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Ricardo II y la revuelta de los campesinos

Ricardo II y la revuelta de los campesinos


Ricardo II y la revuelta campesina de 1381

Ricardo II, rey de Inglaterra de 1377 a 1399, es sin duda uno de los personajes más interesantes de la historia de Inglaterra. Algunos lo describen como hermoso, inteligente, culto y bastante femenino, pero para Shakespeare es cruel, vengativo e irresponsable. El obispo Stubbs en La historia constitucional de Inglaterra argumentó que hacia el final de su reinado, la mente de Richard "estaba perdiendo el equilibrio por completo". Por otro lado, tal diagnóstico fue descartado por historiadores posteriores, quienes afirmaron que su cambio de personalidad es puramente resultado de su indulgencia narcisista. En este sentido, no se diferencia de sus antepasados ​​Plantagenet arrogantes, codiciosos, fogosos y malhumorados. Si el cambio en su personalidad se puede atribuir a su estado mental causado por factores externos como la muerte de su primera reina, Ana de Bohemia, en 1394, oa sus problemas psicológicos innatos y la tendencia violenta intrínseca compartida por casi todos los demás Plantagenets es desconocido. Sin embargo, una cosa que sabemos con certeza es que es este cambio de personalidad lo que poco a poco sirvió para hacer que perdiera el favor de la gente, y que finalmente provocó su caída. El día de la coronación de Richard, se formó un consejo minoritario para ayudar a gobernar en nombre de Richard debido a su corta edad. En ese momento se pensó que Juan de Gaunt, el duque de Lancaster que es el tercer hijo superviviente de Eduardo III y el tío mayor superviviente del joven rey, habría sido el preferido. Por el contrario, John of Gaunt simplemente se aseguró de que algunos de sus partidarios fueran parte del consejo y luego se retiró al castillo de Kenilworth.

Ricardo II heredó una corona incómoda, junto con todo el descontento que es el sello distintivo de su época. la escasez de mano de obra, la pestilencia, los terratenientes crueles e intransigentes, los onerosos impuestos exigidos para financiar las campañas en curso en Francia (¡la Guerra de los Cien Años duró hasta el reinado de Enrique VI!) proporcionan un semillero perfecto para los disturbios civiles. La primera prueba de Richard se produjo cuatro años después de su coronación a fines de 1380, que luego culminaría en la mayor rebelión de la historia de Inglaterra. Los disturbios comenzaron en York, cuando comenzó a correr el rumor de que un grupo de rebeldes armados irrumpió en el ayuntamiento de la ciudad y expulsó al alcalde. Exasperados por la onerosa carga fiscal impuesta por la Corte, exigían justicia.

Es necesario mencionar algo sobre la naturaleza de los impuestos en ese momento para dar un mejor contexto de la rebelión de 1381. Sin embargo, en respuesta al levantamiento en York, el parlamento de Northampton decretó un impuesto de capitación que era tres veces más oneroso que el anterior. Este impuesto de capitación significa un impuesto sobre cada "encuesta o cabeza" que se impone por igual a ricos y pobres. Su perversidad se ve reforzada por la condición de que los ricos podrían utilizar para evitar la carga fiscal y, como resultado, los pobres cargaron repentinamente con la mayor carga. El malestar se extendió rápidamente, primero en Kent, donde los alborotadores ocuparon Canterbury y liberaron a todos los prisioneros detenidos en la prisión del Arzobispo, entre ellos un cierto clérigo radical conocido como John Ball, quien inspiró a los rebeldes con sus sermones.

Las cosas parecieron descontrolarse para el joven rey cuando, el 11 de junio de 1381, los rebeldes decidieron marchar sobre Londres para desahogar sus agravios. Las revueltas se desataron ahora en toda Inglaterra con disturbios que estallaron en Norwich, St Albans, Winchester, York, Scarborough e Ipswich. Aproximadamente 30.000 hombres estaban ahora en el camino. De todos ellos, los hombres de Kent eran los más feroces. Los rebeldes de Kent estaban dirigidos por Wat Tyler (o Wat the Tiler; la gente no era infrecuente que tomara sus apellidos de su profesión). Se reunieron en Blackheath el 12 de junio. En ese momento, Richard, de 14 años, se había retirado a la Torre de Londres por seguridad. Su situación era muy precaria ya que casi todas las fuerzas reales estaban en el extranjero o en el norte de Inglaterra. El 13 de junio, los rebeldes finalmente entraron en Londres y atacaron las cárceles, destruyeron el Palacio de Saboya, prendieron fuego a los libros de leyes y edificios y asesinaron a todos los asociados con el gobierno real. Es de destacar que la gente de Londres simpatizó con la causa de los rebeldes y dejó la puerta de la ciudad abierta para su llegada. Ellos también estaban indignados por los duros impuestos y se unieron a los rebeldes en el saqueo de la ciudad. Durante todo este tiempo, Richard estuvo observando la carnicería desde una ventana de la Torre.

El 14 de junio, cuando Richard decidió hacer su viaje a Mile End en su caballo para dirigirse a los rebeldes en compañía del alcalde de Londres, William Walworth, y algunos caballeros. Después de arrodillarse ante su rey ungido, los rebeldes comenzaron a dictar los términos de la negociación. Querían a los 'traidores', funcionarios que injustamente les cobraban impuestos y los oprimían. Querían limpiar el gobierno de estos mestizos. Querían que todos los siervos tuvieran su libertad y que la tierra se alquilara a cuatro peniques por acre. El rey, en su intento de lograr el apaciguamiento, estuvo de acuerdo, respondiendo que entregaría a los rebeldes a cualquier hombre condenado por traición de acuerdo con la ley. Mientras tanto, en ausencia del rey, ciertos rebeldes ya habían decidido tomarse la justicia por su mano entrando en la Torre, sacando a varios funcionarios que se refugiaban allí, incluido el arzobispo de Canterbury, y decapitándolos en el lugar de ejecución pública. En toda Inglaterra, se saqueaban mansiones y se mataba a sus habitantes. La ley y el orden se detuvieron y los registros fiscales se quemaron. Los rebeldes despreciaban a Juan de Gante, a quien percibían como el líder de sus opresores.

El episodio más famoso de la revuelta de los campesinos es el 15 de junio, cuando Richard vino a parlamentar con los rebeldes en Smithfield. Wat Tyler y aproximadamente 20.000 insurgentes estaban esperando al Rey. Al encontrarse, Richard y Wat se acercaron y comenzaron su conversación. El contenido de la conversación no fue tan claro, pero lo cierto es que Wat parecía estar amenazando a Richard, jugando con su daga y poniendo su mano sobre la brida del caballo del Rey. Por temor a la traición, el alcalde de Londres apuñaló a Wat con una espada corta en la garganta. Posteriormente, Wat fue trasladado al hospital de San Bartolomé. En este punto, enojados y conmocionados por el evento, los rebeldes hicieron una reverencia. La situación se habría convertido en una pelea si Richard no hubiera galopado hasta la primera línea de arqueros, exclamando:

"¿Qué estás haciendo? Tyler era un traidor. Ven conmigo y seré tu líder".

Luego condujo a los rebeldes hacia el norte, hacia Islington, donde el alcalde había reunido a 1.000 hombres armados. Los rebeldes caminaban hacia una trampa, y al enterarse de esto, cayeron de rodillas y pidieron perdón. El rey rechazó sabiamente cualquier idea de castigo y ordenó a los rebeldes que regresaran a sus hogares. Luego, Wat Tyler fue sacado del hospital y decapitado en Smithfield. Así terminó desastrosamente la primera fase de la revuelta de los rebeldes.

Uno de los primeros atisbos del carácter turbulento de Richard se proporciona unos días después, cuando revocó la carta de emancipación que le había otorgado en Mile End, alegando que había sido extorsionada por la violencia. Cuando llegó a Essex para examinar las secuelas de la revuelta, un grupo de aldeanos le pidió que cumpliera su promesa. Sin embargo, su respuesta fue muy cruda, según un cronista contemporáneo:

Vosotros, miserables, sois detestables tanto en la tierra como en el mar. Buscáis la igualdad con los señores, pero no sois dignos de vivir. Transmitid este mensaje a vuestros semejantes: rústicos sois y rústicos siempre seréis. no como antes, sino incomparablemente más duro. Mientras amemos, nos esforzaremos por reprimirte, y tu miseria será un ejemplo para la posteridad ".

Luego se dictó el castigo, más severo, al condado de Essex. Los líderes de los rebeldes fueron decapitados. John Ball fue ahorcado, dibujado y descuartizado en St Albans. Tanto él como Wat Tyler fueron recordados más tarde como héroes en la memoria popular.

Básicamente, la revuelta se denominó erróneamente la revuelta de los campesinos, ya que en general se sabe que los participantes eran en su mayoría los líderes de la vida del pueblo, como alguaciles, alguaciles y jurados. Lejos de ser oportunistas, tenían agravios reales y querían expresar esos agravios a la única persona que tenía el poder de hacer algo al respecto. De hecho, existe evidencia real de corrupción generalizada por parte de magnates locales. Todas las ordenanzas y estatutos relacionados con el trabajo habían cambiado significativamente después de la Peste Negra. La ley ya no era un instrumento de justicia, sino un vehículo para promover la exacción, extorsión y opresión de las clases bajas. Cuando la gente comenzó a darse cuenta de la inutilidad de la guerra con Francia, protestaban aún más contra su obligación de financiar una guerra tan inútil. Además, despreciaban a los terratenientes codiciosos y a los funcionarios que solo se preocupaban por sus bolsillos y nada por la vida miserable de la gente común.

Al final, lo que provocó la desaparición de los rebeldes fue su error de juicio sobre el carácter de Richard. El Rey, a quien creían que encarnaba la idea de virtud, justicia y compromiso, en realidad resultó ser un simple Plantagenet intransigente y fogoso, cuyas únicas preocupaciones eran la autoconservación, la autoglorificación y el autoenriquecimiento. De esta manera, Richard no es una diferencia para los funcionarios egoístas y codiciosos que la gente intentaba denunciar y acabar. De hecho, es esta personalidad traicionera de Richard, junto con su carácter intransigente y turbulento, lo que finalmente provocará su caída. Tuvo suerte de haber sobrevivido en 1381, pero no tendrá suerte para siempre.

Quédese con nosotros si quiere leer más sobre la historia de Ricardo II y todas las luchas que enfrentó durante su reinado.



Gobernó sobre un país atribulado. En el este y el sur de Inglaterra hubo un gran malestar, incitado por la gran injusticia, que equivale a hipocresía, del sistema social. El historiador francés Froissart no se sorprendió cuando llegó a París en mayo la noticia de que los hombres de Essex se habían alzado contra el gobierno y había comenzado un peligroso conflicto. La rebelión se extendió a Kent y pronto todo el sur de Inglaterra se convirtió en un caos cuando los rebeldes convergieron en Londres en una fuerza aterradora y amenazante.

Su líder era un hombre de Maidstone llamado Wat Tyler, apoyado por un tal Jack Straw, mientras que un párroco, John Bull, que vino originalmente de York, también estuvo involucrado. Froissart escribió que durante uno de los sermones de Ball, incitó a sus seguidores a rebelarse contra quienes los explotaban.

