Michael Collins

Michael Collins jugó un papel importante en la historia de Irlanda después de 1916. Michael Collins había estado involucrado en el Levantamiento de Pascua en 1916, pero jugó un papel clave relativamente bajo. Fue después del levantamiento que Collins dejó su huella en el tratado de 1921 que le dio a Irlanda el estatus de dominio dentro del Imperio Británico.

Michael Collins nació en octubre de 1890 en el condado de Cork. Esta área era el corazón del movimiento feniano. Su padre, también llamado Michael, inculcó en su hijo un amor por la poesía y las baladas irlandesas. En la escuela, Michael fue enseñado por un maestro llamado Denis Lyons que pertenecía a la Hermandad Republicana Irlandesa y el herrero de la aldea, James Santry, era un feniano. Le contó al joven Michael historias de patriotismo irlandés y en un ambiente así, Michael creció con un fuerte sentido de orgullo en Irlanda y de ser irlandés.

Cuando tenía 15 años, Collins emigró a Londres. Trabajó como empleado de la oficina de correos y vivió dentro de la gran comunidad irlandesa en Londres. Esta comunidad nunca fue absorbida por la sociedad de Londres. Hubo muchas personas en Londres que sintieron que los irlandeses rebajaron los salarios pagados a otros trabajadores y muchos en la comunidad irlandesa se sintieron marginados. Mientras estaba en Londres, Collins se unió a Sinn Fein y la Liga Gaélica y en 1909, se convirtió en miembro de la Hermandad Republicana Irlandesa.

En 1916, Collins regresó a Irlanda para participar en el Levantamiento en Dublín. Luchó junto a otros en la Oficina General de Correos. Jugó un papel relativamente menor y no fue uno de los líderes que fue sometido a una corte marcial.

El interior de la Oficina General de Correos después de la rendición.

Collins fue enviado a Richmond Barracks y luego al campo de internamiento de Frongoch en Gales. Fue puesto en libertad en diciembre de 1916 e inmediatamente regresó a Irlanda. Su objetivo ahora era revitalizar la campaña para lograr la independencia de Irlanda. Collins fue elegido miembro del comité ejecutivo de Sinn Fein y dirigió una campaña violenta contra todo lo que representaba a la autoridad británica en Irlanda, principalmente la Real Policía Irlandesa (RIC) y el Ejército. El asesinato de oficiales de RIC trajo una política de ojo por ojo de los británicos. Irlanda, después de la Primera Guerra Mundial, era un país peligroso. Cuantos más asesinatos llevaran a cabo Collins y los hombres que dirigió en el recién formado Ejército Republicano Irlandés (IRA), más respondieron los británicos.

Los notorios Black and Tans y los 'Auxiliares' fueron utilizados por el ejército británico para difundir el miedo en toda Irlanda (aunque principalmente en el sur y el oeste). La violencia condujo a más violencia en ambos lados. El 21 de noviembre de 1920, el IRA mató a 14 oficiales británicos en el Servicio Secreto. En represalia, el ejército británico envió vehículos blindados al terreno de juego en Croke Park, donde la gente miraba un partido de fútbol, ​​y abrió fuego contra ellos. Doce personas fueron asesinadas. En mayo de 1921, el IRA prendió fuego a la Aduana de Dublín, uno de los símbolos de la autoridad británica en Irlanda. Sin embargo, muchos de los que estaban en el IRA de Dublín fueron capturados como resultado de esta acción. El primer ministro británico, David Lloyd George, recibió algunos consejos contundentes de sus comandantes militares en Irlanda. "Salgan o salgan", lo que significa que se debería permitir al ejército hacer lo que quisiera para resolver el problema, o si esto no fuera aceptable a nivel político, los británicos deberían retirarse de Irlanda ya que el ejército estaba en un posición no ganable como estaban las cosas entonces.

Eamonn de Valera, considerado el principal político republicano en Irlanda, envió a Collins a Londres en octubre de 1921 para negociar un tratado. En general, ambas partes reconocieron que la situación tal como estaba en Irlanda no podía continuar. Las difíciles negociaciones tomaron tres meses antes de que Collins y Arthur Griffiths firmaran el tratado. En diciembre de 1921, se acordó que Irlanda debería tener estatus de dominio dentro del Imperio Británico; es decir, que Irlanda podría gobernarse a sí misma pero permanecer dentro del Imperio Británico. A los seis condados del norte se les permitió salir del tratado y seguir siendo parte del Reino Unido. Para Collins, el tratado fue simplemente el comienzo de un proceso que, a sus ojos, conduciría a la independencia total de lo que ahora era el Estado Libre de Irlanda.

Se dice que Collins comentó cuando firmó el tratado que:

"Te digo, he firmado mi sentencia de muerte"

Había muchos en el sur que creían que Collins había traicionado al movimiento republicano. Estas personas, incluida De Valera, querían una Irlanda independiente y unida. Algunos creían que Collins se había vendido al gobierno británico. Pocos parecían darse cuenta de que Collins no era un político y que había sido puesto en una situación en la que no tenía experiencia de qué hacer. Se enfrentó a políticos británicos con experiencia en negociaciones delicadas. Algunos han argumentado que De Valera colocó deliberadamente a Collins en esta situación sabiendo que si regresaba con un tratado inaceptable, dañaría seriamente la reputación de Collins y debilitaría cualquier prestigio político que tuviera en Irlanda, eliminando así cualquier amenaza potencial que pudiera haber sido. a de Valera a nivel político. Se sabe que Collins no sentía que tenía el conocimiento y la experiencia necesarios para obtener lo que quería y le pidió a De Valera que enviara a otros en lugar de a él. Algunos, como la condesa Markievicz, llamaron abiertamente a Collins traidor a la causa.

El Dáil aceptó el tratado por solo siete votos. Esto, en sí mismo, parecía una justificación de lo que Collins se había propuesto lograr. Arthur Griffiths reemplazó a De Valera como presidente del Dáil y Collins fue nombrado presidente del gobierno provisional que se haría cargo de Irlanda una vez que los británicos se fueran. Los que no apoyaron el tratado recurrieron a la violencia y una guerra civil tuvo lugar en Irlanda desde abril de 1922 hasta mayo de 1923. El IRA se dividió en los "Regulares" (los que apoyaron el tratado) y los "Irregulares" (los que sí lo hicieron). no).

El 22 de agosto de 1922, Collins viajó al condado de Cork. Debía reunirse con las tropas del nuevo ejército irlandés. Su automóvil fue emboscado en un lugar llamado Beal na mBlath y Collins fue asesinado a tiros. Hasta el día de hoy, nadie está completamente seguro de lo que sucedió o quién lo mató. Nadie más fue asesinado en la emboscada. El cuerpo de Collins permaneció en el estado de Dublín durante tres días y miles presentaron sus respetos. Miles también se alinearon en las calles para su procesión fúnebre.