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William todavía

William todavía

William Still, uno de diecisiete hijos, nació en el condado de Burlington en 1821. Su padre escapó a Nueva Jersey y más tarde fue seguido por su esposa e hijos.

Aún se fue de Nueva Jersey a Filadelfia en 1844. Tres años más tarde fue nombrado secretario de la Sociedad de Abolición de Pensilvania. Still fue el primer hombre negro en unirse a la sociedad y pudo brindar una experiencia de primera mano de lo que era ser esclavo.

Aún así, quien estableció un rentable negocio de carbón en Filadelfia, usó su casa como una de las estaciones del Ferrocarril Subterráneo. Aún entrevistó a los fugitivos y mantuvo un registro cuidadoso de cada uno para que familiares y amigos pudieran localizarlos. Según sus registros, Still ayudó a 649 esclavos a recibir su libertad.

Después de que John Brown y su insurrección en Harper's Ferry fracasaran en 1859, todavía protegió a algunos de sus hombres y los ayudó a escapar de la captura.

En ese momento, Still comenzó su campaña para acabar con la discriminación racial en los tranvías de Filadelfia. Escribió un relato de esta campaña en Lucha por los derechos civiles de la gente de color de Filadelfia en los vagones de la ciudad (1867). Siguió esto con El ferrocarril subterráneo (1872) y Votar y trabajar (1874).

Todavía estableció un orfanato para los hijos de soldados y marineros afroamericanos. Otro trabajo caritativo incluyó la fundación de una Escuela Sabática de Misión y trabajar con la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes. William Still murió en Filadelfia el 14 de julio de 1902.


William Grant todavía

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William Grant todavía, (nacido el 11 de mayo de 1895 en Woodville, Mississippi, EE. UU.; fallecido el 3 de diciembre de 1978, Los Ángeles, California), compositor y director estadounidense y el primer afroamericano en dirigir una orquesta sinfónica profesional en los Estados Unidos. Aunque fue un prolífico compositor de óperas, ballets, sinfonías y otras obras, fue mejor conocido por su Sinfonía afroamericana (1931).

Still fue criado por su madre y su abuela en Little Rock, Arkansas, y estudió medicina en la Universidad de Wilberforce, Ohio, antes de dedicarse a la música. Primero estudió composición en el Conservatorio de Música de Oberlin en Oberlin, Ohio, luego con el conservador George Whitefield Chadwick en el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra en Boston, y más tarde con Edgard Varèse durante el período de vanguardia más radical de este último. La diversidad de la educación musical de Still se amplió cuando, en la década de 1920, trabajó como arreglista para el líder de la banda Paul Whiteman y para el compositor de blues W.C. Práctico. Obras orquestales tempranas incluidas América más oscura (1924) y Del cinturón negro (1926) para orquesta de cámara.

La preocupación de Still por la posición de los afroamericanos en la sociedad estadounidense se refleja en muchas de sus obras, especialmente en el Sinfonía afroamericana los ballets Sahdji (1930), ambientada en África y compuesta después de un extenso estudio de la música africana, y Avenida Lenox (1937) y las óperas La isla turbulenta (1938 producido 1949), con libreto de Langston Hughes, y Carretera No. 1, EE. UU. (producido en 1963 y 1977). Durante este tiempo, Still también hizo historia cuando dirigió (1936) la Filarmónica de Los Ángeles. En 1939 se casó y se instaló en Los Ángeles.

Las composiciones de Still de mediados de la década de 1930 muestran a la banda de jazz como una gran influencia en su estilo musical ecléctico. Hizo un uso considerable de material de estilo afroamericano, aunque rara vez tomó prestadas melodías reales, y prefirió armonías y orquestaciones comerciales simples, cuyo uso, sin embargo, se caracterizó por el más alto profesionalismo y seriedad de propósito.