"¿Qué nos hemos merecido, o por qué debemos mantenernos así en servicio? Todos venimos de un padre y una madre, Adán y Eva, ¿por qué pueden ellos decir o mostrar que son más grandes señores que nosotros, salvo que nos hagan ganar y trabajar para lo que dependen? Están vestidos de terciopelo y camlet con pelaje gris, y nosotros vestimos con ropa pobre ... ellos habitan en sus casas, y tenemos dolor y trabajo, lluvia y viento en los campos y por lo que viene de nuestro trabajo ellos guardan y mantienen su fincas, se nos llama sus esclavos, y sin les hacemos prontamente su servicio, nos golpean y no tenemos soberano a quien quejarnos ... vayamos al Rey, es joven, y muéstrenle en qué servicio estamos ... y cuando el Rey nos vea, tendremos algún remedio, ya sea por justicia o de otra manera '.

Richard estaba en el castillo de Windsor cuando se enteró de que había comenzado el levantamiento. Tanto él como su madre habían sido trasladados rápidamente a la Torre de Londres. Desde allí, el propio rey remó por el Támesis para enfrentarse a Wat Tyler, que exigía hablar con él. Al acercarse a ellos, él y sus acompañantes vieron a los manifestantes ser hostiles, gritando palabras incomprensibles y apuntando flechas a sus arcos. Al ver esto, los compañeros de Richard dijeron a los remeros que remaran de regreso a la Torre.

Pero la Torre de Londres, la más inexpugnable de todas las fortalezas, estaba ahora sitiada. El concejal de Londres, Walter Sybyle, simpatizando con los rebeldes, había levantado el puente levadizo, permitiendo a los insurgentes entrar en Londres para quemar edificios.

En la mañana del 14 de junio de 1381, el joven rey salió de la Torre y, con solo unos pocos hombres para protegerlo, fue a encontrarse con Wat Tyler en los campos de Mile End. Mientras se acercaba, un portavoz salió de entre los rebeldes para presentarle una petición por escrito pidiendo que se aboliera el villeinage y que todas las cuotas y servicios feudales se conmutaran por una renta de 4 peniques. por acre y que se declare un indulto general y una amnistía.

Sorprendentemente, el rey accedió a sus demandas, por lo que, en poco tiempo, se contrató a no menos de 30 empleados para redactar documentos que otorgan indultos y libertades con el sello del rey, para cada señorío y condado. Luego, la pancarta de Richard se presentó a todos los condados en garantía de su palabra.

Parecía que todo estaba resuelto pero, al regresar a Londres, Richard escuchó con furia que la Torre había sido tomada. Afortunadamente, su madre, la princesa Joan, desmayada de terror, había sido llevada a la oficina real en el armario de Carter Lane. El joven Henry Lancaster, hijo de John of Gaunt, había escapado, pero el arzobispo de Canterbury, Simon Chudbury, canciller del reino, y sir John Hayes, tesorero, habían sido arrastrados a la ejecución inmediata en Tower Hill.

Con la mente hirviendo de furia por la gran injusticia y crueldad de los rebeldes, así como por el insulto a sí mismo, el rey Ricardo, con la seguridad de su madre asegurada, salió del centro de Londres por Ludgate y Fleet Street, con la furia forzando las espuelas mientras aguijoneaba. los flancos de su caballo.

Sabiendo el peligro que les aguardaba, tanto él como su escolta de caballeros llevaban ahora corsé de acero. Se concertó una reunión con Wat Tyler en Smithfield, un mercado más allá de la Puerta Nueva de la ciudad. Tyler se acercó muy engreído en un pony hasta donde estaba sentado el Rey, con la espalda recta, en su gran caballo de guerra.

"Hermano", comenzó Tyler, su familiaridad con su soberano sorprendió a los que estaban a su alcance, "tenga buen ánimo, porque ahora tiene 40.000 hombres a su espalda y todos seremos buenos amigos".

Richard lo miró con frialdad antes de exigir saber por qué sus seguidores se negaban a dispersarse. Tyler se volvió agresivo y respondió que solo lo harían cuando se hubieran cumplido todas sus demandas.

`` ¿Qué demandas? '', Preguntó Richard, a lo que Tyler, enjuagándose la boca con rudeza frente al rey, mientras decía que estaba saciando una gran sed, anunció que no conocía ninguna ley más que la ley de Winchester, ningún señorío más que la desestablecimiento del rey. la Iglesia, el reconocimiento de un solo obispo, sin servidumbre, sin aldeanos, libertad e igualdad para todos.

Uno de los escoltas de Richard, enfurecido por la rudeza de Tyler hacia el rey, gritó por encima de sus cabezas que Tyler era el ladrón más grande de Kent. Tyler, loco de rabia, ordenó a sus hombres que mataran al hombre que lo había insultado, tras lo cual el rey le dijo al mayor Walworth que arrestara a Tyler por desacato. Tyler se abalanzó sobre Walworth con su daga, pero la punta simplemente sonó contra el acero de su coraza cuando, en el mismo momento, Walworth asestó a Tyler un poderoso golpe con su espada. Tyler tiró de las riendas de su poni para girarlo, pero al hacerlo perdió el equilibrio y cayó, su pie se atascó en el estribo. Aterrado, el pony lo arrastró por la plaza del mercado dejando un rastro de sangre, mientras sus hombres permanecían en silencio, mirando con horror cómo su líder desaparecía en una pelea de hombres que lo bloqueaban de su vista.

Fue entonces cuando Richard avanzó solo, incluso mientras los hombres de Tyler colocaban flechas en sus arcos.

"Déjame ser tu líder", gritó.

Mortalmente herido por Walworth y el escudero real, Ralph Standish, Tyler fue decapitado y su cabeza colocada en un poste. La multitud atónita y confundida siguió a Richard hasta el prado conocido como Clerkenwell Fields, desde donde se separaron, murmurando para sí mismos asombrados por el coraje del muchacho cuya destacada valentía había demostrado ser tan apto para ser su rey.


Tomando el asunto en sus propias manos

En 1387, un grupo de nobles conocido como el Apelante de los Lores se propuso purgar la Corte del Rey de sus favoritos. Derrotaron a De Vere en una batalla en Radcot Bridge ese diciembre, luego ocuparon Londres. Luego llevaron a cabo el "Parlamento despiadado", en el que muchos de los tribunales de Ricardo II fueron condenados por traición y condenados a muerte.

En la primavera de 1389, el poder del Apelante había comenzado a decaer, y Richard asumió formalmente la responsabilidad del gobierno en mayo. Juan de Gante también regresó de sus campañas en España en noviembre siguiente, lo que trajo estabilidad.

Durante la década de 1390, Richard comenzó a fortalecer su mano a través de una tregua con Francia y una fuerte caída de los impuestos. También dirigió una fuerza sustancial en Irlanda en 1394-95, y los lores irlandeses se sometieron a su autoridad.

Pero Richard también sufrió un gran revés personal en 1394 cuando su amada esposa Anne murió de peste bubónica, lo que lo envió a un período de duelo prolongado. Su carácter también se volvió cada vez más errático, con un mayor gasto en su corte y un extraño hábito de sentarse en su trono después de la cena, mirando a la gente en lugar de hablar con ellos.


Asaltando la torre

El 13 de junio, el joven rey se reunió con los líderes rebeldes en Blackheath, pero pronto se vio obligado a retirarse y volvió a intentarlo en Mile End al día siguiente, donde le presentaron sus demandas.

En ausencia de Ricardo II, una turba irrumpió en la Torre de Londres, donde los odiados Simon Sudbury y Robert Hales, y el hijo de catorce años y heredero de Juan de Gaunt, Enrique de Lancaster (el futuro rey Enrique IV), habían buscado refugio. .

Sudbury y Hales fueron arrastrados afuera y Henry de Lancaster, decapitado sumariamente, fue salvado por un hombre llamado John Ferrour. Fuera de la Torre, al menos 150 extranjeros que trabajaban en Londres, predominantemente tejedores flamencos, también fueron asesinados y sus bienes robados. Incapaces de poner sus manos sobre el detestado Juan de Gante en persona, los rebeldes invadieron y destruyeron su suntuoso palacio de los Saboya junto al Támesis, supuestamente dejando apenas una piedra encima de otra.

Mientras tanto, incluso en el norte de Inglaterra, la segunda esposa española de Gaunt, Constanza de Castilla, estaba en peligro y tuvo que buscar refugio en el castillo de Knaresborough en Yorkshire de Gaunt.


Rebelión campesina

Hubo muy pocas revueltas en la Inglaterra medieval y los historiadores consideran la revuelta de los campesinos en junio de 1381 como el peor de los casos registrados.

Durante el período medieval, los criminales enfrentaron castigos tan duros que una advertencia a menudo era suficiente para evitar que ocurrieran tales revueltas. Muchos lugares notables de Inglaterra también tenían castillos llenos de soldados, por lo que era poco probable que los campesinos consideraran rebelarse.

Sin embargo, en 1381, un ejército de campesinos de Kent y Essex se abrió paso con éxito en Londres y tomó cautiva la Torre de Londres. Tanto el arzobispo de Canterbury como el tesorero del rey murieron, y un rey Ricardo II de 14 años fue a reunirse con los campesinos en Mile End para discutir sus preocupaciones.

Cuadro medieval de la revuelta campesina

Había varias razones por las que los campesinos habían decidido viajar a Londres:

  1. En primer lugar, como resultado de la peste negra, había muy pocos trabajadores en las mansiones. Para alentar a sus trabajadores, muchos señores decidieron dejarlos en libertad y pagarles por su trabajo a cambio de una continua lealtad. Sin embargo, casi 35 años después, muchos campesinos comenzaban a preocuparse de que sus señores les retiraran los privilegios a los que se habían acostumbrado y estaban dispuestos a luchar por sus nuevos derechos.
  2. Se esperaba que muchos campesinos trabajaran gratis en la tierra de la iglesia hasta dos días a la semana, dejándolos incapaces de concentrarse en la tierra que proporcionaría alimentos a sus familias. Los campesinos querían librarse de este acuerdo y recibieron el apoyo de un sacerdote de Kent llamado John Ball.
  3. Ricardo II introdujo un nuevo impuesto conocido como Poll Tax en 1380, que requería que cada persona en el registro de impuestos pagara 5 peniques. El rey pidió que se pagara este impuesto tres veces en cuatro años, y para 1381 los campesinos comenzaban a resentirse por pagar una suma tan grande a su rey. Algunos incluso se vieron obligados a regalar sus semillas o herramientas si no podían juntar el 5p, lo que resultó en serios problemas más adelante en el año.

En mayo de 1381, un recaudador de impuestos llegó al pueblo de Fobbing en Essex para descubrir por qué muchos campesinos se habían olvidado de pagar sus impuestos, pero los aldeanos lo echaron a él (y a los soldados que llegaron un mes después). Esto marcó el inicio de un punto de inflexión para los campesinos, con los pueblos de los alrededores comenzando a hacer lo mismo.

