu will be remembered by the future generations. And land was being taken away.

Land dispossessed Kikuyu, also know as ahoi, were becoming working hands in British farms in exchange for low wages. Former landowners were selling their workforce or paying a price to squat in settler owned land. Taxes were also implemented and those who could not pay faced forced labor.

When World War I came, thousands of subjects of the Crown were draft into the carrier corps and many died fighting the Germans and their famous guerrilla commander, Paul von Lettow-Vorbeck (1870–1964) in what would later be known as Tanzania. The end of the war did not bring amelioration. Law after law was written to restrict ownership of the land by natives, to punish those who did not work, to increase, and to create new taxes.

The land was becoming the central question in Kikuyu life together with the hard work conditions. In 1922 Harry Thuku spoke up against the Colonial Government during a general strike in Nairobi and was imprisoned for his defiance. The mob that gathered to protest his arrest was received with bullets. It was no turning point for Kenyan alliances and groups who would later develop Kenyan nationalism and fight for decolonization and independence.

Even with mobilization and strikes the Colonial Government never ceded to any of the African demands. Contrary, they elevated each time more and more the harsher conditions for the working men and women. It was in the nature of the colonial state to mistreat people it considered to be lacking in humanity. And, as a capitalist power, the British colonial state understood people as coal to be burned for infinite gain.


Former Ministry of Defence Cabinet Ministers/Secretaries

1963-1965

Dr Munyua Waiyaki

Dr. Munyua Waiyaki was elected as a member of parliament for North-Eastern Nairobi Currently Kasarani constituency in 1963.

He was later appointed the Parliamentary Secretary (Assistant Minister) in the PM’s office in charge of Internal Security and Defence.

During his tenure , Dr. Waiyaki spent most of the time with the Prime Minister (Mzee Jomo Kenyatta) discussing the answers he (Waiyaki) would give on the PM’s behalf in the House of Representatives in regards to Shifta war which was a major security concern at the time.

He also handled the Mau Mau issue with the objective of ensuring that freedom fighters left the forest since Kenya had attained independence, an assignment the Prime minister followed keenly.

Later in his career, Dr. Waiyaki was appointed Kenya’s Minister for Foreign Affairs where he was tasked by the Prime Minister to pursued US Secretary of State Henry Kissinger into authorizing sale of F5 fighter jets to Kenya , an aircraft simulator and train those who would operate them.

1965-1966

Dr. Njoroge Mungai, M.D. EGH 1965-1966

In independent Kenya, Njoroge Mungai would serve

In independent Kenya, Njoroge Mungai would serve first as Minister for Health in which capacity he established Kenya’s first medical school.

He was later moved to the Defense Ministry and it was during his tenure at the Ministry that the Shifta War between Kenya and Somalia broke out. He led a mediation team to Kinshasa which resulted in the Arusha Accord of 1967, bringing a close to the conflict.

But he would gain fame during his term as Minister for Foreign Affairs. An astute diplomat, he successfully lobbied to have the United Nations Environmental Programme headquartered in Nairobi. He further successfully lobbied the OAU to supply arms to forces fighting the Apartheid regime in South Africa and the Portuguese colonial regime in Mozambique.

Kenya also had a seat on the Security Council during his tenure and he was instrumental in pushing for sanctions against South Africa and Southern Rhodesia.

1974-1978

Hon. James Gichuru 1974-1978

James Gichuru was Kenya’s first Finance Minister after independence. He was also known to be at the centre of talks between Kenyan and British officials on the take-over of one million acres of mixed farmland owned by Europeans to resettle landless Kenyans.

He was later appointed Minister for Defence during President Kenyatta tenure. President Moi retained him briefly when he took over from President Kenyatta in 1978.

during President Kenyatta tenure. President Moi retained him briefly when he took over from President Kenyatta in 1978

1979-2000

The Ministry of Defence was renamed Department of Defence (DoD) and placed under the Office of the President. The highest civilian official was the Deputy Secretary.

