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Daños por bombas en Mersa Matruh, finales de 1942

Daños por bombas en Mersa Matruh, finales de 1942

Daños por bombas en Mersa Matruh, finales de 1942

Aquí vemos el daño causado por los bombardeos aliados en Mersa Matruh, con el mayor daño más cerca del puerto. La foto fue tomada en la segunda mitad de 1942, cuando el puerto estaba en manos del Eje (Campaña del Norte de África).


Asedio de Tobruk

los asedio de Tobruk duró 241 días en 1941, después de que las fuerzas del Eje avanzaran a través de Cyrenaica desde El Agheila en la Operación Sonnenblume contra las fuerzas aliadas en Libia, durante la Campaña del Desierto Occidental (1940-1943) de la Segunda Guerra Mundial. A finales de 1940, los aliados habían derrotado al 10.º ejército italiano durante la Operación Compass (9 de diciembre de 1940 - 9 de febrero de 1941) y atraparon a los remanentes en Beda Fomm. A principios de 1941, gran parte de la Fuerza del Desierto Occidental (WDF) fue enviada a las campañas de Grecia y Siria. Cuando las tropas alemanas y los refuerzos italianos llegaron a Libia, solo quedaba una fuerza aliada esquelética, sin equipos y suministros.

Reino Unido

Alemania
Italia

  • Libia italiana

Operación Sonnenblume (6 de febrero - 25 de mayo de 1941), obligó a los aliados a retirarse a la frontera egipcia. Una guarnición, formada principalmente por la 9ª División Australiana (el teniente general Leslie Morshead) permaneció en Tobruk, para negar el puerto al Eje, mientras la WDF se reorganizaba y preparaba una contraofensiva. El asedio de Tobruk por parte del Eje comenzó el 10 de abril, cuando el puerto fue atacado por una fuerza bajo Teniente general Erwin Rommel y continuó durante tres intentos de socorro, Operación Brevedad (15-16 de mayo), Operación Battleaxe (15-17 de junio) y Operación Crusader (18 de noviembre-30 de diciembre). La ocupación de Tobruk privó al Eje de un puerto de suministro más cercano a la frontera entre Egipto y Libia que Bengasi, a 900 km al oeste de la frontera egipcia, que estaba dentro del alcance de los bombarderos de la RAF. Trípoli estaba a 1.500 km (930 mi) a el oeste en Tripolitania.

El asedio desvió a las tropas del Eje de la frontera y la guarnición de Tobruk rechazó varios ataques del Eje. El puerto fue bombardeado con frecuencia por artillería, bombarderos en picado y bombarderos medios, mientras la RAF realizaba salidas defensivas desde aeródromos lejanos en Egipto. Las fuerzas navales aliadas, como la Flota Británica del Mediterráneo (incluido el Escuadrón Costero) dirigieron el bloqueo, llevando refuerzos y suministros, y saliendo heridos y prisioneros. El 27 de noviembre, Tobruk fue relevado por el Octavo Ejército (que controlaba las fuerzas terrestres británicas y otras aliadas en el desierto occidental desde septiembre de 1941) en la Operación Crusader.


WI: Barbarroja se retrasa, los soviéticos atacan Alemania en 1942

¿Perdón? Si te refieres a lo que hacen, atacan a Egipto. Creo que los alemanes enviarían la 3ª y la 7ª divisiones Panzer ITTL y más tarde una división motorizada. Rommel ya sabía que el 7º Panzer y el 3º Panzer contribuyeron con su regimiento Panzer IOTL para formar la 5ª división ligera, pero sin Barbarroja no hay razón para no enviar la división. Apoyarlos probablemente sería la segunda flota aérea de Kesselring como lo hicieron en 1942, pero ITTL sin Barbarroja no es necesario para Rusia en 1941. La campaña de los Balcanes y Grecia pueden suceder según OTL. Excepto que otra flota aérea se basaría en el Egeo después de la toma de Creta en lugar de trasladar a X. Fliegerkorps allí lejos de Malta. Sin mover los bombarderos de la Luftwaffe fuera de Malta en mayo de 1941, Malta cae en junio debido a la situación de suministro, los británicos lo habían cancelado y se negaron a enviar ningún barco para suministrarlo, ya que era demasiado arriesgado con la unidad aérea alemana contra el envío. Una vez que Sicilia se fue, podrían enviar más cazas y arreglar los aeródromos y enviar cazas y radares modernos. Malta por fortaleza y base ofensiva. En cambio, con el compromiso total de la Luftwaffe, Malta se rinde en junio debido a los incesantes bombardeos y la negativa de la Royal Navy a enviar barcos de suministros. Eso significa que Rommel no comienza a experimentar la hambruna de suministros a partir de julio de 1941, por lo que puede asaltar Torbuk en agosto a más tardar. Luego, pueden destruir a las fuerzas británicas en la frontera libio-egipcia antes de que puedan prepararse para la Operación Crusader.

Gracias a no Malta, más Creta como base ofensiva y una fuerza británica más débil con incluso menos experiencia y sin forma de que los británicos arriesguen un convoy a través del Mediterráneo central a Egipto con refuerzos AFV según OTL (Tiger Convoys) significa que Rommel puede tomar Egipto antes de finales de 1941 y amenazar con abrir un frente en Oriente Medio. Las bases aéreas del Egeo pueden usarse para dañar realmente a los británicos, especialmente si Rommel está en el delta del Nilo y el canal, lo que impide que los suministros británicos lleguen a Chipre y Palestina a través del Mar Rojo. Eso significa un desvío aún más largo a Basora en el Golfo Pérsico y luego envíos por ferrocarril desde Irak a Palestina. La Flota del Mediterráneo de la Royal Navy tendría su base en Chipre si Alexandria cayera (su plan OTL en 1942), lo que significa que está atrapada e incluso puede ser atacada por aire desde Rodas y Creta. Entonces, llegado 1942, los alemanes bien podrían estar en lo más profundo del Medio Oriente con fuerzas importantes, por lo que cuando llega un ataque soviético no pueden sacar a Rommel, tienen que dejarlo y eliminar la mitad de las unidades de la Luftwaffe en el Mediterráneo. Por supuesto, si Egipto cae, solo se necesitaría una flota aérea alemana en el Mediterráneo oriental para apoyarlo, en lugar de una en Sicilia y una en Grecia. Italia podría manejar el Mediterráneo central una vez que cayera Malta. Gran Bretaña podría estar al borde de hacer la paz si no lo hubiera hecho ya debido a la pérdida de Egipto y la amenaza para el Medio Oriente.

Mrstrategy

Miembro eliminado 1487

Mrstrategy

¿Perdón? Si te refieres a lo que hacen, atacan a Egipto. Creo que los alemanes enviarían la 3ª y la 7ª división Panzer ITTL y más tarde una división motorizada. Rommel ya sabía que el 7º Panzer y el 3º Panzer contribuyeron con su regimiento Panzer IOTL para formar la 5ª división ligera, pero sin Barbarroja no hay razón para no enviar la división. Apoyarlos probablemente sería la segunda flota aérea de Kesselring como lo hicieron en 1942, pero ITTL sin Barbarroja no es necesario para Rusia en 1941. La campaña de los Balcanes y Grecia pueden suceder según OTL. Excepto que otra flota aérea se basaría en el Egeo después de la toma de Creta en lugar de trasladar a X. Fliegerkorps allí lejos de Malta. Sin mover los bombarderos de la Luftwaffe fuera de Malta en mayo de 1941, Malta cae en junio debido a la situación de suministro, los británicos lo habían cancelado y se negaron a enviar ningún barco para suministrarlo, ya que era demasiado arriesgado con la unidad aérea alemana contra el envío. Una vez que Sicilia se fue, podrían enviar más cazas y arreglar los aeródromos y enviar cazas y radares modernos. Malta por fortaleza y base ofensiva. En cambio, con el compromiso total de la Luftwaffe, Malta se rinde en junio debido a los incesantes bombardeos y la negativa de la Royal Navy a enviar barcos de suministros. Eso significa que Rommel no comienza a experimentar la hambruna de suministros a partir de julio de 1941, por lo que puede asaltar Torbuk en agosto a más tardar. Luego, pueden destruir a las fuerzas británicas en la frontera libio-egipcia antes de que puedan prepararse para la Operación Crusader.

Gracias a no Malta, más Creta como base ofensiva y una fuerza británica más débil con incluso menos experiencia y sin forma de que los británicos arriesguen un convoy a través del Mediterráneo central a Egipto con refuerzos AFV según OTL (Tiger Convoys) significa que Rommel puede tomar Egipto antes de finales de 1941 y amenazar con abrir un frente en Oriente Medio. Las bases aéreas del Egeo pueden usarse para dañar realmente a los británicos, especialmente si Rommel está en el delta del Nilo y el canal, lo que impide que los suministros británicos lleguen a Chipre y Palestina a través del Mar Rojo. Eso significa un desvío aún más largo a Basora en el Golfo Pérsico y luego envíos por ferrocarril desde Irak a Palestina. La Flota del Mediterráneo de la Royal Navy tendría su base en Chipre si Alexandria cayera (su plan OTL en 1942), lo que significa que está atrapada e incluso puede ser atacada por aire desde Rodas y Creta. Entonces, llegado 1942, los alemanes bien podrían estar en lo más profundo del Medio Oriente con fuerzas importantes, por lo que cuando llega un ataque soviético no pueden sacar a Rommel, tienen que dejarlo y eliminar la mitad de las unidades de la Luftwaffe en el Mediterráneo. Por supuesto, si Egipto cae, solo se necesitaría una flota aérea alemana en el Mediterráneo oriental para apoyarlo, en lugar de una en Sicilia y una en Grecia. Italia podría manejar el Mediterráneo central una vez que cayera Malta. Gran Bretaña podría estar al borde de hacer la paz si no lo hubiera hecho ya debido a la pérdida de Egipto y la amenaza para el Medio Oriente.

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ObsesionadoNuker

Esos 800K fueron llamados a filas solo un mes antes de Barbarroja, tardaron un mes en llegar a sus formaciones, y luego Barbarroja estalló de inmediato. No hubo tiempo para hacer un entrenamiento de recuperación. ITTL, habrá alrededor de un mes. Más si Stalin decide un tiempo de preparación adicional.

Sin duda, estarán mejor equipados que las formaciones reservistas OTL 1941. Incluso si se les dio la herencia de equipos que se eliminaron gradualmente del ejército permanente, eso los dejaría mejor equipados que cuando estaban en OTL '41 cuando todo ese equipo fue destruido en gran parte a lo largo de la frontera.

El ataque directo sería perturbador, pero a menos que sea seguido inmediatamente por un asalto terrestre, causaría poco daño contra las fuerzas soviéticas mejor entrenadas y psicológicamente preparadas. La interdicción de las líneas de suministro sería más significativa, pero la Luftwaffe en esa misión se vería inhibida por el VVS mejorado y las defensas aéreas soviéticas. Contribuirán, pero el aspecto más crítico serán las fuerzas terrestres alemanas.

Con toda probabilidad, los soviéticos no llegarán al Vístula. Sus defectos tácticos restantes y el hecho de que todavía se enfrentarán a la mayor parte de las fuerzas de combate alemanas significa que los alemanes podrán absorber eficazmente el golpe y detener las puntas de lanza soviéticas a una profundidad muy baja.

Incierto. Se había completado un prototipo y había planes tentativos para realizar, pero no lo sé.

Más un King Tiger más crudo y prematuro. Estoy de acuerdo en que probablemente no importaría tanto.

1.400 T-34M para mayo de 1942. No sé cómo afectaría eso el aumento de producción y el cambio, así que eh. Lanzaré un dardo y diré

6.500 T-34 y KV-1/2. Los huecos restantes en el TO & ampE probablemente se llenarían con BT-7M y T-50 hasta que salgan más T-34M de la línea de montaje. Es probable que los T-26, BT de las primeras series, T-28, A-30/32, etc. sean empujados a formaciones de reservistas y de entrenamiento.

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Esos 800K fueron llamados a filas solo un mes antes de Barbarroja, tardaron un mes en llegar a sus formaciones, y luego Barbarroja estalló de inmediato. No hubo tiempo para hacer un entrenamiento de recuperación. ITTL, habrá alrededor de un mes. Más si Stalin decide un tiempo de preparación adicional.

Sin duda, estarán mejor equipados que las formaciones reservistas OTL 1941. Incluso si se les dio la herencia de equipos que se eliminaron gradualmente del ejército permanente, eso los dejaría mejor equipados que cuando estaban en OTL '41 cuando todo ese equipo fue destruido en gran parte a lo largo de la frontera.

Es un punto menor que realmente no vale la pena discutir, esas reservas tendrían un valor de combate mucho menor que las tropas permanentes acumuladas durante 1941, con peor equipo y se usarían para guardias de flanco y reemplazos de unidades existentes.

La ofensiva soviética de 1942 sería como un segundo Jarkov más grande y sangriento con peores resultados para los soviéticos. La Luftwaffe fue un elemento crítico para romper eso y con la lucha en territorio alemán, tendrán una gran ventaja en el aire gracias a las bases aéreas alemanas de antes de la guerra, las excelentes líneas de suministro, las redes FLAK y de radar, y las pobres capacidades de proyección de poder soviético.

De acuerdo, pero quizás los alemanes los atraerán para profundizar los bolsillos y hacer que la respuesta sea más dañina.

1.400 T-34M para mayo de 1942. No sé cómo afectaría eso el aumento y el cambio de producción, así que eh. Lanzaré un dardo y diré

6.500 T-34 y KV-1/2. Los huecos restantes en el TO & ampE probablemente se llenarían con BT-7M y T-50 hasta que salgan más T-34M de la línea de montaje. Es probable que los T-26, BT de las primeras series, T-28, A-30/32, etc. sean empujados a formaciones de reservistas y de entrenamiento.

