Elagabalus

Elgabalus fue emperador romano de 218 a 222 EC. Al no haber cumplido muchas de sus promesas al ejército, el emperador romano Macrino (217-218 d.C.) se estaba volviendo cada vez más impopular, y solo haría falta una pequeña mentira de la madre de un niño para cambiarlo todo. El 16 de mayo de 218 d.C., un adolescente de catorce años fue infiltrado en el campamento de la Tercera Legión Galia en Siria y proclamado el nuevo gobernante imperial. Poco después, Macrinus murió. Aunque el nuevo emperador cambiaría su nombre a Marcus Aurelius Antoninus, la historia lo conocería como Elagabalus.

Vida temprana

Varius Avitus Bassianus (Elagabalus) nació en c. 204 EC (fecha exacta desconocida) en Emesa en Siria a Sextus Varius Marcellus, un ex senador del emperador Caracalla, y Julia Soaemis, sobrina de la segunda esposa de Septimius Severus, Julia Domna. En el momento en que asumió el título y el trono, Elagabalus era el sumo sacerdote hereditario en el Templo del Sol del dios sol sirio Elagabal. Más tarde, su extrema dedicación a su religión contribuiría a su desaparición.

Según la mayoría de las fuentes, Macrinus había sido fundamental en el asesinato de Caracalla. Debido a que temía su cercanía con muchos en el ejército que permanecían leales al emperador asesinado, Macrinus ordenó que Julia Domna, la madre de Caracalla, abandonara Antioquía. Después de su muerte, se había muerto de hambre en lugar de abandonar la ciudad, su hermana Julia Maesa y dos sobrinas, Julia Soaemis y Julia Mamaea, juraron venganza. El 16 de mayo de 218 d.C., el joven Elagabalus fue introducido clandestinamente en el campamento de la Tercera Legión por el comandante romano Comazon y declarado emperador. La riqueza de su madre (y abuela) y el notable parecido del joven con Caracalla fueron suficientes para convencer a todos de que no era el hijo de Varius Marcellus sino el hijo ilegítimo de Caracalla, o eso era lo que su madre esperaba que creyeran.

Elagabalus como emperador

En 218 EC, el Senado romano lo aceptó como el emperador más joven de la historia.

El 8 de junio de 218 EC, Macrinus y sus fuerzas fueron derrotados por el comandante romano Gannys en las afueras de Antioquía. El intento fallido del emperador caído de cruzar el Bósforo en Capadocia y escapar a Roma provocaría su muerte (y la de su hijo de nueve años). La muerte de Macrinus y la afirmación de que Elagabalus era en realidad el hijo de Caracalla serían suficientes para que el Senado romano lo aceptara como el nuevo emperador, el más joven en sentarse en el trono; el reconocimiento oficial no llegaría hasta su llegada a Roma. Sin embargo, en lugar de irse de inmediato, el nuevo emperador, su madre y su abuela pasarían el invierno en Nicomedia antes de llegar a Roma en el otoño de 219 d.C. Desafortunadamente para el hombre que había derrotado a Macrinus, Gannys no pudo ver a su joven protegido sentado en el trono. Según algunos relatos, no solo había sido un protector, sino una figura paterna para Elagabalus, mientras que otros afirman que era un eunuco o el amante de Julia Soaemis. Cualquiera que haya sido su relación con la familia, su cercanía con el joven emperador significaba que seguía siendo una amenaza para una madre y abuela controladoras, y esta amenaza lo llevó a la muerte.

A su llegada a Roma y a pesar de su juventud, el Senado reconoció oficialmente a Heliogabalo como emperador; habían esperado estabilidad económica y política después de los caóticos reinados de Caracalla y Macrinus. La controversia, sin embargo, pronto asomaría su fea cabeza; algo que no solo enfurecería al Senado, sino que también conmocionaría a gran parte de la población, especialmente a los cristianos y judíos. Como sumo sacerdote, Elagabalus hizo planes para reemplazar la antigua religión tradicional de Roma con la suya propia: el culto a Elagabal. Este dios sirio incluso reemplazaría al dios supremo de la mitología romana: Júpiter.

Para cimentar sus intenciones, Elagabalus hizo que una gran piedra negra de forma cónica (posiblemente un meteorito) traída de Siria, un símbolo de culto de su religión, se instalara en la colina Palatina. Se construyó un nuevo templo, el Elagabalium, en honor a Elagabal. En su Historia romana Cassius Dio, quien llamó al emperador el "Falso Antonino", escribió:

¿Historia de amor?

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La ofensa consistió, no en introducir un dios extranjero en Roma o en exaltarlo de maneras muy extrañas, sino en colocarlo incluso ante Júpiter mismo y hacer que lo votaran como su sacerdote…. Además, se le veía con frecuencia, incluso en público, vestido con el traje bárbaro que usan los sacerdotes sirios, y esto tuvo mucho que ver con el hecho de que recibió el apodo de "El asirio".

Para ayudar a mejorar su relación con la gente de Roma y desviar la atención de la nueva religión, se animó a Elagabalus a casarse con un miembro de una familia aristocrática romana. Tendría tres esposas: Julia Paula, Annia Faustina y Aquilia Severa; este último "matrimonio" causó aún más debate porque ella era una virgen vestal, lo cual era un tabú de larga data. Cassius Dio escribió:

… Se divorció de Paula alegando que tenía alguna imperfección en el cuerpo, y convivió con Aquilia Severa, violando así la ley de la manera más flagrante, porque ella estaba consagrada a Vesta, y sin embargo, él la profanó de la manera más impía…. Lo hice [dijo] para que pudieran surgir de mí niños semejantes a dioses.