Datos clave e información del amplificador

LA VIDA TEMPRANA DE WILLIAM TODAVÍA

  • William Still nació en Nueva Jersey el 7 de octubre de 1821.
  • Sus padres eran antiguos esclavos, su padre compró su libertad en 1798 y su madre escapó dos veces, solo después de su segunda fuga se reunió con su esposo.
  • Aún era el menor de dieciocho hermanos.
  • Dos de los hermanos mayores de Still no acompañaron a su madre cuando ella se reunió con el padre de Still.
  • Uno de sus hermanos mayores murió a manos de su esclavizador, mientras que el otro finalmente escapó de la esclavitud cuando tenía 50 años con la ayuda de la Sociedad Anti-Esclavitud de Pensilvania.
  • Al crecer, Still tenía imágenes vívidas de los horrores de la esclavitud.
  • Sus padres le inculcaron fuertes valores familiares, una sólida ética de trabajo, así como orgullo y autodeterminación.
  • Todavía tenía poca educación formal, y lo que sabía era en gran parte autodidacta por trabajar con su padre en su granja o como leñador cerca.
  • Aún así aprendió a leer y escribir por su cuenta, en gran parte debido a su extensa lectura, esto más tarde lo ayudaría en su carrera.

FILADELFIA Y ACTIVISMO

  • En 1844, Still se mudó de Nueva Jersey a Filadelfia, Pensilvania y fue contratado como empleado de la Sociedad de Pensilvania para la Abolición de la Esclavitud en 1847.
  • Se casó con Letitia George en el mismo año y tuvo cuatro hijos: Caroline Matilda, quien se convirtió en una de las primeras doctoras afroamericanas en los Estados Unidos William, quien se convirtió en abogada en Filadelfia Robert, periodista y propietaria de una imprenta y Frances, una educador.
  • Cuando se aprobó la Ley de esclavos fugitivos en 1850, Still fue nombrado presidente del Comité de Vigilancia, que ayudó y apoyó a los afroamericanos esclavizados fugitivos; era un miembro activo del comité.

EL FERROCARRIL SUBTERRÁNEO

  • Entre los años 1844 y 1865, Still ayudó al menos a 800 esclavos a escapar hacia la libertad.
  • Lo hizo manteniendo registros completos y detallados de las personas esclavizadas a las que ayudó, incluida una breve biografía, el destino al que se dirigían y los alias por los que pasaron.
  • Aún así se aseguró de mantener estos registros privados y ocultos, pero sabía que serían importantes al intentar reunir a los miembros de la familia que habían sido separados bajo la esclavitud.
  • También recopiló cartas, notas de llegada y notas de rescate de los fugitivos, compiladas en un libro titulado The Underground Railroads Records, que archivaba esos documentos primarios.
  • El libro se publicó después de la Guerra Civil (en 1872).
  • Mientras estaba en su papel de empleado de la "estación" de Filadelfia, trabajó para dirigir una compleja red de abolicionistas, simpatizantes y casas seguras desde su ciudad de Filadelfia hasta el área que ahora se conoce como el sur de Ontario.
  • Fue durante una de sus entrevistas como empleado que se dio cuenta de que estaba cuestionando a su hermano mayor Peter, quien estaba compartiendo las mismas historias de infancia que su madre le contó cuando escapó.

EL FERROCARRIL SUBTERRÁNEO Y EL LEGADO

  • Mientras continuaba su trabajo con el ferrocarril subterráneo, Still se convirtió en una figura prominente en la comunidad afroamericana, trabajando con otros operadores en el sur.
  • En 1855 viajó a Canadá para observar grupos de personas anteriormente esclavizadas, y escribió una carta en 1859 a la prensa protestando por la discriminación racial que presenció en Filadelfia y desafiando la segregación del sistema de transporte público de la ciudad, que tenía asientos separados para blancos y negros. .
  • Sus esfuerzos dieron sus frutos en 1865 cuando la legislatura de Pensilvania aprobó una ley para integrar tranvías en ese estado.
  • Durante la Guerra Civil, Still operó el intercambio de correos en Camp William Penn, que era donde se entrenaban las tropas de color de los Estados Unidos.
  • En 1861, compró una propiedad inmobiliaria y abrió una estufa y un negocio de carbón, y finalmente también abrió un depósito de carbón.
  • Fue nombrado miembro de la Junta de Comercio de Filadelfia y también fue miembro de la Comisión de Ayuda a los Freedmen.
  • Aún contribuyó a la YMCA y otras organizaciones organizando misiones y supervisó la administración de hogares para niños, huérfanos y ancianos.
  • Después de publicar su libro The Underground Railroad Records en 1872, se hizo conocido como el "Padre del ferrocarril subterráneo", y su libro demostró ser una fuente vital de historia.
  • William Still murió el 14 de julio de 1902 en Filadelfia.

