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Adriano: construyendo el muro

Adriano: construyendo el muro

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En el año 122 d.C., Adriano ordenó que se construyera un poderoso sistema de fronteras en el norte de Gran Bretaña. El resultado fue el Muro de Adriano, una barrera de 73 millas que se extiende desde Solway Firth en la costa oeste de Gran Bretaña hasta el río Tyne en la costa este.
http://www.britishmuseum.org/the_museum/museum_in_london/london_exhibition_archive/archive_hadrian.aspx


Descubierto cerca del Muro de Adriano: secretos perdidos de los primeros soldados romanos que lucharon contra los bárbaros

Los arqueólogos comparan el descubrimiento con ganar la lotería. Cerca del Muro de Adriano se ha desenterrado un cuartel de la caballería romana, con extraordinarias posesiones militares y personales que dejaron los soldados y sus familias hace casi 2.000 años. Durante la última quincena se ha excavado un tesoro de miles de artefactos que datan de principios del siglo II.

El hallazgo es significativo no solo por su tamaño y estado prístino, sino también por su contribución a la historia del Muro de Adriano, que muestra la acumulación militar que llevó a su construcción en el año 122 d.C. El cuartel es anterior a la muralla: los romanos ya tenían una enorme presencia militar en la zona, manteniendo bajo control a la población local.

“Los británicos nativos aprovecharon la oportunidad, cuando el emperador Trajano murió en el 117 d. C., para rebelarse”, dice Andrew Birley, quien dirige el equipo arqueológico. “Los soldados estacionados en el norte antes de que se construyera el muro se involucraron en los combates y eran muy vulnerables. La evidencia que tenemos de este [hallazgo] muestra el estilo de vida increíblemente rico y diverso que tenían estas personas ".

Los arqueólogos se toparon con el sitio por casualidad y se han quedado desconcertados por los hallazgos en un notable estado de conservación. Estos incluyen dos espadas de caballería extremadamente raras, una de ellas completa, todavía con su vaina de madera, empuñadura y pomo, y dos espadas de juguete de madera. Uno tiene una piedra preciosa en su pomo.

Además de otras armas, incluidas lanzas de caballería, puntas de flecha y pernos de ballesta, todos abandonados en el suelo, hay peines, zuecos de baño, zapatos, bolígrafos, horquillas y broches. También se han desenterrado secciones de tela bellamente tejida. Es posible que provengan de prendas de vestir y aún no se hayan probado.

El cuartel fue descubierto debajo del fuerte de piedra del siglo IV de Vindolanda. Fotografía: Sonya Galloway

También hay dos tablillas de madera cubiertas con marcas realizadas en tinta negra. Se cree que son letras, pero su contenido aún no se ha descifrado, ya que fueron trasladados a un laboratorio de conservación para garantizar su supervivencia.

El cuartel, que data del 105 d.C., se encontró debajo del fuerte de piedra del siglo IV de Vindolanda, al sur del Muro de Adriano cerca de Hexham, Northumberland. Es uno de los primeros cuarteles del sitio. Adriano no comenzó su barrera defensiva de 73 millas, para proteger la frontera noroeste de la provincia de Gran Bretaña de los invasores, hasta 122.

Los artefactos sobrevivieron porque estaban ocultos debajo de un piso de concreto colocado por los romanos unos 30 años después de que el cuartel fuera abandonado, poco antes de 120. El concreto creó condiciones libres de oxígeno que ayudaron a preservar materiales como la madera, el cuero y los textiles, que de otra manera se han podrido.

Birley dijo: “Las espadas son la guinda del pastel de lo que es un descubrimiento verdaderamente notable de una de las colecciones más completas e importantes de la vida íntima de las personas que viven al borde del Imperio Romano en una época de rebelión y guerra. Lo que es emocionante es que [ellos] están notablemente bien conservados ... Hay una gran variedad de cosas: sus peinetas, ollas, cucharas de madera, cuencos, armas, trozos de armadura y sus joyas de caballería.

“Incluso para nosotros, es muy inusual tener cosas como espadas romanas completas, sentadas en el suelo en sus vainas con sus mangos y sus pomos. Eso nos dejó un poco estupefactos. Luego, encontrar otra espada completa en otra habitación de al lado a solo dos metros de distancia, dos espadas de madera y una gran cantidad de otros equipos de caballería, todo en hermosas condiciones, es simplemente fantástico.

“Los arqueólogos nunca esperarían encontrar una espada de caballería romana en ningún contexto, porque es como un soldado moderno que sale de su cuartel y tira su rifle al suelo ... Esto es algo muy caro. Entonces, ¿por qué dejarlo atrás? "

Momentos después de ser descubierta, la unión de la correa aún brilla debido a las condiciones sin aire en las que se conservó. Fotografía: Sonya Galloway

Recordó sentirse “bastante emocionado” por el descubrimiento: “Puedes trabajar como arqueólogo toda tu vida en sitios militares romanos y nunca esperar, o imaginar, ver algo tan raro, incluso en Vindolanda. Se sintió como si el equipo ganara una forma de lotería arqueológica, y sabíamos que teníamos algo muy raro y especial ante nosotros ".