Sin embargo, para evitar más controversias, el matrimonio se disolvió rápidamente. Desafortunadamente, Elagabalus generalmente demostró poco interés en cualquiera de sus esposas; sus gustos corrían en una dirección diferente, prefiriendo la compañía de los hombres. Corrían los rumores de que deambulaba por el palacio imperial y por las calles de Roma de noche vestido de mujer. Supuestamente incluso se casó con un esclavo llamado Hierocles.

Tras la llegada de Elagábalo a Roma, muchos de los leales al emperador Macrino fueron ejecutados. Y, mientras muchos en el Senado se quedaron solos, otros oficiales imperiales de alto rango fueron despedidos y reemplazados por "secuaces" no calificados de Siria. Por supuesto, las actividades diarias del gobierno fueron ignoradas por el joven gobernante y se las dejó a otros, a saber, su madre y su abuela. A ambos se les concedió el título de Augusta e incluso se les dio permiso para asistir a las sesiones del Senado. Comazon, que los había acompañado a Roma, fue nombrado prefecto de la Guardia Pretoriana.

Impopularidad y muerte

No pasó mucho tiempo para que su familia, así como otros en todo el imperio, se dieran cuenta de que Elagabalus era completamente inadecuado para el título imperial, pasando más tiempo bailando alrededor del altar del templo y comprando orinales de oro y comidas exóticas que atendiendo a los asuntos del imperio. Se produjeron levantamientos dentro del ejército en todas las provincias, e incluso hubo un intento fallido de reemplazarlo en el trono. En el verano de 221 d.C., su familia convenció a Elagabalus para que nombrara un heredero. Su primo de trece años, Bassianus Alexanus (el futuro Alejandro Severo), el hijo de Julia Mamaea, asumió el título de César. Al ver a su primo como un serio rival, Elagabalus comenzó a planificar la ejecución de Alexanus y la familia se dividió: Julia Soaemis estaba detrás de su hijo, Elagabalus, mientras que Julia Maesa y Julia Mamaea apoyaban a Alexanus.

El 11 de marzo de 222 EC Elagabalus ordenó la ejecución de Alexanus; sin embargo, la Guardia Pretoriana se negó, apoyando a Alexanus en su lugar; pueden haber sido sobornados. El 13 de marzo, mientras estaban en el campamento de la Guardia Pretoriana, Elagabalus y su madre fueron ejecutados, decapitados, arrastrados por las calles de Roma y arrojados al Tíber. Tenía dieciocho años y solo llevaba cuatro años en el trono. los Historia Augusta señalado,

... cayeron sobre el mismo Elagabalus y lo mataron en una letrina en la que se había refugiado. Luego su cuerpo fue arrastrado por las calles y los soldados lo insultaron aún más arrojándolo a una alcantarilla. Pero como la alcantarilla resultó ser demasiado pequeña para admitir el cadáver, le colocaron un peso para evitar que flotara y lo arrojaron ... al Tíber.

Al enterarse de la noticia de la muerte de Elagabalus, el Senado condenó su memoria y nombró a Alexanus el nuevo emperador, quien serviría, con la ayuda de su madre, hasta el 235 EC cuando él también sería asesinado.


Devoradores antiguos: Elagabalus, el doctor romano Frank-N-Furter (203-222 d.C.)

Para un romano, el bigote de Elagabalus era una de las muchas características que lo marcaban como extranjero (y para mí, definitivamente se lee como un adolescente que intenta parecer mayor). Foto de Carole Raddato (2015)

Higgledy-piggledy,Heliogábalo
Dio un brinco por el Foro, su
Bottom a-wag.

Fingiendo en vano
Ginecológico
Asuntos debajo de su
Arrastre imperial

Si alguna figura de la historia romana pudiera resumirse con la frase & # 8220don & # 8217t soñé, sea, & # 8221 sería Elagabalus. También llamado Heliogábalo, fue emperador de Roma durante solo cuatro años en el siglo III, desde los 14 años hasta su asesinato a los 18. A pesar de su juventud y breve reinado, logró desarrollar una reputación de libertinaje y exceso eso hace que sus predecesores Calígula y Nerón parezcan monjes budistas. En un largo desfile de tiranos locos, matricidas y amantes de los caballos, Elagabalus se destaca como tal vez el emperador romano más salvaje de todos los tiempos. Es decir, si alguna de las historias sobre él es cierta.

Las historias romanas nos dicen que Elagabalus gastó todo su tiempo y dinero en entretenimientos fastuosos, incluyendo cenas elaboradas. En uno de estos eventos, los invitados podían esperar hasta 22 platos, con un menú de todo lo caro y raro. Las mesas estaban llenas de delicias tales como camello y tacones # 8217s, lenguas de pavo real y cerebros de avestruz (600 en un solo banquete), sin mencionar & # 8220 guisantes con piezas de oro & # 8230 y arroz con perlas. & # 8221 El niño-Emperador adoptó un enfoque práctico para la planificación de fiestas, eligiendo cada elemento cuidadosamente por su impacto sensorial. . & # 8220 Dio banquetes de verano en varios colores, un día un banquete verde, otro día iridiscente, y luego en orden azul, variando continuamente todos los días del verano & # 8220, mientras se cocinaba el pescado que comía en una salsa azulada que conservaba su color natural, como si todavía estuvieran en el agua de mar. & # 8221 En algunas fiestas los invitados podían divertirse, como cuando & # 8220 él proponía & # 8230que inventaran nuevas salsas para dando sabor a la comida, y ofrecería un premio muy grande para el hombre cuyo invento le agradara, incluso regalándole una prenda de seda. & # 8221

Los concursos de recetas fueron solo uno de los muchos entretenimientos Elagabalus ideó para sus invitados a la cena, algunos de los cuales fueron a cargo de ellos. Una vez ahogó a un grupo de comensales bajo una avalancha de pétalos de rosa. En varias ocasiones, soltó lobos y leopardos sobre las personas sin decirles que los animales eran mansos e inofensivos. Y entre aterrorizar a sus propios partidos, el Emperador adolescente logró encajar en varios otros crímenes, desde el travestismo y la desviación sexual hasta la corrupción y la blasfemia, como si estuviera abriéndose camino a través de una lista de verificación de todo lo ofensivo para las sensibilidades de la antigua Roma.