Hojas de trabajo de William Still

Este es un paquete fantástico que incluye todo lo que necesita saber sobre William Still en 20 páginas detalladas. Estos son Hojas de trabajo de William Still listas para usar que son perfectas para enseñar a los estudiantes sobre William Still, un abolicionista afroamericano que se desempeñó como conductor en el ferrocarril subterráneo, un hombre de negocios y un activista de los derechos civiles. También fue el presidente de la Sociedad Anti-Esclavitud de Pensilvania y brindó ayuda a los esclavos fugitivos ayudándolos a reunirse con sus familias.

Lista completa de hojas de trabajo incluidas

  • William todavía hechos
  • Conservadores de registros históricos
  • Todavía en la cultura popular
  • William Still Wordsearch
  • Vocabulario de los tiempos
  • Conceptos erróneos comunes
  • Sello conmemorativo
  • William todavía crucigrama
  • Still y Tubman
  • Artículo de opinión
  • William todavía acróstico

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William Still (1821-1902)

William Still nació en el condado de Burlington, Nueva Jersey en 1821, como el último de dieciocho hijos de los ex esclavos Levin y Charity Still. En 1844, Still se mudó a Filadelfia, Pensilvania, donde pasó la mayor parte de su vida y donde fue nombrado secretario de la Sociedad de Abolición de Pensilvania. Still fue el primer hombre negro en unirse a la sociedad y el primero en ocupar este puesto.

Still también estuvo activo en el Ferrocarril Subterráneo en las dos décadas entre su llegada a Filadelfia y el final de la Guerra Civil. Aún se hizo conocido en varios círculos como un importante "conductor" en el Ferrocarril Subterráneo, ayudando a los fugitivos a llegar a Canadá y la libertad. Still también hizo campaña para poner fin a la discriminación racial en Filadelfia. En 1859 organizó el esfuerzo para acabar con la exclusión negra de los tranvías de Filadelfia. Esta campaña se describió en la primera publicación de Still, Lucha por los derechos civiles de la gente de color de Filadelfia en la ciudad Vagones de ferrocarril en 1867.

En 1871, Still se convirtió en el primer activista contra la esclavitud en documentar las experiencias de los esclavos fugitivos en su libro. El ferrocarril subterráneo, una obra que explicaba la historia a menudo con las palabras de los participantes en el esfuerzo por escapar de la esclavitud. El libro proporcionó detalles íntimos sobre el funcionamiento de directores como él, pero también proporcionó numerosas cartas y testimonios de esclavos fugitivos a Still solicitando ayuda o agradeciéndole por sus esfuerzos. Incluso hoy, los Ferrocarril subterráneo sigue siendo una fuente importante para comprender esta resistencia activa y encubierta a la esclavitud.

William Still continuó haciendo campaña por los derechos civiles en Filadelfia como investigador, escritor y activista hasta su muerte en 1902.


Título del programa: Ferrocarril subterráneo: La historia de William Still

Descripción del video: A partir de los diarios que mantuvo en secreto durante sus años como jefe de estación de Filadelfia, William Still publicó su libro definitivo sobre el ferrocarril subterráneo y los buscadores de libertad que lo usaban. Su pasión por la causa de la libertad era tan grande que cuando murió en 1902, The New York Times lo llamó "El padre del ferrocarril subterráneo".

Juega Epílogo

Segmento del programa para PBS Learning Media

Juega Freedom & # 039s Land

Segmento de programa para PBS Learning Media.

