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Códigos negros

Códigos negros

Black Codes fue un nombre que se le dio a las leyes aprobadas por los gobiernos del sur establecidos durante la presidencia de Andrew Johnson. Estas leyes impusieron severas restricciones a los esclavos liberados, como prohibir su derecho al voto, prohibirles formar parte de los jurados, limitar su derecho a testificar contra hombres blancos, portar armas en lugares públicos y trabajar en ciertas ocupaciones.

Después de la Guerra Civil estadounidense, los republicanos radicales abogaron por la aprobación del Proyecto de Ley de Derechos Civiles, legislación que fue diseñada para proteger a los esclavos liberados de los Códigos Negros del Sur (leyes que imponían severas restricciones a los esclavos liberados, como prohibir su derecho a votar, prohibirles sentarse sobre jurados, limitando su derecho a testificar contra hombres blancos, portando armas en lugares públicos y trabajando en ciertas ocupaciones).

En abril de 1866, el presidente Andrew Johnson vetó el proyecto de ley de derechos civiles. Johnson le dijo a Thomas C. Fletcher, el gobernador de Missouri: "Este es un país para hombres blancos, y por Dios, mientras yo sea presidente, será un gobierno para hombres blancos". Sus puntos de vista sobre la igualdad racial se definieron claramente en una carta a Benjamin B. French, el comisionado de edificios públicos: "Todo el mundo debería admitir, y debe admitir, que la raza blanca es superior a la negra, y que si bien debemos hacer nuestro mejor esfuerzo para llevarlos a nuestro nivel actual, que, al hacerlo, deberíamos, al mismo tiempo, elevar nuestro propio estatus intelectual para que la posición relativa de las dos razas sea la misma ".

Los republicanos radicales volvieron a aprobar el Proyecto de Ley de Derechos Civiles y también lograron que se aprobaran las Leyes de Reconstrucción en 1867 y 1868. A pesar de estas leyes, el control de los blancos sobre los gobiernos de los estados del sur se restauró gradualmente cuando organizaciones como el Ku Kux Klan pudieron asustar a los negros para que no votaran. en las elecciones.

Un gobierno organizado por el Congreso y designado por el presidente debe hacer cumplir leyes e instituciones, algunas de las cuales son aborrecibles para la civilización. Tomemos, por ejemplo, el Código Revisado de Carolina del Norte, que tengo ante mí. "Toda persona libre que enseñe o intente enseñar a un esclavo a leer o escribir, salvo el uso de figuras, o que dé o venda a dicho esclavo cualquier libro o folleto, será considerada culpable de delito menor, si un hombre o mujer blanca, será multado no menos de cien ni más de doscientos dólares, o encarcelado, y si es una persona libre de color, será multado, encarcelado o azotado que no exceda de treinta y nueve ni de veinte latigazos.

Aquí hay otro espécimen: "Si alguna persona intencionalmente trae al Estado, con la intención de circular, o ayuda o incita a traer, o la circulación o publicación, al Estado, cualquier escrito o impreso dentro o fuera del Estado , cuya tendencia evidente es hacer que los esclavos se sientan descontentos con la servidumbre en la que están sometidos por sus amos y las leyes que los regulan, y que los negros libres se sientan insatisfechos con su condición social y la negación de los privilegios políticos, y De ese modo, para excitar entre dichos esclavos y negros libres una disposición para hacer conspiraciones, insurrecciones o resistencia contra la paz y la tranquilidad del público, la persona que comete ese delito será considerada culpable de delito grave, y al ser condenada por el primer delito. , será encarcelado no menos de un año, y será puesto en la picota y azotado, a discreción del tribunal, y por el segundo delito será muerto ".

Si pudiera extender la franquicia electiva a todas las personas de color que puedan leer la Constitución de los Estados Unidos en inglés y escribir sus nombres y a todas las personas de color que posean bienes raíces valorados en no menos de doscientos cincuenta dólares y paguen impuestos. sobre ello, y desarmaría completamente al adversario. Esto lo puede hacer con total seguridad. Y como consecuencia, los radicales, que están locos por el derecho al voto de los negros, se verán frustrados por completo en sus intentos de impedir que los Estados del Sur renueven sus relaciones con la Unión.

La abolición de la esclavitud y el establecimiento de la libertad no son la misma cosa. Los negros emancipados todavía no eran realmente hombres libres. De hecho, sus cadenas habían sido rotas por la espada, pero los eslabones rotos todavía colgaban de sus miembros. La pregunta: "¿Qué se hará con el negro?" Agitó a todo el país. Algunos estaban a favor de un reconocimiento inmediato de sus derechos políticos e iguales, y de concederles de una vez todas las prerrogativas de la ciudadanía. Pero sólo unos pocos defendían una política tan radical y, al mismo tiempo, generalmente considerada revolucionaria, mientras que muchos, incluso aquellos que realmente deseaban el bien del negro, dudaban de su capacidad de ciudadanía, su voluntad de trabajar para su propio sustento y la posibilidad de su formando, como hombre libre, parte integrante de la República.

La idea de admitir a los libertos en una participación igualitaria en los derechos civiles y políticos no fue contemplada en ninguna parte del Sur. En la mayoría de los Estados no se les permitió formar parte de los jurados, ni siquiera testificar en ningún caso en el que participaran hombres blancos. Se les prohibió poseer o portar armas de fuego y, por lo tanto, quedaron indefensos contra los asaltos. Se aprobaron leyes vagabundas, a menudo relacionadas sólo con el negro, o, cuando se aplicaba en términos de blanco y negro, rara vez o nunca se aplicaban excepto contra este último.

En algunos Estados, cualquier tribunal, es decir, cualquier juez de paz local, ¿podría vincular a una persona blanca a cualquier negro menor de edad, sin su propio consentimiento o el de sus padres? Los libertos fueron sometidos a los castigos que antes se infligían a los esclavos. Los azotes, sobre todo, cuando en algunos Estados se privó de derechos al partido sometido a ellos, y lo hicieron para siempre infame ante la ley, se convirtió en la pena por la falta más insignificante.

Estas discapacidades legales no fueron los únicos obstáculos que se interpusieron en el camino de las personas liberadas. Sus intentos de educación provocaron la hostilidad más intensa y amarga, como evidencia de un deseo de hacerse iguales a los blancos. Sus iglesias y escuelas fueron destruidas en muchos lugares por turbas. En partes del país alejadas de la observación, la violencia y la crueldad engendradas por la esclavitud encontraron un campo libre para ejercer sobre el negro indefenso. En un solo distrito, en un solo mes, se denunciaron cuarenta y nueve casos de violencia, que iban desde asalto y agresión hasta asesinato, en los que los blancos eran los agresores y los negros los víctimas.

Mi propia opinión es que, en este momento, no pueden votar inteligentemente y que otorgarles el derecho al sufragio abriría la puerta a una gran cantidad de demagogismo y provocaría vergüenzas de diversas formas. Lo que puede probar el futuro, cuán inteligentes pueden llegar a ser, con qué ojos pueden mirar los intereses del estado en el que pueden residir, no puedo decir más de lo que ustedes pueden.

Descanso en este lugar tranquilo y apartado, no por una preferencia natural por la soledad; pero al encontrar otros cementerios limitados en cuanto a raza, por las reglas de los estatutos, he elegido este para poder ilustrar en mi muerte los principios que defendí a lo largo de una larga vida, la igualdad del hombre ante el Creador.