Ya hemos hablado de los principales problemas del "análisis" de van Creweld sobre la logística del norte de África. No vale la pena el papel en el que está impreso porque se equivoca en hechos muy básicos sobre la capacidad del puerto de Axis y cuánto daño había hecho Malta a los envíos de Axis. Afirma las capacidades máximas para el puerto del Eje en Libia e ignoró totalmente el mes de junio de 1941 cuando esos mismos puertos tomaron el doble de lo que él dijo que era su máximo absoluto.
Este libro incluso menciona específicamente sus errores y proporciona números que refutan algunas de sus afirmaciones:
https://www.amazon.com/British-Strategic-1925-43-Military-History/dp/0415649862

También en 1942 Egipto fue invadido por una fuerza más grande que la que Rommel tenía en 1941 en base al equipo y suministros que capturó en Tobruk en 1942 cuando tomó Toburk en 1941, lo cual es un hecho una vez que Malta cae sin que X. Fliegerkorps se desvíe a Grecia, luego obtiene una gran bonanza de suministros y vehículos. Ni los italianos a principios de 1941 ni los británicos en 1942 lograron destruir el puerto o sus suministros y las defensas británicas en Egipto son mucho más débiles en 1941 que en 1942, tienen AFV menos efectivos y mucha menos experiencia contra Rommel. La caída de Egipto en 1941 es mucho más probable y, de hecho, probable en 1941 si Malta no fuera un problema.

ObsesionadoNuker

Pero más alto que OTL 1941, que es todo lo que necesitan para detener a los alemanes cuando se trasladen a la URSS.

Serian usados ​​como reserva. Estarían colocados detrás de los ejércitos de primera línea.

No es probable. Las mejoras en el Ejército Rojo y las penetraciones poco profundas significan que cuando los alemanes pasen al contraataque, es probable que muchos de ellos escapen. Derrotarán a los soviéticos, pero un "segundo Kharkov más grande y sangriento" es una gran subestimación del Ejército Rojo de la ITTL.

Lo cual es bueno, excepto para interceptar las líneas de suministro soviéticas, tienen que atravesar territorio soviético y luchar contra el VVS allí.

Improbable. Los alemanes nunca estuvieron muy dispuestos a dejar entrar a los soviéticos.

¿Excepto que no? Como señalé la última vez que lo repasamos y la última vez que citó ese libro:

Sin embargo, incluso sin una ofensiva, la demanda de Rommel de una segunda división ya había puesto en peligro sus suministros. Junto con los italianos, la fuerza del Eje en Libia sumaba ahora siete divisiones que, cuando se agregaron la fuerza aérea y las unidades navales, requirieron 70.000 toneladas por mes. '' - Página 185.

Luego señala que la adición de una tercera división alemana en 1942 y el apoyo logístico correspondiente elevaron los requisitos a alrededor de 100.000 toneladas mensuales (página 194). Dado que de acuerdo con las propias estimaciones de los alemanes (específicamente, Rommel), habrían necesitado dos o cuatro divisiones panzer más para tomar con éxito Alejandría (página 195), lo que en realidad nos da una buena base para suponer lo que el mínimo la demanda habría sido (un mínimo que ignora que los requerimientos logísticos escalaron más exponencialmente que linealmente debido a la pobre infraestructura de la región): 160.000-220.000 toneladas de suministros. O 10,000-60,000 toneladas más de lo que usted mismo ha estado diciendo que los italianos lograron siquiera embarcarse.

Lo cual concuerda principalmente con la declaración de Crewald de un & quot promedio de cuota de 72.000 toneladas & quot mensuales para el período de julio a octubre.

Oh, entonces dices que Crewald en realidad subestimado ¿Demanda del eje? Apenas veo cómo esto ayuda a su posición dado que aumenta los números anteriores.

Sin mencionar que todo esto se trata todavía de la cantidad de suministros que llegan desde los puertos de Italia a los puertos del norte de África y no aborda en absoluto el problema de llevar esos suministros desde los puertos del norte de África a la línea del frente a lo largo de la frontera libio-egipcia. .

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Unidades de reserva sí, la mano de obra de reserva se usa para todo tipo de roles, incluidos los reemplazos, que es efectivamente como los soviéticos los usaron durante la guerra una vez que tuvieron suficientes unidades creadas.

Depende de cuán superficial sea la penetración, pero del desorden del sistema CiC soviético en el ataque de la mala logística de Polonia Oriental, doctrina y estructura inadecuadas (especialmente la falta de camiones en el MC), cambio de ancho de vía, etc. los hará muy vulnerables al ataque. Además, a diferencia de OTL May 1942, los soviéticos carecen de una gran experiencia atacando a las fuerzas alemanas y ninguno había atacado a los alemanes en su propio territorio antes de la guerra en esa etapa de la guerra.

Hasta el Vístula no había nada que valiera la pena mantener excepto Prusia Oriental, que se llevará a cabo con uñas y dientes, pero el ataque de Zhukov estará principalmente en el sur de Polonia, donde el terreno favorece mucho a los defensores, especialmente cuanto más al oeste los dejes. Además, en este punto, Hitler no tiene experiencia con las órdenes de 'Stand Fast' para que base su plan en no ceder terreno.

Sí, y su respuesta fue y sigue siendo basura y la información del libro la contradice. En junio de 1941 IOTL, todos los puertos de Libia en manos del Eje, prácticamente solo Bengasi y Trípoli, absorbieron más de 125.000 toneladas. Malta lo redujo en julio y tocó fondo a fines de 1941 con algo así como 30 mil toneladas. Malta caería en junio de 1941 sin que la Luftwaffe trasladara su apoyo a Grecia (innecesario en este escenario debido a que toda la Luftwaffe está disponible para el Mediterráneo), lo que significa que la ofensiva de julio contra la navegación del Eje no ocurre. Además, Creta sería una base aérea ofensiva contra Egipto en junio-julio y el Mediterráneo oriental se convertiría en un "callejón de bombas" como lo era en 1942. Así que, históricamente, casi el doble de las necesidades de 70.000 toneladas que mencionas estarían disponibles. El libro que cité también desglosa específicamente las necesidades de los civiles en África, afirmando que los totales de importación de junio de 1941 en realidad excedieron las necesidades totales en Libia (militares y civiles) en 25 mil toneladas y le dieron a Rommel el excedente que necesitaba acumular para atacar Tobruk en agosto. Tomar Tobruk y su bonanza de suministro (según OTL en 1942) abriría otro puerto para Rommel cerca del frente, lo que significa que Bardia y Derna también se convierten en opciones. ITTL, la USAAF y la RAF tampoco tienen bombarderos pesados ​​operando desde Egipto y Palestina contra los puertos de Rommel, por lo que su situación de suministro es infinitamente mejor que en 1942 y, por supuesto, en 1941 con Malta fuera del camino, mientras que Creta lo ayuda aún más. convertirse en una base aérea ofensiva y permitir la organización de convoyes a través de Grecia según OTL en 1942.

En 1941, Rommel no necesitaba 2-4 divisiones Panzer adicionales, ¡los Rommel Papers dijeron específicamente que ese sería el requisito para un esfuerzo en 1943! En 1941, las unidades italianas, 2 divisiones panzer y 1 división de infantería motorizada fueron suficientes para atacar y tomar Egipto una vez que Tobruk había caído, ya que había aplastado las ofensivas británicas de socorro en junio-julio y las había debilitado lo suficiente como para tener espacio para tomar Tobruk, tomar esos suministros y abrir ese puerto y luego girar hacia Egipto, donde una Fuerza del Desierto Occidental pasiva esperaba refuerzos que no llegaron hasta octubre.Eran extremadamente vulnerables a los ataques entre agosto y octubre, pero Malta destruyó las líneas de suministro de Rommel IOTL, por lo que nunca pudo acumular suministros suficientes para hacer el esfuerzo y quemó sus reservas que comenzó en junio para mantener su posición hasta que Crusader lo devolvió a patadas. Trípoli en diciembre. Traspasar las fuerzas británicas en la frontera egipcio-libia produciría aún más suministros, como sucedió en 1942 cuando las traspasó en Mersa Matruh después de tomar Tobruk y usar esos suministros para invadir Egipto. El caso es que no quedan reservas en Egipto para que los británicos las traigan en El Alamein en 1941, los refuerzos no estuvieron allí hasta octubre gracias al viaje retrasado por Sudáfrica hasta el Mar Rojo. Así que Rommel tuvo una oportunidad de oro para apoderarse de Egipto en 1941 si invadía en agosto-septiembre después de apoderarse de Tobruk.

IOTL en 1941 lo hicieron, Rommel tenía un excedente en junio que se estaba acumulando y si los suministros no aumentaban después de la caída de Malta, simplemente se mantenían cerca de los números de junio, entonces tendría más que suficiente para atacar Tobruk y tomarlo temprano. Agosto. El sistema de suministro OTL a Torbuk funcionó bien antes de que Malta matara lo que realmente estaba entrando en Libia. El problema en 1941 era llevarlo al puerto, no desde el puerto hacia el frente.

[/CITA]
IOTL en 1942 estaba a 60 millas de distancia en El Alamein. En 1941, los británicos son más débiles y no tienen reserva una vez que él traspasa las fuerzas que abandonaron la frontera egipcio-libia. Esos no llegaron hasta octubre. Había infligido tal daño en los combates fronterizos en julio que permanecieron pasivos hasta que llegaron esos refuerzos. En combate, los británicos eran incluso más ineptos en 1941 que en 1942 y tenían tanques y otras armas más débiles, por lo que Rommel tenía muchas más posibilidades en 1941 que en 1942 después de tomar Tobruk. No solo se trataba de cosas capturadas de Tobruk, también eran las cosas que obtuvo IOTL en 1942 cuando pasó sobre las fuerzas británicas en Mersa Matruh en el camino a Alamein, pero ITTL esa pelea sucederá en Occidente en la frontera, que es más fácil para Rommel en realidad. Luego, los convoyes, sin Malta de qué preocuparse y cubiertos por la Luftwaffe desde Creta, pueden salir de Grecia e Italia para dejar suministros en Torbruk, Bardia y Mersa Matruh cuando llegue allí (tenía un puerto), además de suministros de transporte aéreo. fuera de Creta (también hecho en 1942). También puede capturarlos de las unidades británicas que había invadido en el camino como lo hizo históricamente en 1942. No tiene que obtener suministros de Trípoli o Bengasi (aunque ambos tendrían mucho más consumo sin la ofensiva de bombarderos pesados ​​de 1942 de Palestina).

Logísticamente, su mejor oportunidad fue en 1941 y los británicos estaban mucho menos preparados para detenerlo que en 1942.


Jueves 4 de diciembre

Los destructores ECLIPSE y FURY partieron de Scapa Flow a las 1200 para el Humber para reacondicionarse en Hull e Immingham, respectivamente. Los destructores llegaron al Humberat 1410/5.

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El vapor alemán EDITH FAULBAUM (1318grt) se hundió en una mina frente a Warnermunde.

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El submarino TRUSTY hundió el vapor italiano ERIDANO (3586grt) frente a Argistoli.

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El submarino italiano GUGLIEMO MARCONI fue declarado perdido tras no regresar de una patrulla en el Atlántico. Algunas fuentes sugieren que el submarino fue hundido por error en noviembre por U.67, pero esto no es posible.

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Los destructores JERVIS, HERO y HAVOCK partieron de Alexandria para patrullar Derna. Los destructores regresaron a Alejandría durante la noche del 5/6 de diciembre.

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La cañonera APHIS bombardeó la carretera Derna - Tobruk a principios del día 4.

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El convoy AT.2 partió de Alejandría hacia Tobruk. La sección lenta era de dos buques de carga y tres buques de desembarco tanques A, escoltados por balandras YARRA y FLAMINGO y dos arrastreros antisubmarinos que partían a las 16:00. La sección rápida estaba formada por el buque de abordaje armado CHANTALA y el vapor CRISTA (2590 grt) y WOLBOROUGH (459 grt) , escoltado por los destructores HEYTHROP y AVONVALE y un arrastrero antisubmarino que partió poco tiempo después del tramo lento. Los convoyes llegaron a Tobruk el día 6. Las balandras procedieron a realizar un barrido antisubmarino en la zona.

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Los destructores SIKH, ZULU, HIGHLANDER y HESPERUS llegaron a Gibraltar desde Londonderry.

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El submarino P.31 llegó a Malta procedente de una patrulla frente a Colonne.

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El convoy SC.58 partió de Sydney, CB, escoltado por las corbetas DRUMHELLER, KAMSACK, SHAWNIGAN y SUMMERSIDE y el dragaminas THUNDER. Estas escoltas se separaron el día 6 cuando se unieron al convoy el destructor ST LAURENT y las corbetas BUCTOUCHE, HEPATICA, MOOSE JAW, NASTURTIUM, PICTOU y WINDFLOWER. El Corvette WINDFLOWER se perdió en una colisión el día 7 y la corbeta NASTURTIUM se desprendió. El resto de escoltas se separaron el día 15 cuando fueron relevados por los destructores BROKE y WATCHMAN y las corbetas CAMELLIA y MONTBRETIA. El destructor BROKE se separó el 16, la corbeta CAMELLIA el 18, el destructor WATCHMAN el 19 y la corbeta MONTBRETIA el 20. El convoy llegó a Liverpool el día 21.

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El convoy ST.10 partió de Freetown, escoltado por el destructor WILD SWAN, el balandro BRIDGEWATER y las corbetas CLOVER, FREESIA y NIGELLA. El convoy llegó a Takoradi el día 9.

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El vapor ELLENGA partió de Singapur con un personal naval y ciento sesenta y tres militares. Llamó a Penang donde embarcó a tres RIN y noventa y cinco militares. El crucero ligero DANAE escoltó al vapor hasta el 81E. El vapor ELLENGA continuó sin escolta y llegó a Madrás el día 14.

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El Destroyer EXPRESS partió de Singapur.

