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¿Era realmente el Volga la última línea de defensa de Rusia antes de los Urales?

¿Era realmente el Volga la última línea de defensa de Rusia antes de los Urales?

Esa fue una afirmación hecha por el general Vasily Chuikov en "La batalla por Stalingrado". Incluso llegó a postular una columna alemana que se dirigía a Alma-Ata (Kazajstán), hacia la frontera con China. Ese fue también el mensaje de la Orden 227 de Stalin, "Ni un paso atrás".

¿Cuánta verdad había en tales afirmaciones? Mi pregunta surge de mi conocimiento superficial de la geografía y la topografía de Rusia al este del Volga. ¿Es un territorio accidentado e inhóspito que se habría tragado a cualquier ejército alemán que intentara cruzarlo? ¿Se parece más a Ucrania, donde los blindados alemanes podrían haber vagado a voluntad? ¿O es un caso intermedio (por ejemplo, pocos obstáculos, pero también pocos suministros)?

Hay otro problema. Podría estar dispuesto a aceptar la afirmación de Chuikov si "Volga" significara la parte del río alrededor, digamos, Kazán, aproximadamente en la misma latitud que Sverdlovsk y Magnitogorsk, donde la Unión Soviética reubicó una gran parte de su capacidad de fabricación. Pero el contexto de las declaraciones de Chuikov fue "Stalingrado", que está bien al sur de estos lugares (así como al oeste). ¿Cómo afectaría ese hecho a la respuesta a la pregunta?


La primera pregunta es ¿qué se entiende por Volga: Volga es un río grande con muchos afluentes, el principal es Kama, que en algún momento (digamos, cerca de la ciudad de Perm), se acerca bastante a los montes Urales, vea los dos mapas a continuación.

Entonces, si Volga significa toda la "cuenca del Volga", entonces de hecho no hay mucho en el punto más cercano.

Sin embargo, en noviembre de 1942, el único lugar donde el ejército alemán (casi) alcanzó el Volga fue en Stalingrado. Si uno va directamente desde allí a Chelyabinsk o Sverdlovsk (Ekaterimburgo en los mapas actuales) en los montes Urales, a lo largo de la "ruta del sur" (entre el Volga y el río Ural, por las ciudades de Orienburg y Ufa), entonces la distancia es de más de 1000 millas, y más de la mitad es plana, pero luego el área se vuelve montañosa y accidentada (después de Orenburg), con lagos y un afluente más pequeño del río Kama en el camino (cerca de la ciudad de Ufa).

Observación. Estoy enumerando estas dos ciudades, ya que estos son los dos principales centros industriales en los Urales: tomar (uno de) estos habría sido significativo, a diferencia de simplemente llegar a algún punto aleatorio en la cadena montañosa.

Uno nunca debe subestimar la arrogancia de la Wehrmacht, pero, si hubieran tomado Stalingrado en el otoño de 1942 y hubieran decidido ir desde allí directamente a Chelyabinsk / Sverdlovsk, su flanco izquierdo habría quedado expuesto al grueso del ejército rojo (más al norte). No conozco ningún plan operativo alemán de este tipo.

Ahora, si uno fuera a ir de Stalingrado a Asia Central (digamos, hacia Alma-Ata), entonces habría otro río importante que cruzar, a saber, el río Ural.

Otro punto de referencia es el plan Barbarroja, donde el objetivo era llegar a la línea "Arcángel-Volga", desde donde la Luftwaffe podría atacar los principales centros industriales de los Urales (Chelyabinsk, Sverdlovsk, etc.).

Respecto a las memorias de Chuikov:

  1. Con respecto al "encabezado de la columna alemana para Alma-Ata": puedo adivinar qué estaba bebiendo Chuikov cuando escribió ese pasaje (y no era jugo de tomate). Quién sabe qué y cuándo lo discutieron los funcionarios alemanes y chinos, pero desde 1937 China estaba luchando por su vida contra Japón (posiblemente, comenzando incluso antes, en 1931) y no estaba en posición de intentar otra guerra contra la Unión Soviética. Además, cualquiera que sea la cooperación entre China y Alemania, se derrumbó en 1939:

La cooperación chino-alemana se derrumbó en 1939 debido al inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa, lo que obligó a muchos ciudadanos chinos a abandonar Alemania debido al aumento de la vigilancia y la coerción del gobierno. El ejemplo que estableció Japón en la Segunda Guerra Sino-Japonesa obligó a Hitler a reemplazar a China con Japón como aliado estratégico de los nazis en Asia Oriental. Tras el ataque japonés a Pearl Harbor en 1941, los chinos declararon la guerra a Alemania, lo que resultó en que la Gestapo lanzara arrestos masivos de ciudadanos chinos en toda Alemania.

