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Benjamin Franklin

Benjamin Franklin

Como diplomático, científico, escritor, impresor y filósofo político, Benjamin Franklin fue una de las figuras verdaderamente dominantes del siglo XVIII. Nacido el 17 de enero de 1706 en una gran familia en Boston, Benjamin Franklin experimentó poca educación formal y fue aprendiz de un medio hermano para aprender el oficio de la imprenta. Se mudó a Filadelfia, vivió brevemente en Londres y luego regresó a Filadelfia en 1726, donde comenzó un ascenso constante a la fama y la fortuna. Publicó el Gaceta de Pensilvania, estableció una biblioteca de préstamos y una empresa de extinción de incendios, ocupó cargos gubernamentales y fue el autor de Almanaque del pobre Richard, una colección de observaciones concisas de Franklin que se convirtieron en proverbios estadounidenses. Uno de los hábitos de Franklin era llenar el espacio en su periódico según fuera necesario con escritos que a veces pretendía ser de otra persona. Uno de ellos fue el "Consejo a un joven sobre la elección de una amante", que apareció en 1745. Otro fue un informe del "Discurso de Polly Baker", en su juicio en Connecticut por el cargo de haber dado a luz a su quinto hijo bastardo. No importaba que no hubiera ningún juicio, ni Polly Baker, ni ninguna ley que prohibiera tener hijos bastardos en Connecticut.La Sociedad Filosófica Estadounidense fue fundada por Benjamin Franklin en 1743 y es la sociedad científica más antigua de Estados Unidos. Establecido para la "promoción del conocimiento útil entre las plantaciones británicas en América", entre sus miembros se han incluido los principales científicos, académicos, funcionarios públicos y estadistas de este país y del extranjero. La Academia estaba organizada en departamentos de latín, inglés y matemáticas, y el departamento de latín se convirtió en la Universidad de Pensilvania. Habiendo establecido su fortuna en 1750, Franklin centró su atención en la ciencia y los asuntos políticos. Su experimentación con la electricidad le valió el reconocimiento tanto en Europa como en América. También desarrolló artículos cotidianos como gafas bifocales, el pararrayos y la estufa Franklin. Se ha debatido sobre el primer inventor, y parece que otros pueden haber ideado bifocales de forma independiente, pero los escritos y las pinturas apoyan la idea de que a Franklin se le ocurrieron los bifocales antes que nadie. Los pararrayos fueron ideados por Franklin como un medio para salvaguardar Edificios. Jorge III eligió el diseño contundente de su palacio. Cuando las colonias necesitaban pararrayos, preferían las puntas afiladas de Franklin, lo que puede haber sido en parte una declaración política. La estufa Franklin se conocía originalmente como la chimenea de Pensilvania. Las versiones modernas incluyen una mejora sugerida por David Rittenhouse en 1772, que fue la adición de una chimenea en forma de L. En el ámbito político, se desempeñó como subdirector de correos colonial y representó los intereses de Pensilvania en Inglaterra en una disputa con los Penn. familia. Aunque no sirvió en la guerra francesa e india, Franklin hizo un gran esfuerzo para apoyar la marcha del general Braddock hacia el oeste de Pensilvania. También se desempeñó como agente colonial de Georgia, Massachusetts y Nueva Jersey. En el Congreso de Albany en 1754, Franklin fue el creador de lo que se conoció como el "Plan Albany", que pedía una unión voluntaria de las colonias con "un general gobierno ", cada colonia conserva su existencia y gobierno separados. Aunque el plan obtuvo la aprobación de los delegados, fue rechazado por las colonias por dar demasiado al poder real, y en Inglaterra fue rechazado por dar muy poco. "Las diferentes y contrarias razones de desagrado hacia mi plan me hicieron sospechar que era el verdadero medio ", escribió más tarde. Al explicar las ventajas de su plan a William Shirley, el gobernador real de Massachusetts, Franklin explicó:

También creo que el gobierno de las colonias por un Parlamento en el que estén representados equitativamente sería mucho más agradable para el pueblo que el método que últimamente se intentó introducir por instrucciones reales, así como más agradable para la naturaleza de un Constitución inglesa y libertad inglesa; y que las leyes que ahora parecen tener un gran impacto sobre las colonias (cuando las juzgue un Parlamento de este tipo en el mejor interés de todos) se someterían con más alegría y se ejecutarían con mayor facilidad.