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Dieciocho transportes japoneses partieron de Hainan con 26.640 soldados para los desembarcos de Malasia. Los transportes fueron escoltados por la 3ra Flotilla de Destructores con el crucero ligero SENDAI, los destructores MURAKUMO, SHINONOME, SHIRAKUMO y USUGUMO de la 12 División de Destructores, ISONAMI, URANAMI, SHIKINAMI y AYANAMI de la 19 División de Destructores, y AMAGIRI, ASAGIRI de la 20ª Flotilla de Destructores.

El crucero pesado CHOKAI (Ozawa) con el destructor SAGIRI de la 20ª Flotilla de Destructores acompañaron al convoy.

Se desplegó una fuerza de cobertura de cruceros pesados ​​KUMANO, MIKUMA, MOGAMI y SUZUYA y de los destructores FUBUKI, HATSUYUKI y SHIRAYUKI de la 11ª División de Destructores.

El día 5, a esta fuerza se unieron los dragaminas W.1, W.5 y W.6, una división de cazadores de submarinos, el minador HATSUTAKA y dos transportes de la isla Poulo Condore.

También el día 5, los dragaminas W.2, W.3 y W.4 se unen desde Camranh Bay.

El crucero ligero KASHII con cuatro transportes y la fragata SHIMUSHU con tres transportes partieron de Saigón y se unieron a la fuerza en el sexto sur de Cabo Camao.

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El almirante Kondo estaba a cargo de la fuerza de cobertura distante para los desembarcos de Malasia y Luzón. Su fuerza partió de los Pescadores con cruceros pesados ​​ATAGO y TAKAO de la 1a División del 4o Escuadrón de Cruceros, los acorazados HARUNA y KONGO de la 2a División del 3o Escuadrón de Acorazados, y los destructores ARASHI, HAGIKAZE, MAIKAZE y NOWAKE de la 4a División de Destructores. , IKAZUCHI e INAZUMA del 2º Grupo de la 6ª División de Destructores, y ASASHIO, OSHIO, MICHISHIO y ARASHIO de la 8ª División de Destructores.


Daños por bombas en Mersa Matruh, finales de 1942 - Historia

Por Arnold Blumberg

Un viejo cliché advierte: "Las cosas malas siempre vienen de a tres". Ya sea que se lo considerara una ley de la naturaleza o una mera coincidencia, una rápida sucesión de eventos en el norte de África durante el verano de 1942 pareció confirmar esta noción ampliamente aceptada entre los oficiales y hombres del Octavo Ejército británico.

El primer evento fue la Batalla de Gazala (del 26 de mayo al 15 de junio), que presenció un resurgimiento del Panzerarmee Afrika germano-italiano bajo el mando de Erwin Rommel, que atravesó las líneas defensivas fortificadas de la Commonwealth británica. Ese éxito obligó a los británicos —casi en derrota— a huir hacia el este por la frontera libio-egipcia. El segundo evento fue el colapso sorprendentemente rápido en solo dos días (20-21 de junio) de la fortaleza británica de Tobruk, que el año anterior había resistido un asedio del Eje de ocho meses. Y con la caída de Tobruk vino la captura de 32.000 soldados de la Commonwealth y un ascenso a mariscal de campo otorgado a su conquistador, Rommel. El tercer evento fue la fallida posición defensiva del Octavo Ejército en Mersa Matruh, con la pérdida de otros 7.000 prisioneros de guerra británicos, el 26 y 27 de junio, lo que debería haber retrasado, si no detenido, el avance del enemigo, lo que resultó en otra retirada británica precipitada más profunda. en Egipto.
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El 25 de junio, justo antes del fiasco de Mesra Matruh, el comandante de todas las fuerzas británicas en Oriente Medio, el general Sir Claude Auchinleck, se hizo cargo personalmente de las operaciones del Octavo Ejército. Desde la caída de Tobruk hasta el momento en que comenzó la estampida de unidades inglesas fuera de la zona de defensa de Mersa Matruh hacia el este, el objetivo de Auchinleck era mantener unido al Octavo Ejército. Aunque había sufrido graves pérdidas de hombres y material y estaba muy desorganizado, estaba más desconcertado que desmoralizado, su estructura básica seguía intacta y sin duda era capaz de realizar más esfuerzos. Auchinleck identificó correctamente que la existencia continuada del Octavo Ejército, sin importar cuánto territorio se cediera, hizo que la actual situación crítica fuera recuperable. De hecho, Auchinleck sabía que se dirigían refuerzos considerables a Suez. Estos incluían 300 tanques estadounidenses M4 Sherman, 100 piezas de artillería autopropulsadas y una gran cantidad de bombarderos B-24 Liberator consolidados estadounidenses originalmente destinados a China pero desviados a Palestina. Además, la 8ª División Blindada británica y las 44ª y 51ª Divisiones de Infantería se dirigían a Suez.

Si la lucha contra los Panzerarmee podía mantenerse hasta que al menos algunos de estos refuerzos llegaran a Egipto, entonces se podría evitar la derrota y se podría lograr una victoria sobre un ejército del Eje peligrosamente sobrecargado. Pero esto no alteró el hecho de que el Octavo Ejército estaba en ese momento regresando a una posición de último momento con un enemigo decidido que constantemente le pisaba los talones e intentaba asestar un golpe mortal.

La Línea El Alamein

La última posición a la que estaba conduciendo Auchinleck su maltrecho comando era un punto a 300 millas al este de la frontera libio-egipcia, y a menos de 100 millas de la ciudad de Alejandría y el vital Canal de Suez, en una pequeña estación de ferrocarril conocida como El Alamein. Ya se habían producido varios roces en el desierto del interior de El Daba entre pequeños grupos de británicos y alemanes, todos decididos a hacer la "línea Alamein" lo más rápido posible. Para el 30 de junio, la mayoría del Octavo Ejército en retirada había alcanzado o estaba cerca de ingresar a la línea Alamein. Entre ellos se encontraban miembros del Cuerpo Real de Fusileros del Rey, quienes después de escuchar a un locutor de radio de la BBC que informaba que el Octavo Ejército había llegado a la línea de El Alamein, miraron el desierto vacío, indistinguible de las millas de arena al este y al oeste, y comentaron con maldiciones y burlas como solo los fusileros podían. No había línea en Alamein el 1 de julio, solo una serie de cajas defensivas muy dispersas en mal estado.

El nombre El Alamein proviene de la parada ferroviaria que los ingenieros británicos construyeron allí en la década de 1920. Mientras inspeccionaban el recorrido de la pista pendiente, los ingenieros colocaron dos banderas en la arena para marcar la parada. Los miembros de las tribus beduinas locales llamaron al lugar "el Alamein", que significa "dos banderas". En 1942, el lugar era un espacio vacío a excepción del pequeño grupo de edificios ferroviarios que se levantaban en el desierto. Al norte de la vía férrea, cerca de la carretera costera, se elevaba un hombro de roca, que formaba una pequeña línea de colinas que se inclinaban hacia la marisma de la costa. Hacia el sur, el suelo estaba formado por un desierto cubierto de matas de espinas de camello. Sin embargo, la superficie del desierto alternaba desde un lecho rocoso de piedra caliza con una fina capa de arena a áreas de arena suave y profunda. Aproximadamente a 10 millas al sur de las vías estaba Miteiriya Ridge, que se extendía en un amplio arco a través del paisaje desértico.

Diez millas más al sur, de oeste a este, había una pequeña joroba de roca conocida como Ruweisat Ridge. A unas 15 millas al sureste de la estación ya siete millas al este de Ruweisat Ridge se encontraba Alam el Halfa Ridge. Las tres crestas estaban hechas de roca dura apenas cubierta de arena suelta, lo que dificultaba mucho la construcción de defensas de campo en ellas. Además de las crestas, había una serie de montículos (tels) y depresiones poco profundas de varios tamaños llamadas deirs. Un poco más al sur, el terreno cambió a un terreno mucho más accidentado y rocoso que culminó en una serie de colinas altas que dominaban los acantilados en el borde de la infranqueable Depresión de Qattara.

Antes de la guerra, la línea Alamein, que se extendía por 38 millas, había sido reconocida como un posible sitio para una posición desde la cual defender el delta del río Nilo. Como resultado, a principios de 1941, los británicos habían establecido una línea de defensa que constaba de tres cajas fortificadas a través del cuello de botella de Alamein. La caja más importante se construyó como un semicírculo de 15 millas alrededor del centro ferroviario diseñado para albergar una división de infantería. A mitad de camino del desierto se colocó otra caja en Bab el Qattara. Más al sur, el palco de Naqb Abu Dweiss dominaba los accesos que conducían a la depresión misma. Las cajas estaban separadas por 15 millas y, por lo tanto, estaban fuera de la distancia de apoyo mutuo. Como resultado, nunca podrían celebrarse de forma independiente.

Improvisando una defensa

La suposición en 1941 era que se emplearía una fuerza blindada fuerte para maniobrar entre las cajas para asegurar su defensa exitosa. Pero en julio del año siguiente, el maltrecho Octavo Ejército, con solo 137 tanques en funcionamiento en El Alamein, no poseía suficientes vehículos blindados de combate para proteger las cajas. Además, después de que se iniciara la contraofensiva de noviembre de 1941 para relevar a Tobruk (Operación Cruzado), se ignoró la consolidación de la posición de El Alamein. Con poco más que un alambre de púas ensartado y algunas minas colocadas para protegerlos, las cajas que constituían la línea Alamein no eran más que una línea en un mapa.

Cuando el fragmentado Octavo Ejército retrocedió hacia El Alamein en julio de 1942, Auchinleck se apresuró a idear una forma de defenderlo. Su solución se basó en la táctica de que parte del ejército mantendría posiciones para canalizar y desorganizar cualquier avance enemigo, el resto permanecería móvil para atacar al enemigo desde el flanco y la retaguardia. Auchinleck ordenó a sus divisiones de infantería que formaran sus elementos de maniobra en grupos de batalla de artillería (o grupos de brigada) cuyas actividades serían supervisadas personalmente por sus comandantes de división. Los líderes de los cuerpos debían asegurarse de que las fuerzas máximas estuvieran concentradas en los puntos decisivos, incluso si esos puntos estaban fuera de sus sectores asignados.

Independientemente de la determinación de Auchinleck de detener al ejército ítalo-alemán en El Alamein, se dio cuenta de que tal vez no podría hacerlo. Si no podía, Auchinleck tenía la intención de luchar paso a paso a través de Egipto, estableciendo posiciones en las posiciones defensivas que se habían establecido cubriendo los accesos occidentales a Alejandría, el delta del Nilo y El Cairo. Como último recurso, Auchinleck podría mantener el Canal de Suez con parte de su fuerza móvil mientras que el resto se retiró a lo largo del río Nilo.

Mientras tanto, a medida que tomaban forma los planes para los peores escenarios, los británicos intentaban desesperadamente fortalecer la posición de El Alamein frente a la irrupción de Panzerarmee. La 1.a División de Infantería de Sudáfrica, después de retirarse de la línea de Gazala, había sido enviada a la posición de El Alamein y pasó dos semanas mejorando las defensas del cuadro de Alamein perforando nuevos sitios, techando los existentes, colocando miles de yardas de alambre de púas y enterrar miles de minas. También se ordenó a los sudafricanos que enviaran dos columnas móviles, es decir, grupos de batalla (los jefes del Ejército favorecían una fuerza compuesta formada por una brigada de infantería apoyada por dos baterías de artillería) para vigilar el desierto al oeste y al sur del caja.

Auchinleck estaba decidido a que no se dejara a ninguna tropa rodeada en las posiciones estáticas reforzadas en la línea de El Alamein. Como resultado de esta comprensible mentalidad, solo una brigada de infantería de la división sudafricana estaría disponible para sostener el palco Alamein, aunque estaba respaldada por cuatro regimientos de artillería. Este conjunto de artillería fue un paso en la dirección correcta, ya que señaló que los cañones del Octavo Ejército, unas 500 piezas de todos los calibres, finalmente se estaban concentrando para ofrecer un fuego de apoyo masivo y efectivo.

Mientras tanto, los restos de la 50.a División de Infantería se formaron en tres columnas y se desplegaron para cubrir la brecha entre El Alamein y Deir el Shein, con la 18.ª Brigada de Infantería de la India colocada en la última casilla. Diez millas más al sur, la 6.ª Brigada de Infantería de Nueva Zelanda, 2.ª División de Infantería de Nueva Zelanda, se desplegó en el cuadro de Bab el Qattara, mientras que la 4.ª y 5.ª Brigadas de Infantería de Nueva Zelanda se sometieron a una reorganización. En el extremo sur, la 9ª Brigada de Infantería de la India mantuvo el palco en Naqb Abu Dweiss, pero estuvo casi aislada del resto de la línea debido a la falta de transporte.

& # 8220Nuestra única arma ofensiva es nuestra fuerza de ataque aéreo & # 8221

Hasta el mediodía del 30 de junio, aunque la mayoría de las formaciones de infantería del Octavo Ejército (una fuerza combinada de alrededor de 30.000 soldados de combate) se habían asentado en el frente de El Alamein, todas sus fuerzas blindadas aún no habían llegado. Los elementos supervivientes de la 1ª y la 7ª Divisiones Blindadas, junto con las 2ª, 4ª y 22ª Brigadas Blindadas, estaban todavía a 50 millas al oeste cerca de Fuka y conducían hacia El Alamein con solo la más mínima idea de dónde iban a ser colocados. Hasta que los tanques pudieran alcanzar las posiciones asignadas para apoyar a su infantería amiga, la línea de El Alamein era simplemente demasiado delgada para resistir las puntas de lanza blindadas de Rommel. Para complicar aún más la situación, el ejército había perdido miles de toneladas vitales de municiones, combustible, alimentos, suministros de ingeniería y transporte, que serían necesarios para defender la posición de El Alamein. Casi toda la pérdida se debió a las bases de suministro ubicadas originalmente en o cerca de Tobruk y capturadas por los alemanes cuando cayó ese bastión.