¿Será posible que el pueblo norteño haya liberado al negro, pero para ser devuelto, el esclavo de la sociedad, para llevar en tal esclavitud los resentimientos vengativos que los sátrapas de Davis mantienen hoy hacia el pueblo del norte? Mil veces mejor para el negro que el gobierno lo devuelva a la custodia del dueño original, donde tendría un amo que se ocupara de su bienestar, que que su cuello se pusiera bajo el talón de una sociedad, vengativa hacia él porque es libre.


Códigos negros - Historia




Roger D. Bridges,
Investigación histórica y narrativa

& quot Y nuestro peticionario, aunque humilde en su cargo, y no teniendo estatus político en su Estado, a pesar de que he residido en él durante veinticinco años, y hoy estoy pagando impuestos sobre treinta mil dólares, le suplico humildemente que recomiende en su Mensaje al Legislatura. la derogación de las leyes negras de este su estado. ”Así comenzaba la carta de John Jones al gobernador de Illinois, Richard Yates, el 4 de noviembre de 1864. Cuando Jones escribió esta carta, era el afroamericano más conocido y rico del estado. Aunque era mucho más rico que la mayoría de los habitantes de Illinois, Jones todavía no podía votar.

Nacido en Carolina del Norte en 1816 o 1817, Jones había llegado alrededor de 1841 al condado de Madison, Illinois, donde se instaló ilegalmente. No fue hasta tres años después, mientras se preparaba para mudarse a Chicago con su esposa y su hija pequeña, que presentó la fianza necesaria y recibió su certificado de libertad, un documento requerido por todas las personas negras en el estado. Debido a que había nacido fuera del estado, según la ley de 1829, se le exigió que presentara una fianza de $ 1,000 para asegurarse de que no se convertiría en un cargo de cuota para el condado ni violaría ninguna ley. Aunque Illinois entró en la Unión nominalmente como un estado libre en 1818, la esclavitud había existido allí durante casi cien años. Continuaría existiendo, aunque bajo restricciones crecientes, hasta 1845.


Pero la eliminación de la esclavitud legal no significó la eliminación de los Códigos Negros. De hecho, no fue hasta la aprobación de la Decimoquinta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos y la adopción de la Constitución de Illinois de 1870 que terminaron las últimas barreras legales (pero no las sociales). Como sus vecinos del medio oeste, la mayoría de los primeros colonos de Illinois creían en la supremacía blanca y la inferioridad afroamericana. En consecuencia, las constituciones y leyes de Illinois reflejaron esos puntos de vista.

Según John Mason Peck, uno de los primeros misioneros e historiadores bautistas de Illinois, los franceses introdujeron la esclavitud en el país de Illinois controlado por los franceses, quizás ya en 1717 o tan tarde como 1721. Los británicos, que tomaron el control del país de Illinois en 1765, permitió que continuara la esclavitud, y también lo hicieron los estadounidenses después de la conquista de George Rogers Clark en 1778. Aunque la Ordenanza del Noroeste de 1787 prohibió la esclavitud o la servidumbre involuntaria, las leyes e interpretaciones territoriales y estatales posteriores permitieron la retención de esclavos franceses. Cuando el Congreso admitió a Illinois como estado en 1818, la constitución del estado permitió la esclavitud limitada en las minas de sal en el condado de Massac y legalizó la esclavitud continua de esclavos introducida por los franceses. Al mismo tiempo, la nueva constitución incluía una disposición

eso eventualmente liberaría incluso a esos esclavos al declarar que los hijos de esclavos serían liberados cuando alcanzaran la edad adulta: para las mujeres esa edad era de dieciocho años, para los hombres era de veintiuno. Por lo tanto, parecía que el último esclavo no sería liberado hasta 1839, o veintiún años después de la adopción de la constitución del estado y la admisión de Illinois en la unión.

Los legisladores de la primera Asamblea General aprobaron medidas diseñadas para disuadir a los afroamericanos de venir a Illinois. A los negros se les negó el sufragio y otras leyes los privaron de la mayoría de los derechos concedidos a los hombres blancos libres. A los afroamericanos se les prohibió inmigrar sin un certificado de libertad. Además, tenían que registrar ese certificado, junto con los certificados de los niños, inmediatamente después de ingresar al estado. Entre otras cosas, la legislatura estatal tenía la intención de disuadir a Illinois de convertirse en un refugio para esclavos fugitivos. Cualquier fugitivo encontrado en el estado podría ser condenado por un juez de paz a treinta y cinco latigazos. Los afroamericanos que se reúnan en grupos de tres o más podrían ser encarcelados y azotados. Además, no podían testificar ante un tribunal ni servir en la milicia. Finalmente, la ley estatal prohibía a los propietarios de esclavos, bajo pena de una multa severa, traer esclavos a Illinois para liberarlos.



Para contrarrestar esas medidas represivas, poco antes de la Asamblea General convocada tras las elecciones de 1822, "Personas libres de color" presentó una petición solicitando el derecho al sufragio. En el memorial señalaron: "Pagamos impuestos, trabajamos en carreteras públicas, como otros". "La petición fue denegada y algunos legisladores intensificaron sus esfuerzos para traer esclavos adicionales al estado". Cuando la Asamblea General se reunió en 1822, los defensores de la esclavitud lograron aprobar una resolución que requería que los ciudadanos del estado votaran sobre si convocar una convención constitucional. Esa decisión provocó una lucha larga y encarnizada.

Los principales líderes políticos, religiosos y sociales del estado se involucraron en una extenuante guerra de palabras en periódicos y folletos, en el púlpito y en el tocón. Muchos de los principales políticos fundadores del estado, incluido su primer gobernador, Shadrach Bond, y el primer vicegobernador, Pierre Menard, tenían esclavos y apoyaron la introducción de una constitución a favor de la esclavitud. El gobernador recién elegido Edwards Coles, el secretario de estado (nacido en Gran Bretaña) Morris Birkbeck y el pionero misionero e historiador bautista John Mason Peck dirigieron las fuerzas contra la esclavitud.

Los votantes de Illinois rechazaron (6,822 en contra, 4,950 a favor) el llamado a una convención constitucional. Pero se tomaron más medidas represivas contra los residentes afroamericanos del estado. Los periódicos del estado estaban llenos de anuncios de estados vecinos que ofrecían recompensas por la captura y devolución de esclavos fugitivos. John Crain, alguacil del condado de Washington, anunció que había detenido a dos esclavos fugitivos. A menos que sus dueños los llamaran, pagaran los cargos y los expulsaran del estado, `` serán contratados según lo ordena la ley ''. Cazadores de esclavos como William Rose de Nashville, Tennessee, anunciaron sus servicios como agentes para encontrar fugitivos en Illinois.

Los periódicos de Illinois no solo publicaron anuncios de fugitivos, sino que el estado intentó desalentar aún más la inmigración negra levantando nuevas barreras. La ley de 1829 requería que cualquier negro libre se registrara en la sede del condado y pagara una fianza de $ 1,000 para cubrir los costos en caso de que se convirtiera en indigente o violara las leyes estatales o locales. Dado que pocos hombres o mujeres negros tenían tales sumas disponibles, por lo general tenían que encontrar un hombre blanco amigable que actuara como fiador por ellos. Al mismo tiempo, los negros también tenían que registrar sus certificados de libertad del estado desde el que inmigraron.

