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Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

Un automóvil especial llevó al general Lee y a los demás invitados a la boda de Richmond a Petersburgo. No entró en la alegre conversación de los jóvenes, sino que parecía triste y deprimido, y parecía temer ver la ciudad de Petersburgo y conocer a su gente. Este sentimiento fue disipado por la entusiasta bienvenida que le dieron todos los presentes. El general Mahone, cuyo invitado iba a ser, lo recibió en el depósito con un carruaje y cuatro caballos blancos. Muchos de los ciudadanos intentaron sacar los caballos y tirar del carruaje hacia la ciudad, pero el general protestó, declarando que si lo hacían tendría que salir y ayudarlos. La mañana siguiente a la boda se dirigió a "Turnbull's" para ver a una anciana que había sido muy amable con él, enviándole huevos, mantequilla, etc., cuando tenía su cuartel general cerca durante el asedio. A su regreso, almorzó en casa del Sr. Bolling y celebró una recepción animada, y todos entraron para hablar con él.

Esa noche fue a un entretenimiento ofrecido a la novia en casa del señor Johnson. Disfrutó mucho la velada y expresó su sentimiento de alivio al ver a todos tan brillantes y alegres. Estaba encantado de encontrar a la gente tan próspera y de observar que tenían en el corazón la alegría y la felicidad. A la mañana siguiente regresó a Richmond. Lo acompañaron al tren de la misma forma en que lo habían recibido. Toda la gente acudió a verlo partir, y se fue en medio de tremendos vítores.

Mi padre disfrutó de esta visita. Había sido un éxito en todos los sentidos. Sus viejos amigos y soldados lo visitaban en gran número, todos ansiosos por mirarlo a la cara y estrechar su mano de nuevo. La noche de la boda, las calles se llenaron de multitudes ansiosas por verlo una vez más, y muchas por mirarlo por primera vez. Dondequiera que lo vieron, lo trataron con el mayor amor, admiración y respeto. Fue con devoción, profunda, sincera y verdadera, mezclada con asombro y tristeza, que vieron a su antiguo comandante, a pie, con traje de ciudadano, más gris que hace tres años, pero igual, transitando por los caminos por donde tantas veces había cabalgado. Viajero, con el ruido de la batalla por todas partes. Qué cambio para él; ¡Qué diferencia para ellos! Pero su confianza y fe en él eran tan inquebrantables como siempre. Un destello de sus sentimientos en este momento se muestra en una de sus cartas escritas unas semanas más tarde, que daré en el lugar que le corresponde. Al día siguiente de su regreso a Richmond, le escribió a mi madre:

"Richmond, 1 de diciembre de 1867.

"Mi querida Mary: Regresé aquí ayer con Custis, Robert y Fitz. Lee. Dejamos a Fitzhugh y su novia en Petersburgo. Mildredis con ellos. Como consecuencia de que me dijeron que la nueva pareja tenía que irse de Petersburgo la mañana después de la boda, había Hice mis arreglos para regresar aquí el sábado. Si hubiera sabido que se quedarían hasta el lunes, como es su intención ahora, habría hecho mis arreglos para quedarme. Mildred vendrá con ellos el lunes e irá a casa de la señora Caskie. Le propuse matrimonio a Custis, Rob y Fitz se quedaron en Petersburgo hasta ese momento, pero prefirieron venir conmigo. Iré a Brandon mañana por la mañana y me llevaré a Custis y Robert conmigo. Propongo volver aquí el martes, terminar mi trabajo el miércoles, pasar el jueves en Hickory. Hill, toma pasaje para Lexington Friday, donde espero llegar el sábado. Por lo que pude juzgar, nuestra nueva hija irá a Baltimore el 2 de diciembre y probablemente regresará aquí el lunes siguiente. Fitzhugh bajará a la WhiteHouse durante la semana y hacer arreglos para su estadía allí. Él puede bajar por la mañana y regresar por la tarde. Le repetí la invitación a visitarnos a su regreso de Baltimore, pero dijo que Fitzhugh pensó que era mejor que lo aplazaran hasta la primavera, pero que escribiría para hacérnoslo saber. No creo que venga en este momento, porque se encuentra en ese estado feliz que hace que se complazca en hacer lo que ella cree que él prefiere, y creo que a él le gustaría ir a la Casa Blanca y hacer arreglos para el invierno. Fui a Caskie anoche. Vi a Norvell, pero el señor y la señora Caskiew estaban enfermos arriba. Esto último es mejor que la última vez que escribí y sin dolor. Ayer por la noche hice varias visitas y me llevé a Rob. La Sra. Triplett, la Sra. Peebles, la Sra. Brander, la Sra. De J. R. Anderson. En este último lugar conocí a la Sra. Robert Stannard, quien, pensé, se veía extraordinariamente bien. Vive con Hugh (su hijo), en su granja. También fui a casa de la señora Dunlop y vi allí a la señorita Jennie Cooper de Generaland. Este último se veía muy bien, pero el primero es muy delgado. Permanecerán aquí algunas semanas. No he visto al coronel Allan desde mi regreso de Petersburgo, pero me han dicho que está mejor. Debes dar mucho amor a todos los que están contigo. Estoy muy ansioso por volver y espero que estén todos bien. Hace mucho frío aquí esta mañana y el hielo es abundante. Adiós.