Mientras el Octavo Ejército se tambaleaba de sus derrotas en Gazala, Tobruk y Mersa Matruh y se adentraba más en Egipto, sus camaradas de la Fuerza Aérea del Desierto, bajo el mando del Vice Mariscal del Aire Arthur Coningham, proporcionaron un puñetazo ofensivo, el único que poseían los británicos en el tiempo en el desierto occidental. Según el general de división Eric Dorman-Smith, jefe de personal de Auchinleck, ante la superioridad del Panzerarmee en la guerra de maniobras blindadas, el Octavo Ejército tuvo que ganar tiempo para reconstruir su fuerza de tanques mediante la defensa de los puertos del Mar Rojo. Dorman-Smith continuó diciendo que, como resultado de la debilidad de las formaciones blindadas del ejército, "Nuestra única arma ofensiva es nuestra fuerza de ataque aéreo ... solo ella nos permite retener cualquier apariencia de iniciativa". En contraste con la notable falta de presencia de la Luftwaffe, la Fuerza Aérea del Desierto dominó los cielos sobre el Octavo Ejército cuando las fuerzas terrestres regresaron a El Alamein. Coningham, nacido en Australia, entregó todos los aviones disponibles que tenía para la defensa del ejército mientras se retiraba, con la esperanza de interrumpir el avance del enemigo tanto como fuera posible.

Desde el 23 de junio hasta el 26 de junio, los cazas y bombarderos de la Desert Air Force hicieron un esfuerzo máximo para frenar al Panzerarmee Afrika que se aproximaba incluso cuando saltaba hacia la retaguardia. Después del 25 de junio, se inició un programa de bombardeos las 24 horas, que continuó durante el resto de la Guerra del Desierto. El resultado fue que las fuerzas del Eje se vieron obligadas a moverse y el vivac se dispersó incluso de noche, lo que ralentizó su movimiento e impidió una concentración de fuerzas al atacar.

Rommel supera a la Luftwaffe

Aunque retrasado por el agotamiento y la lluvia de ataques aéreos durante los últimos días de junio de 1942, el Panzerarmee siguió adelante después de la acción en Mersa Matruh. Rommel sabía que la velocidad era fundamental si quería sacar al enemigo de su última posición defensiva. Sus divisiones estaban aprovechando sus últimas reservas de moral y fuerza física a medida que avanzaban. La falta de transporte para entregar repuestos, municiones y combustible a las unidades, que habían luchado duro y sufrido pérdidas y viajado sin escalas desde mayo, resultó en formaciones de combate seriamente mermadas. A finales de junio, la fuerza blindada total disponible para Rommel era de 55 tanques alemanes y 70 italianos. Su artillería estaba compuesta por 330 piezas alemanas y 200 italianas. Fue la fuerza de voluntad de Rommel lo que mantuvo a las débiles puntas de lanza de Panzerarmee avanzando.

Rommel trató de girar alrededor del flanco izquierdo británico durante la Batalla de Alam el Halfa, pero Montgomery acumuló su artillería de campaña y lanzó contraataques blindados para anular las ganancias de Rommel.

En cuanto al apoyo aéreo, el Panzerarmee estaba en clara desventaja. Al impulsar su mando tan lejos y rápido, Rommel había superado la capacidad de la Luftwaffe para proporcionar cobertura aérea. La Luftwaffe simplemente no tenía los medios para seguir el ritmo vertiginoso de Rommel. Además, sus recursos se estiraron demasiado, ya que no solo tenía la tarea de ayudar a Rommel en su campaña terrestre, sino que también se comprometió con la reducción de Malta, que se consideró esencial para aliviar la horrible escasez de suministros que el Panzerarmee seguía sufriendo. Los esfuerzos de la Luftwaffe para apoyar a Rommel durante las batallas de Gazala y Tobruk fueron masivos pero no pudieron sostenerse. Como resultado, cuando el Panzerarmee cruzó a Egipto el 23 de junio, el apoyo aéreo amigo se evaporó. Si el Octavo Ejército hubiera sido objeto de continuos ataques aéreos enemigos durante su retirada después de la pérdida de Tobruk, la derrota se habría convertido en una catástrofe.

La primera batalla de El Alamein

Incluso con todos los problemas que enfrentaba el Panzerarmee, ya que se acercaba a El Alamein a fines de junio, Rommel se sentía optimista sobre sus perspectivas de romper la resistencia británica y capturar el Delta del Nilo. A principios de mes, Rommel inició un asalto que generó una serie de batallas casi continuas y duras durante los siguientes 30 días en la línea de El Alamein.

Los concursos comenzaron con una operación típica de Rommel, que fue una repetición de su exitoso golpe en Mersa Matruh. Su intención era penetrar entre la caja de Alamein y Deir el Abyad con el objeto de cortar la carretera costera, luego hacer un barrido hacia el sur con su armadura para eliminar la caja de Qattara. Pero este ataque fue bloqueado por el XXX Cuerpo británico (compuesto principalmente por infantería) en el norte, mientras que el XIII Cuerpo (principalmente blindados británicos) intentó atacar el flanco sur del Eje. Este encuentro, que comenzó el 1 de julio, condujo a tres días de batalla durante los cuales los Panzerarmee asaltaron dos veces la cresta Ruweisat, controlada por los británicos, pero no lograron ganarla por completo. Mientras tanto, el XXX Cuerpo continuó bloqueando el camino hacia la carretera costera mientras el XIII Cuerpo maniobraba para flanquear al enemigo moviéndose hacia el norte y el noroeste, pero sin éxito. Estorbado en sus esfuerzos y bajo la presión de un Octavo Ejército reforzado, Rommel suspendió sus ataques y se atrincheró el 4 de julio.

Los británicos pasaron ahora a la ofensiva. El 10 de julio, atacaron cerca de la costa en Tel el Eisa con la esperanza de avanzar a Deir el Shein y los aeródromos controlados por los alemanes en Ed Daba. Sus esfuerzos se encontraron con fuertes contraataques alemanes el 12 de julio. Entre el 14 y el 16 de julio, Auchinleck golpeó a los italianos que sostenían el centro del Eje en Ruweisat Ridge y se afianzó en esa altura. La lucha por la pendiente continuó del 21 al 23 de julio. Para aliviar la presión sobre su aliado en Ruweisat Ridge, los alemanes contraatacaron, pero fueron rechazados. El 22 de julio, los británicos capturaron Tel el Eisa. Al iniciar la Operación Manhood el 27 de julio, la armadura del XIII Cuerpo capturó y consolidó su control en Tel el Eisa y ocupó la Cordillera Miteirya, sin embargo, esta última se perdió en un contraataque alemán. El 31 de julio, Auchinleck se sintió obligado a suspender más movimientos ofensivos y hacer una pausa para reforzar, reentrenar y reorganizar a su maltrecho ejército.

La lucha en julio, que se conoce como la Primera Batalla de El Alamein, había sido costosa para ambos bandos y en muchos aspectos decepcionante para cada uno, pero paralizó el avance del Eje y puso fin a la serie de desastres británicos en el campo de batalla.

En cuanto al Panzerarmee, había librado las batallas de julio contra un enemigo que absorbía constantemente reemplazos de hombres y material, mientras que apenas recibía un goteo de esos bienes. Tan exhaustas como sus oponentes, las fuerzas de Rommel no solo se mantuvieron firmes, sino que también lanzaron fuertes contragolpes que detuvieron a los británicos en seco. Más importante aún, el mariscal de campo alemán había preservado a su ejército y evitado su destrucción.

Si bien se desconoce el número exacto de muertos y heridos en Panzerarmee durante los combates de julio, los británicos capturaron al menos 7.000 prisioneros (5.000 italianos y 2.000 alemanes). Durante este período, el Octavo Ejército sufrió 13.000 bajas. Incluso mientras se desarrollaba el combate, la línea de El Alamein se fortalecía enormemente en previsión de la inevitable ofensiva del Eje.

Reorganización del octavo ejército

En preparación para el próximo golpe que Rommel estaba seguro de dar, Auchinleck actuó bajo la premisa de que debido a la escasez de infantería alemana experimentada, un ataque al sector norte de la línea de El Alamein podría descartarse. Aceptando las opiniones de su veterano comandante del cuerpo de blindados, el teniente general William H.E. "Strafer" Gott, el comandante en jefe, esperaba que Rommel rodeara el flanco sur del Octavo Ejército y se dirigiera a la cordillera de Alam el Halfa. La posesión de esa altura proporcionó una excelente observación y buen terreno a la carretera costera. Alam el Halfa, como Gott señaló enérgicamente, no solo era vital para cualquier avance alemán por la costa hasta Alejandría, sino también para el Octavo Ejército para mantener sus posiciones actuales en la línea de El Alamein.

Con la esperanza de lograr una mejor cooperación entre su infantería y blindados, Auchinleck propuso defender su posición aboliendo la distinción entre divisiones blindadas y de infantería, creando en su lugar divisiones móviles compuestas por una brigada blindada y dos de infantería.
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Auchinleck también planeó una nueva ofensiva del Octavo Ejército con el golpe principal proveniente del norte. Mientras tanto, ordenó que la línea de El Alamein se fortificara en profundidad y en amplitud. Para ello, en la zona norte se construyeron dos líneas defensivas. Estos estaban en manos de la infantería del XXX Cuerpo. Para mantener el importante Alam el Halfa Ridge, Gott asignó su defensa a la confiable 2.ª División de Infantería de Nueva Zelanda. Reemplazó las dos cajas de brigadas, que no podían apoyarse mutuamente, con toda la División de Nueva Zelanda respaldada por artillería masiva. Alam el Halfa se convirtió así en el principal baluarte que protegía las caras oeste y sur de la línea de El Alamein. Justo al sur y al oeste de esa pendiente, la mayor parte del blindaje del ejército estaba apostado para interceptar el esperado movimiento de giro del blindado del Eje mientras rodeaba el flanco sur del Octavo Ejército. El plan de Auchinleck era novedoso, pero no estaría presente para ver si sus nuevas ideas para el ataque y la defensa funcionaban.

Incluso antes de que terminaran los combates de julio en la línea de El Alamein, el primer ministro británico Winston Churchill había instado a Auchinleck a emprender una ofensiva general para expulsar a los alemanes e italianos del norte de África. Auchinleck respondió que tal esfuerzo no era posible antes de septiembre de 1942, incluso entonces. Churchill, perplejo, decidió visitar Egipto a principios de agosto para determinar la estrategia futura para el Medio Oriente.

Bernard Montgomery asume el mando

No pasó mucho tiempo después de su llegada a El Cairo que el líder británico decidió reemplazar a Auchinleck por alguien que pensaba que tendría una mentalidad más ofensiva. Su elección fue Gott, un veterano de la Guerra del Desierto desde su comienzo en 1940, y comandante del principal componente de blindaje del Octavo Ejército, el XIII Cuerpo. Desafortunadamente, el 7 de agosto de 1942, Gott murió cuando el bombardero en el que viajaba fue derribado por dos aviones de combate alemanes. Churchill luego nombró a su segunda opción, el teniente general Bernard Montgomery, para hacerse cargo del Octavo Ejército.

Tan pronto como el veterano de 55 años de la Primera Guerra Mundial, un participante activo en la Segunda Guerra Mundial desde 1939, alcanzó su nuevo mando, Montgomery comenzó a rehacer el Octavo Ejército a su propia imagen. Su primer discurso a su nuevo personal tuvo un impacto tremendo. La defensa de Egipto estaba en El Alamein, dijo Montgomery, y si el Octavo Ejército no se quedaba vivo allí, permanecería muerto. No habría más miradas hacia atrás, y si Rommel optaba por atacar tanto mejor.

Montgomery declaró además que bajo su mando el ejército pelearía de manera diferente. No más divisiones de grupos de brigada lucharían como divisiones enteras. No más cajas defensivas aisladas, todas las posiciones defensivas estarían integradas y se apoyarían mutuamente. Lo que nunca admitió fue que el esquema básico de la conducta británica de la batalla de Alam el Halfa seguía el concepto de su predecesor, muy subestimado, Claude Auchinleck.

Todo el ejército quedó impresionado por la actitud positiva de su nuevo jefe. Churchill también quedó impresionado. El 21 de agosto, Churchill escribió: "Se ha producido un cambio completo en la atmósfera [en el Octavo Ejército] ... prevalece la mayor rapidez y actividad". El primer ministro también podría haber notado la marca registrada del nuevo comandante del Octavo Ejército: una planificación y preparación meticulosas.

Rommel requiere una victoria rápida

Cuando el Octavo Ejército se recuperó de las batallas de julio de 1942, no solo mejoró en gran medida las capacidades defensivas de la línea de El Alamein, sino que también recibió una gran afluencia de hombres y material. De julio a agosto el ejército recibió 730 tanques, 820 piezas de artillería de todo tipo, más de 15.000 vehículos y miles de toneladas de suministros. La mano de obra del Octavo Ejército en agosto ascendió a unos 150.000 hombres.

Rommel carecía de cobertura aérea en Alam el Halfa, lo que dejó sus columnas mecanizadas a merced de bombarderos aliados como el Martin Baltimore Mark II.

El 30 de agosto de 1942, Rommel le escribió a su esposa: “Hay cosas tan grandes en juego. Si nuestro golpe tiene éxito, podría contribuir de alguna manera a decidir el curso completo de la guerra. Si falla, espero al menos darle al enemigo una paliza bastante completa ". El mariscal de campo, tras verse obstaculizado durante las batallas de julio, había decidido lanzar su ejército en un último intento de llegar al delta del Nilo. Sabía que sería una propuesta de ahora o nunca.