Juega el segmento del aula de la Ley de esclavos fugitivos

Segmento del programa para PBS Learning Media

Juega director de orquesta

Segmento de programa para PBS Learning Media.

Juega Sydney Still & # 039s Run for Freedom

Segmento de programa para PBS Learning Media

Juega Fugitive Slave Act

La Ley de esclavos fugitivos de 1850 fue el último intento del gobierno de Washington de apaciguar a los estados esclavistas del sur y cerrar el ferrocarril subterráneo. Exigía que todos los estados y territorios de los Estados Unidos ayudaran en el regreso de los esclavos fugitivos y les dio a los dueños de esclavos el derecho a buscarlos incluso en los estados que habían abolido la esclavitud.

Juega William Still & # 039s Place en la historia

A partir de los diarios que mantuvo en secreto durante sus años como jefe de estación de Filadelfia, William Still publicó su libro definitivo sobre el ferrocarril subterráneo y los buscadores de libertad que lo usaban. Su pasión por la causa de la libertad era tan grande que cuando murió en 1902, The New York Times lo llamó "El padre del ferrocarril subterráneo".

Juega esclavitud y libertad

Por increíble que parezca hoy, en la década de 1850 muchos estadounidenses creían que los esclavos eran incapaces de pensar por sí mismos y no podían sobrevivir por sí mismos. Creían que el hombre negro fue creado por Dios para servir a un maestro blanco y encontraron pasajes en la Biblia para probarlo. Algunos dueños de esclavos incluso argumentaron que les estaban haciendo un favor al proporcionarles comida y refugio.

Juega espirituales codificados

Muchos de los conocidos espirituales negros populares en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX son mucho más complejos de lo que parecen. Los historiadores del ferrocarril subterráneo se refieren a ellos como "espirituales encapuchados". Lo que eso significa es que las palabras en realidad tienen dos significados, uno que es inmediatamente aparente y otro que está escondido justo debajo de la superficie.

Juega al origen del nombre Underground Railroad

Los historiadores no han podido precisar cómo el Ferrocarril Subterráneo obtuvo su nombre. Muchos creen que fue un cazador de esclavos quien acuñó el término, cuando el fugitivo que perseguía pareció simplemente desaparecer como si hubiera escapado en una misteriosa línea de ferrocarril subterráneo. Pero una cosa es segura: el "ferrocarril" que ayudó a los esclavos fugitivos a huir a los estados libres no tuvo nada que ver con los rieles de acero.

Castigo de juego

Los esclavos que huyeron de sus amos y fueron capturados de nuevo sufrieron terribles castigos. Una paliza severa era la forma más común de disciplina, generalmente administrada con un látigo o una paleta de madera. Al delincuente lo colgarían de las manos o lo clavarían estacas en el suelo y todos los esclavos de la plantación se verían obligados a observar los azotes para disuadirlos de huir.

Play Underground Railroad: The William Still Story Trailer Sin aire

Ferrocarril subterráneo: La historia de William Still es la historia de un humilde empleado de Filadelfia que arriesgó su vida pastoreando esclavos fugitivos hacia la libertad en los tumultuosos años previos a la Guerra Civil de Estados Unidos. William Still era el director de una compleja red de abolicionistas, simpatizantes y casas francas que se extendía desde Filadelfia hasta lo que hoy es el sur de Ontario.


Carrera profesional

En 1918, Still se unió a la Armada de los Estados Unidos para servir en la Primera Guerra Mundial. Entre 1919 y 1921, trabajó como arreglista para la banda de W. C. Handy & # 8217 y más tarde tocó en la orquesta de boxes para Noble Sissle y el musical de Eubie Blake & # 8217, Shuffle Along. Más tarde, en la década de 1920, Still se desempeñó como arreglista de Yamekraw, una & # 8220Negro Rhapsody & # 8221 compuesta por el célebre pianista de Harlem, James P. Johnson. Su contratación inicial por parte de Paul Whiteman tuvo lugar a principios de noviembre de 1929.