No pasó mucho tiempo antes de que un gran grupo de campesinos de toda la región se uniera para oponerse al rey, liderado por Wat Tyler de Kent. Comenzó una marcha hacia Londres, y los campesinos aprovecharon la oportunidad para destruir los registros fiscales y los edificios gubernamentales a medida que avanzaban.

A mediados de junio, los campesinos habían comenzado a olvidar sus intenciones originales y muchos dedicaban su tiempo a beber y saquear. Incluso se sabía que algunos asesinaban a los extranjeros que encontraban en la ciudad.

El 14 de junio, el joven rey tomó la decisión de reunirse con los campesinos en Mile End para discutir cómo proporcionarles sus demandas a cambio de su partida. Si bien esto atrajo a algunos, muchos decidieron regresar a Londres y asesinar al arzobispo y al tesorero, cortándose la cabeza en Tower Hill mientras el rey se escondía.

Todavía desesperado por llegar a un acuerdo, Richard se reunió una vez más con los campesinos el 15 de junio en Smithfield. Se cree que esta fue la idea de Sir William Walworth, Lord Mayor, que quería sacar a los campesinos sin forzar para evitar incendios en la ciudad de madera.

Durante la reunión con el Lord Mayor, Wat Tyler fue asesinado. Aunque los acontecimientos de la reunión no están claros, la desaparición de Tyler y las repetidas promesas del rey Ricardo II animaron a los campesinos a regresar a sus hogares.

La revuelta finalmente terminó en el verano de 1381, marcada por el ahorcamiento de John Ball y una declaración del rey de que sus promesas se hicieron bajo amenaza y, por lo tanto, no eran legalmente válidas. Aunque se retiró el impuesto de capitación, los campesinos todavía se vieron obligados a volver a sus vidas bajo el control del señor de su mansión.

Sin embargo, la peste negra todavía había dejado una huella en la fuerza laboral. Durante el siglo venidero, muchos campesinos se dieron cuenta de que podían exigir más a sus señores como resultado de la escasa oferta de trabajadores.


Solo historia.

Encuentro de Ricardo II con los rebeldes de los Campesinos & # 8217 Revuelta de 1381.

La peste negra se había extendido por Inglaterra acabando con grandes franjas de la población con una eficacia aterradora. El único lado positivo que se encuentra en esta gran extensión de muerte es que dejó a los sobrevivientes en posesión de más riqueza y poder que sus antepasados. Los hombres que se habían estado ganando la vida de repente se convirtieron en la élite de la aldea con un poco de dinero y propiedades, ya que todos los demás herederos fueron llevados por la peste. La mano de obra para las cosechas era escasa y la comida era más escasa, por lo que aquellos que estaban dispuestos a trabajar podían cobrar un salario y no estar atados a la tierra según lo definido por la ley feudal. Sin embargo, los señores no estaban de acuerdo con eso, como puedes imaginar, querido lector. El Estatuto del Trabajo se aprobó en 1351, que intentó volver a poner los salarios a los niveles de 1346 y mantener a los campesinos en la tierra a la que pertenecían. Luego, los terratenientes aprovecharon la oportunidad para comenzar a subir las rentas de las tierras a las que los campesinos estaban nuevamente atados. Para empeorar las cosas, se pidió a muchos campesinos que trabajaran gratis en tierras de la iglesia, a veces hasta dos días a la semana. Hubo un estruendo de descontento.

En los años posteriores a la Peste Negra, tanto el Rey Eduardo III como su heredero, el Príncipe Negro, murieron dejando que el nieto de Eduardo, Richard, tomara el trono. Tenía solo diez años cuando fue coronado. Debido a su corta edad, la mayoría de las decisiones las tomaban los barones, en particular el tío de Richard, John of Gaunt, duque de Lancaster. (Para obtener más información sobre John of Gaunt, consulte esta publicación: http://www.historynaked.com/john-of-gaunt/). Aparentemente, se aumentaron más impuestos para la Guerra de los Cien Años en Francia. Sin embargo, los habitantes de las aldeas de Inglaterra temían que el tercer impuesto electoral aprobado en 1380 fuera realmente para llenar los bolsillos de Juan de Gaunt y del partido gobernante en Westminster. Las quejas se hicieron más fuertes hasta convertirse en rebelión.

En el pueblo de Fobbing en Essex, llegó un recaudador de impuestos para ver por qué nadie había pagado su impuesto de capitación. Lo echaron de oreja. Al mes siguiente, los soldados aparecieron para hacer cumplir la ley y el orden y fueron expulsados. Los habitantes de Fobbing se unieron a los de las aldeas vecinas y comenzaron a formar un movimiento. En Maidstone, liberaron a un sacerdote radical llamado John Ball, que había sido encarcelado en el castillo de Maidstone por el arzobispo de Canterbury. Ball predicó el sermón radical que llevaba el eslogan de la revolución: “Mientras Adán ahondaba y Eva se extendía, ¿quién era el caballero? humilde monje. En este punto, aparece un nuevo nombre: Wat Tyler. No sabemos mucho sobre él, excepto que pudo dar a los rebeldes un nuevo propósito y mantener su causa unida. Él y Ball sugirieron que llevaran su caso al rey y evitaran a los nobles ladrones. Y si el rey no escuchaba bien, tendrían que hacer lo que debían. Con eso, el ejército campesino se dio la vuelta y marchó sobre Londres dejando un rastro de registros fiscales en llamas, deberes laborales y casas señoriales a su paso.

Un ejército de entre 5.000 y 10.000 campesinos acampó en las colinas de Blackheath a la vista de las torres de Londres el 12 de junio de 1381. Estaban convencidos de que tenían la justicia de su lado y que el rey entraría en razón una vez que estuviera libre de sus malvados consejeros. . Desafortunadamente, perdieron el terreno moralista cuando entraron en Londres al día siguiente. Invadieron Southwark y liberaron a los prisioneros de la prisión de Marshalsea. Desde allí cruzaron el Puente de Londres e incendiaron la casa londinense de John of Gaunt, el Savoy Palace. Todo lo de valor fue destruido o saqueado. El rey y sus consejeros se retiraron a la Torre, la fortaleza más fuerte de Londres, y vieron la destrucción. Pronto la Torre estuvo sitiada por el Ejército Campesino. Simón de Sudbury, arzobispo de Canterbury y canciller no tuvo tanta suerte. Fue apresado y ejecutado. Un historiador describe la escena:

En la Capilla de San Juan, la chusma gritó se topó con el Arzobispo, Sir Robert Hales, el Lord Tesorero, el médico de John of Gaunt y John Legge, quien había ideado el impuesto de capitación. Todos estaban orando ante el altar. Arrastrados fuera de la capilla, bajando los escalones y fuera de las puertas hacia Tower Hill, donde los traidores fueron ejecutados, fueron decapitados uno tras otro. Sus cabezas estaban clavadas en picas y llevadas triunfantes por la ciudad. & # 8221

Se abrió la prisión de la flota y los prisioneros también fueron liberados. Los extranjeros fueron asesinados con treinta y cinco comerciantes flamencos fueron decapitados uno tras otro en la misma cuadra. Fue un caos.

La representación del siglo XV del clérigo John Ball alentando a los rebeldes Wat Tyler se muestra en rojo, frente a la izquierda

Aunque Richard solo tenía 14 años, no tenía miedo de lidiar con los rebeldes. Aceptó reunirse con los líderes en Smithfield, un espacio abierto dentro de las murallas de la ciudad. El encuentro fue extraordinario. Tyler se acercó al rey con el grupo real y se inclinó después de bajarse del caballo. Luego estrechó la mano del rey y lo llamó "hermano". El rey le preguntó por qué no se habían ido a casa, y Tyler soltó una fuerte maldición y comenzó a enumerar las demandas. Las demandas fueron nada menos que revolucionarias. La abolición de la servidumbre, la liquidación de las tierras de la Iglesia y todos los hombres iguales excepto bajo el rey y un perdón general para todos los campesinos. Sorprendentemente, Richard estuvo de acuerdo y Tyler se sorprendió. Tal vez Richard estaba fanfarroneando, tal vez Tyler no pensó que sería tan fácil, pero ciertamente fue inesperado. Tyler pidió cerveza, la bebió y volvió a montar en su caballo. Un joven escudero le gritó a Tyler que era un ladrón, y esa fue la señal para que todo se derrumbara. El alcalde de Londres intentó arrestar a Tyler y llegaron a los golpes, y Tyler cayó. Fue asesinado por los hombres del rey fuera de la vista de los rebeldes. ¿Ahora que?

Richard tomó el control y salvó una situación terrible. Cabalgó directamente hacia los rebeldes, declarando: "No tendrás más capitán que yo". Esto jugó con la lealtad de los rebeldes a la corona y salvó sus pieles después del asesinato de Tyler. Sin embargo, las palabras fueron deliberadamente ambiguas. Los rebeldes lo tomaron como Richard tomando su lado, pero lo que terminó siendo fue el comienzo de la reafirmación de la autoridad real. Todos siguieron a Richard a Londres pensando que obtendrían sus perdones, mientras que el alcalde Woolworth regresó a Londres y reunió tropas para sofocar la rebelión. Una semana después, cuando Richard se reunió con otro grupo de rebeldes en Essex y su tono fue decididamente diferente. Los reprendió por su pretensión de ser iguales a los señores y les dijo "no permanecerán en la esclavitud como antes, sino incomparablemente más severo".

Pronto, cualquiera que estuviera en posesión de tal perdón fue condenado a muerte como traidor. En Kent, 1500 campesinos fueron enviados a la horca y en Hertfordshire y Essex 500 fueron asesinados. Sin embargo, a pesar de la victoria nominal de los terratenientes, los señores corrían asustados. Los intentos de hacer retroceder los niveles salariales y aumentar los impuestos electorales terminaron. La servidumbre se extinguió y la revuelta campesina marca el colapso del sistema feudal.