Durante agosto de 1942, el Panzerarmee vivió en una pesadilla de intendencia con las tropas viviendo al día de la comida, el combustible y las municiones capturados. Los suministros para el ejército enviados desde Italia eran hundidos regularmente por la Armada y la Fuerza Aérea Británicas, y todo lo que llegaba a Bengasi o Tobruk se lo devoraba el largo recorrido hacia el frente. De las 100.000 toneladas de suministros que necesitaba el Panzerarmee cada mes, solo una fracción llegó a las tropas en Egipto. Con esto en mente, Rommel sabía que tenía que atacar antes de que los británicos recibieran más hombres y tanques y antes de que el enemigo pudiera tejer un escudo de campos de minas defensivos, que sería demasiado denso para permitir un rápido avance de sus líneas.

Descartando cualquier idea de atacar el sector norte fuertemente defendido de la línea británica, Rommel optó por atacar en el sur, usando sus tanques y fuerzas móviles para rodear y destruir al Octavo Ejército en una repetición de la batalla de Gazala. Su fuerza de ataque no se concentraría hasta la víspera del ataque, y para mantener el elemento sorpresa no habría artillería ni preparación aérea. Se montarían ataques de infantería limitados a lo largo de todo el frente para inmovilizar y confundir a su oponente. Una vez que sus elementos blindados y motorizados estuvieran reunidos al sur de Deir el Qattara, atravesarían los campos de minas británicos, que un reconocimiento reciente del Eje aseguró sería fácil de limpiar, conducir hacia el este y luego girar hacia el norte por la carretera de la costa. El plan era rodear a la oposición y cortarle sus suministros.

La fuerza que Rommel tenía a finales de agosto consistía en 84.000 soldados alemanes y 44.000 italianos y 234 tanques alemanes y 281 italianos. Pero su suministro de transporte, combustible y municiones fue apenas suficiente para sostener algo más que una rápida victoria.

El Afrika Korps & # 8217 Comienza la ofensiva

En la noche del 30 de agosto de 1942, Rommel inició su ofensiva. Los tanques del Afrika Korps (15a y 21a Divisiones Panzer), la 90a División de Infantería Ligera Motorizada y las divisiones blindadas italianas Ariete y Littorio (que contienen apenas la mitad de su complemento completo de 16.000 hombres) se reunieron en el flanco sur de la línea alemana alrededor la meseta de El Taqua. El plan requería que toda esta fuerza atravesara los campos de minas británicos al norte de Qaret el Himeimat y luego se dirigiera hacia el este. Los tanques de Rommel debían estar protegidos en el flanco izquierdo por batallones de reconocimiento y en el derecho por blindados italianos.

Cerca de la Depresión de Munassib, detrás de la línea del frente del Octavo Ejército, la 90 División Ligera actuaría como una bisagra entre las fuerzas estáticas del Eje al norte y el Afrika Korps en avance. Toda la fuerza debía entonces girar hacia el norte, pasando por alto Alam el Halfa y dirigiéndose hacia la retaguardia británica en el extremo oriental de Ruweisat Ridge. Mientras tanto, se esperaba que el Octavo Ejército fuera distraído por la 164.a División de Infantería Ligera Motorizada alemana y el X y XXI Cuerpo de Infantería italiano, que iban a realizar incursiones a lo largo del frente enemigo. Desafortunadamente para Rommel, la superioridad aérea estaba con los británicos. Era un plan audaz que requería velocidad, sorpresa y suficiente combustible para que funcionara.

Mientras la oscuridad descendía sobre el desierto, el Africa Korps se acercó a los campos de minas británicos. Parecía que los atacantes habían logrado la sorpresa, pero luego alrededor de la medianoche se enfrentaron con la 7ª Brigada de Motor, la 7ª División Blindada británica. Pronto, la Fuerza Aérea del Desierto comenzó a lanzar bombas sobre el Afrika Korps. Agrupados para atravesar los campos de minas británicos, se destruyeron varios tanques alemanes, carros de infantería y camiones de suministros.

Cuando los alemanes fueron colgados en el campo de minas bajo un asalto aéreo, se encontraron con una feroz resistencia de los tres batallones de la Séptima Brigada de Motor que defendían 13 millas del frente británico. Después de cuatro horas de defenderse del enemigo, la Brigada Motor, cubierta por la 4ª Brigada Blindada Ligera británica, se vio obligada a retroceder por la abrumadora presión alemana. La esperanza de Rommel de atravesar las 42 millas hacia el este y luego girar hacia la carretera costera durante la noche de luna del 31 de agosto se vio frustrada.

Rommel & # 8217s Gran Error

Gravemente retrasados ​​por la sólida defensa de la 7ª Brigada de Motores, las minas y los ataques aéreos, no fue hasta las 5 de la mañana que los ingenieros alemanes pudieron despejar los huecos en los campos de minas británicos y permitir que los panzer avanzaran. Más desgracia golpeó al Afrika Korps cuando un ataque aéreo golpeó su cuartel general, hiriendo al comandante del cuerpo, el general Walther Nehring. El coronel Fritz Bayerlein, jefe de personal de Rommel, se hizo cargo del cuerpo. Veinte minutos más tarde, el mayor general Georg von Bismarck, comandante de la 21ª División Panzer, fue asesinado por fuego de mortero. El mando y control del Afrika Korps se vio gravemente interrumpido en un momento crítico.

Más al norte, las acciones llevadas a cabo por los ingenieros italianos y los paracaidistas alemanes diseñadas para inmovilizar a las fuerzas británicas en ese sector fueron generalmente un fracaso. Una excepción fue el avance de la Brigada de Paracaidistas Ramcke contra una posición británica en manos de la 9ª Brigada de Infantería de la India, la 5ª División de Infantería de la India, en Ruweisat Ridge, aunque los alemanes finalmente se vieron obligados a retirarse.

A las 8 am, las Divisiones Panzer 21 y 15 se encontraron a unas tres millas al este de los campos de minas enemigos y se prepararon para conducir hacia el este. Después de llegar a la sede de Africa Korps esa mañana, Rommel se dio cuenta de que los campos de minas no solo habían causado retrasos y víctimas, sino que también consumían grandes cantidades de combustible que no podía reemplazar. Por lo tanto, modificó su plan de batalla original. Debido a la falta de combustible para hacer el amplio barrido planeado hacia el este, ordenó a sus panzers que giraran inmediatamente hacia el norte después de que Bayerlein lo persuadiera de continuar el ataque.

El objetivo ahora para el Afrika Korps era el punto 102 situado en la cresta de Alam el Halfa, con la orden del XX Cuerpo italiano de tomar Alam Bueid. Debido a que las Divisiones de Ariete y Trieste estaban retenidas en los campos de minas británicos, no pudieron atacar su objetivo hasta esa noche, privando así a los tanques alemanes del apoyo cuando estos últimos atacaron Alam el Halfa. Se perdió un tiempo más valioso cuando, al intentar implementar el nuevo plan, la División Littorio invadió la ruta de marcha del 21º Panzer. Tomó más de una hora desenredar las dos divisiones y avanzar hacia Alam el Halfa.

Al final resultó que, la decisión de Rommel fue la peor que pudo haber tomado. Su nuevo plan iba a enfrentar a sus tanques contra la 22ª Brigada Blindada y la 44ª División de Infantería, ambas atrincheradas en Alam Halfa y esperando la armadura de Rommel.

Luchando contra una tormenta de arena

A medida que avanzaba la tarde del 31 de agosto, continuó el movimiento de giro del Eje. Delante de ella, la 7ª Brigada de Motor, apoyada por las 22ª y 4ª Brigadas Blindadas Ligeras (también parte de la 7ª División Blindada), retrocedió hasta la Depresión de Ragil. La 7.a División Blindada había hecho su trabajo, ralentizando seriamente los tanques de Rommel. La 23ª Brigada Blindada se adjuntó al XIII Cuerpo y se trasladó al sur para cubrir la brecha entre la posición defensiva de Nueva Zelanda y la 22ª Brigada Blindada en el Punto 102 en Alam el Halfa.

En el aire, la Fuerza Aérea del Desierto ahora estaba restringida en sus esfuerzos debido a una tormenta de arena. En el lado del Eje, las salidas de 240 cazas y 70 bombarderos en picado de la Luftwaffe y la Fuerza Aérea Italiana tuvieron poco efecto en la batalla terrestre.

Aproximadamente a la 1 de la tarde, en una furiosa tormenta de arena que soplaba en la cara de los defensores británicos y reducía la visibilidad a 100 yardas, la 21 División Panzer, con 120 tanques en tres oleadas, se dirigió directamente al Punto 102. Delante de los panzers que avanzaban se encontraba el cañones antitanques de la 1ª Brigada de Fusileros británica, apoyados por los tanques Crusader del 4º Regimiento de Tanques Yeomanry del Condado de Londres de la 22ª Brigada Blindada. Cuando los panzers estaban a solo 300 yardas de ellos, los cañones antitanques de 6 libras de la Brigada de Fusileros se abrieron. Junto con el fuego de artillería preciso, la pantalla antitanque destruyó 19 tanques alemanes.Sin apoyo (la 15.a División Panzer durante el ataque tuvo que reducir sus movimientos debido a la falta de combustible), el ataque de la 21.a División Panzer fue más vacilante de lo habitual, y detuvo su ataque a las 4 pm, alejándose hacia la Depresión de Ragil al anochecer. La división afirmó que había eliminado 12 tanques enemigos y seis cañones antitanques en esta acción. Mientras tanto, Montgomery ordenó a la 23ª Brigada Blindada con sus tanques Valentine y a la 2ª Brigada de Infantería de Sudáfrica, 1ª División de Infantería de Sudáfrica que se establecieran justo al norte de Alam el Halfa Ridge como reserva preparada.

Esa noche, Bayerlein sugirió a Rommel que ambas divisiones panzer rompieran el contacto con los británicos y atacaran el Punto 102 desde el flanco. Era una buena idea, pero la falta de combustible la hacía impráctica. El poder aéreo británico regresó atacando, tanto el transporte de blindados como el de suministros alemanes se congregaron en la Depresión de Ragil.

Al norte, una pequeña fuerza de infantería australiana apoyada por un escuadrón de tanques montó un ataque cerca de Tel el Eisa como una distracción para interrumpir el ataque principal del Eje en el sur. El asalto fue rápidamente contraatacado por elementos de la 164.a División de Infantería Motorizada Ligera alemana, lo que obligó a los atacantes a retirarse.

Los tanques italianos, que llevan sacos de arena para una mejor tracción y protección, avanzan a través de una depresión a lo largo de la línea de El Alamein. Las depresiones, que presentaban escarpes y arena fina en polvo, eran difíciles de atravesar por las armaduras.

Montgomery se reagrupa

Sin apenas llegar combustible el 1 de septiembre, los tanques del Afrika Korps poco pudieron hacer ese día. Mientras que el 21º Panzer adoptó una postura defensiva debido a los tanques de combustible secos, se ordenó a la 15ª División Panzer que reanudara el ataque contra Alam el Halfa. Su exploración de la cresta se detuvo en seco por los esfuerzos de las 22ª y 8ª Brigadas Blindadas. El octavo perdió 13 tanques M3 Grant ante una pantalla antitanque alemana mientras destruía ocho tanques Panzer III y un Panzer IV. Esa noche, el Afrika Korps se quedó sin combustible y se enfrentó a todos los tanques del Octavo Ejército, que se había reunido alrededor de Alam el Halfa Ridge.

A lo largo del día, los británicos concentraron siete regimientos de artillería de campaña cerca de las posiciones de Nueva Zelanda y golpearon a las estáticas unidades blindadas alemanas e italianas alineadas al sur. La Fuerza Aérea del Desierto realizó 125 incursiones contra los mismos objetivos enemigos.

Montgomery aprovechó esa tarde para "reagruparse tranquilamente a fin de formar reservas y poner tropas disponibles para cerrar la brecha entre los neozelandeses y Qaret Himeimat y tomar la iniciativa". Estos movimientos no se completaron hasta el 2 de septiembre, debido a la falta de urgencia por parte de Montgomery y la falta de vehículos de transporte para mover las tropas.

Operación Beresford

Durante toda la mañana del 2 de septiembre, los alemanes e italianos permanecieron acampados esperando un contraataque enemigo que nunca llegó. A las 10 de la mañana, las fuerzas móviles alemanas recibieron nuevos pedidos. Rommel había decidido romper la ofensiva debido a la severidad de los ataques aéreos enemigos y la falta de combustible. Sus subordinados se sorprendieron por la decisión y sintieron que aún podían derrotar al enemigo si se les daba el combustible necesario de manera oportuna. Se formaron grupos de batalla de cada división panzer para cubrir la retirada.

Se ordenó a la División Littorio que mantuviera su posición mientras los tanques alemanes retrocedían. Después de que eso ocurriera, las Divisiones de Littorio, Trieste y 90th Light también se retiraron. La retirada comenzó al día siguiente, y esa noche la fuerza de ataque del Afrika Korps estaba instalada justo al oeste de Deir el Munassib. Ese punto, así como Qaret el Himeimat, que permitía una buena observación del área circundante, fueron retenidos por el Eje e incorporados en su nueva línea de defensa. Fue, en efecto, un premio de consolación por el sacrificio que hicieron para apartar al enemigo de la línea de El Alamein.

Al darse cuenta de que el enemigo se estaba retirando, Montgomery, bastante tarde ese día, ordenó a su XIII Cuerpo que persiguiera y hostigara al enemigo vencido y cerrara la brecha que los alemanes habían abierto en las líneas británicas al comienzo de su ataque el 30 de agosto. unidades de la 7ª División Acorazada a las que se les ordenó llevar a cabo las tardías instrucciones de Montgomery, la retirada del Eje fue prácticamente sin obstáculos. El único daño real al enemigo en retirada fue causado por la Fuerza Aérea del Desierto, que durante 176 salidas arrojaron 112 toneladas de bombas.
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En lugar de una persecución vigorosa, Montgomery ordenó la Operación Beresford, un ataque de infantería diseñado para "restablecer el campo de minas al sur de la posición de los neozelandeses". Iba a ser llevado a cabo por la 132ª Brigada de Infantería, 44ª División de Infantería, apoyada por la 5ª y 6ª Brigadas de Nueva Zelanda que cubrían la 132ª en cada flanco. El ataque cayó sobre las posiciones ocupadas por la 27ª División de Infantería de Brescia italiana, X Cuerpo de Infantería.