En la década de 1930 todavía trabajó como arreglista de música popular, escribiendo para Willard Robison & # 8217s Hora del río profundoy Paul Whiteman & # 8217s Espectáculo de oro viejo, ambas transmisiones populares de NBC Radio. En 1936, Still dirigió la Orquesta Filarmónica de Los Ángeles como el primer afroamericano en dirigir una importante orquesta estadounidense.

En 1934, Still recibió su primera beca Guggenheim y comenzó a trabajar en la primera de sus ocho óperas, Acero azul. En 1949 su ópera Isla en problemas, originalmente terminada en 1939, sobre Jean Jacques Dessalines y Haití, fue interpretada por la Ópera de la ciudad de Nueva York. Fue la primera ópera de un afroamericano interpretada por una compañía importante.

Aún se mudó a Los Ángeles, en la década de 1930, donde arregló música para películas. Estos incluyeron Centavos del cielo (la película de 1936 protagonizada por Bing Crosby y Madge Evans) y Horizonte perdido (la película de 1937 protagonizada por Ronald Colman, Jane Wyatt y Sam Jaffe). Para Horizonte perdido, arregló la música de Dimitri Tiomkin. Still también fue contratado para arreglar la música de la película de 1943. Clima tormentoso, pero dejó la tarea después de unas semanas debido a desacuerdos artísticos.

En 1955 dirigió la Orquesta Filarmónica de Nueva Orleans y se convirtió en el primer afroamericano en dirigir una orquesta importante en el sur profundo. Las obras de Still & # 8217 fueron interpretadas internacionalmente por la Orquesta Filarmónica de Berlín, la Orquesta Sinfónica de Londres, la Orquesta Filarmónica de Tokio y la Orquesta de la BBC.

Fue el primer afroamericano en interpretar una ópera en la televisión nacional de los Estados Unidos cuando Una leyenda de Bayou, completado en 1941, se estrenó en PBS en junio de 1981. Además, fue el gerente de grabación de Black Swan Phonograph Company.


Historia de la Universidad de Wilberforce: William Still

William Grant Still nació el 11 de mayo de 1895 en Woodville, Mississippi. Después de que su padre falleciera cuando él era un bebé, fue criado por su madre y su abuela en Little Rock, Arkansas.

Todavía inscrito en la Universidad de Wilberforce en 1911. Después, estudió en el Conservatorio de Música de Oberlin y en el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra. En 1931, Still se convirtió en el primer afroamericano en tener una orquesta importante tocando una de sus composiciones cuando la Orquesta Filarmónica de Rochester interpretó la Sinfónica Afroamericana. En 1936, Still se convirtió en el primer afroamericano en dirigir una importante orquesta estadounidense cuando dirigió la Filarmónica de Los Ángeles en el Hollywood Bowl.

Muchas de las composiciones de Still fusionaron jazz con música orquestal tradicional. Algunos reflejaron su interés por la música africana. Varios de sus ballets y óperas reflejan su interés por la diáspora africana. Su ballet de 1930, Sahdji, tiene lugar en África central. Su aclamado ballet de 1937, Lenox Avenue, se desarrolla en Harlem. Su ópera de 1949, Troubled Island, trata sobre el levantamiento de esclavos haitianos.


Hecho poco conocido de la historia negra: William Still

Abolicionista y escritor William todavía desempeñó un papel importante durante el movimiento del ferrocarril subterráneo. Su libro de 1872, El ferrocarril subterráneo, Según se informa, es el único relato en primera persona de los cuentos que involucran el movimiento y el traslado de los esclavizados al norte para que pudieran experimentar la libertad.

Still nació libre en el condado de Burlington, Nueva Jersey, el 7 de octubre de 1821. Sus padres eran antiguos esclavos que se establecieron en el norte y, como resultado, sufrieron varias dificultades. Hubo un relato que Still ayudó a liberar a su primer esclavo cuando era solo un niño, pero llegó a la prominencia liberando esclavos durante su edad adulta.