2000-2003

Hon. Amb. Julius L. Ole Sunkuli, EGH, EBS

Hon. Julius Sunkuli 2000-2003

Julius Lekakeny Sunkuli was a member of parliament for Kilgoris Constituency in the National Assembly of Kenya between 1997-2002.

Sunkuli was appointed Minister of State for the newly formed Ministry of State for Defence in 2000 where he served for three years during President Moi’s Administration.

It was during Sunkuli’s tenure that Kenyan troops serving in the United Nations Mission in Sierra Leone (UNAMSIL) were attacked by the Revolutionary United Front (RUF), a rebel group led by Foday Saybana Sankoh. The rebel group was supported by Charles Taylor-led National Patriotic Front of Liberia (NPFL) in the 11-year-long Sierra Leone Civil War.

Sunkuli led Kenya’s delegation consisting of Kenya’s Parliamentary Defence and Foreign Relations Committee that ensured the release of the Kenyan soldiers who had been captured by the rebel group in Sierra Leone.

2003-2005

Hon Christopher Ndarathi Murungaru

Hon Christopher Ndarathi Murungaru 2003-2005

Hon Christopher Murungaru was a Member of Parliament for Kieni Constituency. Hon. Murungaru was appointed Minister of State for Provincial Administration & National Security.

During his two-year tenure, Defence was a department in the Office of the of President and was amalgamated with Internal Security.

2006-2008

Hon. James Njenga Karume 2006-2007

Hon Njenga Karume was a Member of Parliament for Kiambaa Constituency.

He was appointed Minister of State for Defense in 2005 and served until December 2007.

2008-2013

Hon. Mohamed Yusuf Haji 2008-2013

Hon. Mohamed Yusuf Haji was a career civil servant turn politician. He was a member of Parliament for Ijara Constituency in Garissa County.

Hon Haji was appointed Minister of State for Defence in 2008 and served until 2013. He was later elected as a Senator for Garissa County.

Hon. Haji was a gifted politician, a devoted and top notch administrator who advocated for peace and harmony in the country. Hon Haji, also had ground breaking mediation skills. He is remembered for his wise counsel and steadfast leadership.

It was during Honourable Haji’s tenure that Kenyan troops entered into Somalia on 14 th October 2011 in a campaign aimed at securing Kenya’s sovereignty and territorial integrity against the threat that emanated from the Al Shabaab and its affiliates.

Kenya’s military intervention in Somalia re-energized regional and international resolve to address the Al Shabaab’s threat to peace and security. In that context, and in order to sustain the gains made by KDF, the UN and AU invited Kenya to incorporate KDF into AMISOM in November 2011.

2013-2020

Ambassador Raychelle Omamo SC, EGH

Ambassador Raychelle Omamo SC, EGH 2013-2020

Ambassador Raychelle Awuor Omamo was appointed Cabinet Secretary for Defence in 2013, the first female in the country to hold the post, and served until January 2020. She was later reshuffled and transferred to the Ministry of Foreign Affairs in the same capacity.

Amb Omamo is a Senior Counsel and an advocate of High Court of Kenya for 28 years. As a practitioner she was the first female Chairperson of the Law Society of Kenya from 2001 to 2003 after serving as a council member from 1996 to 2000 and Kenyan first female ambassador to France, Portugal, The Holy See and Serbia as well as the Permanent Delegate of Kenya to UNESCO.

During her stint in the Ministry of Defence, KDF continued engagement in the Somalia theatre, under AMISOM. The troops degraded Al Shabaab and liberated several towns in the war torn country.

Amb. Omamo also spearheaded the construction and commissioning of the civilian administrative office blocks at MoD headquarters, Kahawa Barracks, Moi Air Base and Kenya Navy Mtongwe with the objective of improving work environment for the civilian component in the Ministry.


President Jomo Kenyatta Was Both A Friend And Enemy Of Freedom

Indeed I grew up hero-worshipping Kenyatta as the Moses of black people who would rescue Africans from the Egypt of white colonialism and deliver them to the Promised Land of freedom and independence. To many Africans, the name Kenyatta was synonymous with the word freedom.