Así que, sin duda, el "plan chino-alemán" al que Chuikov alude, no tenía sentido en 1942, sin importar lo que Chiang-Kai Shek pensara sobre sus aliados.

  1. Sobre Orden 227 de Stalin, "Ni un paso atrás".

... El mariscal de la Unión Soviética, Aleksandr Vasilevsky, escribió: "... La Orden N 227 es uno de los documentos más poderosos de los años de la guerra debido a su contenido patriótico y emocional ... el documento fue motivado por tiempos difíciles y oscuros ... mientras lo leíamos , estábamos pensando para nosotros mismos si estábamos haciendo todo lo necesario para ganar la batalla ".

Mi toma personal: La perspectiva de Vasilevsky sobre esto probablemente fue muy diferente de la de los militares "en el terreno", los que participaron en los combates reales. Uno de los mejores (en mi opinión) relatos de testigos presenciales de la batalla de Stalingrado es "Frontline Stalingrad" de V.Nekrasov: Nekrasov era un oficial subalterno durante la batalla. Nunca menciona la orden 227 de Stalin en el libro. (El libro tiene una historia interesante: fue galardonado con el premio de Stalin en 1947. El nombre de Stalin aparece solo una vez en el libro ...)

Respecto a los detalles del pedido 227:

Ningún comandante tenía derecho a retirarse sin una orden. Todo aquel que lo hiciera quedaba sometido a un tribunal militar del nivel de antigüedad correspondiente.

La orden establecía que cada frente debía crear de uno a tres batallones penales, que se enviaban a las secciones más peligrosas del frente. De 1942 a 1945, un total de 422,700 efectivos del Ejército Rojo fueron condenados a batallones penales como resultado de consejos de guerra. La orden también ordenó que cada ejército debe crear "destacamentos de bloqueo" en la retaguardia que dispararían a los "traficantes de pánico y cobardes". En los primeros tres meses, los destacamentos de bloqueo fusilaron a 1.000 efectivos penales y enviaron 24.000 a batallones penales. En octubre de 1942, la idea de los destacamentos de bloqueo regulares se abandonó silenciosamente.

Con la intención de galvanizar la moral del Ejército Rojo en apuros y enfatizar el patriotismo, tuvo un efecto generalmente perjudicial y no fue implementado de manera consistente por los comandantes que veían el desvío de tropas para crear destacamentos de bloqueo como un desperdicio de mano de obra.

El trasfondo es que el liderazgo soviético creía que en 1942 el principal objetivo de la ofensiva alemana era tomar nuevamente Moscú. Como resultado, el flanco sur quedó subprotegido con consecuencias catastróficas. (La fallida ofensiva soviética en la segunda batalla de Jarkov fue otra razón importante). La orden fue un intento fallido de detener la rápida retirada en el flanco sur del Ejército Rojo en el verano de 1942. (La retirada continuó hasta que llegaron suficientes refuerzos. Por ejemplo, el frente de Stalingrado también se habría derrumbado, si no fuera por la oportuna llegada de las tropas del general Rodimtsev).

  1. Un capítulo del libro de Chuikov se titula "No hay tierra en el Volga": este es solo un eslogan que habría sido tan vacío como "Nadie da un paso atrás", si no fuera por el éxito en Stalingrado.

  2. Las montañas de los Urales se mencionan en el libro de Chuikov pocas veces, ninguna de ellas implica una afirmación de que la Wehrmacht habría podido marchar sin obstáculos directamente hacia las montañas de los Urales si Stalingrado cayera.

  3. Es una interesante pregunta separada sobre los planes operativos alemanes después del (supuesto) éxito de la Operación Fischreiher modificada "Case Blue". Como dices en los comentarios, la ciudad de Astrakhan sería un objetivo natural, al igual que las áreas al norte hasta el río Volga (que recuerdo vagamente pero no recuerdo la fuente).

Por último, un poco de trivia histórica irrelevante que podría ayudar a uno a apreciar más la respuesta de Alex: este general soviético (más tarde, mariscal) fue el comandante general del frente sureste / Stalingrado en la segunda mitad de 1942.


Editar. En aras de la integridad, estos son los únicos pasajes relevantes relacionados con los Urales y Alma-Ata que se encuentran en la traducción al inglés del libro de Chuikov "La batalla de Stalingrado":

una. Página 248.