Después de establecerse en Filadelfia, Still se convirtió en uno de los hombres de negocios más exitosos de la ciudad y se sintió atraído por el movimiento abolicionista. Inicialmente fue contratado como empleado de la Sociedad Anti-Esclavitud de Pensilvania. El grupo formó un Comité de Vigilancia para ayudar a los fugitivos que llegaron a Filadelfia y Still era un componente vital del grupo.

En julio de 1855, Still y Passmore Williamson ayudaron a Jane Johnson y sus dos hijos a escapar de la esclavitud en un rescate cubierto a nivel nacional. Still también participó activamente en los derechos civiles, presionando fuertemente para tener tranvías integrados en la ciudad. Cuando los conductores negros fueron maltratados, Still defendió sus derechos y escribió una breve narrativa sobre su activismo en torno a los usuarios de tranvías.

Usando su influencia, Still ayudó a traer la primera YMCA para Negros a la ciudad y ayudó a financiar un orfanato, entre otros actos notables.

La historia de Still & # 8217 se contará en parte en el nuevo drama de WGN America & # 8217, Subterráneo, que hace su debut el miércoles por la noche. Todavía será interpretado por el actor. Chris Chalk de Gotham y Lila y Eve fama. Las estrellas del espectáculo Jurnee Smollett-Bell, Aldis Hodge y Alano Miller y Christopher Meloni en papeles principales.

El primer afroamericano en dirigir una importante sinfonía estadounidense, Williams Grant todavía, es descendiente del abolicionista.


Biografias William Grant Still, 1895-1978

Conocido como el "Decano de compositores afroamericanos", William Grant Still nació en Woodville, Mississippi y se crió en Little Rock, Arkansas, donde su madre era profesora de inglés en la escuela secundaria. Comenzó a estudiar violín a los 14 años y aprendió por sí mismo a tocar varios otros instrumentos, destacando en el violonchelo y el oboe. En 1911, Still ingresó en la Universidad de Wilberforce en Ohio, donde adquirió una valiosa experiencia dirigiendo la banda de la Universidad y produciendo sus primeros intentos de composición y orquestación. Aunque sus habilidades como intérprete y arreglista le brindaron muchas oportunidades más allá de la sala de conciertos, se inspiró en la carrera de Samuel Coleridge-Taylor para convertirse en compositor de música de concierto y ópera. Dejó la Universidad de Wilberforce en 1915 y comenzó a trabajar como intérprete y arreglista independiente para muchas de las mejores bandas de la región de Ohio, y finalmente desarrolló una asociación con W.C. Handy para quien Still hizo su primer arreglo publicado. Su trabajo en el mundo de la música comercial duró a lo largo de su carrera, incluida la composición de películas (en gran parte sin acreditar) mientras vivía en Los Ángeles durante la década de 1930 y trabajó como arreglista para orquestas de teatro y radio temprana, sobre todo con Paul Whiteman, Sophie Tucker, Willard Robison. y Artie Shaw.

La educación de Still continuó de forma intermitente a lo largo de la década de 1920 con un breve período en Oberlin College, donde estudió teoría y contrapunto. Estudió composición con George Chadwick en el Conservatorio de Nueva Inglaterra y en privado con el compositor experimental Edgard Var & # 232se, quien se convirtió en el maestro más influyente de Still. Var & # 232se también fue un defensor de Still, programando sus composiciones en conciertos del International Composers 'Guild, una organización que ayudó a fundar en 1921.

La carrera de William Grant Still estuvo compuesta por muchas "primicias". Fue el primer compositor afroamericano en tener una sinfonía interpretada por una orquesta profesional en los EE. UU., La Sinfonía núm. 1 "afroamericano" (1930). Fue estrenada por Howard Hanson y la Filarmónica de Rochester. El estreno de la pieza en Nueva York fue realizado por la Filarmónica de Nueva York en el Carnegie Hall en 1935. También se convirtió en el primer afroamericano en dirigir una importante orquesta sinfónica en los Estados Unidos cuando dirigió la Filarmónica de Los Ángeles en 1936. En el mundo de ópera, su Preocupado isla fue la primera de un afroamericano en ser interpretada por una importante compañía de ópera (New York City Opera, 1949) y esa misma ópera fue la primera de un afroamericano en ser televisada a nivel nacional.