Contenido

Ricardo de Burdeos era el hijo menor de Eduardo, Príncipe de Gales y Juana, Condesa de Kent. Eduardo, hijo mayor de Eduardo III y heredero aparente del trono de Inglaterra, se había distinguido como comandante militar en las primeras fases de la Guerra de los Cien Años, particularmente en la Batalla de Poitiers en 1356. Sin embargo, después de más aventuras militares, contrajo disentería en España en 1370. Nunca se recuperó por completo y tuvo que regresar a Inglaterra al año siguiente. [1]

Ricardo nació en el Palacio Arzobispal de Burdeos, en el principado inglés de Aquitania, el 6 de enero de 1367. Según fuentes contemporáneas, tres reyes, "el Rey de Castilla, el Rey de Navarra y el Rey de Portugal", estuvieron presentes en su nacimiento. [2] Esta anécdota, y el hecho de que su nacimiento cayó en la fiesta de la Epifanía, se utilizó más tarde en la imaginería religiosa del Díptico Wilton, donde Ricardo es uno de los tres reyes que rinden homenaje a la Virgen y el Niño. [3] Su hermano mayor, Eduardo de Angulema, murió cerca de su sexto cumpleaños en 1371. [4] El Príncipe de Gales finalmente sucumbió a su larga enfermedad en junio de 1376. Los Comunes en el Parlamento inglés realmente temían que el tío de Richard, John de Gaunt, usurparía el trono. [a] Por esta razón, Richard fue investido rápidamente con el principado de Gales y otros títulos de su padre. [5]

El 21 de junio del año siguiente, el abuelo de Ricardo, el rey Eduardo III, que fue durante algunos años frágil y decrépito, murió tras un reinado de 50 años. Esto resultó en que Richard, de 10 años, sucediera en el trono. Fue coronado el 16 de julio de 1377 en la Abadía de Westminster. [6] Una vez más, los temores de las ambiciones de Juan de Gante influyeron en las decisiones políticas y se evitó una regencia dirigida por los tíos del rey. [7] En cambio, el rey debía ejercer nominalmente la realeza con la ayuda de una serie de "consejos continuos", de los que Gaunt estaba excluido. [2] Gaunt, junto con su hermano menor Thomas de Woodstock, conde de Buckingham, todavía tenían una gran influencia informal sobre los asuntos del gobierno, pero los consejeros y amigos del rey, en particular Sir Simon de Burley y Robert de Vere, noveno conde de Oxford. , ganó cada vez más el control de los asuntos reales. En cuestión de tres años, estos concejales se ganaron la desconfianza de los Comunes hasta el punto que los consejos se suspendieron en 1380. [2] Contribuir al descontento fue una carga de impuestos cada vez más pesada recaudada a través de tres impuestos electorales entre 1377 y 1381 que fueron gastado en expediciones militares infructuosas en el continente. [8] Hacia 1381, había un resentimiento profundo contra las clases gobernantes en los niveles inferiores de la sociedad inglesa. [9]

Mientras que el impuesto de capitación de 1381 fue la chispa de la Revuelta Campesina, la raíz del conflicto residía en las tensiones entre campesinos y terratenientes precipitadas por las consecuencias económicas y demográficas de la Peste Negra y los posteriores brotes de la peste. [2] La rebelión comenzó en Kent y Essex a fines de mayo, y el 12 de junio, bandas de campesinos se reunieron en Blackheath, cerca de Londres, bajo los líderes Wat Tyler, John Ball y Jack Straw. El Palacio Saboya de Juan de Gaunt fue incendiado. El arzobispo de Canterbury, Simon Sudbury, que también era Lord Canciller, y el Lord Alto Tesorero Robert Hales fueron asesinados por los rebeldes, [10] que exigían la abolición completa de la servidumbre. [11] El rey, protegido dentro de la Torre de Londres con sus consejeros, acordó que la Corona no tenía fuerzas para dispersar a los rebeldes y que la única opción viable era negociar. [12]

No está claro cuánto participó Richard, que todavía tenía catorce años, en estas deliberaciones, aunque los historiadores han sugerido que estuvo entre los proponentes de las negociaciones. [2] El rey partió por el río Támesis el 13 de junio, pero la gran cantidad de gente que abarrotaba las orillas de Greenwich le impidió desembarcar, lo que le obligó a regresar a la Torre. [13] Al día siguiente, viernes 14 de junio, partió a caballo y se encontró con los rebeldes en Mile End. [14] Estuvo de acuerdo con las demandas de los rebeldes, pero este movimiento solo los animó a continuar con sus saqueos y asesinatos. [15] Richard volvió a encontrarse con Wat Tyler al día siguiente en Smithfield y reiteró que se cumplirían las demandas, pero el líder rebelde no estaba convencido de la sinceridad del rey. Los hombres del rey se pusieron nerviosos, estalló un altercado y William Walworth, el alcalde de Londres, tiró a Tyler de su caballo y lo mató. [16] La situación se puso tensa una vez que los rebeldes se dieron cuenta de lo que había sucedido, pero el rey actuó con calma y resolución y, diciendo "¡Soy su capitán, síganme!", Alejó a la turba de la escena. [b] Mientras tanto, Walworth reunió una fuerza para rodear al ejército campesino, pero el rey concedió el indulto y permitió que los rebeldes se dispersaran y regresaran a sus hogares. [17]

El rey pronto revocó los estatutos de libertad e indulto que había concedido y, a medida que continuaban los disturbios en otras partes del país, fue personalmente a Essex para reprimir la rebelión. El 28 de junio en Billericay, derrotó a los últimos rebeldes en una pequeña escaramuza y puso fin a la revuelta de los campesinos. [11] A pesar de su corta edad, Richard había demostrado un gran coraje y determinación en su manejo de la rebelión. Sin embargo, es probable que los acontecimientos le inculcaron los peligros de la desobediencia y las amenazas a la autoridad real, y ayudaron a moldear las actitudes absolutistas hacia la realeza que más tarde resultarían fatales para su reinado. [2]

Es solo con la revuelta de los campesinos que Richard comienza a emerger claramente en los anales. [18] Uno de sus primeros actos importantes después de la rebelión fue casarse con Ana de Bohemia, hija de Carlos IV, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, el 20 de enero de 1382. [19] Tuvo un significado diplomático en la división de Europa causada por el Cisma Occidental. , Bohemia y el Sacro Imperio Romano Germánico fueron vistos como aliados potenciales contra Francia en la Guerra de los Cien Años en curso. [c] No obstante, el matrimonio no fue popular en Inglaterra. A pesar de las grandes sumas de dinero otorgadas al Imperio, la alianza política nunca resultó en ninguna victoria militar. [20] Además, el matrimonio no tuvo hijos. Anne murió de peste en 1394, muy lamentada por su esposo. [21]

Michael de la Pole había sido fundamental en las negociaciones matrimoniales [2], tenía la confianza del rey y gradualmente se involucró más en la corte y en el gobierno a medida que Richard alcanzó la mayoría de edad. [22] De la Pole provenía de una familia de comerciantes advenedizos. [23] Cuando Richard lo nombró canciller en 1383 y lo nombró conde de Suffolk dos años después, esto enfrentó a la nobleza más establecida. [24] Otro miembro del círculo cercano al rey fue Robert de Vere, conde de Oxford, quien en este período emergió como el favorito del rey. [25] La estrecha amistad de Richard con De Vere también fue desagradable para el establishment político. Este descontento se vio exacerbado por la elevación del conde al nuevo título de duque de Irlanda en 1386. [26] El cronista Thomas Walsingham sugirió que la relación entre el rey y De Vere era de naturaleza homosexual, debido al resentimiento que Walsingham tenía hacia el rey. . [27]

Las tensiones llegaron a un punto crítico sobre el enfoque de la guerra en Francia. Si bien el partido de la corte prefirió las negociaciones, Gaunt y Buckingham instaron a una campaña a gran escala para proteger las posesiones inglesas. [2] En cambio, se envió una supuesta cruzada dirigida por Henry le Despenser, obispo de Norwich, que fracasó estrepitosamente. [2] Ante este revés en el continente, Richard dirigió su atención hacia el aliado de Francia, el Reino de Escocia. En 1385, el propio rey dirigió una expedición punitiva hacia el norte, [28] pero el esfuerzo no sirvió para nada y el ejército tuvo que regresar sin enfrentarse a los escoceses en la batalla. [29] Mientras tanto, solo un levantamiento en Gante impidió una invasión francesa del sur de Inglaterra.[30] La relación entre Ricardo y su tío Juan de Gante se deterioró aún más con el fracaso militar, y Gaunt abandonó Inglaterra para reclamar el trono de Castilla en 1386 en medio de rumores de un complot contra su persona. [2] Con Gaunt desaparecido, el liderazgo no oficial de la creciente disidencia contra el rey y sus cortesanos pasó a Buckingham, que ya había sido nombrado duque de Gloucester, y Richard Fitzalan, cuarto conde de Arundel. [2]

La amenaza de una invasión francesa no disminuyó, sino que se hizo más fuerte en 1386. [2] En el parlamento de octubre de ese año, Michael de la Pole, en su calidad de canciller, solicitó impuestos de un nivel sin precedentes para la defensa de los Estados Unidos. reino. [31] En lugar de dar su consentimiento, el parlamento respondió negándose a considerar cualquier solicitud hasta que el canciller fuera destituido. [32] El parlamento (más tarde conocido como el Parlamento Maravilloso) presumiblemente estaba trabajando con el apoyo de Gloucester y Arundel. [2] [33] El rey respondió de manera famosa que no despediría ni un scullion de su cocina a petición del parlamento. [34] Sólo cuando se le amenazó con la deposición, Richard se vio obligado a ceder y dejar ir a De la Pole. [35] Se creó una comisión para revisar y controlar las finanzas reales durante un año. [36]

Ricardo estaba profundamente perturbado por esta afrenta a su prerrogativa real, y de febrero a noviembre de 1387 realizó un "giro" (gira) por el país para reunir apoyo para su causa. [37] Al instalar a De Vere como juez de Chester, comenzó el trabajo de crear una base de poder militar leal en Cheshire. [38] También consiguió un fallo legal del presidente del Tribunal Supremo, Robert Tresilian, de que la conducta del parlamento había sido ilegal y traición. [39]

A su regreso a Londres, el rey se enfrentó a Gloucester, Arundel y Thomas de Beauchamp, duodécimo conde de Warwick, quienes interpusieron una apelación [d] por traición contra de la Pole, de Vere, Tresilian y otros dos leales: el alcalde de Londres, Nicholas Brembre y Alexander Neville, el arzobispo de York. [40] Richard paralizó las negociaciones para ganar tiempo, ya que esperaba que De Vere llegara de Cheshire con refuerzos militares. [41] Los tres compañeros unieron fuerzas con el hijo de Gaunt, Henry Bolingbroke, conde de Derby, y Thomas de Mowbray, conde de Nottingham, el grupo conocido en la historia como el apelante de los lores. El 20 de diciembre de 1387 interceptaron a De Vere en Radcot Bridge, donde él y sus fuerzas fueron derrotados y se vio obligado a huir del país. [42]

Richard ahora no tuvo más remedio que cumplir con las demandas de los recurrentes Brembre y Tresilian fueron condenados y ejecutados, mientras que De Vere y de la Pole, que también habían abandonado el país [41], fueron condenados a muerte. en ausencia en el Parlamento despiadado en febrero de 1388. [43] El proceso fue más allá, y varios caballeros de cámara de Ricardo también fueron ejecutados, entre ellos Burley. [44] Los recurrentes ahora habían logrado completamente romper el círculo de favoritos alrededor del rey. [2]

Richard restableció gradualmente la autoridad real en los meses posteriores a las deliberaciones del Parlamento despiadado. La agresiva política exterior de los Lores Apelante fracasó cuando sus esfuerzos por construir una amplia coalición antifrancesa fracasaron y el norte de Inglaterra fue víctima de una incursión escocesa. [45] Ricardo tenía ahora más de veintiún años y podía reclamar con confianza el derecho a gobernar en su propio nombre. [46] Además, Juan de Gante regresó a Inglaterra en 1389 y resolvió sus diferencias con el rey, después de lo cual el viejo estadista actuó como una influencia moderadora en la política inglesa. [47] Richard asumió el control total del gobierno el 3 de mayo de 1389, alegando que las dificultades de los últimos años se habían debido únicamente a los malos concejales. Esbozó una política exterior que revirtió las acciones de los recurrentes al buscar la paz y la reconciliación con Francia, y prometió disminuir significativamente la carga de impuestos sobre el pueblo. [46] Ricardo gobernó pacíficamente durante los siguientes ocho años, habiéndose reconciliado con sus antiguos adversarios. [2] Aún así, los acontecimientos posteriores mostrarían que no había olvidado las humillaciones que percibía. [48] ​​En particular, la ejecución de su antiguo maestro, Sir Simon de Burley, fue un insulto que no se olvida fácilmente. [49]