LOS HECHOS

La mayoría de las historias locas sobre Elagabalus provienen de Cassius Dio & # 8217s Historia romana y el multi-autor Historia de Augusto, fuentes que debemos tomar con una abundante ración de sal. Ambos fueron escritos mucho después de la muerte del joven emperador y patrocinados por enemigos de su familia. Un análisis académico determinó que solo el 24% de los Vida de Elagabalus sección en el Historia de Augusto es un hecho histórico confiable. Si bien Elagabalus fue ciertamente un emperador impopular, las verdaderas razones detrás de su impopularidad fueron mucho menos escandalosas de lo que nos dicen las fuentes. Construida a partir de un puñado de migajas fiables, la verdadera historia es la siguiente:

Sextus Varius Avitus Bassianus, primo hermano una vez destituido del emperador de Roma, disfrutó de una educación privilegiada en la ciudad de Emesa (moderna Homs, Siria). La clase dominante a la que pertenecía su familia era de origen romano pero había adoptado la cultura siria. El idioma nativo de Varius era el arameo, y fue criado para adorar a un dios local llamado El-Gabbal, el señor de la montaña, sirviendo eventualmente como sumo sacerdote del dios. Cuando las intrigas políticas de su abuela y su madre lo llevaron a ser declarado Emperador, Varius llevó su fe a Roma como solo un adolescente melodramático podía hacerlo. Hizo que el meteorito negro sagrado de El-Gabbal se consagrara en un gran templo nuevo y exigió que el pueblo romano adorara al Señor de la Montaña por encima de todos los demás dioses. Más tarde intentó unir a los dioses romanos con los suyos mediante un ritual matrimonial simbólico, pero a los ojos de sus súbditos el daño ya estaba hecho y la popularidad del Emperador se desplomó. Su familia hambrienta de poder decidió que él era un lastre y actuó rápidamente para reemplazarlo con su primo más dócil y predecible. El joven de dieciocho años llamado Varius fue asesinado en un complot organizado por su propia abuela. El culto a El-Gabbal en Roma terminó con su muerte.

La historia de Elagabalus nos dice mucho sobre cómo lo veían los romanos y cómo se veían a sí mismos. A los romanos no les agradaba tener un emperador que se consideraba más sirio que romano.. Estaban aún menos complacidos cuando trató de imponerles a su dios sirio. Elagabalus, como probablemente ya habrá adivinado, es la forma latinizada de El-Gabbal, pero nunca se llamó a sí mismo por ese nombre. Después de su muerte, el niño-emperador estuvo tan fuertemente asociado con su religión extranjera que los romanos comenzaron a usar el nombre de su dios para referirse a él. Fue su extrañeza de vestimenta y adoración, su ser de & # 8220 el Este & # 8221, lo que hizo que los romanos odiaran a Elagabalus.. Las extravagantes historias sobre él nacen, en el fondo, de los estereotipos romanos racistas de los orientales. Opulento y hedonista. Afeminado y débil, pero también cruel y despiadado. Hábitos sexuales extraños, religión extraña, ropa extraña y comida extraña.

Los cuentos de Elagabalus se basan simultáneamente en los peores temores romanos sobre los extranjeros y presentan una exageración del comportamiento típico de los patricios romanos. Las clases altas romanas realmente servían comida y bebida importadas de lugares lejanos (como los flamencos) como un medio para impresionar a sus invitados y mostrar su riqueza al poder obtenerlos. Quizás ningún Emperador mezcló nunca oro con sus guisantes, pero las costosas especias secas traídas de Asia eran el equivalente culinario.

Varias fuentes romanas demuestran un interés entre las clases altas en la comida como entretenimiento y la comida acompañada de entretenimiento. En la comedia Satiricón, salchichas y pasteles se derraman de la panza de un cerdo asado entero, para el deleite del público, mientras que el libro de cocina Apicio ofrece recetas con ingredientes disfrazados destinados a inspirar a los comensales a adivinar qué & # 8217 hay en sus platos, como & # 8220patina de anchoas sin anchoas & # 8220. Las cenas de Elagabalus & # 8217 se describen de nuevo de acuerdo con las tradiciones romanas reales, pero distorsionadas y exageradas hasta el extremo. Los juegos extraños y sádicos que siguieron a sus grandes comidas son un reflejo corrupto de la recitación de poesía, la danza y la música que acompañaban a un verdadero banquete imperial romano.

Que la comida ocupe un lugar tan destacado en las leyendas de Elagabalus no es casualidad. La aparente devoción del joven emperador por la comida habría sido mal vista por un lector romano como una prueba más de su falta de moderación viril y, por tanto, de su falta de idoneidad para el trono. Los ideales romanos tradicionales enfatizaban la frugalidad y la moderación y denunciaban el vicio de la decadencia. (luxuria), en la alimentación como en otros ámbitos de la sociedad. Un romano decente y honesto, en particular un emperador, debería trabajar duro y luchar por el orgullo de Roma en lugar de perder el tiempo con frivolidades como la elaboración de recetas. El gran interés de Heliogábalo en la comida fue solo otro ejemplo de su falta de corrección, una violación no menos grave de las normas sociales que vestirse de traje o negarse a adorar a los dioses romanos..