A pesar de las restricciones y la represión, la población negra de Illinois siguió creciendo lentamente. Si bien el número de esclavos siguió disminuyendo, el sistema de contratos siguió siendo severo y restrictivo. Todavía en 1843, el senador electo de los Estados Unidos Sidney Breese, que necesitaba dinero para establecerse en Washington, D.C., escribió al ex vicegobernador Pierre Menard, ofreciéndole `` poner en sus manos algunos negros valiosos con poder para venderlos. . .. "Para 1845, sin embargo, los últimos vestigios legales de la esclavitud


terminó cuando la corte suprema del estado en Jarrot contra Jarrot, declaró que incluso los esclavos introducidos por los franceses tenían derecho a la libertad según las disposiciones de la Ordenanza del Noroeste de 1787 y la Constitución de Illinois.

Sin embargo, la decisión de la corte hizo poco por cambiar las actitudes de los habitantes blancos de Illinois. B.T. Burke, alguacil del condado de Macoupin, anunció que había encarcelado a un esclavo recientemente fugitivo de John Henderson en Missouri. En diciembre de 1845, un residente de Illinois declaró en una carta sarcástica al Tribuna de Nueva York:


Aún así, la presión continuó aumentando para hacer más para mantener a Illinois como un "estado de hombres blancos". Una forma de hacerlo, creían algunos, era promover la colonización de negros en el Caribe o en Liberia. El estado tenía una sociedad de colonización activa que incluía a luminarias como Stephen A. Douglas, John Mason Peck y otros. El razonamiento de muchos se ilustra en una comunicación de un colonizador de Belleville que escribió:

Muchos habitantes de Illinois, tanto a favor como en contra de la esclavitud, apoyaron la colonización. La mayoría de los afroamericanos y abolicionistas blancos, sin embargo, rechazaron la repatriación de los afrodescendientes de la nación. También denunciaron la emancipación gradual y el estatus de segunda clase de estos residentes. Los abolicionistas en general apoyaron tanto la emancipación inmediata como la concesión de la ciudadanía plena con los mismos derechos para todos los residentes negros de la nación. Aunque William Lloyd Garrison, Frederick Douglass y John Brown eran los abolicionistas más conocidos de la nación, los habitantes de Illinois John Jones, Joseph H. Barquet y Elijah Lovejoy compartían esos puntos de vista.

La nueva constitución propuesta por Illinois en 1847 incluía el requisito de que la Asamblea General aprobara leyes para prohibir la emigración de afroamericanos libres al estado y prohibir que los propietarios de esclavos trajeran esclavos al estado con el propósito de liberarlos. Mientras los ciudadanos del estado debatían la constitución, John Jones de Chicago tomó la iniciativa en nombre de los afroamericanos de Illinois para derrotar a la sección infractora. Su ataque a la esclavitud evocó la imagen de los fundadores de la nación al apelar a los mismos derechos naturales reclamados por Jefferson, Adams, Franklin y otros en 1776. Instó a los habitantes ilustrados del estado a rechazar las reliquias de esclavos bárbaros del siglo XVIII:



Hubo otros que compartieron los puntos de vista de Jones entre ambas razas. los Prensa libre del condado de Pike y el Vigilante de las praderas ambos incluían artículos contundentes contra la adopción del artículo infractor en la constitución.

La disposición de exclusión, que se presentó por separado a los votantes de Illinois, obtuvo un apoyo abrumador. Tras la adopción de la constitución, incluida la sección de exclusión, Jones volvió a tomar su pluma y destacó las inconsistencias de la constitución. Señaló que si bien la constitución declaraba que `` todos los hombres nacen igualmente libres e independientes, y tienen ciertos derechos inherentes e irrenunciables, entre los que se encuentran los de disfrutar y defender la vida y la libertad, y de adquirir, poseer y proteger la propiedad y la reputación, y de en busca de su propia felicidad ", sus redactores habían pasado a restringir el sufragio a los hombres blancos. Señaló que entre los "llamados blancos, y cuyos antepasados ​​legítimos, hasta donde podemos rastrearlos, nunca han sido esclavizados", hay muchos matices de diferencia en su complexión. Entonces, ¿cómo discriminarás (sé amable con eso): ¿Y en qué punto limitará la distinción? & Quot

Más tarde ese año, la "Gente de color de Chicago" se reunió para redactar resoluciones que se oponían a la nueva constitución y a las "leyes parciales e injustas que existen en el estado de Illinois, que excluyen las Hombre libre de color de todo acceso a la ley por juramento, y por lo tanto lo vuelve mudo, de modo que no puede ser un partido en la ley contra un hombre blanco. "La reunión adoptó entonces una serie de resoluciones expresando esos puntos de vista y acordó solicitar a la" Legislatura que derogue las leyes parciales e injustas ".

A pesar de la orden judicial de hacerlo, la Asamblea General de Illinois no adoptó las nuevas medidas en 1849 y 1851. Pero en 1853, bajo el liderazgo del demócrata del sur de Illinois, John A. Logan, la Asamblea General adoptó la draconiana "Ley Negra" de 1853. Para en su mayor parte, la ley simplemente reunió en un solo lugar varias leyes existentes. Bajo esta ley, ningún negro de otro estado puede permanecer dentro de las fronteras de Illinois por más de diez días. Más de diez días y él o ella estuvo sujeto a arresto, confinamiento en la cárcel y una multa de $ 50 y expulsión del estado. Si no podía pagar la multa, la ley ordenó al alguacil que subastara al afroamericano infractor al postor dispuesto a pagar los costos y el diente y trabajar con la parte "culpable" el menor número de días. Si el hombre o la mujer convicto no se marchaba dentro de los diez días posteriores a la finalización del servicio requerido, el proceso se reanudaba, pero la multa se incrementaba en $ 50 por cada infracción adicional. Aunque la mayoría de los periódicos se opusieron a la medida, hay pocas dudas de que reflejaba las opiniones de gran parte de la población del estado.

Durante los siguientes doce años, los afroamericanos de Illinois trabajaron bajo una de las leyes más duras de la nación. Pero no quedó sin oposición. Uno de los desafíos más interesantes vino de la pluma de Joseph H. Barquet, un joven negro de Chicago nacido en Carolina del Norte y recién llegado de Tennessee. Comenzó su objeción a la dura ley ilustrando su absurdo cuando se llevó a su conclusión lógica. Esencialmente, afirmó, los hombres negros se verán obligados a casarse con mujeres blancas, un pensamiento aborrecible para los blancos. Barquet razonó:


Luego reprendió a los líderes del estado por su injusticia con sus ciudadanos negros. Advirtió que este acto de despotismo conduciría a mayores restricciones. Concluyó que "Europa sonríe y se burla de la libertad estadounidense". Sus déspotas sonríen cuando Illinois arranca del águila, emblema de nuestro país, su pluma de plumaje perdida bañada en sangre para firmar la esclavitud de los hombres libres.

A lo largo del período, los afroamericanos de Illinois resistieron, lo mejor que pudieron, los efectos omnipresentes de las leyes negras. Además de las reuniones y peticiones de objeción a las leyes a lo largo de los años, formaron varias organizaciones de autoayuda. Quizás lo más importante fue la creación en 1839 de la Asociación Bautista de Color Wood River en el condado de St. Clair. Pronto desarrolló una serie de importantes líderes tempranos en el estado, incluido John Jones, el yerno de H. H. Richardson, uno de los fundadores de la asociación. La asociación tomó la iniciativa en oponerse a la represiva legislación racial de Illinois y alentó la educación, incluso cuando tenía que ser separada. Sus líderes tomaron la iniciativa en la organización de las escuelas y alentaron al estado a obligar a los distritos escolares locales a asignar dinero de los impuestos para las escuelas "de color" en proporción a los impuestos pagados por sus residentes de color. Muchas de las reuniones de protesta a lo largo de los años se llevaron a cabo en estructuras eclesiásticas.