Con la estabilidad nacional asegurada, Richard comenzó a negociar una paz permanente con Francia. Una propuesta presentada en 1393 habría ampliado enormemente el territorio de Aquitania poseído por la Corona inglesa. Sin embargo, el plan fracasó porque incluía el requisito de que el rey inglés rindiera homenaje al rey de Francia, una condición que resultó inaceptable para el público inglés. [50] En cambio, en 1396, se acordó una tregua, que duraría 28 años. [51] Como parte de la tregua, Ricardo acordó casarse con Isabel, hija de Carlos VI de Francia, cuando ella alcanzara la mayoría de edad. Hubo algunos recelos sobre el compromiso, en particular porque la princesa tenía entonces solo seis años y, por lo tanto, no podría engendrar un heredero al trono de Inglaterra durante muchos años. [52]

Aunque Richard buscó la paz con Francia, adoptó un enfoque diferente de la situación en Irlanda. Los señores ingleses en Irlanda estaban en peligro de ser invadidos por los reinos gaélicos irlandeses, y los señores angloirlandeses suplicaban al rey que interviniera. [53] En el otoño de 1394, Ricardo partió hacia Irlanda, donde permaneció hasta mayo de 1395. Su ejército de más de 8.000 hombres fue la fuerza más grande traída a la isla durante la Baja Edad Media. [54] La invasión fue un éxito y varios jefes irlandeses se sometieron al señorío inglés. [55] Fue uno de los logros más exitosos del reinado de Ricardo y fortaleció su apoyo en casa, aunque la consolidación de la posición inglesa en Irlanda resultó ser de corta duración. [2]

El período al que los historiadores se refieren como la "tiranía" de Ricardo II comenzó a finales de la década de 1390. [56] El rey hizo arrestar a Gloucester, Arundel y Warwick en julio de 1397. El momento de estos arrestos y la motivación de Richard no están del todo claros. Aunque una crónica sugirió que se estaba planeando un complot contra el rey, no hay evidencia de que ese fuera el caso. [57] Es más probable que Richard simplemente se sintiera lo suficientemente fuerte como para tomar represalias con seguridad contra estos tres hombres por su papel en los eventos de 1386-1388 y eliminarlos como amenazas a su poder. [58] Arundel fue el primero de los tres en ser llevado a juicio, en el parlamento de septiembre de 1397. Después de una acalorada disputa con el rey, fue condenado y ejecutado. [59] Gloucester estaba prisionero del conde de Nottingham en Calais mientras esperaba su juicio. A medida que se acercaba el momento del juicio, Nottingham trajo la noticia de que Gloucester estaba muerta. Se cree probable que el rey hubiera ordenado que lo mataran para evitar la desgracia de ejecutar a un príncipe de sangre. [60] Warwick también fue condenado a muerte, pero su vida fue perdonada y su sentencia reducida a cadena perpetua. El hermano de Arundel, Thomas Arundel, arzobispo de Canterbury, fue exiliado de por vida. [61] Richard luego llevó su persecución de adversarios a las localidades. Mientras reclutaba sirvientes para él en varios condados, procesó a los hombres locales que habían sido leales a los apelantes. Las multas impuestas a estos hombres aportaron grandes ingresos a la corona, aunque los cronistas contemporáneos plantearon dudas sobre la legalidad de los procedimientos. [2]

Estas acciones fueron posibles principalmente a través de la confabulación de Juan de Gaunt, pero con el apoyo de un gran grupo de otros magnates, muchos de los cuales fueron recompensados ​​con nuevos títulos, a quienes se denominó despectivamente el "duketti" de Richard. [62] Estos incluían al ex apelante Henry Bolingbroke, conde de Derby, que fue nombrado duque de Hereford, y Thomas de Mowbray, conde de Nottingham, que fue creado duque de Norfolk. También entre ellos se encontraban John y Thomas Holland, medio hermano y sobrino del rey, que fueron promovidos de condes de Huntingdon y Kent a duques de Exeter y Surrey, respectivamente, el primo del rey Eduardo de Norwich, conde de Rutland, que recibió el título francés de Gloucester de El hijo del duque de Aumale Gaunt, John Beaufort, primer conde de Somerset, que fue nombrado marqués de Somerset y marqués de Dorset, John Montacute, tercer conde de Salisbury y Lord Thomas le Despenser, que se convirtió en conde de Gloucester. [e] Con las tierras confiscadas de los apelantes convictos, el rey podría recompensar a estos hombres con tierras adecuadas para sus nuevos rangos. [63]

Sin embargo, todavía existía una amenaza a la autoridad de Richard en la forma de la Casa de Lancaster, representada por John of Gaunt y su hijo Henry Bolingbroke, duque de Hereford. La Casa de Lancaster no solo poseía más riqueza que cualquier otra familia en Inglaterra, sino que eran de ascendencia real y, como tales, probables candidatos para suceder al sin hijos Richard. [64] La discordia estalló en los círculos internos de la corte en diciembre de 1397, cuando Bolingbroke [63] y Mowbray se vieron envueltos en una disputa. Según Bolingbroke, Mowbray había afirmado que los dos, como ex Apelante de los Lores, eran los siguientes en la línea de retribución real. Mowbray negó con vehemencia estos cargos, ya que tal afirmación habría equivalido a traición. [62] Un comité parlamentario decidió que los dos deberían resolver el asunto mediante la batalla, pero en el último momento, Richard exilió a los dos duques en su lugar: Mowbray de por vida, Bolingbroke durante diez años. [65] El 3 de febrero de 1399 murió Juan de Gante. En lugar de permitir que Bolingbroke tuviera éxito, Richard extendió el término de su exilio a la vida y expropió sus propiedades. [66] El rey se sintió a salvo de Bolingbroke, que residía en París, ya que los franceses tenían poco interés en cualquier desafío a Ricardo y su política de paz. [67] Richard abandonó el país en mayo para realizar otra expedición en Irlanda. [68]

En 1398, Richard convocó al Parlamento de Shrewsbury, que declaró nulos y sin valor todos los actos del Parlamento Despiadado, y anunció que no se podía imponer ninguna restricción legal al rey. Delegó todo el poder parlamentario a un comité de doce lores y seis plebeyos elegidos entre los amigos del rey, convirtiendo a Ricardo en un gobernante absoluto sin la necesidad de reunir de nuevo un Parlamento. [69]

En los últimos años del reinado de Ricardo, y particularmente en los meses posteriores a la supresión de los apelantes en 1397, el rey disfrutó de un virtual monopolio del poder en el país, una situación relativamente poco común en la Inglaterra medieval. [70] En este período se permitió que surgiera una cultura de la corte particular, una que difería marcadamente de la de épocas anteriores. Se desarrolló una nueva forma de dirección en la que antes se hablaba al rey simplemente como "alteza", ahora se utilizaba con frecuencia "majestad real" o "alta majestad". Se decía que en las festividades solemnes, Ricardo se sentaba en su trono en el salón real durante horas sin hablar, y cualquiera en quien sus ojos cayeran tenía que doblar sus rodillas ante el rey. [71] La inspiración para esta nueva suntuosidad y énfasis en la dignidad provino de las cortes del continente, no solo las cortes francesa y bohemia que habían sido las casas de las dos esposas de Richard, sino también la corte que su padre había mantenido mientras residía en Aquitania. [72]

El enfoque de Ricardo hacia la realeza se basaba en su fuerte creencia en la prerrogativa real, cuya inspiración se puede encontrar en su juventud, cuando su autoridad fue desafiada primero por las revueltas de los campesinos y luego por el apelante de los lores. [73] Richard rechazó el enfoque que su abuelo Eduardo III había adoptado hacia la nobleza. La corte de Edward había sido marcial, basada en la interdependencia entre el rey y sus nobles de mayor confianza como capitanes militares. [74] En opinión de Richard, esto puso una cantidad peligrosa de poder en manos del baronage. Para evitar la dependencia de la nobleza para el reclutamiento militar, siguió una política de paz hacia Francia. [75] Al mismo tiempo, desarrolló su propio séquito militar privado, más grande que el de cualquier rey inglés antes que él, y les dio insignias de librea con su White Hart. [76] Entonces tuvo libertad para desarrollar una atmósfera cortesana en la que el rey era una figura distante y venerada, y el arte y la cultura, más que la guerra, estaban en el centro. [77]

Como parte del programa de Richard de afirmar su autoridad, también trató de cultivar la imagen real. A diferencia de cualquier otro rey inglés antes que él, él mismo se había retratado en cuadros de elevada majestad, [78] de los cuales dos sobreviven: un retrato de la Abadía de Westminster de tamaño natural (c. 1390) y el Díptico de Wilton (1394-1399). , una obra portátil probablemente destinada a acompañar a Richard en su campaña irlandesa. [79] Es uno de los pocos ejemplos ingleses sobrevivientes del estilo de pintura gótico internacional cortesano que se desarrolló en las cortes del continente, especialmente en Praga y París. [80] Los gastos de Richard en joyería, ricos textiles y orfebrería fueron mucho más altos que en pinturas, pero al igual que con sus manuscritos iluminados, casi no hay obras sobrevivientes que puedan relacionarse con él, excepto una corona, "uno de los mejores logros. del orfebre gótico ", que probablemente perteneció a su esposa Anne. [81]

Entre los proyectos más grandes de Richard en el campo de la arquitectura estaba Westminster Hall, que fue reconstruido extensamente durante su reinado, [82] quizás impulsado por la finalización en 1391 del magnífico salón de John of Gaunt en el castillo de Kenilworth. Quince estatuas de reyes de tamaño natural se colocaron en nichos en las paredes, y el techo de vigas de martillo del carpintero real Hugh Herland, "la mayor creación de la arquitectura de madera medieval", permitió reemplazar las tres naves románicas originales por una sola. enorme espacio abierto, con un estrado al final para que Richard se siente en estado solitario. [83] La reconstrucción había sido iniciada por Enrique III en 1245, pero en la época de Ricardo había estado inactiva durante más de un siglo. [84]

El patrocinio de la literatura por parte de la corte es especialmente importante, porque este fue el período en el que la lengua inglesa tomó forma como lengua literaria. [2] Hay poca evidencia que vincule a Richard directamente con el patrocinio de la poesía, pero fue sin embargo dentro de su corte que permitió que esta cultura prosperara. [85] El poeta más grande de la época, Geoffrey Chaucer, sirvió al rey como diplomático, funcionario de aduanas y secretario de The King's Works mientras producía algunas de sus obras más conocidas. [86] [87] Chaucer también estaba al servicio de Juan de Gante, y escribió El libro de la duquesa como un elogio a la esposa de Gaunt, Blanche. [88] El colega y amigo de Chaucer, John Gower, escribió su Confessio Amantis por encargo directo de Ricardo, aunque más tarde se desencantó del rey. [89]