¿Y qué estaba pasando allí en la orilla derecha? ¿Qué nos esperaba? ¿Qué iba a pasar? ¿Qué?… Solo tenía un pensamiento en mi cabeza: ¿por qué seguimos retrocediendo, retirándonos, retirándonos?… Quería gritar en voz alta: '¡Basta! ¡No más!' ¿Cuándo íbamos a avanzar finalmente nosotros, en lugar de ellos? ¿Cuándo?

Por primera vez en muchos meses me sentí mal del corazón ... Me senté pensando, sintiendo que mis mejillas se humedecían, con una sensación de asfixia en la garganta. Klavdia también se sentó miserablemente y, como si estuviera siguiendo mis pensamientos, dijo:

'¿Adónde vamos ahora, entonces? Los Urales ...

Hice una mueca. Sentí que tenía que protestar. No contra Klavdia, sino contra mi propia timidez.

'¡No no!' Respondí en un susurro, casi inaudible. ¡Nosotros ... ganaremos de todos modos! y mi voz se hizo más firme. "Somos rusos, somos ciudadanos soviéticos ... Recuerda tu historia".

—Lo recuerdo —respondió ella con voz apagada.

¿Has olvidado adónde llegó Napoleón y qué le pasó? ¿Te has olvidado de la Guerra Civil? ...

¿De verdad crees que no lo sé? ella interrumpió.

'Lo sé todo. Pero eso es solo con mi mente. Aquí en mi corazón ... 'y rompió a llorar, su cabeza en mi hombro.

Entonces, esto es solo un intercambio emocional, nada que merezca un análisis geográfico / militar específico.

B. Página 148.

Al dirigirse al Reichstag a fines de septiembre, Hitler declaró con jactancia: 'Estamos asaltando Stalingrado y lo asumiremos en el que puede confiar. Si hemos tomado algo, nos quedamos allí '.

Al mismo tiempo, en una conversación con algunos periodistas turcos, Goebbels dijo: 'Siempre sopeso mis palabras cuando hablo, y puedo decirles con convicción que para Navidad el ejército ruso ya no será peligroso para Alemania. Al decir esto, estoy seguro de que, como siempre, los acontecimientos no me decepcionarán. Les pido que recuerden esto dentro de unos meses. Nuestros soldados recordaron esto el 2 de mayo de 1945, cuando encontraron el cuerpo de Goebbels en Berlín.

Sabemos que el Ministro de Guerra del Kuomintang, despidiéndose de los representantes de la Alemania nazi en Chungking, acordó que las fuerzas alemanas y de Chiang Kai-shek se reunirían en Alma-Ata.

En 1942, Stalingrado no solo era un importante centro estratégico para Hitler, también era un centro político, un factor entre Alemania y algunos de los países que eran neutrales hacia la Unión Soviética. Por eso Hitler lanzó cada vez más divisiones en la batalla para ganar Stalingrado: no escatimó la sangre de los soldados alemanes.

Mi opinión sobre esto: ¿Cuál fue la reunión en Chungking, cuándo sucedió, hay algo en este intercambio más allá de la jactancia sin sentido? ¿Chuikov simplemente olvidó que en 1942 China ya no era neutral hacia la URSS (de hecho, China estaba del lado de los Aliados y estaba oficialmente en guerra con Alemania)? ¿O Chuikov está insinuando aquí que China estaba planeando cambiar de bando si Stalingrado caía? Dado que Chuikov estaba destinado en China antes de ser asignado a Stalingrado en el verano de 1942, podría haber tenido alguna información de inteligencia soviética sobre los planes de Chiang Kai-shek en 1942, pero no hay suficientes detalles para que yo pueda siquiera adivinar. Una cosa más: el libro de Chuikov se publicó por primera vez en ruso en 1959 cuando las relaciones entre la URSS y la República Popular China todavía eran bastante buenas, por lo que tal vez el párrafo anti-Chiang era solo pura propaganda. Es revelador que el párrafo falta en la versión rusa posterior disponible en línea; también en las memorias de Chuikov sobre sus misiones a China (publicadas en 1983) Chuikov nunca menciona nada sobre los planes de "Alma-Ata", pero hay una amplia crítica de Mao. Mi enfoque personal para todo esto es usar la navaja de Hitchens. Como mínimo, está claro que Chuikov no transmitió aquí nada sobre los planes alemanes específicos para trasladarse a Alma-Ata después de Stalingrado (si es que tenían alguno).


La importancia de Saratov

Lo siguiente de John Erickson 'El camino a Stalingrado'(págs. 338-339): -

"Convencido de que la principal amenaza en el verano de 1942 haría su aparición en el centro del frente soviético-alemán, en dirección a Moscú, Stalin ordenó una concentración máxima en este sector y en sus accesos ...