Later in life, after meeting Jaramogi Oginga Odinga I learnt that for playing contradictory roles in history, Kenyatta had more than one personality.

When fighting for independence, Kenyatta was a freedom fighter and a hero of Africans everywhere. When he became President and turned his back against freedom and democracy, he became a king, dictator for life and an anti-hero of downtrodden Kenyans.

During the struggle for freedom, Kenyatta was my personal hero who symbolised all the good that I valued. To hear him and other freedom fighters like Mboya, Odinga and Kaggia speak, at the tender age of 12 and 13 years, I would travel 30 kilometres from our forest village Rugongo to Nakuru town barefoot.

But when Kenyatta became President, instead of creating democracy and promoting freedom, he championed one party, one man rule.

Indeed, the person who had symbolised everything good that I dreamt of, Kenyatta became a traitor of freedom and democracy.

Yes, the person whose freedom had become the dream of my life became my detainer and arch enemy of my personal freedom. As a champion of dictatorship, he also became the enemy of the nation, freedom and democracy.

After independence, it was tragic that instead of Kenyatta creating democracy for Kenya, he terrorised Kenyans with dictatorship.

Indeed, I could hardly believe when Kenyatta’s government carted me away into indefinite detention without trial in the same prisons of Kamiti, Manyani and Hola where Kenyatta and his comrades had been detained, tortured and killed by colonial tyrants in the name of white supremacy.

My first shock at Kenyatta rule was when he abandoned the Mau Mau who had fought and died in his name and country and subjected his closest friends like Achieng Oneko to the same detention where he had languished under colonial tyranny. As a friend of detention, Kenyatta had become the worst enemy of freedom.

However, President Kenyatta was not all evil. Once he saved me from death when he dismissed a false claim by some of his sharks that I had hidden guns in our home compound.

Later, I also learnt from Njoroge Mungai that Kenyatta had refused to make Kenya a de jure one-party state, arguing that de facto one-party rule was enough for his generation, which had no right to impose political tyranny on their children.

But Kenyatta’s one-party dictatorship had not only undermined the spirit of freedom, it had also sabotaged and substituted the best in humans with the worst in them.

Worst of all, under detention, our freedom was never a right. It was a privilege that President Kenyatta and later President Moi could take away at will. Once detained, a person never knew when his freedom would be given back. The President had authority to keep a detainee in prison forever.

Worse, when in detention, courts could not be resorted to for freedom because they were themselves emasculated into kangaroo courts that could never release anyone that the President wanted in prison.

Whimsically, it was always Presidents who pardoned detainees for sins uncommitted and released them, not to exercise justice, but display self-serving magnanimity.

Other than for self-glory, Presidential magnanimity was also exercised to subject political enemies and critics to total surrender and prostration of politicians that the President knew personally.

As for most unknown detainees, their release would be pleaded for by people who knew the President personally or from outside pressure. But when detainees grew completely hopeless, they prayed for the President’s death to rescue them from the hell of detention.

In 1978, Kenyatta’s death became the liberator of detainees, not because detainees wished Kenyatta dead, but because Kenyatta had made his death the only key that could open the doors of detention.

Indeed the despair of detention had driven detainees to such low levels that many times they caught themselves unwillingly praying for the demise of detainers and tormentors whom they rightly believed had put them into detention to die from torture.

Apart from detention, Kenyatta made himself an enemy of freedom by abandoning Kenyans in the desert when he died before he landed them in the Promised Land into which he secretly entered with his family and close friends.

Nor did it assist freedom when Kenyatta government became an exterminator of political enemies and critics through political assassinations.

Like Solomon who was considered a great philosopher king but left Rehoboam his dictator son to succeed him at great expense to the people who had begged him to give them better leadership but refused, Kenyatta also bequeathed power and kingship to Presidents Daniel arap Moi who became a greater dictator than him, while those who came after Moi – Mwai Kibaki and Uhuru Kenyatta – continue to compromise freedom with their failure to eradicate negative ethnicity whose worst expression was post-election violence of 2007-08.