Aunque William Grant Still no escribió una gran cantidad de obras para voz solista y piano, la calidad es muy alta. Todavía se encuentran muchos de los grandes poetas del Renacimiento de Harlem, incluidos Paul Laurence Dunbar, Langston Hughes y Countee Cullen. También puso la poesía de su segunda esposa, Verna Arvey, una consumada escritora y pianista que escribió los libretos de la mayoría de las óperas de Still. Quizás su obra más ambiciosa para voz y piano sea el ciclo de canciones "Songs of Separation", que establece poesía de Dunbar, Hughes, Arna Bontemps y el poeta haitiano Philipps Thoby-Marcelin (en francés). En el ciclo, Still establece cinco poemas de diversa autoría con un tema literario común y construye un marco musical unificado en torno a los poemas. Como en su famoso Sinfonía núm. 1, Still utiliza el lenguaje armónico y rítmico del jazz y el blues para retratar el sentido de "otredad" inherente a la poesía.


William Grant Still: el fundador de la música estadounidense

Si eres fanático de la música clásica y la historia de Estados Unidos, Sinfonía n. ° 5 "Hemisferio occidental" por William Grant Still sirve como un excelente punto de partida para estudiar la huella cultural única de Estados Unidos. Dentro de sus cuatro movimientos hay una melodía heroica pero conmovedora de tres notas, que adorna su camino a través de una plétora de texturas musicales antes de llegar finalmente a un final glorioso. De hecho, con su tema inspirado en el evangelio y su colorida orquestación que recuerda al amanecer brumoso de una mañana sobre los Apalaches, la sinfonía del “Hemisferio Occidental” es una obra que nunca deja de recordarle al estadounidense promedio dónde nació. Esta composición es una de las muchas que ejemplifican el estándar cultural estadounidense para la creatividad. De hecho, lo que conocemos como música “estadounidense” probablemente no hubiera existido si no hubiera sido por el famoso pero subestimado compositor William Grant Still.

Antes de los estilos influyentes de Aaron Copland y George Gershwin, William Grant Still estaba diseñando inteligentemente el marco por el cual ciertos tipos de música serían concebidos como "estadounidenses". Antes de Still, la idea de un sonido exclusivamente "americano" parecía un concepto extraño para la mayoría de los oyentes. Además de estar muy eclipsado por los compositores europeos a lo largo de los siglos XVIII y XIX, el sonido de los compositores estadounidenses estuvo casi totalmente influenciado por estilos ya existentes. Esto no quiere decir que Estados Unidos no haya producido excelentes compositores durante esta época. Compositores como Francis Hopkinson (n. 1737-1791), quien sin coincidencia fue uno de los firmantes de la Declaración de Independencia, escribieron piezas musicales magistrales que se erigen como marcas registradas de la cultura estadounidense (su pieza, La tostada, una composición breve pero ingeniosa dedicada al presidente George Washington, merece al menos algunas escuchas). Sin embargo, a pesar de la identidad obvia de Hopkinson como un estadounidense orgulloso, su estilo era comprensiblemente similar al de los compositores clásicos europeos de su tiempo, como Wolfgang Amadeus Mozart. En ese momento de la historia, parecía que aún no se habían descubierto las cualidades estilísticas únicas de la música estadounidense.

La evolución de la música en los Estados Unidos llegó a una encrucijada importante cuando la sociedad estadounidense se enfrentó a su institución más atroz: la esclavitud. Es un hecho bien documentado dentro de los círculos musicológicos que la emancipación de las personas esclavizadas en los Estados Unidos dio lugar a un inmenso cambio de paradigma en la cultura popular. Las industrias más afectadas por esto fueron las artes musicales. Dado que la música espiritual jugó un papel integral en brindar esperanza a las personas esclavizadas en el sur, estas mismas comunidades llevaron esos conjuntos de habilidades musicales a la industria del espectáculo tras su emancipación y la creación de nuevos géneros como el ragtime y la música gospel. El uso de la tonalidad occidental mezclada con ritmos africanos transmitidos de generación en generación condujo al nacimiento de varios estilos musicales, lo que significa que la música estadounidense llegó a ser definida como una "criolla" forjada por el choque de influencias culturales simultáneamente opuestas pero cooperativas durante la Reconstrucción. Era.