Hay dos Elagabaluses: uno, el muchacho Varius, de mentalidad seria y profundamente religioso, y el otro una caricatura mitologizada. Sin embargo, irónicamente, es este segundo, falso Elagabalus, producto de la propaganda y los rumores, lo que ha cautivado a los pueblos posteriores desde que fue condenado por primera vez por los romanos. La imagen de estrella de rock de Elagabalus lo ha convertido en el tema de numerosas óperas, obras de teatro, poemas y pinturas. Este de 1906 del artista francés Gustav-Adolfe Mossa es mi favorito, el título es simplemente Lui, & # 8220Él. & # 8221 Y aunque reconozco que el Elagabalus de la imaginación popular es una fantasía, tengo que admitir que tiene algo de seductor. En parte supervillano, en parte icono queer. Un genio loco, un desviado alegre, un experimentador culinario. Una & # 8220 cosa salvaje e indómita & # 8221 que trató de hacer que el mundo coincidiera con la belleza de su propia imaginación.


Devoradores antiguos: Elagabalus, el doctor romano Frank-N-Furter (203-222 d.C.)

Para un romano, el bigote de Elagabalus era una de las muchas características que lo marcaban como extranjero (y para mí, definitivamente se lee como un adolescente que intenta parecer mayor). Foto de Carole Raddato (2015)

Higgledy-piggledy,Heliogábalo
Dio un brinco por el Foro, su
Bottom a-wag.

Fingiendo en vano
Ginecológico
Asuntos debajo de su
Arrastre imperial

Si alguna figura de la historia romana pudiera resumirse con la frase & # 8220don & # 8217t soñé, sea, & # 8221 sería Elagabalus. También llamado Heliogábalo, fue emperador de Roma durante solo cuatro años en el siglo III, desde los 14 años hasta su asesinato a los 18. A pesar de su juventud y breve reinado, logró desarrollar una reputación de libertinaje y exceso eso hace que sus predecesores Calígula y Nerón parezcan monjes budistas. En un largo desfile de tiranos locos, matricidas y amantes de los caballos, Elagabalus se destaca como tal vez el emperador romano más salvaje de todos los tiempos. Es decir, si alguna de las historias sobre él es cierta.

Las historias romanas nos dicen que Elagabalus gastó todo su tiempo y dinero en entretenimientos fastuosos, incluyendo cenas elaboradas. En uno de estos eventos, los invitados podían esperar hasta 22 platos, con un menú de todo lo caro y raro. Las mesas estaban llenas de delicias tales como camello y tacones # 8217s, lenguas de pavo real y cerebros de avestruz (600 en un solo banquete), sin mencionar & # 8220 guisantes con piezas de oro & # 8230 y arroz con perlas. & # 8221 El niño-Emperador adoptó un enfoque práctico para la planificación de fiestas, eligiendo cada elemento cuidadosamente por su impacto sensorial. . & # 8220 Dio banquetes de verano en varios colores, un día un banquete verde, otro día iridiscente, y luego en orden azul, variando continuamente todos los días del verano & # 8220, mientras se cocinaba el pescado que comía en una salsa azulada que conservaba su color natural, como si aún estuvieran en el agua del mar. & # 8221 En algunas fiestas los invitados podían divertirse, como cuando & # 8220 él proponía & # 8230que inventaran nuevas salsas para dando sabor a la comida, y ofrecería un premio muy grande para el hombre cuyo invento le agradara, incluso regalándole una prenda de seda. & # 8221

Los concursos de recetas fueron solo uno de los muchos entretenimientos Elagabalus ideó para sus invitados a la cena, algunos de los cuales fueron a cargo de ellos. Una vez ahogó a un grupo de comensales bajo una avalancha de pétalos de rosa. En varias ocasiones, soltó lobos y leopardos sobre las personas sin decirles que los animales eran mansos e inofensivos. Y entre aterrorizar a sus propios partidos, el Emperador adolescente logró encajar en varios otros crímenes, desde el travestismo y la desviación sexual hasta la corrupción y la blasfemia, como si estuviera abriéndose camino a través de una lista de verificación de todo lo ofensivo para las sensibilidades de la antigua Roma.

LOS HECHOS

La mayoría de las historias locas sobre Elagabalus provienen de Cassius Dio & # 8217s Historia romana y el multi-autor Historia de Augusto, fuentes que debemos tomar con una abundante ración de sal. Ambos fueron escritos mucho después de la muerte del joven Emperador y patrocinados por enemigos de su familia. Un análisis académico determinó que solo el 24% de los Vida de Elagabalus sección en el Historia de Augusto es un hecho histórico confiable. Si bien Elagabalus fue ciertamente un emperador impopular, las verdaderas razones detrás de su impopularidad fueron mucho menos escandalosas de lo que nos dicen las fuentes. Construido a partir de un puñado de migajas confiables, la historia real es la siguiente:

Sextus Varius Avitus Bassianus, primo hermano una vez destituido del emperador de Roma, disfrutó de una educación privilegiada en la ciudad de Emesa (moderna Homs, Siria). La clase dominante a la que pertenecía su familia era de origen romano pero había adoptado la cultura siria. El idioma nativo de Varius era el arameo, y fue criado para adorar a un dios local llamado El-Gabbal, el señor de la montaña, sirviendo eventualmente como sumo sacerdote del dios. Cuando las intrigas políticas de su abuela y su madre lo llevaron a ser declarado Emperador, Varius llevó su fe a Roma como solo un adolescente melodramático podía hacerlo. Hizo que el meteorito negro sagrado de El-Gabbal se consagrara en un gran templo nuevo y exigió que el pueblo romano adorara al Señor de la Montaña por encima de todos los demás dioses. Más tarde intentó unir a los dioses romanos con los suyos mediante un ritual matrimonial simbólico, pero a los ojos de sus súbditos el daño ya estaba hecho y la popularidad del Emperador se desplomó. Su familia hambrienta de poder decidió que él era un lastre y actuó rápidamente para reemplazarlo con su primo más dócil y predecible. El joven de dieciocho años llamado Varius fue asesinado en un complot organizado por su propia abuela. El culto a El-Gabbal en Roma terminó con su muerte.