… Los preparativos puramente defensivos [al sur de los accesos a Moscú] implicaron órdenes para construir posiciones fuertes en la parte trasera de los frentes Bryansk, suroeste y sur en una línea que va desde Voronezh, a través de Starobelsk hasta Rostov; los anillos de las zanjas antitanques y los puntos de los puntos de fuego también se planearon para las ciudades de Voronezh, Rostov, Saratov y Stalingrado, de las que los comités de defensa locales asumieron la responsabilidad ".

Entonces, en términos de las líneas defensivas soviéticas planificadas en el período de verano de 1942 en el sur del país, parece que el Volga fue la última zanja, con preparativos defensivos centrados en Saratov y Stalingrado (Volgogrado).

Dada la logística de trasladar las fuerzas más allá del Volga en Stalingrado hacia los Urales, es muy probable que los alemanes hubieran tenido que enfrentarse a las defensas fortificadas de Saratov antes de seguir avanzando, aunque estrictamente hablando podrían haberse trasladado al este hacia el desierto desde Astracán. , y estrictamente hablando, Saratov está realmente en el Volga, por lo que si bien las afirmaciones atribuidas a Chuikov pueden no haber sido del todo falsas, eran hiperbólicas y su posición de Stalingrado no era muy probablemente la última línea defensiva preparada que los alemanes tendrían que superar para alcanzar la Urales y Asia Central.

Podemos ver en el mapa de vegetación a continuación que el terreno alrededor de Astrakhan y que se dirige al este del Volga desde allí hacia Asia Central es principalmente un país desértico y semidesértico. Las estepas y áreas boscosas alrededor de Saratov ofrecen una ruta mucho más atractiva y probable para los avances alemanes más allá del Volga hacia el este.

El terreno alrededor de Astrakhan es un desierto genuino como se ve en estas dos fotografías a continuación.

Más allá del desierto se encuentran las estepas de Kazajstán, que apenas son más atractivas. Parece poco probable que los alemanes hubieran enviado sus puntas de lanza blindadas hacia estas áreas silvestres a menos que se encontraran objetivos económicos o estratégicos importantes.

El siguiente mapa muestra la ubicación de una importante industria soviética en 1940 y revela claramente que, de hecho, hay poco valor estratégico directamente al este de Stalingrado y Astracán antes de llegar a los centros industriales alrededor de Tashkent (ТАШКЕНТ) y Alma Ata (АЛМА АТА) cerca de China. (КИТАЙ), en la esquina inferior derecha del mapa. Así que la broma de Chuikov sobre las columnas blindadas cerca de Alma Ata parece una especulación descabellada. La ruta de Saratov, por otro lado, conduce directamente al corazón industrial de los Urales y es claramente la opción estratégica más atractiva para un avance alemán continuo más allá de Stalingrado.

Dada la fértil campiña que rodea a Saratov, la presencia de una importante industria de guerra en la forma de las fábricas de aviones de Yakovlev y su posición clave en la red ferroviaria soviética, como se desprende del primer mapa, no es de extrañar que se diera prioridad a Saratov para la fortificación en el verano de 1942, junto con Stalingrado, y dado que la ciudad se encuentra directamente en la ruta más obvia y atractiva para un avance alemán hacia los Urales y más allá, es muy probable que se hubiera producido una batalla significativa alrededor de esta ciudad si los alemanes han estado en condiciones de extender su ofensiva más profundamente en la Unión Soviética.

La determinación de Chuikov de luchar en una posición desesperada en Stalingrado, sin duda, refleja el sentimiento de la Orden 227 de Stalin, que la Unión Soviética no podía seguir cediendo terreno indefinidamente, y que si la nación iba a sobrevivir, tenía que defender sus importantes recursos y industria. La presencia del desierto más allá del Volga en el sur del país sin duda habría dado algo de peso a las palabras de Chuikov, y habría aumentado la impresión que claramente deseaba inculcar en sus tropas, que Stalingrado era el último bastión en el sur que había que se llevará a cabo a toda costa. En realidad, sin embargo, es mucho más probable que la lucha hubiera continuado hacia el noroeste por el Volga, y se hubieran librado más batallas desesperadas en Saratov y más allá.


Si miras el mapa físico de Rusia, notarás que no hay un obstáculo natural importante entre las montañas del Volga y los Urales. Esta es una estepa plana y seca, conveniente para las operaciones de tanques, y no hay grandes ríos entre el N y el S. Además de eso, el área tiene muy poca red de transporte, mientras que la parte que controla el Volga tiene una línea de transporte muy conveniente.


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