Los arqueólogos levantaron un pedazo de piso de concreto mientras exploraban los cimientos de la fortaleza de piedra del siglo IV. Fueron golpeados por una capa de suelo anaeróbico negro, perfumado y perfectamente conservado en un área donde fue completamente inesperado.

Escondidos en este suelo, continuaron encontrando, las paredes y pisos de madera, cercas, ollas y huesos de animales de los barracones abandonados. Para su asombro, excavando unos 3,5 metros hacia abajo, descubrieron ocho habitaciones, con establos para caballos y alojamiento, con hornos y chimeneas.

Creen que la base albergaba a más de 1.000 soldados y probablemente a muchos miles más de dependientes, incluidos esclavos. Los romanos habían cubierto este antiguo cuartel con cimientos de hormigón y arcilla pesada antes de construir otro encima. A Vindolanda llegaban guarniciones, construían sus fuertes y las destruían al salir.

Birley dijo: “Tenemos cuarteles sucesivos encima de ellos, algunos de los cuales también son de caballería, pero están mucho más tarde y no se conservan con nada parecido a la variedad de material que proviene de las condiciones anaeróbicas. Lo que está viendo aquí es la gama completa de cosas y todos esos pequeños detalles que normalmente se pudren por completo ".

Las espadas de caballería son muy raras, incluso en las provincias del noroeste del imperio romano, dijo, en parte porque son muy delgadas. "Son muy livianos, de un par de pies de largo, diseñados para cortar a alguien mientras pasas, con una hoja y una punta extremadamente afiladas".

Recreadores en el Muro de Adriano: se cree que hasta 1.000 soldados vivían en la guarnición del siglo II. Fotografía: Oli Scarff / AFP / Getty Images

Otros hallazgos incluyen accesorios de caballería de aleación de cobre para sillas de montar, uniones de correas y arneses. Están en tan buen estado que aún brillan y están casi completamente libres de corrosión. Las uniones de las correas se conservan tan bien, dijo, que tienen todos sus eslabones de aleación, supervivencias increíblemente raras.

Gran parte de la cerámica tiene grafitis, a partir de los cuales los arqueólogos esperan averiguar los nombres y las historias de algunas de las personas que vivieron aquí.

El descubrimiento es aún más emotivo para Birley, ya que su padre, el arqueólogo Robin, encabezó el equipo que descubrió las famosas tablillas de escritura de Vindolanda en 1973. Las nuevas tablillas pueden brindar más información. Son cartas enviadas o escritas por las personas que viven en esos edificios.

Birley dijo: “Entonces, como colección de cosas, no hay nada mejor que eso. Con suerte, algunos de los documentos darán los nombres, los personajes, lo que están pensando, lo que están haciendo ".

Aún no se ha descubierto por qué se dejó tanto material valioso. Una teoría es que el cuartel fue abandonado a toda prisa. Birley dijo: “Hubo contienda. Este es el precursor de la llegada de Adriano al Reino Unido para construir su muro. Esta es la rebelión británica. Así que puedes imaginar un escenario en el que se les diga a los chicos y chicas de Vindolanda: "Tenemos que irnos de prisa, solo coge lo que puedas llevar". Si es tu espada o tu hijo, agarra al niño ".


¿Qué es el Muro de Adriano?

Construido por orden del emperador romano Adriano y ubicado en Gran Bretaña, Adriano & # x2019s Wall fue una fortificación defensiva que marcó la frontera noroeste del Imperio Romano durante tres siglos. El muro medía 73 millas de largo y se extendía de costa a costa a lo largo del norte de Inglaterra actual, entre Wallsend en el este y Bowness-on-Solway en el oeste. La construcción probablemente comenzó alrededor del año 122 d.C., después de que Adriano visitara la provincia romana entonces conocida como Britannia, y se cree que se necesitaron un ejército de 15,000 hombres al menos seis años para completarla. La mayor parte del muro estaba hecha de piedra, aunque algunas partes se fabricaron con césped.

Se establecieron pequeños fuertes llamados castillos de milla en cada milla romana (el equivalente a .91 millas modernas) a lo largo de la muralla, y se colocaron dos torretas de observación entre cada castillo de milla. Además, había más de una docena de fuertes más grandes a lo largo del muro y la longitud de los soldados en los que estaban apostados. Justo al sur de la muralla se creó un enorme terraplén que consiste en una zanja flanqueada por montículos paralelos, y que ahora se conoce como el Vallum. Adriano sirvió como emperador desde 117 hasta su muerte en 138. Posteriormente, el nuevo emperador, Antoninus Pius, erigió un muro de césped al norte del Muro de Adriano, en la actual Escocia. Sin embargo, el llamado Muro Antonino, que también tenía varios fuertes a lo largo de su longitud, quedó desierto en los años 160 y los romanos volvieron a ocupar el Muro de Adriano. Los fuertes a lo largo de la muralla probablemente estuvieron ocupados hasta el final del dominio romano en Gran Bretaña, a principios del siglo V.