Cronología

  • 1851: La rebelión china de T'ai P'ing ("Gran Paz") comienza bajo el liderazgo del maestro de escuela Hong Xiuquan, quien se cree el hermano menor de Jesucristo. Moviliza al campesinado contra los emperadores manchúes en una guerra civil que se cobrará entre 20 y 30 millones de vidas durante los próximos 14 años.
  • 1857: Comienza el motín de los cipayos, una revuelta fallida de las tropas indias contra la Compañía Británica de las Indias Orientales. Como resultado de la rebelión, que se prolonga hasta 1858, Inglaterra coloca a la India bajo el dominio directo de la corona.
  • 1863: Se abre el primer metro del mundo, en Londres.
  • 1867: Se establece la monarquía dual en Austria-Hungría.
  • 1867: Maximiliano se rinde a las fuerzas mexicanas bajo Benito Juárez y es ejecutado. Así termina los sueños de Napoleón III de un nuevo imperio francés en el Nuevo Mundo.
  • 1867: Se establece el Dominio de Canadá.
  • 1867:Estados Unidos compra Alaska a Rusia por $ 7,2 millones.
  • 1867: La Restauración Meiji en Japón pone fin a 675 años de gobierno de los shogun.
  • 1867:Karl Marx publica el primer volumen de Das Kapital.
  • 1871: Las tropas estadounidenses en Occidente comienzan a luchar contra la nación Apache.
  • 1874: A medida que los salarios agrícolas en Gran Bretaña se desploman, los trabajadores agrícolas se declaran en huelga.
  • 1877:La reina Victoria de Gran Bretaña es proclamada emperatriz de la India.
  • 1882: La Ley de Exclusión China, un tratado entre los Estados Unidos y China, establece restricciones a la inmigración de trabajadores chinos.
  • 1884: El edificio Home Life Insurance de Chicago, diseñado por William LeBaron Jenney, se convierte en el primer rascacielos del mundo.

Ku Klux Klan

Durante la era de la Reconstrucción, los gobiernos locales, así como el Partido Demócrata nacional y el presidente Andrew Johnson, frustraron los esfuerzos para ayudar a los afroamericanos a avanzar.

La violencia iba en aumento, haciendo del peligro un aspecto habitual de la vida afroamericana. Las escuelas negras fueron vandalizadas y destruidas, y bandas de blancos violentos atacaron, torturaron y lincharon a ciudadanos negros por la noche. Las familias fueron atacadas y expulsadas de sus tierras en todo el sur.

La organización más despiadada de la era de Jim Crow, el Ku Klux Klan, nació en 1865 en Pulaski, Tennessee, como un club privado para veteranos confederados.

El KKK se convirtió en una sociedad secreta que aterrorizaba a las comunidades negras y se filtraba a través de la cultura sureña blanca, con miembros en los niveles más altos de gobierno y en los escalones más bajos de los callejones criminales.


(1866) Códigos negros de Texas

CAPITULO LIX.
Una Ley para enmendar una Ley titulada Una Ley para establecer un Código de Procedimiento Penal para el Estado de Texas, aprobada el 26 de agosto de 1866, y para derogar ciertas partes de la misma.

SECCIÓN 1. Que sea promulgado por la Legislatura del Estado de Texas, Que el Artículo 143 del Código arriba mencionado, sea enmendado para que en adelante lea como sigue:
. . . 3er. Las personas de color no testificarán, excepto cuando el enjuiciamiento sea contra una persona de color o cuando se acusa de haber cometido el delito contra la persona o propiedad de una persona de color. . . .

SEGUNDO. 3. Que esta Ley entre en vigencia y vigencia desde y después de su promulgación.
Aprobado el 26 de octubre de 1866.

CAPÍTULO LXXX.
Ley que regula los contratos laborales.

SECCIÓN 1. Sea promulgado por la Legislatura del Estado de Texas, Que todas las personas que deseen participar como trabajadores por un período de un año o menos, pueden hacerlo bajo las siguientes regulaciones:
Todos los contratos de trabajo por un período superior a un mes se harán por escrito y en presencia de un juez de paz, un juez del condado, un secretario del condado, un notario público o dos testigos desinteresados, en cuya presencia se leerá el contrato. a los obreros y, cuando se consienta, se firmará por triplicado por ambas partes, y entonces se considerará vinculante, por el tiempo allí prescrito.

SEGUNDO. 2. Todo trabajador tendrá plena y perfecta libertad para elegir su empleador, pero una vez elegido, se le permitirá dejar su lugar de trabajo hasta el cumplimiento de su contrato, salvo consentimiento de su empleador o por cuenta de trato severo o incumplimiento de contrato por parte del empleador, y si lo hacen sin causa o permiso, perderán todos los salarios devengados hasta el momento del abandono.

SEGUNDO. 3. Una copia de los contratos, arriba estipulados, se depositará en el Secretario del Tribunal del Condado del condado en el que reside el empleador y el Secretario lo endosará, archivará, indicará la fecha y firmará oficialmente el contrato con su nombre. entonces tendrá la fuerza y ​​el efecto de un acto auténtico, y será prueba concluyente de la intención de las partes en el mismo: pero todas las disputas que surjan entre las partes se resolverán ante un tribunal de jurisdicción competente, y dicho tribunal tendrá poder para hacer cumplir la ley. mismo.

SEGUNDO. 4. El Secretario de la Corte del Condado ingresará, en un libro de buena fianza mantenido para ese propósito, un índice regular y alfabético de los contratos presentados, mostrando el nombre del empleador y el empleado, la fecha de presentación y la duración. del contrato, cuyo libro, junto con los contratos archivados, estará en todo momento sujeto al examen de todo interesado, sin cargo. El Secretario tendrá derecho a exigir a la parte que presente dicho contrato, una tarifa de veinticinco centavos, que será la compensación total de todos los servicios requeridos bajo esta Ley.

SEGUNDO. 5. Todos los contratos laborales se realizarán con los jefes de familia, éstos abarcarán el trabajo de todos los miembros de la familia allí nombrados, en condiciones de trabajar, y serán vinculantes para todos los menores de dichas familias.

SEGUNDO. 6. Los salarios adeudados, en virtud de los contratos laborales, serán un gravamen sobre la mitad de los cultivos, solo superados por los gravámenes por el alquiler, y no más de la mitad de los cultivos serán retirados de la plantación, hasta que dichos salarios sean totalmente pagado.

SEGUNDO. 7. Todo empleador que intencionalmente no cumpla con su contrato por completo, al ser declarado culpable, será multado con el doble de la cantidad adeudada al trabajador, recuperable ante cualquier tribunal de jurisdicción competente, que se le pagará al trabajador, y cualquier inhumanidad, crueldad, o negligencia del deber, por parte del empleador, será castigado sumariamente con multas, a discreción del tribunal, para ayudar a la parte habituada, siempre que esto no se interprete como una remisión de ninguna pena, ahora infligidos por la ley, por delitos similares.

SEGUNDO. 8. En caso de enfermedad del trabajador, se deducirá el salario por el tiempo perdido y, cuando la enfermedad sea fingida, por motivos de ociosidad y también, en caso de negativa a trabajar según contrato, se deducirá el doble del monto del salario. por el tiempo perdido y, además, cuando se hayan entregado las raciones, y si la negativa a trabajar se prolongue más allá de los tres días, el infractor será denunciado ante un Juez de Paz o Alcalde de un pueblo o ciudad y será obligado a trabajar en carreteras, calles y otras obras públicas, sin goce de sueldo, hasta que el infractor consienta en volver a su trabajo.