La historia de Elagabalus nos dice mucho sobre cómo lo veían los romanos y cómo se veían a sí mismos. A los romanos no les agradaba tener un emperador que se consideraba más sirio que romano.. Estaban aún menos complacidos cuando trató de imponerles a su dios sirio. Elagabalus, como probablemente ya habrás adivinado, es la forma latinizada de El-Gabbal, pero nunca se llamó a sí mismo por ese nombre. Después de su muerte, el niño-emperador estuvo tan fuertemente asociado con su religión extranjera que los romanos comenzaron a usar el nombre de su dios para referirse a él. Fue su extrañeza de vestimenta y adoración, su ser de & # 8220 el Este & # 8221, lo que hizo que los romanos odiaran a Elagabalus.. Las extravagantes historias sobre él nacen, en el fondo, de los estereotipos romanos racistas de los orientales. Opulento y hedonista. Afeminado y débil, pero también cruel y despiadado. Hábitos sexuales extraños, religión extraña, ropa extraña y comida extraña.

Los cuentos de Elagabalus se basan simultáneamente en los peores temores romanos sobre los extranjeros y presentan una exageración del comportamiento típico de los patricios romanos. Las clases altas romanas realmente servían comida y bebida importadas de lugares lejanos (como los flamencos) como un medio para impresionar a sus invitados y mostrar su riqueza al poder obtenerlos. Quizás ningún Emperador mezcló nunca oro con sus guisantes, pero las costosas especias secas traídas de Asia eran el equivalente culinario.

Varias fuentes romanas demuestran un interés entre las clases altas en la comida como entretenimiento y la comida acompañada de entretenimiento. En la comedia Satiricón, salchichas y pasteles se derraman de la panza de un cerdo entero asado, para el deleite de la audiencia, mientras que el libro de cocina Apicio ofrece recetas con ingredientes disfrazados destinados a inspirar a los comensales a adivinar qué & # 8217 hay en sus platos, como & # 8220patina de anchoas sin anchoas & # 8220. Las cenas de Elagabalus & # 8217s se describen nuevamente de acuerdo con las tradiciones romanas reales, pero distorsionadas y exageradas hasta el extremo. Los juegos extraños y sádicos que siguieron a sus grandes comidas son un reflejo corrupto de la recitación de poesía, la danza y la música que acompañaron a un verdadero banquete imperial romano.

Que la comida ocupe un lugar tan destacado en las leyendas de Elagabalus no es casualidad. La aparente devoción del joven emperador por la comida habría sido mal vista por un lector romano como una prueba más de su falta de moderación viril y, por lo tanto, de su falta de idoneidad para el trono. Los ideales romanos tradicionales enfatizaban la frugalidad y la moderación y denunciaban el vicio de la decadencia. (luxuria), en la alimentación como en otros ámbitos de la sociedad. Un romano decente y honesto, en particular un emperador, debería trabajar duro y luchar por el orgullo de Roma en lugar de perder el tiempo con frivolidades como la elaboración de recetas. El gran interés de Heliogábalo en la comida fue solo otro ejemplo de su falta de corrección, una violación no menos grave de las normas sociales que vestirse de traje o negarse a adorar a los dioses romanos..

Hay dos Elagabaluses: uno, el muchacho Varius, de mentalidad seria y profundamente religioso, y el otro, una caricatura mitologizada. Sin embargo, irónicamente, es este segundo, falso Elagabalus, producto de propaganda y rumores, lo que ha cautivado a los pueblos posteriores desde que fue condenado por primera vez por los romanos. La imagen de estrella de rock de Elagabalus lo ha convertido en el tema de numerosas óperas, obras de teatro, poemas y pinturas. Este de 1906 del artista francés Gustav-Adolfe Mossa es mi favorito, el título es simplemente Lui, & # 8220Él. & # 8221 Y aunque reconozco que el Elagabalus de la imaginación popular es una fantasía, tengo que admitir que tiene algo de seductor. En parte supervillano, en parte icono queer. Un genio loco, un desviado alegre, un experimentador culinario. Una & # 8220 cosa salvaje e indómita & # 8221 que trató de hacer que el mundo coincidiera con la belleza de su propia imaginación.


Elagabalus el terrible

Al recibir una invitación para cenar con el emperador romano Elagabalus, nadie se atrevió a negarse. Les esperaba una experiencia vespertina extremadamente desagradable, y eso si eran afortunados. Si no, sufrirían una muerte espantosa y espantosa.

Porque el joven Elagabalus dedicó su breve reinado gastando elaboradas bromas pesadas a algunos de sus desprevenidos invitados y sujetos.

Uno de sus mayores placeres era invitar a cenar a los siete hombres más gordos de toda Roma. Estaban sentados en cojines de aire que luego serían perforados por los esclavos por orden del emperador, enviando a los hombres sentados al suelo. Otros se servirían con alimentos artificiales hechos de vidrio, mármol o marfil. Tuvieron que consumirlo. La etiqueta los obligó a hacerlo.