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Getty AFP

En 122 d. C., el emperador Adriano ordenó que se construyera un muro entre Solway y Tyne para proteger el límite noroeste del Imperio Romano. Se llamaba Hadrian & # x27s Wall, y hoy en día se puede encontrar cerca de la frontera de Inglaterra con Escocia.

Fue construido en unos seis años y tenía unos 120 km de largo, separando a los romanos de las tribus caledonianas al norte de la muralla, con las que no se llevaban bien.

Había fuertes especiales a intervalos a lo largo de la muralla para que los soldados romanos pudieran proteger su frontera.

Inglaterra histórica

Las marcas de 'graffiti' en las rocas cercanas al Muro de Adriano les han dicho a los arqueólogos mucho sobre los soldados romanos que solían estar estacionados allí.


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Delante del Muro había una berma, normalmente de unos 20 pies romanos (6 m) de ancho. En lugares en el este de 17,5 km del Muro se han encontrado pozos en la berma. Al menos en un área, donde había tres filas de pozos, cada uno sostenía dos postes sustanciales, tal vez cortaron troncos de árboles con las ramas cortadas y afiladas en sus extremos. En un sector se volvieron a cortar los hoyos. Más allá de la berma había una zanja. Corría a lo largo de todo el Muro, excepto donde los riscos o características similares lo hacían innecesario. Probablemente se planeó que tuviera 30 pies romanos (9 m) de ancho. El material de su excavación se inclinó hacia el norte para formar un montículo ancho y bajo.

A cada milla a lo largo de la muralla se colocaba una puerta protegida por un pequeño fortín denominado castillo de una milla. Los castillos de las millas eran de piedra en el muro de piedra y césped y madera en el sector de césped. La mayoría de los castillos excavados tenían un edificio, presumiblemente un bloque de barracas, probablemente para unos 8 hombres. Los castillos de dos millas parecen haber albergado dos edificios de este tipo de tamaño doble, lo que sugiere una guarnición más grande. Algunos castillos de milla contenían hogares y un horno, mientras que en uno se encontró una escalera que conduce a la parte superior del muro de milecastle.

Entre cada par de castillos de milla había dos torres, llamadas torretas. Estos siempre fueron construidos con piedra. Una plataforma en la planta baja presumiblemente era la base de una escalera o, menos probablemente, una escalera. El propósito principal de los soldados basados ​​en cada torreta era presumiblemente la observación y, por lo tanto, debería haber habido una torre sobre la puerta norte de cada castillo de una milla. La colocación de la puerta en la planta baja de la torreta sugiere que la seguridad no era una preocupación importante.

El segundo esquema

El primer plan para el Muro de Adriano no se completó antes de que se hiciera un cambio importante. A intervalos de unos 11,2 km se colocó un fuerte en el Muro. Parecería que, siempre que fuera posible, la intención era colocar el fuerte a horcajadas sobre el Muro con tres de sus puertas al norte de la barrera lineal y una al sur. Además, todas estas puertas eran, inusualmente, un portal doble con la puerta trasera complementada por dos puertas laterales de un solo portal. El efecto de este posicionamiento fue mejorar la movilidad del ejército en la zona fronteriza. Esta decisión no se tomó a la ligera, ya que implicó la demolición de sectores del Muro, torretas e incluso un castillo de una milla ya construido y el relleno de tramos de zanja, mientras que muchos fuertes en Gales y el norte de Gran Bretaña fueron abandonados para proporcionar tropas para el nuevo fuertes en el Muro.

Aproximadamente al mismo tiempo se realizó otro cambio significativo, la construcción de un gran movimiento de tierras, conocido desde la época del Venerable Beda escrito hacia 730 como el Vallum, detrás del Muro desde Newcastle hasta Bowness-on-Solway. Consistía en una zanja central con un montículo a cada lado. Formaba un obstáculo formidable y quizás debería haber sido visto como el equivalente romano del alambre de púas que protegía la parte trasera de la zona fronteriza. Ahora, cruzar la frontera solo era posible en un fuerte donde el punto de acceso, una calzada, estaba coronado por una puerta. El número de puntos donde se podía cruzar el complejo fronterizo se redujo de aproximadamente 80 a aproximadamente 16.

Hubo más cambios en el Muro, pero de carácter diferente. El ancho del muro se redujo de 10 pies romanos (3 m) a, a veces, tan solo 6 pies (1,8 m). También hubo una clara disminución en los estándares de artesanía con estructuras posteriores mucho más mal acabadas que las anteriores. Es difícil saber cuándo se completó el Muro de Adriano. Una inscripción sugiere que un fuerte no se terminó hasta después del 128. Casi diez años después, el fuerte de Carvoran estaba siendo reparado o reconstruido, aunque no era un fuerte mural normal. También antes del final del reinado de Adriano, se había comenzado a reemplazar el muro de césped en piedra, aunque en ese momento solo se habían construido 8 km.


La fascinante historia del Muro de Adriano

¿Cansado de mirar las mismas paredes de siempre? ¿Qué tal viajar para ver uno construido hace 1.900 años? El ejército romano comenzó a construir el Muro de Adriano y rsquos en el año 122 d.C. como parte de las medidas para consolidar su entonces poderoso imperio.