And though tyranny was not confined to Kenya, it defied belief to see Presidents Kenyatta and Moi justify their dictatorship with African culture and deification of Presidency, a horror that persists to date.

Ultimately, Kenyatta’s lasting legacy is not that he fought for independence and was even detained for it – which was great – but that, tragically, he later betrayed his fellow freedom fighters like the Mau Mau, Kaggia, Odinga and Achieng Oneko, and subverted the very freedom and democracy that he fought and sacrificed so much for.


Kenya President Jomo Kenyatta Died On This Day In 1978

D.L. Chandler is a veteran of the Washington D.C. Metro writing scene, working as a journalist, reporter and culture critic. Getting his start in the late 1990s in print, D.L. joined the growing field of online reporting in 1998. His first big break came with the now-defunct Politically Black in 1999, the nation's first Black political news portal. D.L. has worked in the past for OkayPlayer, MTV News, Metro Connection and several other publications and magazines. D.L., a native Washingtonian, resides in the Greater Washington area.

Jomo Kenyatta (pictured) led Kenya from its independence in 1963, ushering in new change for the nation after years of British rule. While still in office, Kenyatta died on this day in 1978, leaving behind a legacy that has been both praised and criticized.

Kenyatta was born Kamau wa Ngengi on an unknown date in the 1890s. Early birth records of Kenyans were not kept so there is no way to determine the official day. Kenyatta was raised in the village of Gatundu by his parents as part of the Kikuyu people. After his father died, he was adopted by an uncle and later lived with his grandfather who was a local medicine man.

Entering a Christian missionary school as a boy, Kenyatta worked small chores and odd jobs to pay for his studies. He then converted to the Christian faith and found work as a carpenter. Kenyatta married his first wife, Grace Wahu, in 1920 under Kikuyu customs but was ordered to have their union solidified by a European magistrate.

Kenyatta’s political ambitions grew when he joined the Kikuyu Central Association (KCA), becoming the group’s general secretary in 1928. Working on behalf of the KCA, Kenyatta traveled to London to lobby over the right to tribal lands.

Kenyatta did not get support from the British regarding the claims, but he remained in London and attended college there. While at University College London, Kenyatta studied social anthropology.

Kenyatta came to embrace Pan-Africanism during his time with the International African Service Bureau, which was headed by former international Communist leader George Padmore. Kenyatta’s thesis from the London School of Economics was turned into a book, “Facing Mount Kenya,” and he went on to become one of the leading Black-emancipation intellectuals alongside Padmore, Ralph Bunche, C.L.R. Jaime, Paul Robeson, Amy Ashwood Garvey, entre otros.

los Mau Mau Rebellion of 1951 was a time of political turmoil in Kenya, still known as British East Africa. The Mau Mau were in open opposition of British colonizers, and Kenyatta was linked to the group. Despite little evidence connecting Kenyatta to the “Kapenguria Six” – the individuals accused of leading the Mau Maus, Kenyatta spent nine years in prison.

He was released in August 1961, which set the stage for bringing about Kenya’s independence.

Kenyatta joined the Legislative Council, and he lead the Kenya African National Union (KANU) against the Kenya African Democratic Union (KADU) in a May 1963 election. KANU ran on a unitary state ticket, while KAU wanted Kenya to run as an ethnic-federal state.

KANU defeated KADU handily, and in June 1963, Kenyatta became the prime minister of the Kenyan government. Although the transfer of power was slow to come, with Queen Elizabeth II remaining as “Queen Of Kenya,” Kenyatta eventually became the nation’s first president under independence.

Kenyatta’s health had been poor since 1966, when he suffered a heart attack. He ruled, however, as a leader open to reconciliation with the British and Asian settlers in the land. Kenyatta embraced a capitalist model of the government, although some experts write that he selfishly promoted those from his own circle and tribal line to positions of power. Still, Kenyatta was beloved by many all the same, despite the rumblings that in his later years he had no control over government affairs due to his failing health.

Kenyatta died of natural causes, later succeeded by his Vice President Daniel Moi. Today, the late-first president’s son, Uhuru Kenyatta, is the current and fourth president of Kenya.


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