Cuando se sirviera comida de verdad, no sería una sorpresa para los visitantes encontrar arañas en el áspid o estiércol de león en los pasteles. Cualquiera que haya cenado demasiado bien y se haya quedado dormido se despertará y se encontrará solo en mazmorras llenas de leones, leopardos y osos. Si sobrevivían al impacto, descubrirían que los animales salvajes eran mansos.

Elagabalus reinó desde el 218 hasta el 222 d.C. y le gustaban mucho los animales. Perros, ciervos, leones y tigres tiraban de su carro, pero era igualmente probable que llegara a una función estatal en una carretilla tirada por mujeres desnudas.

Ordenaría a sus esclavos que recogieran telarañas, ranas, escorpiones o serpientes venenosas que enviaría a sus cortesanos como obsequios.

En una ocasión, pareció gustarle la perspectiva de bañar a los invitados a la cena con pétalos de rosa. Cuando su idea se hizo realidad, muchos de los invitados terminaron asfixiándose por la cantidad de pétalos de rosa utilizados.

Las arcas del Estado se vaciaron con extravagancias. ¡Ordenaría que se construyera un magnífico baño, solo para que se usara una vez y luego se demoliera!

Pero Rome no aprobaba su lujoso estilo de vida, ni compartía su burdo sentido del humor. Cuando la abuela de Elagabalus, Julia Maesa, percibió la disminución del apoyo al emperador, decidió que tanto Elagabalus como su madre, que habían estado alentando sus excéntricas prácticas de celo, debían ser reemplazados. Como alternativas, la dirigió a Julia Avita Mamaea y al hijo de su hija, Severus Alexander, de trece años.

Julia Maesa dispuso que Alejandro fuera nombrado heredero por el propio Heliogábalo. Pero este último tenía sospechas de que la Guardia Pretoriana prefería a su joven primo sobre él. Entonces, Elagabalus despojó a Alejandro de todos sus títulos y difundió rumores de que su primo estaba a punto de morir, para ver cómo reaccionaba el guardia. Se produjo un motín, y el guardia exigió ver tanto a Elagábalo como a Alejandro en el campamento pretoriano.

A su llegada, los guardias comenzaron a animar a Alejandro, mientras ignoraban a Elagabalus. El emperador, furioso por este despliegue de insubordinación, ordenó la detención y ejecución de todos los implicados. En respuesta, los miembros de su propia guardia pretoriana lo atacaron a él y a su madre.

En un complot formulado por su propia abuela, Elagabalus fue asesinado. En el momento de su muerte, su madre, quien lo abrazó y se aferró fuertemente a él, pereció con él sus cabezas fueron cortadas, y sus cuerpos, luego de ser desnudos, desfilaron por la ciudad para humillación pública. Luego, el cuerpo del emperador fallecido fue arrojado al Tíber. Solo tenía 18 años.


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Elagabalus, el emperador que regaló osos

Pocas figuras de la historia son tan conocidas por actos de libertinaje desenfrenado y estupidez general como los emperadores de la antigua Roma. Posiblemente los La figura más ridícula entre este panteón de idiotas fue Elagabalus, un emperador que convirtió ser un enorme dong en una forma de arte.

Una cosa a tener en cuenta sobre Heliogábalo antes de continuar es que, si bien era una figura verdaderamente escandalosa que vivía en el lujo más obsceno y aparentemente se complacía en brutalizar a sus súbditos, no estaba tan comprometido, digamos, con estos últimos como emperadores como Calígula o Nerón. Este último es el emperador que tuvo gente famosa incendiar cuando quería ver de noche porque había más esclavos que velas.

Piense en esto, pero más literal.

Sin embargo, donde Elagabalus tenía la ventaja era pura creatividad cuando se trataba de ser un idiota. Por ejemplo, Elagabalus solía realizar rifas para su gente, atrayendo multitudes masivas con la promesa de fabulosos premios. Que para ser justos, el hizo seguir adelante, con algunos campesinos al azar ganando cosas como sacos de oro o incluso esclavos. Por otra parte, otras personas ganaron cosas como perros muertos o una sola mosca. Sin embargo, las personas realmente desafortunadas fueron las personas que premian como osos vivos, que el emperador habría entregado amablemente a los desventurados ganadores en casa antes de irse a la mierda. ¿Disfrutas de la caza de osos? Lograr que su tierra alcance su potencial para la vida silvestre es el objetivo de wildtree.co para obtener resultados mejores y más rápidos.

A Elagabalus también le gustaba regalar serpientes vivas, con lo que queremos decir que catapulta a cientos de ellas a la multitud. Por lo general, momentos después de arrojar puñados de oro al suelo, por supuesto.

Sin embargo, las payasadas del emperador no estaban limitadas a personas al azar y a Elagabalus le gustaba jugar con & # 8220pranks & # 8221 similares a los invitados en sus numerosas y lujosas fiestas. Said pranks included strapping people to large wheels immersed in water which would then be spun around, slowly drowning the person as the emperor pissed himself with laughter. By far Elagabalus’ favourite prank though was to release leopards into his dining room mid banquet or sprinkle flowers from the ceiling. If you’re wondering why that last thing was listed directly after releasing a fucking leopard into the room, it’s because Elagabalus would drop several tons of flowers at once. An amount that would frequently suffocate the people unfortunate enough to be in his house that day.

People who managed to survive his parties though could frequently expect to dine on some of the finest food imaginable with the emperor’s army of slaves serving guests everything from flamingo brains to cow udders stuffed with gold. That is if the emperor didn’t feel like making his slaves paint rocks to look like fruit and feeding that to his guests instead as he gorged himself.

It wasn’t all bad though because if they Emperor happened to take a liking to a person, they’d be showered with lavish gifts and be given enough money to live in decadent luxury for the rest of their days. So how did you earn the Emperor’s favour you ask? Well the easiest way was to have a massive penis, which Elagabalus was apparently very fond of. Which well, is something we’d need an entire extra article to get into.