En estos días, la campiña rural del norte de Inglaterra, a través de la cual corre el muro, resulta popular entre los caminantes. La ruta de senderismo nacional que bordea el antiguo monumento suele tardar siete días en completarse.

Los entusiastas de la historia pueden necesitar más tiempo si desean pasar tiempo explorando los restos de fuertes, castillos de millas y torretas a lo largo de los 118 kilómetros entre Bowness-on-Solway en Cumbria y Wallsend. La lógica de ese topónimo moderno es obvia, pero los romanos conocían la ciudad en la franja oriental de Newcastle upon Tyne como Segedunum. Hoy, ese nombre latino se exhibe afuera de un museo familiar que transmite aspectos de la vida hace mucho tiempo en el fuerte más oriental de lo que fue durante muchos años el Imperio Romano y la frontera norte de rsquos.

Inspirada en la historia local con resonancia internacional, la estación de metro de Wallsend & rsquos es la única en Gran Bretaña que exhibe señalización tanto en inglés como en latín. Es un viaje de 45 minutos desde el aeropuerto internacional de Newcastle, que tiene vuelos directos de Emirates y rsquo desde Dubai.

Si seguir los pasos de los soldados romanos en todo el país parece un poco extenuante, los visitantes pueden abordar un autobús de temporada, que funciona hasta el 31 de octubre, que se detiene en puntos de interés entre Haltwhistle y Hexham. Para aquellos que saben cuándo se construyó el Muro de Adriano y rsquos, el número del autobús es fácil de recordar: AD122.

A medida que el ancho muro de piedra serpentea a través del accidentado paisaje del Parque Nacional de Northumberland, se eleva hasta la altura del pecho. Cuando el Imperio Romano estaba en su apogeo, el muro habría sido una barrera formidable de alrededor de tres metros de altura y más de la altura de un anillo de baloncesto y mdash en medio de una zona militarizada demarcada por zanjas. En los siglos siguientes, los constructores saquearon el muro en busca de piedras formadas por hábiles albañiles.

Los monumentos locales, como la abadía de Hexham y el castillo de Langley, una fortificación medieval que ofrece alojamiento para pasar la noche, se cuentan entre los edificios históricos que utilizaron mampostería rsquo & lsquorecycled & rsquo. La práctica de construir con piedra extraída de la pared explica por qué el antiguo monumento se encuentra más alto lejos de los núcleos urbanos.

Willowsford, que se encuentra a 20 minutos a pie del fuerte Birdoswald, es ampliamente considerado como uno de los mejores lugares para ver los restos del muro, que en 1987 fue inscrito por la Unesco como parte de las fronteras transnacionales del Patrimonio de la Humanidad del Imperio Romano. También son visibles los cimientos de un puente romano que cruzaba el río Irthing.

Los museos junto a los restos de fuertes en Housesteads y Vindolanda presentan aspectos de la historia de la muralla y los rsquos. No era una estructura puramente defensiva. Gates a lo largo de su curso ayudó a regular el flujo de personas y los impuestos a los bienes. Las ruedas de los carros de madera conducidos hace siglos tenían ranuras en Housesteads, lo que hace que sea fácil imaginar a esos vehículos sacudiéndose sobre los umbrales de piedra de las puertas de entrada en las que se dedicaban a sus asuntos.

Los lugareños saben que deben llegar temprano para asegurar lugares en los estacionamientos de Steel Rigg y Housesteads, que resultan ser bases populares para que los excursionistas exploren el campo circundante. Los carteles de madera señalan el camino a lo largo de la acera pública, lo que garantiza un calzado resistente independientemente del clima.

En Sycamore Gap, la antigua mampostería se sumerge entre dos colinas vecinas en uno de sus lugares más fotografiados. Un lugar popular para hacer una pausa para los picnics, los cinéfilos pueden reconocer a Sycamore Gap de Robin Hood: Prince of Thieves, que se estrenó en 1991, protagonizada por Kevin Costner y Morgan Freeman. La silueta del árbol maduro en su base aparece ocasionalmente en las fotos junto con la aurora boreal. Gracias a los bajos niveles de contaminación lumínica, el cielo sobre el Parque Nacional de Northumberland se encuentra dentro del Parque Internacional Dark Sky más grande de Inglaterra y Rusia. Los expertos del Observatorio Kielder brindan información sobre los cuerpos celestes que se pueden ver.

De visita libre, el fuerte de Carrawburgh merece una visita por su templo dedicado a Mitra. El sitio al borde de la carretera muestra réplicas de los altares originales. La mampostería antigua se exhibe junto con otros artefactos de la época romana en el Great North Museum: Hancock en el centro de Newcastle, que hace un trabajo impresionante al poner en contexto la historia de Adrian & rsquos Wall.

La ciudad costera de South Shields, en la orilla sur del río Tyne, era conocida por los romanos como Arbeia. El sitio de los graneros para el suministro de tropas a lo largo de la frontera, el fuerte excavado y la puerta oeste reconstruida de rsquos dan una idea de cómo se habrían visto en otros lugares. Sorprendentemente, los fragmentos de letras antiguas y zapatos encontrados por arqueólogos se exhiben en Arbeia South Shields Roman Fort & rsquos compacto y museo de visita gratuita.