Tres décadas después de la Proclamación de Emancipación, William Grant Still nació en 1895. Criado durante el final de la Reconstrucción, la vida de Still se puede ver como un puente entre la era culturalmente divisiva que siguió a la Guerra Civil y la amplia industria de la música pop de principios de 1900. El tío de Still solía llevar discos de música clásica a la casa del niño cuando lo visitaba & # 8211 sin darse cuenta, lo que facilitaba el amor de Still por la orquesta sinfónica. Cuando era joven, Still comenzó a estudiar ciencias en la Universidad de Wilberforce, pero pronto se trasladó al Conservatorio de Música de Oberlin, donde se centró en la composición. Poco después de sus estudios, Still pasó los primeros días de su carrera escribiendo para W.C. Handy y Fletcher Henderson. Pero su identidad como compositor clásico no se consolidaría hasta el estreno de su primera gran obra orquestal: Sinfonía nº 1 “Afroamericana”.

El título de este trabajo dice mucho sobre los valores y creencias personales de Still. En la época en la que se publicó la primera sinfonía de Still, las palabras "africano" y "estadounidense" parecían diametralmente opuestas en la mente de muchas personas, tanto para quienes querían perpetuar las creencias racistas como para quienes eran sus víctimas. Sin embargo, para Still, nunca fue tan simple. Como dijo el famoso compositor:

"Para mí, no hay música blanca o negra, solo hay música de hombres individuales que es importante si intenta dignificar a todos los hombres, no solo a una raza en particular". *

Según sus propias palabras, parece que los valores personales de Still acerca de cómo la identidad racial no debe tener prioridad sobre el arte no serían un buen augurio en la sociedad actual, donde el tribalismo y las políticas de identidad reinan de forma suprema. Debido a su dedicación incondicional a una identidad universal post-racial, se podría decir que William Grant Still demostró ser un gran estadounidense además de un gran compositor.

Apropiadamente, el americanismo sutil pero profundo de Still brilla en muchas de sus composiciones posteriores. Toma su trabajo Summerland escrito originalmente como parte de una suite para piano solo. Esta pieza, que recuerda un día soleado en la gran campiña estadounidense, ofrece un agradable desvío de las reflexiones artísticas de Still sobre la identidad cultural de Estados Unidos y explora la belleza natural de la nación misma. Aventurándose en frases dramáticas y armonías coloridas, Summerland tiene más en común con las obras para piano de Lili Boulanger que con las de George Gershwin.

El honorable homenaje artístico de William Grant Still a las complejidades de la identidad estadounidense allanó el camino para los futuros compositores de la tradición estadounidense. De Gershwin Rapsodia en azul, De Copland Rodeo, y Barber's Adagio para cuerdas todos deben un grado de su integridad artística a la fundación presentada por Still. De la misma manera que un estudiante de sociología debe estudiar Tocqueville para comprender la sociedad estadounidense, o un estudiante de filosofía debe estudiar a Edmund Burke para descubrir los fundamentos teóricos de la política estadounidense, no hay mejor compositor para el estudio del músico estadounidense que William Grant Still. Si se le da la oportunidad, uno debería escuchar inmediatamente la quinta sinfonía “Hemisferio Occidental”. Pocas composiciones han prestado mayor respeto a los valores excepcionales de la civilización occidental que la obra maestra de una sinfonía de Still.

* Esta cita se documentó por primera vez en la colección de ensayos biográficos de Judith Anne Still sobre su padre. Aún así, Judith Anne. William Grant Still: Una voz altisonante. La biblioteca de Master-Player, 2003

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La imagen presentada es una fotografía de William Grant Still tomada el 12 de marzo de 1949 por Carl Van Vechten y es de dominio público, cortesía de Wikimedia Commons.

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