Fascinating History

When the emperor Caracalla was murdered in 217, the fourteen-year-old Elagabalus succeeded him. He only ruled for 4 years, but in that short period of time he commited a variety of grotesque and debauched acts, enough to make Caligula and Commodus seem rather plain.

His real name was Bassianus but as he developed an intense interest in worshippng the Syrian god Elagabal, became High Priest of the cult and so had his name changed to Elagabalus. To honor his god, he demanded that hundereds of cattle were slaughtered daily on huge sacrificial altars. He had a temple built on the Palatine Hill and ordered the Romans to worship a statue of a giant phallus, which didn't go down very well at all.
Eventually he decided he was the god embodied. He started to wear women's clothes and make-up, implored his surgeons to cut his penis off and make him a vagina and when they said tehy could not do this he settled for circumcision. His body is said to have been very effeminate and he had a multitude of male companions. At some point it is said that he "married" a freedman called Hierocles and called him his husband.
As well as being a transvestite and obviously rather confused, Elagabalus was also a masochist, arrabging for his lovers to catch him cheating on them so that they would beat the living daylights out of him, therefore giving him even more pleasure. His body was permanently covered with bruises and marks left from these beatings. Cassius Dio informs us:

". he would go to taverns by night wearing a wig, and there ply the trade of a female prostitute. He frequented the notorious brothels, drove out the prostitutes and played the prostitude himself. he finally set a aside a room in the palace, and there committed his indecencies, always standing nude at teh door of the room. while in a soft and melting voice he solicited the passers by."

He had a public bath built in the palace, so he could go there and pick out the men with the biggest penises.
In 220 A.D. he raped a Vestal Virgin and forced her to marry him. This for the Romans was a terrible thing to do.
His cruelty also had no limits. Once he ordered a servant to fetch him a big packet of cobwebs and when the unfortunate man turned up empty handed, he had him locked up in a cage and eaten alive by hundreds of starving rats.
Elagabalus loved to pin his enemies to the wall and stick hot pokers into them, peel their skin off and dip them in salt. *cringe*
He ordered mass human sacrifices of young boys and girls to satisfy his god and whenever he entered Rome he demanded that his priests meet him with golden bowls full of children's intestines..

On the 11th March 222 the people had had enough. They hunted him down and in a toilet where he had saught refuge and stabbed him to death. He was 18. His friends were mutilated and impaled.

11 comments:

I've rarely met a teenager who *isn't* a pervert.

I was instantly aware of how much that "bust" facially resembles Bob Denver, the Star of "Giligan's Island". :o)

I'm always impressed with the new things I learn from your blog.
You rule.

What a nasty piece of work.

Yes, the phrase "good riddance" is really well deserved for this guy. :-))

I imagine rape was a terrible thing to do for any culture.

I was not refering to the act of rape. The Romans were outraged at the rape of a Vestal Virgin. The Vestal Virgins were supposed to remain virgins all their life, dedicated to the goddess Vesta. If they broke this rule the penalty was to be buried alive. Roman attitudes to rape were very much dependant on who was being raped. A Vestal Virgin or a lady of the aristocracy being raped was seen as outrageous, whereas the rape of a subordinate or slave was not something anyone was shocked about in Ancient Roman society.

Wasn't he the chap with the unfeasible orgy story? Apparently he decided to give his orgiasts a special treat by showering them with rose petals. Unfortunately, he overdid it with the petals & released a torrent of them from a false ceiling in the palace . . . which smothered the party-goers under a layer of petals seven feet deep. They all suffocated. Must've been an interesting way to go . . .

Heh. Elagabalus was definitely a new low, and I'm always rather surprised he doesn't get as much publicity as Caligula when it comes to the "bad emperors".

I seem to recall he was followed by another Syrian emperor, Alexander Severus, who was as ineffectual as Elagabalus was extreme. That said, I think there is a case to be made for saying that, by this point in the Empire, the emperor was just a figurehead who was used by whomever his backers were. How else can one explain the likes of Elagabalus? It was only with the coming of Constantine that any measure of authority was truly exercised by an Emperor. And even that only last because of the splitting of East and West.

Yes, Constantine the Great was a crucial figure in the continuation of the Roman Empire. He was the one who decided to move the capital from Rome to Byzantium.

Elagabalus doesn't get as much attention as Caligula, primarily because he was just a silly teenager and not of Julio Claudian decent. Like commodus, his ancestors were not of great interest to scholars. Of course, if Suetonius had written about him I have no doubt that we would have heard more of him.

That was very useful for my project. Although I see you've made small spelling mistakes like "worshipping", "they", and "arrangin". But aside from that nice job!


The woman behind the man

Julia Maesa, sister-in-law to Septimius Severus, had an unmatched talent for intrigue and political maneuvering. To put her family back on the throne, she conspired to have Macrinus overthrown. In his place, she suggested a new heir: her teenage grandson Bassianus. To strengthen his claim to the throne, Julia spread the rumor that he was Caracalla’s illegitimate son. Young Bassianus did bear a striking family resemblance to Caracalla, although he was, in fact, just a cousin. To further back her play, Julia bribed the Roman troops stationed in Syria to secure their support.

Around this time, Bassianus had inherited his family’s position as high priest and was worshipping the god Elah-Gabal in his home city in Syria. According to one account, he captured the attention of the Roman soldiers stationed there. Allegedly they would come to the temple to see him, both fascinated by and attracted to his good looks that he further enhanced by wearing costly jewelry and trinkets.