La operación fue un fracaso estrepitoso, y le costó a la 132ª Brigada de Infantería 697 hombres y a la 5ª Brigada de Nueva Zelanda 275 soldados. Un batallón de la División de Brescia perdió mucho durante un enfrentamiento con la Quinta Nueva Zelanda. Poco después de que comenzara el ataque, la 6ª Brigada de Nueva Zelanda se unió a la acción contra la 101ª División de Infantería Motorizada de Trieste y la 90ª División Ligera. Un punto brillante en toda la sórdida historia de la Operación Beresford fue que mostró lo bien que la artillería británica había aprendido a desempeñar su papel de apoyo a la infantería y la armadura. Su oportuna intervención evitó la destrucción de la Quinta Brigada de Nueva Zelanda.

El fin de la carrera & # 8220Seis días & # 8217 & # 8221

Con el fracaso de la Operación Beresford, terminaron los intentos del Octavo Ejército de interferir con la retirada del Panzerarmee. Las patrullas de la 7ª División Blindada y las 8ª y 22ª Brigadas Blindadas hostigaron a la retaguardia del Eje. Para el 5 de septiembre, la situación del combustible para el ejército de Rommel había mejorado un poco, lo que le permitió operar durante los siguientes siete días. El día 6 terminó la batalla de Alam el Halfa.

La "Carrera de los Seis Días", como las tropas del Eje llamaron la Batalla de Alam el Halfa, había terminado. Fue Rommel quien había recibido una paliza. El costo para el Octavo Ejército ascendió a 1.750 hombres muertos, heridos o capturados. Los británicos perdieron 67 tanques, 10 piezas de artillería y 15 cañones antitanques. El Panzerarmee sufrió 1.859 soldados alemanes muertos, heridos y desaparecidos, así como 49 tanques alemanes, 55 piezas de artillería y 300 camiones destruidos. Los italianos perdieron 1.051 hombres, 22 cañones, 11 tanques y otros 97 vehículos.

Tanto Rommel como Montgomery cometieron errores durante la lucha. Este último tuvo la suerte de que su rígida estrategia de defensa estática no se vio comprometida. Su enemigo se había quedado sin combustible y no podía maniobrar a voluntad. El primero tuvo suerte de enfrentarse a un oponente que, debido a su cautela inherente, no hizo un intento total de destruir su fuerza de ataque inmóvil mientras se encontraba frente a Alam el Halfa Ridge. La buena suerte de Rommel continuó cuando Montgomery no lo persiguió ya que su mando se estaba retirando y obstaculizado por la falta de combustible.

En el análisis final, Rommel parece haber aprendido poco de la batalla en cuanto a las interdependencias de su situación logística y cómo esas consideraciones obstaculizaron sus operaciones.

En cuanto a los británicos, incluso si el Octavo Ejército no había explotado sus ventajas durante la batalla, obtuvo una victoria concluyente sobre un antagonista previamente invicto. La victoria británica en Alam el Halfa hizo que la moral del ejército se disparara y dio a las tropas toda la confianza en el liderazgo de Montgomery. La victoria también aseguró a los soldados que la próxima vez que se encontraran con los Panzerarmee en combate, los británicos estarían atacando, con todas las posibilidades de un resultado exitoso. Y así fue.


Secuelas

La batalla fue un punto muerto, pero había detenido el avance del Eje sobre Alejandría (y luego El Cairo y finalmente el Canal de Suez). El Octavo Ejército había sufrido más de 13.000 bajas en julio, incluidas 4.000 en la 2.a División de Nueva Zelanda, 3.000 en la 5.a División de Infantería de la India y 2.552 bajas en batalla en la 9.a División Australiana, pero había tomado 7.000 prisioneros e infligido graves daños a los hombres y las máquinas del Eje. . & # 915 & # 93 & # 9167 & # 93 En su agradecimiento del 27 de julio, Auchinleck escribió que el Octavo Ejército no estaría listo para atacar de nuevo hasta mediados de septiembre como muy pronto. Creía que debido a que Rommel comprendió que con el paso del tiempo la situación aliada solo mejoraría, se vio obligado a atacar lo antes posible y antes de finales de agosto cuando tendría superioridad en armaduras. Por tanto, Auchinleck hizo planes para una batalla defensiva. & # 91110 & # 93

A principios de agosto, Winston Churchill y el general Sir Alan Brooke, el Jefe del Estado Mayor Imperial General (CIGS), visitaron El Cairo en su camino para encontrarse con Joseph Stalin, el líder de la Unión Soviética, en Moscú. Decidieron reemplazar a Auchinleck, nombrando al comandante del XIII Cuerpo, William Gott, al comando del Octavo Ejército y al general Sir Harold Alexander como Comando de Oriente Medio C-in-C. Persia e Irak debían separarse del Comando de Oriente Medio como un Comando de Persia e Irak separado y se le ofreció a Auchinleck el puesto de C-in-C (que él rechazó). & # 91111 & # 93 Gott murió en el camino para asumir el mando cuando su avión fue derribado. & # 91112 & # 93 El teniente general Bernard Montgomery fue designado en su lugar y asumió el mando el 13 de agosto. & # 915 & # 93 & # 91lower-alpha 8 & # 93


Operación de Heraklion [editar | editar fuente]

La operación de Heraklion fue comandada por George Jellicoe e incluyó a cuatro miembros de las Fuerzas Francesas Libres al mando de Georges Bergé (los otros tres eran Jacques Mouhot, Pierre Léostic y Jack Sibard) y el teniente Kostis Petrakis del ejército helénico. Las cosas salieron fuera de lo previsto para el grupo de seis saboteadores que fueron trasladados a Creta a bordo del submarino griego Tritón: remando en tres botes inflables, desembarcaron en el Golfo de Malia en la madrugada del 10 de junio, más al este de la playa prevista de Karteros y con retraso. & # 916 & # 93 Pasando los días escondidos y las noches marchando, llegaron al aeródromo de Heraklion en la noche del 12 al 13 de junio. Sin embargo, no pudieron montar un asalto debido al aumento del tráfico causado por una sucesión de salidas nocturnas que estaban en curso. Finalmente, el ataque tuvo lugar la noche del 13 de junio, cuando el grupo logró ingresar al área del aeródromo mientras estaba siendo bombardeado por la RAF. En total, unos 20 aviones (Ju 88) fueron destruidos con bombas Lewes. Si bien los seis saboteadores lograron escapar del aeródromo, su retirada fue traicionada, lo que provocó la muerte de Pierre Léostic, de 17 años, y la detención de los otros tres franceses. Jellicoe y Petrakis lograron escapar a Egipto. & # 917 & # 93 & # 918 & # 93


Contenido

Retirada de Gazala

Tras su derrota en la Batalla de Gazala en el este de Libia en junio de 1942, el Octavo Ejército británico se había retirado al este desde la línea de Gazala hacia el noroeste de Egipto hasta Mersa Matruh, aproximadamente 100 & # 160mi (160 & # 160km) dentro de la frontera. El teniente general Neil Ritchie había decidido no mantener las defensas en la frontera egipcia, porque el plan defensivo allí dependía de que su infantería mantuviera las localidades defendidas, mientras que una fuerte fuerza blindada se mantenía en reserva para frustrar cualquier intento de penetrar o flanquear el fijo. defensas. Dado que a Ritchie prácticamente no le quedaban unidades blindadas en condiciones de luchar, las posiciones de infantería serían derrotadas en detalle. El plan de defensa de Mersa también incluía una reserva blindada, pero en su ausencia, Ritchie creía que podía organizar su infantería para cubrir los campos de minas entre las localidades defendidas para evitar que los ingenieros del Eje tuvieran acceso sin interrupciones. [6]

Para defender la línea de Matruh, Ritchie colocó la 10a División de Infantería de la India (en la propia Matruh) y la 50a División de Infantería (Northumbria) (a unas 15 y 160 millas (24 y 160 km) por la costa de Gerawla) bajo el cuartel general del X Cuerpo, recién llegado de Siria. [7] Tierra adentro desde el X Cuerpo estaría el XIII Cuerpo con la 5ª División de Infantería de la India (con sólo una brigada de infantería, la 29ª Brigada de Infantería de la India y dos regimientos de artillería) alrededor de Sidi Hamza a unas 20 & # 160 millas (32 & # 160 km) tierra adentro, y el nuevo Llegó la 2da División de Nueva Zelanda (una brigada corta, la 6ta, que había quedado fuera de combate en caso de que la División fuera capturada y formara el núcleo de una nueva división) en Minqar Qaim (en la escarpa 30 & # 160mi (48 & # 160 km) tierra adentro) y la 1.a División Blindada en el desierto abierto hacia el sur. [8] El 1er. Blindado se había apoderado de la 4ª y 22ª Brigadas Blindadas de la 7ª División Blindada, que en ese momento sólo contaba con tres regimientos de tanques entre ellos. [9]

El 25 de junio, el general Claude Auchinleck, comandante en jefe (C-in-C) del Comando de Oriente Medio, relevó a Ritchie y asumió el mando directo del Octavo Ejército. [10] Decidió no buscar un enfrentamiento decisivo en la posición de Mersa Matruh. Concluyó que su inferioridad en la armadura después de la derrota de Gazala significaba que no podría evitar que Rommel atravesara su centro o envolviera su flanco izquierdo abierto hacia el sur de la misma manera que lo había hecho en Gazala. [nb 3] En cambio, decidió emplear tácticas dilatorias mientras se retiraba otras 100 millas (160 & # 160 km) o más al este hacia una posición más defendible cerca de El Alamein en la costa mediterránea. A solo 40 & # 160mi (64 & # 160km) al sur de El Alamein, las empinadas laderas de la Depresión de Qattara descartaron la posibilidad de que los blindados del Eje se movieran alrededor del flanco sur de sus defensas y limitaron el ancho del frente que tenía que defender.

Batalla de Mersa Matruh

Mientras preparaba las posiciones de Alamein, Auchinleck luchó enérgicas acciones dilatorias, primero en Mersa Matruh del 26 al 27 de junio y luego en Fuka el 28 de junio. El cambio tardío de órdenes dio lugar a cierta confusión en las formaciones de avanzada (X Cuerpo y XIII Cuerpo) entre el deseo de infligir daño al enemigo y la intención de no quedar atrapado en la posición de Matruh, sino de retirarse en buen estado. El resultado fue una mala coordinación entre los dos Cuerpos de avanzada y las unidades dentro de ellos.

A última hora del 26 de junio, 90th Light y 21st Blindado Las divisiones lograron abrirse camino a través de los campos de minas en el centro del frente. Temprano el 27 de junio, reanudando su avance, la 90.a Luz fue detenido por la artillería de la 50.a División. Mientras tanto, los días 15 y 21 Blindado Las divisiones avanzaron hacia el este por encima y por debajo del acantilado. El 15 Blindado Fueron bloqueados por la 4a Brigada Blindada y la 7a Brigada de Motor, pero la 21a Blindado se les ordenó atacar Minqar Qaim. Rommel ordenó a la 90.a Luz que reanudara su avance, requiriendo que cortara la carretera de la costa detrás de la 50.a División por la noche. [12]

Como el 21 Blindado avanzó en Minqar Qaim, la 2.a División de Nueva Zelanda se encontró rodeada. Logró estallar la noche del 27 de junio sin pérdidas graves [13] y retirarse al este. Auchinleck había planeado una segunda posición de retraso en Fuka, a unas 30 & # 160 millas (48 & # 160 km) al este de Matruh, ya las 21:20 emitió las órdenes de retirada a Fuka. La confusión en la comunicación llevó a la división a retirarse inmediatamente a la posición de El Alamein. [14]

Mientras tanto, el X Cuerpo, después de haber hecho un intento fallido de asegurar una posición en el acantilado, estuvo fuera de contacto con el Octavo Ejército desde las 19:30 hasta las 04:30 de la mañana siguiente. Solo entonces descubrieron que se había dado la orden de retiro. La retirada del XIII Cuerpo había dejado expuesto el flanco sur del X Cuerpo en la costa de Matruh y su línea de retirada se veía comprometida por el corte de la carretera costera a 17 y 160 millas (27 y 160 kilómetros) al este de Matruh. Se les ordenó irrumpir hacia el sur en el desierto y luego dirigirse hacia el este. Auchinleck ordenó al XIII Cuerpo que proporcionara apoyo, pero no estaban en condiciones de hacerlo. A las 21:00 horas del 28 de junio, el X Cuerpo —organizado en grupos de brigada— se dirigió hacia el sur. En la oscuridad, hubo una confusión considerable cuando se encontraron con unidades enemigas preparadas para pasar la noche. En el proceso, la 5ª División India, en particular, sufrió numerosas bajas, incluida la destrucción de la 29ª Brigada de Infantería India en Fuka. [15] Las fuerzas del Eje capturaron a más de 6.000 prisioneros, además de 40 tanques y una enorme cantidad de suministros. [dieciséis]


Stresa revivida - un TL Mussolini aliado

Los intereses económicos y militares británicos en la región se vieron seriamente amenazados y el primer ministro Anthony Eden fue presionado para hacer algo por parte de los parlamentarios conservadores, quienes compararon directamente los eventos de 1956 con el Acuerdo de Munich en 1938. La opinión popular iba a golpear a los egipcios con fuerza y ​​rapidez. , aunque a Eden le preocupaba ser denunciado como agresor en el Consejo de Seguridad de la ONU o conseguir que la mayoría de la Asamblea General de la ONU se pusiera en su contra. Además, en este punto Canadá no se vio afectado por los eventos, mientras que para Nueva Zelanda y Australia el Canal de Panamá fue mucho más importante: los tres no estaban muy interesados ​​en apoyar una guerra contra Egipto. Los dominios no blancos de Gran Bretaña apoyaron las acciones de Egipto como admirablemente antiimperialistas y compararon el nacionalismo árabe como similar al nacionalismo asiático. El primer ministro francés, Guy Mollet, mientras tanto, estaba indignado por la decisión de Nasser y estaba decidido a no dejar que se saliera con la suya. Mollet incluso levantó una copia del libro de Nasser "La filosofía de la revolución" durante una entrevista y lo llamó "Mein Kampf de Nasser". El parlamento francés decidió la acción militar y condenó la actitud indiferente de la administración Eisenhower, que se limitó a proponer la diplomacia.