SEGUNDO. 9. El trabajo del empleado se regirá por los términos estipulados en el contrato. Deberá obedecer todas las órdenes correspondientes de su empleador o su agente, tomar en cuenta de sus mulas de trabajo, caballos, bueyes, ganado de todo carácter y especie también. , todos los implementos agrícolas y los empleadores tendrán el derecho de hacer una deducción razonable del salario de los trabajadores por lesiones causadas a animales o implementos agrícolas confiados a su cuidado, o por trabajo malo o negligente. No obedecer órdenes razonables, negligencia en el deber, salir de casa sin permiso, desvergüenza, palabrotas o lenguaje indecente, o en presencia del empleador, su familia o agente, o pelearse y pelearse entre sí, se considerará desobediencia. Por cualquier desobediencia, se impondrá una multa de un dólar y será pagada por el infractor. Por todo el tiempo perdido de las horas de trabajo, sin permiso del empleador o su agente, a menos que en caso de enfermedad, el trabajador será multado con veinticinco centavos la hora. Por toda ausencia de casa sin permiso, el trabajador será multado a razón de dos dólares por día de multa a ser denunciado al momento de la delincuencia. No se requerirá que los obreros trabajen en sábado, excepto para cuidar el ganado y otras propiedades en la plantación o para cocinar o hacer las tareas domésticas necesarias, a menos que tengan un contrato especial para trabajos de necesidad. Para todos los robos del trabajador al empleador, de productos agrícolas, cerdos, ovejas, aves de corral o cualquier otra propiedad del empleador, o destrucción intencional de la propiedad o lesiones, el trabajador deberá pagar al empleador el doble del valor de la propiedad. propiedad robada, destruida o lesionada, la mitad se pagará al empleador y la otra mitad se colocará en el fondo general, previsto en esta sección. No se permitirá ganado a los trabajadores sin el permiso del empleador. Los trabajadores no recibirán visitas durante las horas de trabajo. Todas las dificultades que surjan entre el empleador y los trabajadores bajo esta sección, serán resueltas, y todas las multas impuestas por el primero si no son satisfactorias para el trabajador, y se podrá apelar al Juez de Paz más cercano, y dos titulares libres, ciudadanos, uno de dichos ciudadanos será seleccionado por el empleador, y el otro por el trabajador y todas las multas impuestas y cobradas bajo esta sección se deducirán de los salarios adeudados y se colocarán en un fondo común que se dividirá entre los demás trabajadores empleados en the place at the time when their wages fall due, except as herein provided and where there are no other laborers employed, the fines and penalties imposed shall be paid into the County Treasury, and constitute a fund for the relief of the indigent of the county .

SEGUNDO. 10. Laborers, in the various duties of the household, and in all the domestic duties of the family, shall, at all hours of the day or night, and on all days of the week, promptly answer all calls, and obey and execute all lawful orders and commands of the family, in whose service they are employed, unless otherwise stipulated in the contract and any failure or refusal by the laborer to obey, as herein provided, except in case of sickness, shall be deemed disobedience, within the meaning of this Act. And it is the duty of this class of laborers to be especially civil and polite to their employer, his family and guests, and they shall receive gentle and kind treatment. Employers, and their families, shall after ten o’clock at night, and on Sundays, make no calls on their laborers, nor enact any service of them which exigencies of the household or family do not make necessary or unavoidable.

SEGUNDO. 11. That for gross misconduct on the part of the laborer, such as disobedience, habitual laziness, frequent acts of violation of their contracts, or the laws of the State, they may be dismissed by their employer nevertheless the laborer shall have the right to an appeal to a Justice of the Peace, and two freeholders, citizens of the county, one of the freeholders to be selected by him or herself, and the other by his or her employer, and their decision shall be final.

SEGUNDO. 12. That all laws and parts of laws contrary to or conflicting with the provisions of this Act be, and are hereby repealed, and that this Act take effect from after its passage.
Approved November 1st, 1866.

CHAPTER LXXXII.
An Act to provide for the punishment of persons for tampering with, persuading or enticing away harboring, feeding or secreting laborers or apprentices, or for employing laborers or apprentices under contract of service to other persons.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That any person who shall persuade, or entice away from the service of an employer, any person who is under a contract of labor to such employer, or any apprentice, who is bound as such, from the service of his master, or who shall feed, harbor, or secrete, any such person under contract, or apprentice who has left the employment of employer or master, without the permission of such employer or master, the person or persons so offending shall be liable in damages to the employer or master, and shall, upon conviction, be punished by fine, in a sum not exceeding five hundred dollars, nor less than ten dollars, or by imprisonment in the county jail, or house of correction, for not more than six months or by both such fine and imprisonment.

SEGUNDO. 2. Any person who shall employ any laborer or apprentice who is, at the time of such employment, under contract, for any period of time, to any other person and before such time of service shall have elapsed, so as to deprive such first employer or the master of such apprentice, of the services of such laborer or apprentice, shall be deemed guilty of a misdemeanor, and, upon conviction thereof, before any Court of competent jurisdiction, shall be punished by a fine of not less that ten, nor more than five hundred dollars, for each and every offence, or by imprisonment in the county jail or house of correction, for a period not exceeding thirty days, or by both such fine and imprisonment, and shall be liable in damages to the party injured.

SEGUNDO. 3. Any person who shall discharge from his employment any laborer or apprentice,
during the term of service agreed upon between such employer and such laborer or apprentice, or, at the expiration of such term of service shall, upon the request of such laborer or apprentice, give to him or her a written certificate of discharge an, upon refusal to do so, shall be deemed guilty of a misdemeanor, and upon conviction, shall be punished by a fine not exceeding one hundred dollars.

SEGUNDO. 5. It shall be the duty of the Judges of the District Courts to give this Act specially in charge to the Grand Jury at each term of their respective Courts.
Approved November 1st, 1866.

An Act establishing a General Apprentice Law, and defining the obligations of Master or Mistress and Apprentice.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That it shall be lawful for any minor to be bound as an apprentice, by his or her father, mother or guardian, with their consent, entered of record in the office of the Clerk of the county of which the minor is a resident, or without such consent, if the minor, being fourteen years of age, agree in open Court to be so apprenticed Provided, There be no opposition thereto by the father or mother of said minor.

SEGUNDO. 2. It shall be the duty of all Sheriffs, Justices of the Peace, and other civil officers of the several counties of the State, to report to the Judge of the County Court of their respective counties, at any time, al indigent or vagrant minors, within their respective counties or precincts, and, also, all minors whose parent or parents have not the means, or who refuse to support said minors and thereupon, it shall be the duty of the County Judge to apprentice said minor to some suitable or competent person, on such terms as the Court may direct, having particular care to the interest of said minor.

SEGUNDO. 3. All indentures of apprenticeship shall be approved by the County Judge and entered of record in the office of the County Clerk of the county of which the minor apprenticed is a resident and the County Judge shall have exclusive jurisdiction of all causes of action growing out of the relation of master or mistress and apprentice.

SEGUNDO. 4. The term of apprenticeship of every minor, under this Act, shall be until the minor attains the age of twenty-one years, unless sooner married Provided, That in all cases where the age of the minor cannot be ascertained by record, or other satisfactory testimony, the Judge of the County Court shall fix the same.