Hadrian & rsquos Wall proporciona un marco sólido como una roca para explorar el norte de Inglaterra y la campiña de rsquos y aspectos de la historia romana de Gran Bretaña y rsquos.


Una breve historia de Adriano & # 8217s Wall

El Muro de Adriano en el norte de Inglaterra es bien conocido por turistas y caminantes, y ha sido objeto de muchos años de investigación arqueológica. Construido durante el reinado del emperador romano Adriano (76-138 d. C.) y mide 10 pies romanos, su función ha fascinado a los arqueólogos durante siglos. Aquí, Patricia Southern revela algunos hechos menos conocidos sobre cómo funcionaba la muralla romana, incluido para qué se usó y por qué se construyó en primer lugar.

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Publicado: 19 de marzo de 2019 a las 9:00 am

El muro que atraviesa el norte de Inglaterra representó de muchas maneras la nueva ideología del emperador romano Adriano. Adriano, que reinó del 117 al 138 d. C., abandonó la conquista y expansión continuas a favor de encerrar el imperio romano dentro de fronteras claramente marcadas. En algunas provincias, la frontera consistía en una carretera o un río custodiado por fuertes y torres, mientras que en otras (incluidas Alemania, África y Gran Bretaña) las líneas fronterizas consistían en barreras.

La frontera británica era más elaborada que las demás. En su versión final, estaba fuertemente sostenido por soldados auxiliares en 17 fuertes a lo largo de la línea de la muralla, con puestos de avanzada al norte y fuertes en el interior también.

Si bien esto ha sido etiquetado justamente como una exageración, parece que las tribus del norte de Gran Bretaña eran problemáticas. Las guerras en Gran Bretaña se mencionan con tanta frecuencia en fuentes literarias que algunos arqueólogos acusan a los antiguos autores de exageración. En verdad, las tribus británicas no aceptaron fácilmente la romanización. Continuaron cultivando la tierra a su manera antigua y probablemente lucharon entre sí. No sabemos lo suficiente sobre las tribus y su organización para estar seguros de que no eran perpetuamente agresivos, lo que a su vez significa que la función del Muro de Adriano puede interpretarse solo a partir de los restos arqueológicos, sin pistas sobre la política romana al tratar con nativos.

El sistema de fronteras era complejo. Comenzando desde el norte y avanzando hacia el sur, había puestos de avanzada más allá de la muralla, tres fuertes de Adriano en el oeste y más tarde fuertes en el este a lo largo de lo que ahora es la A68 (una carretera principal que va de Darlington a Edimburgo). La versión original del muro en el oeste, desde el río Irthing hasta el Solway Firth, estaba construida con césped.

Podría ser que las tribus de esta zona fueran hostiles y la frontera tuviera que construirse rápidamente. Por otro lado, podría haber escasez de piedra adecuada, ya que la piedra arenisca roja disponible localmente es demasiado friable o se desmorona fácilmente. Esta sección occidental de la muralla fue reemplazada por una mejor piedra en el siglo II.

Los soldados en los puestos de avanzada pueden haber realizado patrullas regulares para observar a los nativos, como lo sugieren los nombres de algunas de las unidades del siglo III llamadas "exploratores" o exploradores.

Más al sur estaba el muro en sí. Estaba protegido por una zanja en su lado norte, diseñada para evitar un acercamiento cercano, y reforzada en algunos lugares por tres filas de pozos, probablemente conteniendo ramas de espinos apiladas, lo que dificultaba la penetración. Es posible que estas características se hayan establecido en las áreas más planas, quizás no a lo largo de la pared.

Luego vino el muro en sí, originalmente de unos diez pies romanos [más corto que los pies ingleses estándar] de espesor, luego reducido a dos metros y medio, lo que resultó en una frontera de diferentes dimensiones. No sabemos qué tan alto era y, lo que es más controvertido, puede que haya habido o no un muro a lo largo de la parte superior. Nadie puede decir si los romanos patrullaban a lo largo de la muralla o limitaban sus puestos de vigilancia a los fuertes, fortines llamados "castillos de las millas" y torretas colocadas cada tercio de milla entre ellos.

Independientemente de si hubo o no un paseo por la pared, todavía hay mucho terreno muerto donde la observación se vería obstaculizada. Sin embargo, esto probablemente no importó, ya que es poco probable que la muralla se defendiera como un castillo sitiado. En cambio, la función más probable del muro era evitar que alguien se acercara demasiado o se agrupara en la distancia. Sin embargo, se ha sugerido que ocupar la parte superior del muro serviría para retrasar a los nativos hostiles mientras se reunían las tropas.

Al sur de la muralla había otra zanja más grande, denominada "vallum" por el venerable Beda (aunque, para los romanos, ese término se refería a todo el sistema de fronteras). A ambos lados de esta zanja había un montículo de tierra. El vallum es un rompecabezas, interpretado de diversas formas por los arqueólogos. Claramente, era importante para los romanos porque, a diferencia de la zanja norte, era continua y atravesaba la roca cuando era necesario. Es posible que las tribus al sur de la muralla fueran propensas a las incursiones. Esta puede ser la razón por la que los romanos cavaron el vallum, para proteger los vehículos y animales pertenecientes a los fuertes.