"Verdadera y cariñosamente,

"R. E. Lee".

Las personas mencionadas aquí como aquellas a las que visitaba eran todos amigos que vivían en Richmond, con quienes mi madre se había familiarizado bien durante su estancia allí, en tiempos de guerra. Había muchos otros a los que fue a ver, porque recuerdo haber ido con él. Se sentó solo unos minutos en cada lugar - "llamado solo para estrechar la mano", decía. Todos estaban encantados de verlo. De algunos lugares donde había sido bien conocido, difícilmente podría escapar. Tenía una palabra amable para todos, y su excusa para apresurarse era que debía tratar de ver a fulano de tal, como la señora Lee le había dicho que se asegurara de hacerlo. Era brillante y alegre, y estaba complacido con el gran afecto que se le mostraba por todos lados.

El día que él había señalado, el lunes 2 de diciembre, partimos por la mañana para "Brandon". Cogimos el vapor por el río James, atravesando gran parte del país donde se había opuesto a McClellan en el 62 y a Grant en el 64. Custis y yo estábamos con él. Dijo muy poco, según recuerdo, nada sobre la guerra, pero estaba interesado en todas las antiguas casas a lo largo de la ruta, muchas de las cuales había visitado hace mucho tiempo y cuyos dueños habían sido sus familiares y amigos. lamento no poder detenerse en "Shirley", que fue el lugar de nacimiento y el hogar de su madre antes de casarse. Se quedó en "Brandon" solo una noche, tomando el mismo barco que regresaba al día siguiente a Richmond. Todos se alegraron de verlo y lamentaron dejarlo ir, pero sus planes se habían trazado de antemano, según su invariable costumbre, y los llevó a cabo sin ningún cambio. Pasando un día en Richmond, se fue de allí a "Hickory". Hill ", de allí a Lexington, llegando allí el sábado que él había fijado. Me despedí de él y de mi hermano Custis en Richmond, y regresé a mi casa. A mi hermano, Fitzhugh, después de su regreso de su viaje de bodas, le escribe:

"Lexington, Virginia, 21 de diciembre de 1867.

Mi querido Fitzhugh: Anoche me alegré mucho de recibir su carta del 18 anunciando su regreso a Richmond. No me gustaba que mi hija estuviera tan lejos. Sin embargo, me alegro de que haya tenido una visita tan agradable, que no La duda te preparó para los placeres del hogar y hará que el reposo de la semana de Navidad en Petersburgo sea doblemente agradable. Después de despedirme de ti, tuve una visita muy agradable a Brandon, que Custis y Robert parecieron disfrutar por igual, y lamenté que sólo pudiera pasar una noche. . Pasé junto a Shirley yendo y volviendo con pesar, por mi incapacidad para detenerme; pero Custis y yo pasamos un día muy agradable en Hickory Hill en nuestro camino hacia arriba. Mi visita a Petersburgo fue sumamente placentera. Además del placer de ver a mi hija y estar contigo, lo cual fue muy bueno, me alegró ver a muchos amigos. Además, cuando nuestros ejércitos estaban frente a Petersburgo sufrí tanto en cuerpo y mente a causa de la gente buena, especialmente en esa noche lúgubre cuando estaba por cedido a abandonarlos, que siempre he vuelto a ellos en la tristeza y el dolor. Mis viejos sentimientos volvieron a mí, mientras pasaba por lugares bien recordados y recordaba los estragos de los proyectiles hostiles. Pero cuando vi la alegría con la que la gente estaba trabajando para restaurar su condición, y fue testigo de las comodidades con las que estaban rodeados, una carga de dolor que había estado presionándome durante años se quitó de mi corazón. Este es un mal tiempo para completar tu casa, pero pronto pasará, y tu dulce ayudante hará que todo salga bien. Cuando el manantial se abra y los sinsontes reanuden su canto, tendrás mucho que hacer. Así que debes prepararte a tiempo. Debe darme mucho cariño a todos los que están en casa del señor Bolling, al general, a la señora Mahone y a otros amigos. Estaremos muy contentos cuando pueda traer a nuestra hija a vernos. Seleccione la hora que más le convenga y no deje que esté muy lejos. Dile que deseo mucho verla, al igual que su madre y sus hermanas. Tu madre lamenta que no hayas recibido su carta en respuesta a la tuya desde Baltimore. Escribió el día de su recepción y lo envió a Nueva York, como le indicó. La caja sobre la que usted preguntó llegó con seguridad y fue muy disfrutada. Mary está en Baltimore, donde probablemente pasará el invierno. Como estoy tan lejos de Mildred, será difícil para ella decidir cuándo volver, de modo que todo el cuidado de la casa recae en Agnes, que está ocupada toda la mañana enseñando a nuestra sobrina, Mildred ... Dios los bendiga. todos ustedes es la oración de su devoto padre, R. Lee.

"General Wm. H. F. Lee".


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