SEGUNDO. 5. It shall be the duty of the County Judge, upon making the order of apprenticeship, to require the master or mistress to give bond, in such sum as he may direct, with one or more good and sufficient sureties, payable to the County Judge and his successors in office, conditioned that he or she shall furnish said minor sufficient food and clothing—to treat said minor humanely—to teach or cause to be taught him or her some specified trade or occupation—to furnish medical attendance in case of sickness, and for general and faithful compliance with the terms stipulated in the indentures as to education, &c. and, in default of the master o mistress to comply with the stipulations of his or her bond suit may be instituted by the father, mother or guardian of the
minor or by the County Judge, upon the same, for all damages sustained and such damages , when recorded, shall be applied to the use and benefit of the apprentice, under such regulations as may be prescribed by the County Judge.

SEGUNDO. 6. That in the management and control of an apprentice, the master or mistress shall have power to inflict such moderate corporeal chastisement as may be necessary and proper.

SEGUNDO. 7. That if any apprentice shall run away from, or leave the employ of his master or mistress, without permission, said master or mistress may pursue and recapture said apprentice, and bring him before any Justice of the Peace of the county, whose duty it shall be to remand said apprentice to the service of his master or mistress and, in the event of a refusal on the part of said apprentice to return, then said Justice shall commit said apprentice to the county jail, on failure to give bond for appearance, at the next term of the County Court and it shall be the duty of the County Judge, at the next regular term thereafter, to investigate said cause, and, if the Court shall be of opinion that said apprentice left the employment of his master or mistress without good and sufficient cause, to order him to receive such punishment as may be provided by the vagrant laws then in force, until said apprentice agrees to return to his employment Provided, That the Court may grant continuances, as in other cases And further provided, That if the Court shall be of opinion that said apprentice has god cause to quit said employment, the Court shall discharge said apprentice from his indentures of apprenticeship.

SEGUNDO. 8. That in case any master or mistress of any apprentice may desire, he or she shall have the privilege to summon his or her apprentice to appear before the County Court of the county in which the parties may reside, and, on good and sufficient cause being shown to said Court, and on proof that said apprentice will not be injured thereby, shall be released from all liability, as a master or mistress of such apprentice, and his bond canceled.

SEGUNDO. 9. It shall not be lawful for any apprentice, bound under the provisions of this Act, to reside out of the county, in the office of which, the terms of indenture are required to be recorded, without the written order of the County Judge, entered of record in the Clerk’s office of the County Court of such county when such leave is obtained, a certified copy of the order, authorizing the same, shall be filed for record in the office of the Clerk of the County Court of the county wherein the residence is to be and the County Judge of that county shall have plenary power to hear and adjudicate al causes of action between the said master or mistress and apprentice, as fully as the County Judge of the county wherein the indentures of apprenticeship were originally recorded.

SEGUNDO. 10. Any apprentice who shall be removed out of the bounds of the county having original jurisdiction of the same, by his master or mistress, or with his knowledge or consent, without leave first obtained from the County Judge, and shall be retained thereout for a longer period than thirty days, shall be retained thereout for a longer period than thirty days, shall not be held liable for a further compliance with his indentures, and can only be retained by the master or mistress at the pleasure of said apprentice.

SEGUNDO. 11. Any person who shall, knowing and willfully, entice away an apprentice, or conceal or harbor a deserving apprentice, shall upon conviction thereof, pay to the master or mistress, five dollar ($5.00) per day, for each day said apprentice is so absent, or concealed from his master or mistress, and shall likewise be held liable for all damages proved to have been sustained by the master or mistress, on account of such willful concealing, harboring or enticing away, to be recovered by suit, before any Court having jurisdiction of the same.

SEGUNDO. 12. The County Judge shall have power to hear and determine and grant all orders and decrees, as herein provided, as well in vacation as in term time Provided, That, in all applications for apprenticeship, ten days public notice, as in case of guardianship, shall be given, and no minor shall be apprenticed except at a regular term of said Court.
Approved October 27th, 1866.

CHAPTER XCII.
An Act to prohibit the carrying of Fire-Arms on premises or plantations of any citizen without the consent of the owner.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That it shall not be lawful for any person or persons to carry fire-arms on the enclosed premises or plantation of any citizen without the consent of the owner or proprietor other than in the lawful discharge of a civil or military duty and any person or persons so offending shall be fined a sum not less than one nor more than ten dollars or imprisonment in the county jail not less than one day nor more than ten days, or both, in the discretion of the Court or jury before whom the trial is had.
Approved November 6, 1866.

CHAPTER CIII.
An Act requiring Railroad Companies to provide convenient accommodations for Freedmen.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That from and after the passage of this act, every Railroad Company heretofore incorporated, or which may hereafter be incorporated, by the Legislature of this State, shall be required to attach to each passenger train run by said Company, one car for the special accommodation of Freedmen.
Approved November 6, 1866.

CHAPTER CXXVIII.
An Act to define and declare the rights of persons lately known as Slaves, and Free Persons of Color.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That all persons heretofore known as slaves, and free persons of color, shall have the right to make and enforce contracts, to sue and be sued, to inherit, purchase, lease, hold, sell, and convey real, personal and mixed estate to make wills and testaments, and to have and enjoy the rights of personal security, liberty, and private property, and all remedies and proceedings for the protection and enforcement of the same and there shall be no discrimination against such persons in the administration of the criminal laws of this State.

SEGUNDO. 2. That all laws and parts of laws relating to persons lately held as slaves, or free persons of color, contrary to, or in conflict with, the provisions of this act, be and the same are herby repealed Provided, nevertheless, that nothing herein shall be so construed as to repeal any law prohibiting the inter-marriage of the white and black races, nor to permit any other than white men to serve on juries, hold office, vote at any election, State, county, or municipal Provided, further, that nothing herein contained shall be so construed as to allow them to testify, except in such cases and manner as is prescribed in the Constitution of the State.
Approved November 10th, 1866.

CHAPTER CLXVI.
An Act authorizing the Board of Managers of the Lunatic Asylum to purchase from David L. Cross certain land therein name for the use of said Institution for the benefit of Insane Negroes.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That the Board of Managers of the Lunatic Asylum, be, and they are hereby authorized to purchase fro David L. Cross twenty-six acres of land, with the improvements thereon, on which is situated the residence of said Cross, contiguous to said Asylum, which may be used for the accommodation of insane persons of African descent—if, in the judgment of said Board of Managers, it is expedient to make said purchase, and so to use the same for the purposes herein provided.

SEGUNDO. 2. That the sum of ten thousand dollars is hereby appropriated out of any money in the Treasury not otherwise appropriated, for the purchase as aforesaid, and for the making of the necessary improvements and changes in the buildings on said grounds, to adapt the same to the purposes herein intended to be expended under the supervision and direction of the Board of Managers.

SEGUNDO. 3. That this Act take effect from its passage.
Approved November 12th, 1866.

CHAPTER CLXXXVI.
An Act to revive and amend an Act entitled “An Act to provide for the organization of the Militia of the State of Texas.”

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That every able-bodied free white male inhabitant of this State between the ages of eighteen and forty-five years, shall be liable to perform military duty . . . .
Approved November 13th, 1866.


‘King Cotton’ Dethroned

The sharecropping system also locked much of the South into a reliance on cotton—just at the time when the price for cotton was plunging.

In addition, while sharecropping gave African Americans autonomy in their daily work and social lives, and freed them from the gang-labor system that had dominated during the slavery era, it often resulted in sharecroppers owing more to the landowner (for the use of tools and other supplies, for example) than they were able to repay.

Some blacks managed to acquire enough money to move from sharecropping to renting or owning land by the end of the 1860s, but many more went into debt or were forced by poverty or the threat of violence to sign unfair and exploitative sharecropping or labor contracts that left them little hope of improving their situation.