Ninguna frontera romana habría sido capaz de detener a las masas de tribus que estaban decididas a cruzarla. Sin embargo, la presencia de una barrera sólida respaldada por la fuerza militar proporcionó un fuerte disuasivo psicológico. Es significativo que los emperadores que siguieron a Adriano no abandonaron el concepto de correr barreras. En cambio, repararon y reconstruyeron fronteras. Por razones que los arqueólogos no comprenden del todo, el sucesor de Adriano, Antoninus Pius, se hizo cargo de las Tierras Bajas de Escocia y construyó una frontera de césped similar entre el Forth y el Clyde. Sin embargo, se llevó a cabo durante solo unas dos décadas antes de que se volviera a poner en servicio el Muro de Adriano y siguió siendo la frontera norte de la provincia de Britannia (a pesar de que se llevaron a cabo campañas militares al norte de la misma).

A principios del siglo III, el emperador Severus libró una guerra en Escocia, pero no retuvo el territorio. Reparó el Muro de Adriano tan extensamente que los arqueólogos del siglo XIX creyeron que él lo había construido. Un siglo después, cuando Constancio Cloro también hizo campaña en el norte, el Muro de Adriano siguió siendo la línea fronteriza. Nadie puede decir por qué estos emperadores no se anexaron las tierras por las que lucharon.

Lo que sucedió con la muralla al final del período romano no está del todo claro. Es posible que se haya perdido su función como frontera, y la gente, en cambio, trata de ganarse la vida dentro de los fuertes, buscando su propia protección durante el mayor tiempo posible. Partes de la muralla se repararon con madera o, en ocasiones, con mampostería tosca, pero la infraestructura del imperio había perdido cohesión. A finales del siglo VI, probablemente gran parte de la frontera había sido abandonada.

El hecho de que no sepamos todo lo que hay que saber sobre el muro es parte de su fascinación. Además, además de su interés histórico, la muralla también atraviesa algunos de los paisajes más impresionantes del norte de Inglaterra.


Una historia de dos paredes: cómo se inspiró Hadrian & # 8217s Wall Game of Thrones

En el final de la penúltima temporada de Game of Thrones, los espectadores vieron como una sección del Muro, una gigantesca estructura de hielo que separa los Siete Reinos de las tierras más allá, fue destruida. Pero, ¿qué sabes sobre la verdadera inspiración histórica del Muro? Antes de la última temporada de la épica serie de fantasía de George RR Martin, Frances McIntosh, curadora de Hadrian's Wall, explora los paralelismos entre el sitio del patrimonio mundial y su gélido equivalente.

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Publicado: 10 de abril de 2019 a las 10:51 am

A veces me gusta acortar el título de mi trabajo a "Curador del Muro". Esto tiene que decirse en un tono serio y retumbante, que coincida con el utilizado en Game of Thrones para aclamar a Jon Snow como el "Rey del Norte". Como curador de English Heritage en Hadrian's Wall, no tengo que tomar las mismas decisiones de vida o muerte que los personajes del exitoso libro y la serie de televisión. Pero muchas de las historias asociadas con la frontera romana de Gran Bretaña son tan sangrientas y fascinantes como las del vasto muro helado de George RR Martin.

Es un hecho bien conocido que Martin basó su muro de hielo, que separa los Siete Reinos ficticios de las tierras salvajes más allá, en el Muro de Adriano. Los paralelos entre los dos son evidentes en las descripciones que tenemos de ellos: un biógrafo del emperador romano escribió que Adriano fue "el primero en construir un muro, de ochenta millas de largo, que debía separar a los bárbaros de los romanos" mientras Game of Thrones El personaje Maester Aemon describe a los guardianes del muro, la Guardia de la Noche, como "lo único que se interpone entre el reino y lo que hay más allá". El propio Martin ha hablado de visitar el Muro de Adriano, y puedo imaginarlo de pie en él mirando hacia el norte y poniéndose en la piel de los soldados romanos guarnecidos en el borde del imperio.

¿Por qué se construyó el Muro de Adriano?

La construcción del Muro de Adriano comenzó en 122 d.C. y hay muchas teorías sobre por qué se emprendió este enorme proyecto. Los académicos de hoy piensan que fue una estructura en parte defensiva, una declaración en parte propagandística y una barrera fiscal en parte (la extracción de impuestos sobre los bienes que entran y salen del imperio). Fue construido por el ejército de Gran Bretaña, con las tres legiones (tropas ciudadanas) proporcionando la mayor parte de la fuerza de construcción. La fase principal de construcción tomó seis años, pero el trabajo en los fuertes puede haber demorado otros 10 años. Los soldados dejaron su huella grabando piedras integradas en la estructura (llamadas piedras centuriales), anotando qué secciones habían construido.