En junio de 1399, Luis I, duque de Orleans, tomó el control de la corte del loco Carlos VI de Francia. La política de acercamiento Con la corona inglesa no se ajustaba a las ambiciones políticas de Luis, y por esta razón consideró oportuno permitir que Henry Bolingbroke partiera hacia Inglaterra. [90] Con un pequeño grupo de seguidores, Bolingbroke aterrizó en Ravenspur en Yorkshire hacia finales de junio de 1399. [91] Hombres de todo el país pronto se unieron a él. Al reunirse con Henry Percy, primer conde de Northumberland, que tenía sus propias dudas sobre el rey, Bolingbroke insistió en que su único objetivo era recuperar su propio patrimonio. Percy le tomó la palabra y se negó a interferir. [92] El rey se había llevado a la mayoría de los caballeros de su casa ya los miembros leales de su nobleza con él a Irlanda, por lo que Bolingbroke experimentó poca resistencia a medida que avanzaba hacia el sur. Guardián del reino Edmund, duque de York, no tuvo más remedio que ponerse del lado de Bolingbroke. [93] Mientras tanto, Richard se retrasó en su regreso de Irlanda y no aterrizó en Gales hasta el 24 de julio. [94] Se dirigió a Conwy, donde el 12 de agosto se reunió con el conde de Northumberland para negociar. [95] El 19 de agosto, Richard se rindió a Henry Bolingbroke en el castillo de Flint, prometiendo abdicar si le perdonaban la vida. [96] Ambos hombres regresaron a Londres, el rey indignado cabalgando detrás de Enrique. A su llegada, fue encarcelado en la Torre de Londres el 1 de septiembre. [97]

Enrique estaba ahora completamente decidido a tomar el trono, pero presentar una justificación para esta acción resultó ser un dilema. [2] Se argumentó que Ricardo, a través de su tiranía y mal gobierno, se había vuelto indigno de ser rey. [98] Sin embargo, Enrique no era el siguiente en la línea de sucesión al trono, el presunto heredero era Edmund Mortimer, quinto conde de marzo, bisnieto del segundo hijo superviviente de Eduardo III, Lionel, duque de Clarence. El padre de Bolingbroke, John of Gaunt, fue el tercer hijo de Edward que sobrevivió hasta la edad adulta. [99] El problema se resolvió enfatizando la ascendencia de Henry de una manera directa masculino línea, mientras que el descenso de March fue a través de su abuela, Philippa de Clarence. [F]

Según el registro oficial, leído por el arzobispo de Canterbury durante una asamblea de lores y bienes comunes en Westminster Hall el martes 30 de septiembre, Richard entregó su corona voluntariamente y ratificó su deposición citando como razón su propia indignidad como monarca. Por otro lado, el Traison et Mort Chronicle sugiere lo contrario. Describe una reunión entre Richard y Henry que tuvo lugar un día antes de la sesión del parlamento. El rey sucumbió a una rabia ciega, ordenó su liberación de la Torre, llamó traidor a su primo, exigió ver a su esposa y juró venganza arrojándose el sombrero, mientras que Enrique se negó a hacer nada sin la aprobación parlamentaria. [100] Cuando el parlamento se reunió para discutir el destino de Richard, John Trevor, obispo de St Asaph, leyó treinta y tres artículos de deposición que fueron unánimemente aceptados por los lores y los comunes. El 1 de octubre de 1399, Ricardo II fue depuesto formalmente. El 13 de octubre, día de la fiesta de Eduardo el Confesor, Enrique Bolingbroke fue coronado rey. [100]

Henry había accedido a dejar a Richard con vida después de su abdicación. Todo esto cambió cuando se reveló que los condes de Huntingdon, Kent, Salisbury y Lord Despenser, y posiblemente también el conde de Rutland, todos ahora degradados de los rangos que les había dado Richard, estaban planeando asesinar al nuevo rey y Restaurar a Richard en Epiphany Rising. [101] Aunque se evitó, el complot destacó el peligro de permitir que Richard viviera. Se cree que murió de hambre en cautiverio en el castillo de Pontefract el 14 de febrero de 1400 o alrededor de esa fecha, aunque existen dudas sobre la fecha y la forma de su muerte. [2] Su cuerpo fue llevado al sur de Pontefract y exhibido en la Catedral de San Pablo el 17 de febrero antes del entierro en King's Langley Priory el 6 de marzo.

Los rumores de que Richard todavía estaba vivo persistieron, pero nunca ganaron mucha credibilidad en Inglaterra [102] en Escocia, sin embargo, un hombre identificado como Richard llegó a manos de Regent Albany, alojado en el castillo de Stirling, y sirviendo como teórico - y quizás reacio - testaferro de varias intrigas anti-lancasterianas y lolardas en Inglaterra. El gobierno de Enrique IV lo descartó como un impostor, y varias fuentes de ambos lados de la frontera sugieren que el hombre tenía una enfermedad mental, una que también lo describió como un "mendigo" en el momento de su muerte en 1419, pero fue enterrado como un rey en el convento dominico local en Stirling. Mientras tanto, en 1413, Enrique V, en un esfuerzo tanto por expiar el acto de asesinato de su padre como por silenciar los rumores de la supervivencia de Richard, había decidido trasladar el cuerpo en King's Langley a su lugar de descanso final en la Abadía de Westminster. Allí, el propio Richard había preparado una tumba elaborada, donde ya estaban sepultados los restos de su esposa Anne. [103]

Los escritores contemporáneos, incluso los que menos simpatizaban con el rey, coincidían en que Ricardo era un "rey muy hermoso", aunque con un "rostro blanco, redondeado y femenino", lo que implicaba que carecía de hombría. [104] Era atlético y alto cuando se abrió su tumba en 1871 y se encontró que medía seis pies (1,82 m) de altura. [105] También era inteligente y culto, y cuando se agitaba tenía tendencia a tartamudear. [106] Si bien el retrato de la Abadía de Westminster probablemente muestra una buena similitud con el rey, el Díptico de Wilton lo retrata como significativamente más joven de lo que era en ese momento; debe asumirse que ya tenía barba en ese momento. [107] Religiosamente, era ortodoxo, y particularmente hacia el final de su reinado se convirtió en un fuerte oponente de la herejía Lollard. [108] Fue particularmente devoto del culto de Eduardo el Confesor, y alrededor de 1395 hizo empalar su propio escudo de armas con los míticos brazos del Confesor. [2] Aunque no era un rey guerrero como su abuelo, Richard disfrutaba tanto de los torneos como de la caza. [109]

La visión popular de Richard ha sido más que nada influenciada por la obra de Shakespeare sobre el rey, Ricardo II. El Richard de Shakespeare fue un rey cruel, vengativo e irresponsable, que alcanzó una apariencia de grandeza solo después de su caída del poder. [110] Sin embargo, al escribir una obra de ficción, Shakespeare se tomó muchas libertades y cometió grandes omisiones, basando su juego en obras de escritores como Edward Hall y Samuel Daniel, quienes a su vez basaron sus escritos en cronistas contemporáneos como Thomas Walsingham. [111] Hall y Daniel eran parte de la historiografía Tudor, que no simpatizaba mucho con Richard. [112] La ortodoxia Tudor, reforzada por Shakespeare, vio una continuidad en la discordia civil a partir del desgobierno de Richard que no terminó hasta la adhesión de Enrique VII en 1485. [113] La idea de que Richard fue el culpable de las guerras de finales del siglo XV. las Rosas prevalecieron hasta el siglo XIX, pero llegaron a ser desafiadas en el XX. [114] Algunos historiadores recientes prefieren considerar las Guerras de las Rosas de forma aislada del reinado de Ricardo II. [115]

El estado mental de Richard ha sido un tema importante de debate histórico desde que los primeros historiadores académicos comenzaron a tratar el tema en el siglo XIX. Uno de los primeros historiadores modernos en tratar con Ricardo II como rey y como persona fue el obispo Stubbs. Stubbs argumentó que hacia el final de su reinado, la mente de Richard "estaba perdiendo el equilibrio por completo". [116] El historiador Anthony Steel, que escribió una biografía a gran escala del rey en 1941, adoptó un enfoque psiquiátrico del tema y concluyó que Richard tenía esquizofrenia. [117] Esto fue desafiado por V. H. Galbraith, quien argumentó que no había una base histórica para tal diagnóstico, [118] una línea que también ha sido seguida por historiadores posteriores del período, como Anthony Goodman y Anthony Tuck. [2] Nigel Saul, quien escribió la biografía académica más reciente sobre Ricardo II, admite que, aunque no hay base para suponer que el rey tenía una enfermedad mental, mostró claros signos de una personalidad narcisista, y hacia el final de su reinado "La comprensión de Richard sobre la realidad se estaba debilitando". [119]

Una de las principales cuestiones historiográficas que rodean a Richard se refiere a su agenda política y las razones de su fracaso. Se pensaba que su realeza contenía elementos de la monarquía absoluta moderna temprana, ejemplificada por la dinastía Tudor. [120] Más recientemente, algunos han visto el concepto de realeza de Ricardo como no tan diferente al de sus antecedentes, y fue exactamente permaneciendo dentro del marco de la monarquía tradicional que pudo lograr tanto como lo hizo. [2] [121] Sin embargo, sus acciones fueron demasiado extremas y demasiado abruptas. Por un lado, la ausencia de guerra estaba destinada a reducir la carga de los impuestos y así ayudar a la popularidad de Richard entre los Comunes en el parlamento. Sin embargo, esta promesa nunca se cumplió, ya que el costo del séquito real, la opulencia de la corte y el generoso patrocinio de Richard a sus favoritos resultaron tan costosos como lo había sido la guerra, sin ofrecer beneficios proporcionales. [75] En cuanto a su política de retención militar, Eduardo IV y Enrique VII la emularon más tarde, pero la dependencia exclusiva de Ricardo II del condado de Cheshire perjudicó su apoyo del resto del país. [122] Como concluye Simon Walker: "Lo que buscaba, en términos contemporáneos, no era injustificado ni inalcanzable, era la forma de su búsqueda lo que lo traicionaba". [121]

una. ^ El hermano de Juan de Gaunt, Edmund de Langley, era sólo un año más joven, pero se ha sugerido que este príncipe tenía "capacidad limitada" y que participaba menos en el gobierno que Gaunt. [123]
B. ^ Se ha especulado que todo el incidente que rodeó el asesinato de Wat Tyler fue de hecho planeado con anticipación por el consejo, con el fin de poner fin a la rebelión. [2] [124]
C. ^ Mientras que Inglaterra y el Imperio apoyaron al Papa Urbano VI en Roma, los franceses se pusieron del lado del Papado de Clemente VII en Aviñón. [2]
D. ^ Esta "apelación", que daría su nombre al Apelante de los Lores, no era una apelación en el sentido moderno de una solicitud a una autoridad superior. En el derecho consuetudinario medieval, la apelación era un cargo penal, a menudo uno de traición. [2] [125]
mi. ^ Beaufort era el mayor de los hijos de John of Gaunt con hijos ilegítimos de Katherine Swynford a quienes Richard había otorgado un estatus legítimo en 1390. Fue nombrado marqués de Dorset, siendo un título relativamente nuevo en Inglaterra hasta este momento. Rutland, heredero del duque de York, fue creado duque de Aumale. Montacute había sucedido a su tío como conde de Salisbury a principios del mismo año. Despenser, el bisnieto de Hugh Despenser el Joven, el favorito de Eduardo II que fue ejecutado por traición en 1326, recibió el condado perdido de Gloucester. [126]
F. ^ Aunque se había convertido en una tradición establecida que los condados descendieran en la línea masculina, no existía tal tradición para la sucesión real en Inglaterra. De hecho, se podría considerar que la precedencia invalidaba el reclamo inglés al trono francés, basado en la sucesión a través de la línea femenina, sobre la cual se libraba la Guerra de los Cien Años. [127]


Contenido

Jean Froissart procedía de Valenciennes en el condado de Hainaut, situado en el extremo occidental del Sacro Imperio Romano Germánico, fronterizo con Francia (forma parte de Francia desde 1678). Parece provenir de lo que hoy llamaríamos un trasfondo de clase media, pero pasó gran parte de su vida adulta en los tribunales y adoptó la visión del mundo de la aristocracia feudal medieval tardía, que inicialmente representó a sus lectores. Parece haberse ganado la vida como escritor y fue un notable poeta francés en su época. Al menos al final de su vida había tomado las sagradas órdenes y recibido un provechoso beneficio.