Watch the groundbreaking series reimagined. Watch ROOTS now on HISTORY.


The following, adapted from the Chicago Manual of Style, 15th edition, is the preferred citation for this entry.

Carl H. Moneyhon, &ldquoBlack Codes,&rdquo Manual de Texas en línea, accessed June 30, 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/black-codes.

Publicado por la Asociación Histórica del Estado de Texas.

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(1804) Ohio Black Codes

Section 1. Be it enacted by the General Assembly of the State of Ohio , That from and after the first day of June next. no black or mulatto person shall be permitted to settle or reside in this state, unless he or she shall first produce a fair certificate from some court within the United States, of his or her actual freedom, which certificate shall be attested by the clerk of said court, and the seal thereof annexed thereto, by said clerk.

Sec. 2. And be it further enacted , That every black or mulatto person residing within this state, on or before the fifth day of June, one thousand eight hundred and four, shall enter his or her name, together with the name or names of his or her children, in the clerk’s office in the county in which he, she or they reside, which shall be entered on record by said clerk, and thereafter the clerk’s certificate of such record shall be sufficient evidence of his, her or their freedom and for every entry and certificate, the person obtaining the same shall pay to the clerk twelve and an half cents. Provided nevertheless, That nothing in this act contained shall bar the lawful claim to any black or mulatto person.

Sec. 3. And be it further enacted, That no person or persons residents of this state, shall be permitted to hire, or in any way employ any black or mulatto person, unless such black or mulatto person shall have one of the certificates as aforesaid, under pain of forfeiting and paying any sum not less than ten nor more than fifty dollars, at the discretion of the court, for every such offense, one-half thereof for the use of the informer and the other half for the use of the state and shall moreover pay to the owner, if any there be, of such black or mulatto person, the sum of fifty cents for every day he, she or they shall in any wise employ, harbour or secret such black or mulatto person, which sum or sums shall be recoverable before any court having cognizance thereof.

Sec. 4. And be it further enacted , That if any person or persons shall harbour or secret any black or mulatto person, the property of any person whatever, or shall in any wise hinder or prevent the lawful owner or owners from retaking and possessing his or her black or mulatto servant or servants, shall, upon conviction thereof, by indictment or information, be fined in any sum not less than ten nor more than fifty dollars, at the discretion of the court, one-half thereof for the use of the informer and the other half for the use of the state.

Sec. 5. And be it further enacted , That every black or mulatto person who shall come to reside in this state with such certificate as is required in the first section of this act, shall, within two years, have the same recorded in the clerk’s office, in the county in which he or she means to reside, for which he or she shall pay to the clerk twelve and an half cents, and the clerk shall give him or her a certificate of such record.

Sec. 6. And be it further enacted , That in case any person or persons, his or their agent or agents, claiming any black or mulatto person that now are or hereafter may be in this state, may apply, upon making satisfactory proof that such black or mulatto person or persons is the property of him or her who applies, to any associate judge or justice of the peace within this state, the associate judge or justice is hereby empowered and required, by his precept, to direct the sheriff or constable to arrest such black or mulatto person or persons and deliver the same in the county or township where such officers shall reside, to the claimant or claimants or his or their agent or agents, for which service the sheriff or constable shall receive such compensation as they are entitled to receive in other cases for similar services.

Sec. 7. And be it further enacted , That any person or persons who shall attempt to remove, or shall remove from this state, or who shall aid and assist in removing, contrary to the provisions of this act, any black or mulatto person or persons, without first proving as hereinbefore directed, that he, she or they, is or are legally entitled so to do, shall, on conviction thereof before any court having cognizance of the same, forfeit and pay the sum of one thousand dollars, one-half to the use of the informer and the other half to the use of the state, to be recovered by action of debt, qui tam, or indictment, and shall moreover be liable to the action of the party injured.


Black Code

The world that Black Dynamite lives in is not the most PC place to be in.

Music is a huge part of the tone of Black Dynamite overall—going back to the original 2009 movie on which the series is based.

How far has Congress really evolved on race when in 50 years it has gone from one black senator to two?

Even the arguably more democratic House is only at 10 percent black members.

But in the case of black women, another study found no lack of interest.

Suddenly, however, he became aware of a small black spot far ahead in the very middle of the unencumbered track.

The lady in black was reading her morning devotions on the porch of a neighboring bathhouse.

The lady in black, creeping behind them, looked a trifle paler and more jaded than usual.

A little black girl sat on the floor, and with her hands worked the treadle of the machine.

Under the long lashes of low lids a pair of eyes black and insolent set off the haughty lines of her scarlet lips.


(1866) Mississippi Black Codes

Sec.1. Be it enacted,… That all freedmen, free negroes, and mulattoes may sue and be sued, implead and be impleaded, in all the courts of law and equity of this State, and may acquire personal property, and choses in action, by descent or purchase, and may dispose of the same in the same manner and to the same extent that white persons may: Provided, That the provisions of this section shall not be so construed as to allow any freedman, free negro, or mulatto to rent or lease any lands or tenements except in incorporated cities or towns, in which places the corporate authorities shall control the same….

Sec. 3….All freedmen, free negroes, or mulattoes who do now and have herebefore lived and cohabited together as husband and wife shall be taken and held in law as legally married, and the issue shall be taken and held as legitimate for all purposes that it shall not be lawful for any freedman, free negro, or mulatto to intermarry with any white person nor for any white person to intermarry with any freedman, free negro, or mulatto and any person who shall so intermarry, shall be deemed guilty of felony, and on conviction thereof shall be confined in the State penitentiary for life and those shall be deemed freedmen, free negroes, and mulattoes who are of pure negro blood, and those descended from a negro to the third generation, inclusive, though one ancestor in each generation may have been a white person.

Sec. 4….In addition to cases in which freedmen, free negroes, and mulattoes are now by law competent witnesses, freedmen, free negroes, or mulattoes shall be competent in civil cases, when a party or parties to the suit, either plaintiff or plaintiffs, defendant or defendants, and a white person or white persons, is or are the opposing party or parties, plaintiff or plaintiffs, defendant or defendants. They shall also be competent witnesses in all criminal prosecutions where the crime charged is alleged to have been committed by a white person upon or against the person or property of a freedman, free negro, or mulatto: Provided, that in all cases said witnesses shall be examined in open court, on the stand except, however, they may be examined before the grand jury, and shall in all cases be subject to the rules and tests of the common law as to competency and credibility….

Sec. 6….All contracts for labor made with freedmen, free negroes, and mulattoes for a longer period than one month shall be in writing, and in duplicate, attested and read to said freedman, free negro, or mulatto by a beat, city or county officer, or two disinterested white persons of the county in which the labor is to be performed, of which each party shall have one and said contracts shall be taken and held as entire contracts, and if the laborer shall quit the service of the employer before the expiration of his term of service, without good cause, he shall forfeit his wages for that year up to the time of quitting.

Sec. 7….Every civil officer shall, and every person may, arrest and carry back to his or her legal employer any freedman, free negro, or mulatto who shall have quit the service of his or her employer before the expiration of his or her term of service without good cause and said officer and person shall be entitled to receive for arresting and carrying back every deserting employe aforesaid the sum of five dollars, and ten cents per mile from the place of arrest to the place of delivery and the same shall be paid by the employer, and held as a set-off for so much against the wages of said deserting employe: Provided, that said arrested party, after being so returned, may appeal to the justice of the peace or member of the board of police of the county, who, on notice to the alleged employer, shall try summarily whether said appellant is legally employed by the alleged employer, and has good cause to quit said employer either party shall have the right of appeal to the county court, pending which the alleged deserter shall be remanded to the alleged employer or otherwise disposed of, as shall be right and just and the decision of the county court shall be final….