Una conferencia de 23 naciones a la que asistieron los principales usuarios del canal dio lugar a dos propuestas: la operación internacional del Canal de Suez apoyada por Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia, mientras que Ceilán, India, Indonesia y la URSS no irían más allá de la supervisión internacional del canal. Italia fue el único país que se negó rotundamente a un compromiso desde el principio, condenó las acciones egipcias como ilegales y abandonó las negociaciones, mientras mantenía conversaciones secretas con Gran Bretaña, Francia e Israel. Una cumbre secreta con Mussolini, el primer ministro francés Mollet y los embajadores británico e israelí en Francia en París llevó a la formación de una coalición de cuatro poderes anti-egipcios.

Especialmente Mussolini estaba interesado en la venganza y, de hecho, había estado acumulando fuerzas en Tobruk durante días mientras presionaba a Francia y Gran Bretaña con respecto a la necesidad de una agresión militar (logró que abandonaran la idea de desplegar barcos con calibres de armas no superiores a 5 pulgadas para limitar las bajas civiles). La 1ª a la 3ª Divisiones de Infantería de Libia, el 1º Batallón Blindado de Libia, el 1º Regimiento Bersaglieri y la División Blindada de Ariete estaban preparados para atacar. En total, esto se redujo a 65.000 hombres, 500 tanques y 400 aviones. La Regia Marina se desplegó en vigor con los cuatro acorazados clase Littorio, el portaaviones Falco equipado con sus primeros A-4 Skyhawks, los cruceros pesados ​​Zara, Pola, Trento y Bolzano, ocho cruceros ligeros y una pantalla de destructor. Francia desplegó los acorazados Richelieu y Jean Bart con una escolta.

La Royal Navy desplegó su último acorazado encargado, HMS Vanguard y el extremadamente envejecido pero prestigioso HMS Warspite, una indicación de lo en serio que se lo tomaron y un intento de ganarse el apoyo estadounidense. Después de la ceremonia oficial de rendición en la bahía de Tokio en septiembre de 1945, cuando ya había cumplido treinta años de servicio, Warspite había regresado tranquilamente al astillero naval de Puget Sound para el mantenimiento y las reparaciones necesarias. Desde allí, realizó una gira de buena voluntad y visitó varias ciudades estadounidenses tanto en el litoral occidental como en el este de los Estados Unidos antes de regresar finalmente a su hogar en Portsmouth en enero de 1946. A su llegada, fue puesta en reserva como buque escuela y el almirantazgo decidió no restaurarla de nuevo, ya que el esfuerzo no valdría la pena: el tiempo había cobrado su precio inevitable, el barco había soportado proyectiles, bombardeos, embestidas y minas, y los portaaviones habían desplazado a los acorazados como las naves capitales más importantes. En mayo de 1947, el almirantazgo finalmente tomó la decisión de desguazarla después de muchas deliberaciones, lo que provocó indignación entre los veteranos de Pearl Harbor y el público estadounidense, ya que Warspite todavía era visto como "el barco que salvó Pearl Harbor". La ola de publicidad negativa y las demandas directas de los cabilderos de "Pearl Harbor Veterans for Warspite" para retenerla de alguna forma sorprendió al almirantazgo, que no había esperado esta reacción. La decisión de deshacerse de ella se revirtió rápidamente y, en cambio, Warspite viajó a Belfast para una renovación completa. Durante el viaje, se encontró con su barco hermano Barham, que se dirigía ignominiosamente a Faslane para ser desguazado, y se saludaron por última vez. A mediados de la década de 1950, Warspite se encontraba entre los buques de guerra capitales más antiguos en servicio activo, junto con los acorazados de clase Andrea Doria y Conte di Cavour, que también eran veteranos de la Primera Guerra Mundial.

Warspite fue restaurada a su forma de combate, pero aparte de eso, en su mayoría simplemente se sentó en el puerto, ya que la Royal Navy tuvo poco uso para ella, al menos hasta 1956. Aparte de la utilidad de sus grandes armas, fue enviada principalmente a la acción para ganarse la simpatía estadounidense. , que tuvo un mínimo de éxito. Al menos algunos vieron a Nasser como un comunista de armario que estaba en la cama con Khrushchev, incluido el movimiento fascista estadounidense que vilipendió a Eisenhower por no apoyar a sus aliados europeos. En general, la actitud de la administración de Eisenhower hacia Nasser no cambió y, por lo tanto, Warspite no demostró ser una carta de triunfo en la movilización del anti-nasserismo en los Estados Unidos. Finalmente se retiró en 1957 después de una carrera ilustre de 42 años y se convirtió en un barco museo en Portsmouth, donde permanece hasta hoy y recientemente ha visto su centenario.

A 65.000 italianos se unieron 175.000 israelíes, 45.000 británicos y 34.000 soldados franceses a los que se opusieron 300.000 egipcios. Las fuerzas británicas, por lo demás muy motivadas, sufrieron las limitaciones económicas y tecnológicas impuestas por la austeridad de la posguerra: debido a la emergencia de Chipre, el entrenamiento de paracaidistas se había descuidado en favor de tácticas de contrainsurgencia y la Royal Navy sufrió una escasez de vehículos de aterrizaje. La RAF acababa de introducir dos bombarderos de largo alcance, el Vickers Valiant y el English Electric Canberra, pero debido a su reciente entrada en servicio, aún no se habían establecido las técnicas de bombardeo adecuadas. A pesar de esto, el general Sir Charles Keightley, el comandante de la fuerza de invasión, creía que el poder aéreo por sí solo era suficiente para derrotar a Egipto. Por el contrario, el general Hugh Stockwell, el comandante de tierra de la Fuerza de Tarea, creía que las operaciones blindadas metódicas y sistemáticas centradas en el tanque de batalla Centurion serían la clave de la victoria. Los soldados franceses estaban bien motivados, pero también sufrieron la austeridad de la posguerra y en 1956 los franceses estuvieron muy involucrados en la Guerra de Argelia. El "Regiment de Parachutistes Coloniaux" tenía una gran experiencia y estaba curtido en la batalla y se había distinguido en Indochina y Argelia, pero otras tropas francesas fueron descritas como "competentes, pero no sobresalientes". La Armada francesa también sufrió una escasez de lanchas de desembarco. Las fuerzas israelíes se destacaron con comandantes ingeniosos y agresivos, mientras que el entrenamiento superior de los pilotos les dio una ventaja inigualable en el aire. Las FDI, sin embargo, sufrieron deficiencias como inmadurez doctrinal, logística defectuosa e insuficiencias técnicas. Irónicamente, los italianos estaban ahora mucho mejor preparados para la guerra que Francia y Gran Bretaña, dado que su dinero del petróleo había salvado a sus fuerzas armadas de las medidas de austeridad, en cambio, el presupuesto de defensa de Italia había aumentado anualmente en el período 1948-1956. A mediados de la década de 1950, de hecho, la Regia Marina no era mucho más pequeña que la Royal Navy.

Sin embargo, los comandantes de la coalición anti-egipcia de cuatro potencias no necesitan preocuparse demasiado. En las Fuerzas Armadas de Egipto, la política más que la competencia militar era el principal criterio para la promoción. El comandante egipcio, el mariscal de campo Abdel Hakim Amer, era un designado puramente político que debía su cargo a su estrecha amistad con Nasser. Un bebedor empedernido, demostraría ser tremendamente incompetente como general durante la Crisis. En 1956, el ejército egipcio estaba bien equipado con armas de la Unión Soviética, como tanques T-34 e IS-3, cazas MiG-15, bombarderos Ilyushin Il-28, cañones autopropulsados ​​SU-100 y rifles de asalto AK-47. . Las líneas rígidas entre los oficiales y los hombres del ejército egipcio llevaron a una "desconfianza y desprecio" mutuos entre los oficiales y los hombres que servían a sus órdenes. Las tropas egipcias eran excelentes en las operaciones defensivas, pero tenían poca capacidad para las operaciones ofensivas, debido a la falta de "compenetración y liderazgo eficaz de las unidades pequeñas".

La guerra finalmente estalló el 29 de octubre cuando Israel inició la Operación Kadesh, su invasión del desierto del Sinaí, y el mismo día la Regia Aeronáutica comenzó a bombardear objetivos seleccionados porque paralizarían a los egipcios. Los blindados israelíes, precedidos por lanzamientos en paracaídas en dos pasos clave, se adentraron en el Sinaí hacia el sur y derrotaron a las fuerzas egipcias locales en cinco días. Fingiendo estar alarmados por la amenaza de los combates a lo largo del Canal de Suez, el Reino Unido y Francia emitieron un ultimátum de doce horas el 30 de octubre a los israelíes, italianos y egipcios para que dejaran de luchar. Cuando, como se esperaba, no se dio respuesta, se lanzó la Operación Mosquetero. Vanguard, Warspite, Richelieu y Jean Bart utilizaron sus armas para bombardear la costa en Port Said y pulverizaron las defensas costeras, tras lo cual las unidades egipcias se mantuvieron alejadas de la costa. Para entonces, la Regia Aeronáutica y la Fuerza Aérea de Israel habían suprimido la mayoría de los aeródromos egipcios, ganando la batalla por la superioridad aérea en dos días. Una campaña de bombardeos estratégicos italianos con bombarderos pesados ​​P.109 obstaculizó gravemente al ejército egipcio al destruir la mayoría de sus reservas de combustible.

El 5 de noviembre, el 45 ° Comando británico y la 16 ° Brigada de Paracaidistas aterrizaron por mar y aire cerca de Port Said, mientras que los franceses se apoderaron de Port Fuad, frente a Port Said. Los ataques aéreos anglo-franceses neutralizaron lo poco que quedaba de la Fuerza Aérea Egipcia y sus fuerzas terrestres se apoderaron rápidamente de las principales instalaciones del canal. Los intentos egipcios de hundir obstáculos en el canal e inutilizarlo fueron detenidos en seco por un ataque aéreo. El Grupo de Paracaidistas del 3er Batallón capturó el aeropuerto de El Cap por asalto aéreo, la Brigada de Comando capturó todos sus objetivos, y elementos de la Brigada de Paracaidistas 16 y el Regimiento Real de Tanques partieron hacia el sur a lo largo de la orilla del canal el 6 de noviembre para capturar Ismailia.

Con mucho, la operación más efectiva fue la ofensiva terrestre italiana que comenzó el 31 de octubre, precedida por dos días de bombardeos estratégicos y acompañada de apoyo aéreo táctico. Los acorazados italianos siguieron al ejército a lo largo de la costa, usando sus cañones de 15 pulgadas para pulverizar a las fuerzas egipcias que eran demasiado problemáticas, mientras que Aquila y Falco funcionaban como bases aéreas móviles. En cuatro días, del 31 de octubre al 3 de noviembre, la Regio Esercito avanzó espectacularmente unos 170 kilómetros desde la frontera libia hasta Mersa Matruh, llevando al ejército egipcio al borde del colapso. A medida que los italianos avanzaron más hacia el este y comenzaron a bombardear El Alamein el 5 de noviembre de 1956, la presión aumentó sobre los egipcios. Luego, el 6 de noviembre, se llevaron a cabo aterrizajes anfibios y paracaidistas italianos en lugares clave en y alrededor de El Alamein, a la retaguardia de las unidades de primera línea egipcias, que estaban contraatacando en Mersa Matruh y fallando miserablemente. Un golpe militar puso a Nasser bajo arresto domiciliario. Su ex camarada más moderado Muhammad Naguib vio el final de dos años bajo arresto domiciliario y fue reinstalado como presidente. Se firmó un alto el fuego y las líneas del frente se congelaron a partir del 7 de noviembre de 1956. Nasser, mientras tanto, fue puesto él mismo bajo arresto domiciliario hasta que las enfermedades cardiovasculares y la diabetes lo enfermaron tanto, a pesar de recibir la mejor atención médica, que fue liberado por motivos de salud en 1976, veinte años después. Murió en 1980, a los 62 años.

La intervención contra Egipto fue una victoria militar total para la alianza anglo-franco-italiana-israelí, aplastando a las fuerzas armadas egipcias y provocando un cambio de liderazgo. Sin embargo, la respuesta internacional fue mixta. Junto con la crisis de Suez, EE. UU. También estaba lidiando con el aplastamiento soviético de la revolución húngara de 1956 y el vicepresidente Nixon explicó más tarde: “No podíamos, por un lado, quejarnos de la intervención de los soviéticos en Hungría y, por otro lado, apruebo que los británicos y los franceses elijan ese momento en particular para intervenir contra Nasser ". Además de eso, el presidente Eisenhower creía que no se podía ver a Estados Unidos accediendo a este ataque a Egipto sin provocar una reacción violenta en el mundo árabe.