Backed by the military and false claims of parentage, Julia Maesa managed to get her way. Bassianus was presented to the centurion Publius Valerius Comazon and his troops. Fully convinced of his good Severan credentials, they proclaimed Bassianus the new emperor of Rome. The other eastern legions were quick to follow in recognizing him. A eunuch who served as Bassianus’s tutor, Gannys, would become a general, and would defeat Macrinus in Antioch, in modern-day Turkey, less than a month later. After the usurper’s capture and execution, Julia Maesa’s victory was secure.


LGBTQIA+ History Month – Elagabalus, The Trans Emperor of Rome? – Ollie Burns

*Although the histories written in antiquity refer to Elagabalus unanimously as ‘he/him’, examination of these sources suggest very strongly that the emperor did not identify as a male, and so for the purpose of this article I have used the pronouns ‘they/them’.

Elagabalus is not an emperor whose name is particularly well-known outside of academic circles, yet their reign and life is one of the most fascinating cases from Rome’s Imperial period. Elagabalus was born Sextus Varius Avitus Bassianus in 204 AD, most likely in the Roman province of Syria. Their father was an equestrian, who would later be admitted into the Roman Senate, and their mother, Julia Soaemias, was the cousin of Emperor Caracalla (r. 198 – 217). As part of the Syrian nobility, Elagabalus’ family held hereditary rights to the priesthood of the sun god Elagabal, whom Elagabalus served as high priest. This is where the name ‘Elagabalus’ derives. After the assassination of Caracalla in 217, the Praetorian Prefect Macrinus took imperial power, so as relatives of Caracalla, Elagabalus and their family were exiled. However Macrinus’ reign was highly unstable, and by 218 he had been executed. Consequently, Elgabalus was elevated to the Imperial throne at just 14 years old, and the Senate accepted that they be recognised as Caracalla’s son, boosting the legitimacy of their rule.

Elagabalus’ reign was short and controversial. They installed Elagabal as the new head of the Roman pantheon, displacing Jupiter. The idea of a foreign god being worshipped ahead of Jupiter was shocking to much of the Roman population. They took this even further when they ordered the removal of Rome’s most sacred relics (such as The Fire of Vesta) and had them placed at the Elagabalium, an enormous temple dedicated to Elagabal built on the Palatine Hill. This essentially made it impossible for Romans to worship any god without also honouring Elagabal. Further religious controversy was stirred up when Elagabalus married Aquilia Severa, a Vestal Virgin Roman law very strictly stated that all Vestal’s had to remain chaste, and any found to have engaged in sexual intercourse were liable to be buried alive, so to many, this marriage was unacceptable. This brings us on to the subject of Elagabalus’ sexuality and gender identity.

A Bust of Elagabalus, The Capitoline Museum, Rome

Based on the sources we have, it is difficult to ascertain Elagabalus’ sexual orientation for certain it is reported by Cassius Dio that Elagabalus married five times, and that they had numerous extra-marital sexual encounters with other women. The following is a passage from Book 80 of Dio’s Historia romana:

He married many women, and had intercourse with even more without any legal sanction yet it was not that he had any need of them himself, but simply that he wanted to imitate their actions when he should lie with his lovers and wanted to get accomplices in his wantonness by associating with them indiscriminately. He used his body both for doing and allowing many strange things, which no one could endure to tell or hear of but his most conspicuous acts, which it would be impossible to conceal, were the following. He would go to the taverns by night, wearing a wig, and there ply the trade of a female huckster. He frequented the notorious brothels, drove out the prostitutes, and played the prostitute himself. Finally, he set aside a room in the palace and there committed his indecencies, always standing nude at the door of the room, as the harlots do, and shaking the curtain which hung from gold rings, while in a soft and melting voice he solicited the passers-by.’

This particular extract suggests that while Elagabalus married and indeed had sex with women, this was only so that they could learn how women acted, in order to replicate this with male partners, which would imply that they were homosexual. In terms of gender identity, Elagabalus’ habit of playing a female prostitute to solicit men shows a rejection of traditional Roman male identity, wherein men (especially those of rank) were seen as weak and effeminate if they allowed themselves to be penetrated by other men. Elagabalus was also known to have married a man, the charioteer and former slave Hierocles, and they loved being referred to as Hierocles’ wife or mistress. The emperor is also reported to have frequently worn wigs and makeup, preferred to be called ‘domina’ (lady) over ‘dominus’ (lord), and even offered vast sums of money to any physician who could give them a vagina. In one particular anecdote, Dio wrote that Elagabalus asked one of the Praetorian Prefects what the most painful method of removing their male genitals would be, and offered the man money to do it. It is because of reportings such as these that Elagabalus is believed by some modern historians to have been transgender, as it seems clear that they preferred being seen as a woman, and even sought to physically become one, however the extent to which Dio’s writings can be trusted is also a cause for debate. Dio wrote most of his Historia romana after Elagabalus was already dead and disgraced, and it is common in Roman histories to see unpopular emperors slandered and have aspects of their reign negatively exaggerated to fit the current regime’s status quo. To that end, Elagabalus is referred to as ‘A tragic enigma lost behind centuries of prejudice’ by historian Warwick Ball.

Elagabalus’s religious policies and general eccentricities severely alienated the Praetorian Guard. Fearing a coup, Elagabalus’ grandmother arranged for her other grandson and Elagabalus’ cousin, Severus Alexander to take imperial power in 222. The Praetorian Guard murdered Elagabalus and their mother, decapitated their bodies, and threw them in the River Tiber. Elagabalus was just 18.

For more, see Book 80 of Cassius Dio’s Historia romana, Martijn Icks’ The Crimes of Elagabalus: The Life and Legacy of Rome’s Decadent Boy Emperor, and Andrew Scott’s Emperor’s and Usurpers: A Historical Commentary on Cassius Dio’s Roman History.