Sec. 9….If any person shall persuade or attempt to persuade, entice, or cause any freedman, free negro, or mulatto to desert from the legal employment of any person before the expiration of his or her term of service, or shall knowingly employ any such deserting freedman, free negro, or mulatto, or shall knowingly give or sell to any such deserting freedman, free negro, or mulatto, any food, raiment, or other thing, he or she shall be guilty of a misdemeanor, and, upon conviction, shall be fined not less than twenty-five dollars and not more than two hundred dollars and the costs and if said fine and costs shall not be immediately paid, the court shall sentence said convict to not exceeding two months’ imprisonment in the county jail, and he or she shall moreover be liable to the party injured in damages: Provided, if any person shall, or shall attempt to, persuade, entice, or cause any freedman, free negro, or mulatto to desert from any legal employment of any person, with the view to employ said freedman, free negro, or mulatto without the limits of this State, such person, on conviction, shall be fined not less than fifty dollars, and not more than five hundred dollars and costs and if said fine and costs shall not be immediately paid, the court shall sentence said convict to not exceeding six months imprisonment in the county jail….

2. MISSISSIPPI APPRENTICE LAW

Sec. 1….It shall be the duty of all sheriffs, justices of the peace, and other civil officers of the several counties in this State, to report to the probate courts of their respective counties semi-annually, at the January and July terms of said courts, all freedmen, free negroes, and mulattoes, under the age of eighteen, in their respective counties, beats or districts, who are orphans, or whose parent or parents have not the means or who refuse to provide for and support said minors and thereupon it shall be the duty of said probate court to order the clerk of said court to apprentice said minors to some competent and suitable person, on such terms as the court may direct, having a particular care to the interest of said minor: Provided, that the former owner of said minors shall have the preference when, in the opinion of the court, he or she shall be a suitable person for that purpose.

Sec. 2….The said court shall be fully satisfied that the person or persons to whom said minor shall be apprenticed shall be a suitable person to have the charge and care of said minor, and fully to protect the interest of said minor. The said court shall require the said master or mistress to execute bond and security, payable to the State of Mississippi, conditioned that he or she shall furnish said minor with sufficient food and clothing to treat said minor humanely furnish medical attention in case of sickness teach, or cause to be taught, him or her to read and write, if under fifteen years old, and will conform to any law that may be hereafter passed for the regulation of the duties and relation of master and apprentice….

Sec. 3….In the management and control of said apprentice, said master or mistress shall have the power to inflict such moderate corporal chastisement as a father or guardian is allowed to inflict on his or her child or ward at common law: Provided, that in no case shall cruel or inhuman punishment be inflicted.

Sec. 4….If any apprentice shall leave the employment of his or her master or mistress, without his or her consent, said master or mistress may pursue and recapture said apprentice, and bring him or her before any justice of the peace of the county, whose duty it shall be to remand said apprentice to the service of his or her master or mistress and in the event of a refusal on the part of said apprentice so to return, then said justice shall commit said apprentice to the jail of said county, on failure to give bond, to the next term of the county court and it shall be the duty of said court at the first term thereafter to investigate said case, and if the court shall be of opinion that said apprentice left the employment of his or her master or mistress without good cause, to order him or her to be punished, as provided for the punishment of hired freedmen, as may be from time to time provided for by law for desertion, until he or she shall agree to return to the service of his or her master or mistress: …if the court shall believe that said apprentice had good cause to quit his said master or mistress, the court shall discharge said apprentice from said indenture, and also enter a judgment against the master or mistress for not more than one hundred dollars, for the use and benefit of said apprentice….

3. MISSISSIPPI VAGRANT LAW

Sec. 1. Be it enacted, etc.,…That all rogues and vagabonds, idle and dissipated persons, beggars, jugglers, or persons practicing unlawful games or plays, runaways, common drunkards, common night-walkers, pilferers, lewd, wanton, or lascivious persons, in speech or behavior, common railers and brawlers, persons who neglect their calling or employment, misspend what they earn, or do not provide for the support of themselves or their families, or dependents, and all other idle and disorderly persons, including all who neglect all lawful business, habitually misspend their time by frequenting houses of ill-fame, gaming-houses, or tippling shops, shall be deemed and considered vagrants, under the provisions of this act, and upon conviction thereof shall be fined not exceeding one hundred dollars, with all accruing costs, and be imprisoned at the discretion of the court, not exceeding ten days.

Sec. 2….All freedmen, free negroes and mulattoes in this State, over the age of eighteen years, found on the second Monday in January, 1866, or thereafter, with no lawful employment or business, or found unlawfully assembling themselves together, either in the day or night time, and all white persons so assembling themselves with freedmen, free negroes or mulattoes, or usually associating with freedmen, free negroes or mulattoes, on terms of equality, or living in adultery or fornication with a freed woman, free negro or mulatto, shall be deemed vagrants, and on conviction thereof shall be fined in a sum not exceeding, in the case of a freedman, free negro or mulatto, fifty dollars, and a white man two hundred dollars, and imprisoned at the discretion of the court, the free negro not exceeding ten days, and the white man not exceeding six months….

Sec. 7….If any freedman, free negro, or mulatto shall fail or refuse to pay any tax levied according to the provisions of the sixth section of this act, it shall be prima facie evidence of vagrancy, and it shall be the duty of the sheriff to arrest such freedman, free negro, or mulatto or such person refusing or neglecting to pay such tax, and proceed at once to hire for the shortest time such delinquent tax-payer to any one who will pay the said tax, with accruing costs, giving preference to the employer, if there be one….

4. PENAL LAWS OF MISSISSIPPI

Sec. 1. Be it enacted,…That no freedman, free negro or mulatto, not in the military service of the United States government, and not licensed so to do by the board of police of his or her county, shall keep or carry fire-arms of any kind, or any ammunition, dirk or bowie knife, and on conviction thereof in the county court shall be punished by fine, not exceeding ten dollars, and pay the costs of such proceedings, and all such arms or ammunition shall be forfeited to the informer and it shall be the duty of every civil and military officer to arrest any freedman, free negro, or mulatto found with any such arms or ammunition, and cause him or her to be committed to trial in default of bail.

2….Any freedman, free negro, or mulatto committing riots, routs, affrays, trespasses, malicious mischief, cruel treatment to animals, seditious speeches, insulting gestures, language, or acts, or assaults on any person, disturbance of the peace, exercising the function of a minister of the Gospel without a license from some regularly organized church, vending spirituous or intoxicating liquors, or committing any other misdemeanor, the punishment of which is not specifically provided for by law, shall, upon conviction thereof in the county court, be fined not less than ten dollars, and not more than one hundred dollars, and may be imprisoned at the discretion of the court, not exceeding thirty days.

Sec. 3….If any white person shall sell, lend, or give to any freedman, free negro, or mulatto any fire-arms, dirk or bowie knife, or ammunition, or any spirituous or intoxicating liquors, such person or persons so offending, upon conviction thereof in the county court of his or her county, shall be fined not exceeding fifty dollars, and may be imprisoned, at the discretion of the court, not exceeding thirty days….

Sec. 5….If any freedman, free negro, or mulatto, convicted of any of the misdemeanors provided against in this act, shall fail or refuse for the space of five days, after conviction, to pay the fine and costs imposed, such person shall be hired out by the sheriff or other officer, at public outcry, to any white person who will pay said fine and all costs, and take said convict for the shortest time.


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