Inicialmente, ningún fuerte formaba parte del plan, pero al igual que con cualquier gran proyecto, se realizaron cambios en el esquema a lo largo del camino. Finalmente, se colocaron catorce fuertes a unos 7 1/3 millas de distancia, con castillos de milla (pequeños fuertes) cada milla romana y torretas (torres de vigilancia) cada 1/3 de milla. Unidades auxiliares (soldados no ciudadanos) vigilaron el muro a lo largo de sus 300 años de vida. Las unidades estaban estacionadas en los fuertes y enviarían soldados para controlar los castillos y las torretas a ambos lados. Esto es similar al sistema que usa el muro de hielo de Martin, aunque en la historia, muchos de los fuertes han dejado de usarse y se está deteriorando cuando los fanáticos se introducen en el muro. Una amplia pasarela permanece en la parte superior del Muro, algo que los estudiosos todavía debaten acaloradamente sobre si lo mismo estaba en su lugar en el Muro de Adriano.

Trabajar en el Muro de Adriano en todos los tiempos puede hacer que su imaginación se vuelva loca. Cuando estoy "estacionado" en Housesteads Roman Fort, mirando hacia la espesa niebla, de vez en cuando me pregunto qué podría salir de ella. Hay comentarios en fuentes antiguas de que la muralla romana fue invadida por ataques bárbaros, pero los romanos finalmente triunfaron y pudieron reparar el daño causado por estos asaltos (más fácil de hacer si solo entran hombres, en lugar de dragones zombis ...) .

Al igual que los miembros de la Guardia de la Noche en la historia de Martin, los soldados romanos del Muro de Adriano prestaron un juramento que les prohibía casarse. Pero si bien unirse a la Guardia de la Noche es una sentencia de cadena perpetua, los soldados romanos "solo" tuvieron que cumplir 25 años antes de recibir la ciudadanía en el imperio romano como recompensa por su servicio.

Los soldados que servían en Adriano procedían de todo el imperio romano. Cuando se conquistaba una nueva provincia, los combatientes del bando contrario serían reclutados en el ejército romano. Esto permitió que el ejército adquiriera nuevas habilidades, como tiro con arco y caballería, y les permitió eliminar el riesgo de posibles rebeliones por parte de estos mismos hombres, ya que no estaban apostados en sus provincias de origen. En Chesters Roman Fort en el Muro de Adriano, la unidad de caballería se originó en Asturias en el norte de España, mientras que la unidad de infantería en Birdoswald provenía de Dacia, la actual Rumanía. Housesteads Fort tenía soldados de Tungria (Tongres en la actual Bélgica) y soldados frisones del noreste de los Países Bajos. En otra parte del muro había barqueros del río Tigris (en el actual Irak), arqueros sirios y soldados de muchas otras provincias romanas.

Ser reclutado para el ejército no fue del todo malo. Soldiers had regular pay, access to medical care, and likely better food than many were used to. However, the main reward for serving as an auxiliary was receiving citizenship, which came with political and legal privileges and protections. Until the Edict of Caracalla in 212 (which granted citizenship to all free men), citizenship was quite restricted, so serving in the army was an attractive prospect. Citizenship was passed down to children, so soldiers were also able to bolster the prospects of their descendants.

The men of the Night’s Watch, by comparison, have no such rewards – but they are able to relieve the monotony of life on the ice wall by going to Mole Town, a civilian settlement where they can drink, gamble and visit prostitutes. Each fort on Hadrian’s Wall had something similar. At one, just outside Housesteads Roman Fort, the bodies of a man and woman were found underneath the floor of what was thought to be an inn. The tip of a knife was lodged between the man’s ribs – and we can only guess at what happened there. Life on both walls – be it as a civilian or a soldier – could be nasty, brutish and short.

Not that the royals were let off any more easily. In ancient Rome, Emperor Severus came to power during the civil wars of AD 193 – the Year of the Five Emperors (Pertinax, Didius Julianus, Pescennius Niger, Clodius Albinus, and Severus). It is hard not to draw a comparison between these five emperors and Martin’s ‘five kings’: Joffrey Baratheon, Stannis Baratheon, Renly Baratheon, Robb Stark and Balon Greyjoy, who all fight for control of the Iron Throne in the first three novels in the Song of Ice and Fire serie.

The year AD 193 began with the murder of the Emperor Commodus, by his mistress and other supposed friends on New Years’ Eve AD 192. His successor, Pertinax, lasted only three months before being killed by the Praetorian Guard (the emperor’s bodyguard, similar to the Kingsguard in Game of Thrones). Didius Julianus then bought the throne by offering the highest bonus to the soldiers in the Praetorian Guard if they accepted him. Unfortunately for him, Septimius Severus was named emperor, and so Julianus was executed on 1 June. Severus still had to deal with Pescennius Niger and Clodius Albinus, who both believed that ellos should be emperor, which started a two-year civil war that is all too reminiscent of the war between the Houses Stark and the Lannister.