En 1757, la Asamblea de Pensilvania envió a Franklin a Londres para negociar el alivio del control de propiedad ejercido por la familia Penn. Permaneció en Inglaterra durante períodos prolongados hasta 1775, cuando el aumento del sentimiento revolucionario en Estados Unidos hizo que su posición allí fuera insostenible. Durante la primera parte de la guerra francesa e india, los británicos no estaban particularmente interesados ​​en adquirir Canadá de los franceses. Franklin y otros argumentaron que beneficiaría tanto el estatus de Inglaterra como potencia mundial como la seguridad de las colonias. Junto con Richard Jackson, escribió un panfleto en 1760 titulado "El interés de Gran Bretaña en sus colonias", en el que destacó estos puntos. El panfleto puede haber contribuido a la decisión de Gran Bretaña de mantener a Canadá en el tratado de paz que siguió. Franklin pasó la mayor parte de veinte años en Inglaterra, representando los intereses de varias colonias. Finalmente, se desilusionó del gobierno británico y llegó a la creencia de que las colonias estarían mejor atendidas sin su interferencia. Una medida de su desencanto se puede ver en Reglas por las cuales un gran imperio puede reducirse a uno pequeño, que apareció en Londres en 1773:

6. No importa cuán pacíficamente sus Colonias se hayan sometido a su Gobierno, hayan mostrado su Afecto a sus Interés y hayan soportado pacientemente sus Quejas, debe suponer que siempre están dispuestas a rebelarse y tratarlas en consecuencia. Tropas entre ellos, que con su insolencia pueden provocar el levantamiento de turbas, y con sus balas y bayonetas reprimirlas. Por este medio, como el esposo que usa a su esposa mal por sospecha, con el tiempo puedes convertir tus sospechas en realidades.

Este y los otros diecinueve golpes puntiagudos contra las actitudes británicas no hicieron nada para agradarle a la clase gobernante, por lo que la aversión se hizo fuerte y mutua. Franklin regresó a Estados Unidos poco antes de que estallaran las hostilidades en 1775. Sirvió en el Segundo Congreso Continental y fue redactor y firmante de la Declaración de Independencia. El hijo ilegítimo de Franklin, William, se convirtió en Leal; padre e hijo nunca se reconciliaron. En 1776, Franklin formó parte de una delegación que incluía también a Silas Deane y Arthur Lee que fue enviada a Francia con el propósito de obtener ayuda y logró ganar el reconocimiento. Los franceses esperaron y observaron para ver si era probable que las colonias ganaran. Cuando el general Burgoyne se rindió en Saratoga a principios de 1778, las perspectivas mejoraron considerablemente y el reconocimiento francés llegó rápidamente. En 1781, Franklin fue a Londres con John Jay y John Adams para comenzar las negociaciones para la conclusión de la Guerra de Independencia. Benjamin Franklin regresó a Estados Unidos en 1785 y dos años más tarde asistió a la Convención Constitucional. La edad avanzada limitó su papel, pero Franklin puso su considerable prestigio detrás de la ratificación a pesar de serias reservas sobre partes del documento final. La autobiografía de Franklin, que cubre solo sus primeros años, es considerada como uno de los mejores ejemplos del género. de su esposa Deborah, Franklin vivía con la familia de su hija Sarah, quien lo cuidó mientras su salud se debilitaba. Benjamin Franklin murió pacíficamente mientras dormía el 17 de abril de 1790, a la edad de 84 años. Su funeral en Filadelfia atrajo a unas 20.000 personas, que se agolparon alrededor del cementerio de Christ Church donde fue enterrado junto a su esposa. Se convirtió en Tennessee, descontentos con su dependencia de Carolina del Norte en 1784, formaron el Estado de Franklin, nombrado en honor a Benjamin Franklin. Brindó servicios del gobierno local en el área durante cuatro años. Cuando llegó la estadidad en 1796, fue con el nombre de Tennessee. Citas de Benjamin Franklin: "Debemos estar juntos, caballeros ... de lo contrario, seguramente nos colgaremos por separado". (en la firma de la Declaración de Independencia) "George Washington - el Josué, que ordenó al sol y a la luna que se detuvieran, y ellos le obedecieron". (Este brindis se dio en una cena oficial, después de que el embajador británico propuso : "Inglaterra - el sol - cuyos rayos brillantes iluminan y fructifican los rincones más remotos de la tierra". El embajador francés propuso: "Francia - la luna - cuyos rayos suaves, firmes y alentadores son el deleite de todas las naciones , consolándolos en la oscuridad ". Luego Franklin propuso el brindis por Washington).


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