Primero escribió una crónica en rima para la reina inglesa Philippa de Hainault, que le ofreció en 1361 o 1362. [6] El texto de esta primera obra histórica, que el mismo Froissart mencionó en el prólogo de su Crónicas, generalmente se considera que se ha perdido por completo, pero algunos estudiosos han argumentado que un manuscrito del siglo XIV que contiene una crónica en rima, de los cuales fragmentos se guardan ahora en bibliotecas de París y Berlín, puede identificarse como esta llamada 'crónica perdida '. [7]

Algunos de los eventos importantes registrados en Crónicas de Froissart:

    depuesto y adhesión de Eduardo III (1327)
  • Ejecución de la campaña de Hugo el joven Despenser (1326) en Escocia (1327) El matrimonio con Philippa de Hainault (1328) El homenaje feudal a Felipe VI de Valois (1331) La búsqueda de aliados en los Países Bajos contra Felipe VI de Valois
  • La campaña de Thiérache (1339) (1340)
  • El asedio de Tournai (1340)
  • La guerra de sucesión bretona (1340-1364)
  • La campaña del conde de Derby en Gascuña (1344-1345) (1346)
  • El asedio de Calais (1346-1347) (1346) (1350) lidera una revuelta de comerciantes en París (1358)
  • los Jacquerie (1358)
  • Las empresas libres
  • Las campañas del Príncipe Negro en el sur de Francia
  • Campaña de Reims de Eduardo III (1359-1360)
  • La paz de Brétigny (1360)
  • La batalla de Brignais (1362)
  • La muerte del rey Juan II de Francia (1364)
  • La batalla de Cocherel (1364)
  • La batalla de Auray (1364) el fin de la guerra de sucesión bretona
  • La Guerra Civil castellana (1366-1369): las campañas del Príncipe Negro en la Península Ibérica la batalla de Nájera (1367) la batalla de Montiel (1369)
  • El saqueo de Limoges (1370)
  • La batalla de Chizé (1373)
  • Las muertes del Príncipe Negro y Eduardo III (1377) adhesión de Ricardo II
  • El inicio del Gran Cisma (1378)
  • La revuelta de Gante (1379-1385)
  • La revuelta de los campesinos en Inglaterra (1381)
  • La batalla de Roosebeke (1382)
  • El matrimonio de Carlos VI con Isabel de Baviera
  • Los preparativos franceses para una invasión abortada de Inglaterra
  • El juicio final por combate ordenado por los tribunales franceses entre Jean de Carrouges y Jacques Le Gris en conflicto con sus tíos
  • La batalla de Otterburn
  • El Bal des Ardents en un festival en honor a Isabeau de Baviera
  • Un torneo en Smithfield organizado por Ricardo II
  • La muerte de Gaston III "Fébus" de Foix-Béarn
  • La locura de Carlos VI
  • Ricardo II depuesto y adhesión de Enrique IV y masacre de los prisioneros

Froissart comenzó a escribir el Libro I posiblemente a pedido de Robert de Namur, a quien se dedicó la primera versión. [8] En el prólogo de esta versión del texto en prosa, Froissart justificó su nueva empresa por su deseo de mejorar sus primeros intentos de escribir un relato histórico de los primeros años de la Guerra de los Cien Años. En particular, denunció su anterior crónica en rima, cuya precisión, admitió, no siempre había sido tan buena como lo requieren asuntos tan importantes como la guerra y la destreza caballeresca. Con el fin de mejorar la calidad y precisión histórica de su trabajo, Froissart declaró su intención de seguir ahora como su fuente principal la Vrayes Chroniques de Jean Le Bel, quien había expresado feroces críticas sobre el verso como un vehículo adecuado para la escritura de historia seria. Froissart también usó otros textos, como el Vida del Príncipe Negro por Chandos Herald, en particular para la campaña del Príncipe Negro en España en 1366-1367. [9] Además, insertó algunos documentos oficiales en su texto, incluido el acto de homenaje por el rey Eduardo III al rey francés Felipe VI (1331) y la versión inglesa del Tratado de Paz de Calais (1360).

Le Bel había escrito su crónica para Jean, señor de Beaumont, tío de Philippa de Hainault, que había sido partidario de la reina Isabel y de la rebelión que condujo a la destitución de Eduardo II en 1326. Jean de Hainault también había participado en varios de las primeras batallas de la Guerra de los Cien Años, primero en el lado inglés, luego en el francés. Su nieto, Guy II, conde de Blois se convirtió más tarde en el principal patrocinador de Froissart Crónicas. El propio Jean Le Bel, a lo largo de su obra, expresó una gran admiración por Eduardo III, en cuya campaña de Weardale de 1327 contra los escoceses había luchado. Por todas estas razones, Froissart debe haber valorado mucho la crónica de Le Bel como fuente de información fiable sobre los acontecimientos que llevaron al estallido de la guerra entre Francia e Inglaterra y sobre las primeras fases de la Guerra de los Cien Años. La comparación del Libro I de Froissart con el trabajo de Le Bel muestra que para las primeras partes del Crónicas (hasta c. 1360) Froissart a menudo copiaba y desarrollaba directamente partes muy extensas del texto de Le Bel.

Froissart parece haber escrito nuevos borradores del Libro I, que cubre el período hasta 1378/1379, en diferentes momentos. Varias de estas versiones variantes ahora son conocidas por los estudiosos por los manuscritos únicos que han transmitido sus textos, como el 'Amiens' (Amiens, Bibliothèque municipale, ms. 486), 'Valenciennes' (Valenciennes, Bibliothèque municipale, ms. 638) y las versiones "Roma" del Libro I, llamado así por los manuscritos conservados en las bibliotecas municipales de Amiens y Valenciennes y en la Biblioteca del Vaticano. La versión llamada "Roma" del Libro I (Ciudad del Vaticano, Biblioteca Apostolica Vaticana, Reg. Lat. 869) ha sobrevivido sólo en parte y ahora sólo cubre el período hasta c.1350.

El orden de las versiones autorales del Libro I ha sido discutido extensamente por académicos en el último siglo y medio y ha habido muchos desacuerdos fundamentales. [10] Los eruditos franceses han seguido a menudo a Siméon Luce, el editor francés del siglo XIX de la Crónicas, quien pensó que la versión 'Amiens' era una versión más reciente que debió haber seguido las versiones 'A' y 'B' en la cronología. Pero la investigación de Godfried Croenen ahora ha establecido firmemente que estos puntos de vista anteriores ya no son sostenibles. [11] Croenen ha demostrado que la llamada versión 'A' que Luce había identificado, es de hecho una versión híbrida compuesta por escribas medievales que juntaron el principio y el final de la versión autoral 'A', combinándola con una una parte mucho mayor de la denominada versión "B" y un fragmento de las Grandes Chroniques de France que abarca los años 1350-1356. La versión autoral 'A', que ahora se ha perdido en gran parte a excepción de los fragmentos del principio y el final, es la primera versión del Libro I escrita por Froissart y probablemente fue compuesta por él entre junio y diciembre de 1381. [12]

Las versiones 'Amiens' y 'Valenciennes' son ambas anteriores a la denominada redacción 'B'. [13] La versión de "Amiens" y la versión abreviada del Libro I (París, BnF, fr. 10144) probablemente fueron escritas en el período 1384-1391, pero la versión de "Amiens" parece ser la primera de las dos. [14] La redacción 'B' es la versión del Libro I que fue editada por S. Luce para la Société d'Histoire de France y que representa lo que a menudo se considera la versión 'estándar' del Libro I. [15] Luce él mismo estaba convencido de que la versión 'B' representaba el estado completo más temprano del Libro I y que, por lo tanto, era anterior al texto de 'Amiens'. La evidencia del texto, sin embargo, aboga fuertemente por una fecha de composición en o poco después de 1391, por lo que ciertamente es posterior a la versión de 'Amiens' y antes de 1399. [16]

La versión 'B' fue seguida por la versión 'C' del Libro I, escrito en algún momento entre 1395 y 1399, que durante mucho tiempo se consideró perdido; la versión 'C' en realidad sobrevive en un solo manuscrito que ahora se encuentra en la Biblioteca Newberry de Chicago. [17] La ​​versión "Roma" se escribió hacia el final de la vida de Froissart, como muy pronto a fines de 1404 y probablemente en algún momento antes de 1415. [18]

Una primera versión del segundo libro de Froissart Crónicas, que en la mente del autor nunca parece haber sido un libro separado sino más bien una continuación que cubre el período 1378-1385, probablemente se completó a fines de la década de 1380. [19] No parece haberse basado en otras crónicas preexistentes y, por lo tanto, es completamente obra del propio Froissart. El libro II, sin embargo, incluye un relato extenso de la revuelta flamenca contra el conde en los años 1379-1385, que Froissart había compuesto anteriormente como un texto separado y que se conoce como su Crónica de Flandes. Froissart insertó varios documentos oficiales en su Crónica de Flandes, que también se conservan en el Libro II de la Crónicas, incluido el texto del Tratado de Tournai (1385) que restableció la paz entre las ciudades flamencas y su conde.

Al igual que con el Libro I, Froissart también parece haber reescrito los últimos libros de su Crónicas. Aparte de la Crónica de Flandes, sobreviven al menos tres versiones autorales del Libro II. La mayoría de los manuscritos del Libro II contienen una de las dos versiones anteriores, que tienen un texto casi idéntico, excepto por un pequeño número de capítulos en los que hay diferencias sustanciales. Los manuscritos de estas dos versiones anteriores han proporcionado la base para todas las ediciones modernas.