Since the success of the fantasy TV series, we have seen an increasing number of people seeking out the sites that inspired it. I enjoy pointing out the similarity between the character King Joffrey and the boy emperor Caligula they could be twins both physically and in their vicious and cruel natures. Caligula loved to make a joke at dinner parties, saying: “Ho, ho, I’ve just realised that I could click my fingers and have all your heads cut off.” It is not difficult to imagine Joffrey doing something similar indeed, in one episode he triumphantly remarks to his grandfather: “I am the King! I will punish you.” Caligula was accused of incest with his three sisters, reminiscent of Joffrey’s mother, Cersei, and her relationship with her brother Jamie. And the comparisons between the loathsome pair do not end there: both Joffrey and Caligula were fairly keen on torture – and both, unsurprisingly, were assassinated.

Whenever visitors ask what I do for a living, I am tempted to kneel and quote from the Oath of the Night’s Watch – “I am the watcher on the wall” (although I omit the bit about having to “live and die at my post”). But my purpose on the wall is not only to look after it but to motivate people to visit it – and Martin’s brilliant epic is making my job all the easier.

At the end of the last season of Game of Thrones *spoiler alert*, the Night King dramatically breached the wall – riding a dragon, no less – and marched south. The end of Hadrian’s Wall was somewhat less spectacular. There was no great invasion or catastrophic event – troop numbers were reduced as Britain became less of a priority to the empire and the wall gradually fell into disrepair. But the impressive and evocative ruins remain, its miles and miles of turrets, forts and temples a source of inspiration for fantasy writers, hikers – and everyone else who visits.

Dr Frances McIntosh is English Heritage’s curator for Hadrian’s Wall. To discover Hadrian’s Wall, click here.


Africans at Hadrian’s Wall

Hadrian’s Wall, named after Roman Emperor Hadrian (117-138 AD), was built between 122 and 128 AD as the frontier fortification for the northernmost region of the Roman Empire, near what is the current border of England and Scotland. During their time on the island of Britain the Romans garrisoned the fortification with troops from various reaches of their empire including soldiers from North Africa.

Although North Africans may have been at the Wall earlier, archaeologists now agree that there is compelling evidence that a 500-strong unit of Moors manned one of the forts along the Wall near the town of Carlisle in the 3rd century AD. Writing in the journal British Archaeology, Richard Benjamin describes a fourth century inscription discovered in Beaumont, two miles from the remains of the Aballava Fort along the western end of the Wall in Cumbria. The inscription refers to the “numerus of Aurelian Moors,” a unit of North Africans, probably named after the Emperor Aurelius, who had earlier garrisoned the fort. This unit is also mentioned in the Notitia Dignitatum which is a Roman document that lists officials and dignitaries who visited the region.

This unit of Moors as well as others were mustered in Roman provinces in North Africa and in adjacent lands such as Mauretania south of modern day Morocco, by the Emperor Septimus Severus (193-211 AD) who was himself a native of Libya. The Moors who arrived at the Wall in the 3rd century were battle tested since they had already fought for the Romans in present-day Germany and along the Danube, where there are other descriptions of the unit.

Although the reasons for the construction of the Wall remain unclear, we do know that the men of the Second, Sixth, and Twentieth Legions constructed the Wall. Few men of these legions were Italian. Most were Spanish, Gallic, and German soldiers. Those who garrisoned the Wall for nearly three centuries were auxiliary units composed of non-citizens from throughout the Empire including the North African Moors.

During the reign of Emperor Septimius Severus, other African-born Romans were active in Britain. Eight African men had positions of command in the northern Roman legions. Other Africans held high rank as equestrian officers. Most Africans, however, were ordinary soldiers or slaves in the Army or to wealthy Roman officials. Moreover, the racially mixed Roman military force did not treat all troops equally. Auxiliary troops were often positioned in the front during battles and thus most likely to suffer injury or death. Nonetheless of the approximately 18,000 Roman soldiers stationed in Britain during the four centuries between 122 and 410 AD, when the Empire evacuated Britain, a small number of them were Africans by birth including those who stood guard and rebuilt sections of Hadrian’s Wall at the northwest edge of the vast Roman Empire.


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Although details are scarce regarding the Wall’s 300-year active lifespan, historical sources suggest that frontier battles and skirmishes occurred from time to time during the late second and early third centuries AD with a major uprising not long after AD180. The Emperor Septimius Severus brought a vast army to Britain in AD 208 and campaigned far north of Hadrian’s Wall. He fell ill and died in York in AD 211. His sons made a peace with the northern tribes that seems to have lasted for over 100 years. When Roman Imperial rule over Britain ended in the early fifth century, many of the forts along Hadrian’s Wall continued to be occupied through the fifth and into the sixth centuries AD. The fort commanders and their soldiers appear to have taken responsibility for local security.

The Wall seems to have survived in a reasonable state of preservation into the Elizabethan period of the 16 th century when there were even proposals to rebuild it due to the ongoing tension and conflict with Scotland and the lack of security created by the lawless Border Reivers. From this period though, stone from the Wall was increasingly taken and used to build houses, churches and farms across Cumbria, Northumberland and Tyne & Wear. In the 1800s people interested in antiquities began to speak out and prevent this from happening. By the mid-19 th century, momentum behind the drive to preserve the Wall had grown and Victorian archaeologists and historians began to contribute to an understanding of the Roman frontier that continues to grow today.


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