También hay una versión posterior del Libro II, que data de después de 1395 y sólo sobrevive en el manuscrito de Newberry que también contiene la versión 'C' del Libro I. [20] La versión de Newberry del Libro II es sustancialmente diferente de las otras conocidas. versiones y es sin duda el resultado de una extensa reelaboración autoral del texto, que incluyó la adición de material importante que no aparece en las otras versiones. El texto de Newberry aún no se ha editado por completo, pero se ha transcrito parcialmente para el Online Froissart.

Una primera versión del Libro III, que cubre los años 1385 a 1390, pero que también incluye extensos recuerdos de los períodos anteriores, se completó posiblemente en 1390 o 1391 y es la que se encuentra en casi todos los manuscritos supervivientes. Existe una segunda versión en un solo manuscrito (París, Bibliothèque nationale de France, MS fr. 2650). [21] Esta segunda versión es probablemente una reelaboración posterior del propio Froissart: sigue el patrón que se puede ver en las diferentes versiones autorales del Libro II, con muchos capítulos que permanecen iguales y algunos capítulos se han reescrito extensamente. [22]

El libro IV, cuyo texto se remonta al año 1400, permanece incompleto y probablemente, como la versión 'Roma' del Libro I, fue escrito después de 1404. Es probable que el final abrupto del Libro IV se explique por la muerte de Froissart, que pudo haber ocurrido mientras estaba escribiendo esta parte del Crónicas.

El libro IV se ha transmitido en 21 manuscritos, todos representando una única versión del autor. [23] El texto muestra rastros de haber sido trabajado por un 'editor de textos', que no era el autor sino alguien que parece haber preparado un texto, posiblemente un autógrafo, para su reproducción. A diferencia de los otros tres libros del Crónicas, El Libro IV parece haber permanecido desconocido durante mucho tiempo, hasta que fue descubierto en la segunda mitad del siglo XV, cuando se hicieron las primeras copias manuscritas del texto y el texto comenzó a circular en los círculos de la corte de los duques de Borgoña. [24]

los Crónicas fueron casi de inmediato populares entre la nobleza, y muchos manuscritos fueron iluminados con un costo elevado. En el primer cuarto del siglo XV, la librería parisina produjo muchas copias ilustradas del Libro I, así como algunas copias de los Libros II y III. Casi la mitad de estas copias supervivientes se pueden vincular a una libraire, llamado Pierre de Liffol. [25] En estas copias se pueden detectar varias manos artísticas, pero dos pintores en miniatura anónimos parecen destacar como colaboradores habituales en la producción de Liffol: el Maestro Boecio y el Maestro Giac.

Hubo algo de un renacimiento en el interés desde alrededor de 1470 en los Países Bajos de Borgoña, y algunos de los ciclos más extensos de iluminación flamenca se produjeron para ilustrar la obra de Froissart. Crónicas. Varias copias completas de los cuatro libros, así como todos los manuscritos ilustrados del Libro IV, datan de este período. [26] Mientras que las ilustraciones más antiguas son en su mayoría bastante simples y formuladas, con fondos decorados, las imágenes más grandes de este período posterior a menudo están llenas de detalles y tienen vistas extensas de paisajes, interiores o ciudades en sus fondos. La mayoría de las imágenes aquí provienen de este período. Una de las copias más ricamente iluminadas fue encargada por Luis de Gruuthuse, un noble flamenco, en la década de 1470. Los cuatro volúmenes de esta copia (BnF, Fr 2643-6) contienen 110 miniaturas pintadas por algunos de los mejores artistas brugueses de la época. Entre ellos se encuentra Loiset Lyédet, quien ha sido identificada como la pintora que ejecutó las miniaturas en los dos primeros volúmenes. Los del tercer y cuarto volumen se han atribuido a una colaboración entre el Maestro de Antonio de Borgoña, el Maestro del Libro de Oración de Dresde y el Maestro de Margarita de York. [27] Muchas de las ilustraciones de esta entrada provienen de esta copia.


Wat Tyler y la revuelta de los campesinos

En 1381, unos 35 años después de que la peste negra azotara Europa diezmando a más de un tercio de la población, había escasez de personas que se quedaron para trabajar la tierra. Reconociendo el poder de la "oferta y demanda", los campesinos restantes comenzaron a reevaluar su valor y posteriormente exigieron salarios más altos y mejores condiciones de trabajo.

No es de sorprender que el gobierno de entonces, compuesto principalmente por los obispos y señores terratenientes, aprobara una ley para limitar cualquier aumento de salario de ese tipo. Además de esto, se requirieron ingresos adicionales para sostener una guerra larga y prolongada con los franceses, por lo que se introdujo un impuesto de capitación.

Era la tercera vez en cuatro años que se aplicaba un impuesto de ese tipo. Este impuesto paralizante significaba que todos los mayores de 15 años tenían que pagar un chelín. Quizás no sea una gran cantidad de dinero para un señor o un obispo, ¡pero sí una cantidad significativa para el trabajador agrícola promedio! Y si no podían pagar en efectivo, podían pagar en especie, como semillas, herramientas, etc. Todo lo cual podría ser vital para la supervivencia de un agricultor y su familia durante el próximo año.

Las cosas parecen haber llegado a un punto crítico cuando en mayo de 1381 un recaudador de impuestos llegó a la aldea de Fobbing en Essex para averiguar por qué la gente no había pagado su impuesto de capitación. Al parecer, los aldeanos se opusieron a sus preguntas y lo echaron de inmediato.

Al mes siguiente, el rey Ricardo II de 15 años envió a sus soldados para restablecer la ley y el orden. Pero los aldeanos de Fobbing les dieron el mismo trato sin ceremonias.

Junto con otros aldeanos de todos los rincones del sureste de Inglaterra, los campesinos decidieron marchar sobre Londres para defender su caso por un mejor trato ante su joven rey. No es que los campesinos culparan a Richard por sus problemas, sino que su ira estaba dirigida a sus consejeros: Simon Sudbury, el arzobispo de Canterbury, y John of Gaunt, el duque de Lancaster, a quien creían corrupto.

En lo que parece haber sido un levantamiento popular bien organizado y coordinado, los campesinos partieron hacia Londres el 2 de junio en una especie de movimiento de pinzas. Los aldeanos del norte del Támesis, principalmente de Essex, Norfolk y Suffolk, convergieron en Londres a través de Chelmsford. Aquellos del sur del Támesis, compuestos principalmente por gente de Kent, primero atacaron el castillo de Rochester y luego Canterbury de Sudbury, antes de partir hacia Blackheath en las afueras de Londres.

Se informa que más de 60.000 personas participaron en la revuelta, y no todos eran campesinos: soldados y comerciantes, así como algunos eclesiásticos desilusionados, incluido un líder campesino conocido como "el sacerdote loco de Kent", John Ball.

Cuando los campesinos se trasladaron a Londres, destruyeron los registros y registros fiscales, y quitaron las cabezas de varios funcionarios fiscales que se opusieron a que lo hicieran. Los edificios que albergaban registros gubernamentales fueron incendiados. Fue durante la marcha un hombre emergió como su líder natural & # 8211 Wat Tyler (Walter the Tyler) de Kent.

Los rebeldes entraron en Londres (¡ya que algunos de los lugareños habían dejado las puertas de la ciudad abiertas para ellos!) Y de alguna manera el Palacio Saboya del impopular Juan de Gante se quemó un poco en el proceso, y gran parte del contenido del palacio se depositó en el cerca del Támesis.

Sin embargo, con todas las tentaciones de la "gran ciudad" que se ofrecen, Wat Tyler parece haber perdido el control de algunos de sus campesinos "buscadores de placer". Con algunas fallas en el poder de la bebida demoníaca, se informa que se han producido saqueos y asesinatos. En particular, sin embargo, los campesinos dirigieron su odio hacia los abogados y sacerdotes de la ciudad.

En un intento por evitar más problemas, el rey acordó encontrarse con Wat Tyler en Mile End el 14 de junio. En esta reunión, Ricardo II cedió a todas las demandas de los campesinos y pidió que se fueran a casa en paz. Satisfechos con el resultado & # 8211 un final prometido a la servidumbre y el feudalismo & # 8211, muchos empezaron el viaje de regreso a casa.

Sin embargo, mientras se llevaba a cabo esta reunión, algunos de los rebeldes marcharon en la Torre de Londres y asesinaron a Simon Sudbury, el arzobispo de Canterbury y Robert Hales, el tesorero & # 8211 les cortaron la cabeza en Tower Hill. Con sus ejércitos repartidos por Francia, Escocia y Gales, el rey Ricardo II pasó la noche escondido, temiendo por su vida.

Al día siguiente, Richard volvió a encontrarse con Wat Tyler y su incondicional de los rebeldes de Kent, esta vez en Smithfield, en las afueras de las murallas de la ciudad. Se cree que esta fue la idea del alcalde de Londres, Sir William Walworth, quien quería que los rebeldes salieran de su ciudad, tal vez por temor a los daños que podían causar en sus estrechas calles medievales bordeadas de casas de madera seca de yesca.

En esta tensa y cargada reunión, el alcalde, aparentemente enojado por la actitud arrogante de Wat Tyler hacia el rey y sus demandas aún más radicales, sacó su daga y cortó a Tyler. Tyler, gravemente herido con una herida de cuchillo en el cuello, fue trasladado al cercano Hospital St Bartholomew.

No está exactamente claro cómo el rey logró salir de esta pequeña situación con la multitud de rebeldes que lo rodeaban, pero debe haber sido bueno. Un relato registra que el rey se dirigió a ellos con el grito: "Yo soy tu rey, seré tu líder. Sígueme a los campos ”.

Lo que sea que el rey dijo o prometió, debe haber sonado muy convincente, ya que tuvo como resultado que los campesinos rebeldes se dispersaran y regresaran a casa. Pero, ¿qué pasa con el destino de Wat Tyler? Bueno, ciertamente no recibió el tratamiento de cinco estrellas que podría esperar hoy de St Bart's. Gracias a las órdenes de Walworth, la herida de cuchillo en el cuello de Tyler se extendió, lo que tuvo el efecto de quitarle la cabeza unos centímetros por encima de los hombros.

A fines del verano de 1381, pocas semanas después de que comenzara, la revuelta de los campesinos había terminado. Richard no pudo, o no pudo debido a su poder limitado en el Parlamento, cumplir ninguna de sus promesas. También afirmó que, dado que estas promesas se hicieron bajo amenaza, por lo tanto no eran válidas ante la ley. Los rebeldes restantes fueron tratados por la fuerza.

Se retiró el impuesto de capitación y los campesinos se vieron obligados a volver a su antigua forma de vida: bajo el control del señor de la mansión, el obispo o el arzobispo.

Sin embargo, las clases dominantes no se salieron con la suya. La Peste Negra había causado tal escasez de mano de obra que durante los siguientes 100 años muchos campesinos 'encontraron que cuando pedían más dinero los señores tenían que ceder. ¡Obligados eventualmente a reconocer el poder de los campesinos de "oferta y demanda"!


Ver el vídeo: Los Plantagenet. La dinastía que hizo a Inglaterra. Capítulo 22: Ejecución de Wat Tyler (Octubre 2021).