El ataque a Egipto ofendió mucho a muchos en el mundo musulmán. En Pakistán, 300.000 personas asistieron a una manifestación en Lahore para mostrar su solidaridad con Egipto, mientras que en Karachi una turba que coreó consignas anti-británicas incendió la Alta Comisión Británica. En Siria, el gobierno militar hizo estallar el oleoducto Kirkuk-Baniyas que permitió que el petróleo iraquí llegara a los petroleros en el Mediterráneo para castigar a Irak por apoyar la invasión y aislar a Gran Bretaña de una de sus principales rutas para recibir petróleo iraquí. El rey Saud de Arabia Saudita impuso un embargo petrolero total a Gran Bretaña y Francia, pero se volvió ineficaz porque Italia y sus socios de PESA tomaron el relevo. La Unión Soviética también apoyó sólidamente a Egipto, pero Jruschov rehuyó la intervención militar.

Jruschov prefirió exponer su punto de manera simbólica en lugar de poner en peligro el deshielo en curso en las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética, sin importar el riesgo de una guerra nuclear con un país que tenía diez veces más armas nucleares y sistemas de lanzamiento superiores. Exigió sanciones contra las cuatro potencias invasoras, pero como miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU, Gran Bretaña, Francia, Italia y el sur de China vetaron su moción (Chiang Kai-shek recordó el apoyo italiano a él en la Guerra Civil China y ahora le devolvió el favor, aunque simpatizaba con la posición egipcia, el apoyo chino-soviético a Egipto, sin embargo, simplificó enormemente su posición hacia Nasser). Los miembros de la Commonwealth Australia y Nueva Zelanda, Irak, los aliados italianos del Pacto de San Remo de Portugal, España, Croacia, Grecia, Turquía e Irán, los miembros de PESA Ecuador y Venezuela, y los regímenes pro-fascistas en Argentina y Paraguay expresaron su apoyo a la intervención. El apartheid de Sudáfrica, gobernado por la minoría afrikaner, se oponía a Nasser pero creía que se beneficiaría económicamente de un canal cerrado y políticamente de no oponerse al derecho de un país a gobernar sus asuntos internos.

La perspectiva de convertirse en un país observador del Pacto de San Remo con todos los beneficios que conlleva, como las oportunidades de inversión en América del Sur, cambió la opinión del Primer Ministro Strijdom. Sería una señal de apoyo fascista al neocolonialismo y los regímenes de minorías blancas en África, como el apoyo militar a España para que pudiera mantener el Marruecos español, Ifni y el Sahara Occidental. En 1956, Italia desplegó 10.000 hombres en el Marruecos español para disuadir al recientemente independiente Reino de Marruecos de tomar medidas militares.

Francia se reafirmó como una gran potencia y Gran Bretaña retuvo su estatus de superpotencia debido a su éxito militar contra Egipto. Se involucraron en el neocolonialismo, descolonizando más lenta y metódicamente mientras creaban una clase media para administrar el país y (con suerte) tenían gobernantes amistosos posteriores a la independencia a cargo. En ocasiones, enfrentaron a grupos étnicos y religiosos entre sí, siendo Sudán un buen ejemplo: los británicos favorecieron mucho a los cristianos del sur y les prometieron un país separado. En lugar de ser gobernado por los árabes musulmanes, Sudán del Sur optó por seguir siendo un protectorado británico bajo el nombre de Juba cuando Sudán se independizó en 1956. Juba permaneció bajo el dominio británico durante otra década y en 1966 se independizó junto con Uganda y Kenia. Gran Bretaña también trató de mantener algunas de sus posesiones ofreciéndoles un gobierno delegado dentro del contexto del Reino Unido. A lo largo de las décadas de 1950, 1960, 1970 y 1980, varias posesiones recibieron un gobierno descentralizado. Se convirtieron en Territorios Británicos de Ultramar, lo que significaba que estaban bajo la jurisdicción y soberanía del Reino Unido, pero no formaban parte de él. Al pueblo maltés le gustó la seguridad del dominio británico y votó por esta opción en 1964 y Chipre, temiendo el irredentismo turco, hizo lo mismo y ambos siguen siendo Territorios Británicos de Ultramar hasta el día de hoy. En 1958, Gran Bretaña fusionó Jamaica, las Islas Caimán, las Islas Turcas y Caicos, Barbados, Antigua y Barbuda, San Cristóbal-Nevis-Anguila, Montserrat, Dominica, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Granada y Trinidad y Tobago en la Federación de las Indias Occidentales, una unión aduanera con libertad de movimiento. Los primeros años fueron difíciles ya que las islas más grandes estaban preocupadas por la inmigración masiva de las islas más pequeñas, mientras que las más pequeñas temían que sus economías se vieran abrumadas. Los británicos, sin embargo, habían implementado un gobierno federal fuerte, impuestos federales y libertad de movimiento. Esto inicialmente fue en contra de los deseos de muchos lugareños, pero ayudó a la federación a sobrevivir a sus frágiles años anteriores. La Federación de las Indias Occidentales tiene hoy una población de 5,1 millones de personas y económicamente es un actor importante en el Caribe. Sigue siendo un territorio británico de ultramar bajo un gobernador general (el trasfondo era el deseo de las islas más pequeñas de controlar las más grandes). Muchas islas del Pacífico también eligieron ese rumbo y Singapur prefirió una mayor autonomía dentro de un Imperio Británico reformado a ser subsumido por Malasia o ser eliminado por Indonesia.

Por último, la Royal Navy optó por mantener su presencia en los Estados Truciales. Gran Bretaña mantuvo su dominio en el Medio Oriente durante otra década a través de CENTO, principalmente debido al prestigio de Gran Bretaña como "superpotencia". Este estatus de superpotencia se desvaneció con la descolonización de Gran Bretaña. La Organización del Tratado Central, que incluía a Irak, Jordania, Pakistán, los Estados Truciales y Gran Bretaña, se disolvió de facto en 1968 cuando Irak y Jordania la abandonaron. Incluso después de eso, Gran Bretaña mantuvo su presencia en el Golfo Pérsico a través de su presencia naval continua en los Estados Truciales.

Mientras tanto, la URSS también se vio afectada. La posición de Jrushchov se vio gravemente debilitada debido a la falta de una respuesta más seria a la crisis de Suez. Jruschov trató de encontrar una solución duradera al problema de una Alemania dividida y del enclave de Berlín Occidental en las profundidades del territorio de Alemania Oriental. En noviembre de 1958, calificando a Berlín Occidental de “tumor maligno”, le dio a Estados Unidos, Reino Unido y Francia seis meses para concluir un tratado de paz con los estados alemanes y la Unión Soviética. Si no se firmaba uno, declaró Jruschov, la Unión Soviética concluiría un tratado de paz con Alemania Oriental. Esto dejaría a Alemania Oriental, que no era parte de los tratados que daban acceso a las potencias occidentales a Berlín, en control de las rutas a la ciudad. Este ultimátum provocó disconformidad entre los aliados occidentales, que se mostraban reacios a ir a la guerra por el tema. Khrushchev, sin embargo, extendió repetidamente el plazo y sus fallidas apuestas políticas dieron como resultado un golpe de Estado de un triunvirato de Molotov, Malenkov y Kaganovich que lo reemplazaron con Bulganin como Secretario General en 1959. Aunque la Unión Soviética no volvió al terror y las purgas, bajo Con estos estalinistas de línea dura se volvió mucho más represivo. Jruschov fue nombrado embajador en Albania, lejos del Kremlin, y sirvió en esa capacidad durante otra década durante la cual se convirtió en un amargado recluso. Se le permitió retirarse y regresar a Moscú en 1969, donde murió en 1971.

Mientras tanto, Estados Unidos había amenazado con cortar financieramente a Gran Bretaña, lo que habría provocado una mayor devaluación de la libra esterlina y habría puesto en peligro la recuperación económica británica de posguerra. Al final, no pudieron permitirse el lujo de alienar a su aliado más importante y no hicieron nada. Las acciones estadounidenses contra Gran Bretaña y Francia se limitaron únicamente a las palabras, ya que cualquier medida seria causaría una división en el mundo occidental, algo que los soviéticos esperaban. El lenguaje de Eisenhower destacó a Italia porque su contribución a la invasión fue mayor y porque los italianos habían cometido violaciones de derechos humanos disparando varias veces columnas de civiles que huían. Roma fortaleció sus relaciones con Israel, a pesar de que Mussolini tenía serias reservas hacia el sionismo, y compensó la falta de relaciones en el mundo árabe intensificando su cooperación con el Irán imperial. Mussolini respondió a la charla de denuncia de Eisenhower con política arriesgada, amenazando con romper totalmente las relaciones. Además, convocó al embajador estadounidense a su oficina en el Palazzo Venezia y, enojado, lo sermoneó diciendo: “La interferencia estadounidense en el mar Mediterráneo, el Mare Nostrum por el que hemos luchado, sangrado y requerimos para nuestra seguridad y prosperidad, sería el equivalente. de nosotros colonizando o interviniendo en América Latina. Esto violaría la Doctrina Monroe. Sr. Embajador, dígame, ¿su gobierno toleraría eso? El Duce concluyó afirmando, en términos sutiles, que el gobierno de Estados Unidos podría lanzar más críticas donde no brille el sol. La respuesta de Mussolini confundió a Eisenhower. Italia, a pesar de todo su poder e influencia, todavía era demasiado débil para estar sola en la Guerra Fría sin el respaldo de Estados Unidos contra el bloque soviético, por lo que su comportamiento fue irracional.

La razón fundamental detrás del comportamiento de Mussolini se hizo evidente muy pronto. Al igual que Stalin, Mussolini había notado cómo, a partir de 1942, las revistas científicas occidentales habían dejado de publicar sospechosamente artículos sobre el tema de la fisión del uranio a pesar de sus avances en esa área hasta entonces.En julio de 1942, Enrico Fermi, que fue uno de los principales físicos nucleares de Italia y del mundo, escribió una carta a Mussolini en la que explicaba el poder potencial de una bomba atómica. A principios de 1943, Il Duce decidió lanzar su propio programa de bombas atómicas conocido como Proyecto Júpiter, a pesar de que carecía de los recursos para ello, y nombró a Fermi como su investigador principal. Se hizo mucho trabajo teórico, pero hubo pocos resultados prácticos debido a la falta de dinero y una base industrial fuerte, además del hecho de que en 1943 la mayoría de los recursos de Italia se dedicaron a la lucha en el norte del país. Después de que terminó la guerra en Europa, el apoyo al Proyecto Júpiter aumentó solo marginalmente porque el país se estaba reconstruyendo y porque la guerra en Asia aún estaba en curso. La financiación experimentó un aumento importante en 1945 después de que el estadounidense anunció que tenía la bomba y mostró las imágenes de la prueba Trinity, pero al final el proyecto vio su mayor progreso cuando el dinero del petróleo estuvo disponible. A partir de entonces, el Proyecto Júpiter se convirtió en el principal gasto del presupuesto de defensa.

A principios de la década de 1950, la CIA y la inteligencia soviética habían deducido correctamente su existencia debido a las grandes importaciones de uranio italianas, aunque ambos asumieron incorrectamente que Italia necesitaría al menos otras dos décadas para obtener la bomba. Fermi le dijo a Mussolini que tendría una bomba en 1960, pero Il Duce la quería antes y aplicó presión para acelerar las cosas. Fermi hizo lo que pudo y se conformó con una cantidad menor de material fisionable para adelantar la fecha de la prueba. Además de eso, decidió enfatizar el diseño tipo pistola, que era más fácil de hacer pero también más ineficiente que la bomba de tipo implosión esférica que usaba plutonio en lugar de uranio-235. A principios de julio de 1958, tres semanas antes del 75 cumpleaños de Mussolini, Fermi informó que una bomba estaba lista para ser probada a la que, según los informes, este último dijo: "Este es el mejor regalo de cumpleaños que podrías haberme dado". La bomba fue enviada a un sitio de prueba en el centro del desierto de Libia en secreto para la prueba “Júpiter-1” y el 12 de julio de 1958 sismógrafos en países vecinos detectaron un temblor. Los soviéticos y más tarde los EE. UU. Detectaron productos de fisión radiactivos, los rastrearon hasta sus orígenes y, basándose en la fuerza de los temblores, dedujeron correctamente que se había producido una explosión nuclear de 10 kilotones en la Libia italiana. El 28 de julio, inicio de una semana de celebraciones en honor al 75 cumpleaños de Mussolini, el Duce anunció grandilocuentemente que Italia se había convertido en la cuarta potencia nuclear del mundo (después de Estados Unidos, la Unión Soviética y Gran Bretaña).

Al año siguiente, Italia realizó una prueba con un arma de tipo implosión que produjo un rendimiento de 23 kilotones. En 1960 se detonó una bomba impulsada con tritio con una fuerza explosiva de 45 kilotones, después de lo cual se probaron algunos dispositivos de fisión impulsada más con rendimientos de hasta 150 kilotones. En 1967, Italia probó su primera bomba de hidrógeno, conocida como Júpiter-11, que explotó con una fuerza de 2,2 megatones. En 1959, Italia tenía solo una bomba atómica disponible en caso de guerra y en 1960 había aumentado a solo cuatro. Para 1970, Italia tendría 175 armas nucleares y su arsenal alcanzó su punto máximo en 1975 con 300. Mussolini se había unido al club de armas nucleares y ahora el bloque fascista podría enfrentarse cara a cara con la OTAN y el Pacto de Varsovia. Fue la corona del trabajo de su vida.


¡German Fighter Ace se hace amigo de un prisionero de guerra negro sudafricano y desafía el status quo nazi!

Esta es una fotografía destacada extraordinaria por una variedad de razones. Este es Hauptmann (Capitán) Hans-Joachim Marseille, el as de combate alemán de la Segunda Guerra Mundial conocido por las Fuerzas del Eje como "La Estrella de África" ​​en la extrema izquierda y el Cabo Mathew 'Mathias' Letulu, un prisionero de guerra sudafricano que fue presionado a convirtiéndose en su & # 8216batman & # 8217 (asistente personal de un oficial) en 1942, pero finalmente se convirtió en su amigo íntimo y personal, se ve en el extremo derecho de la fotografía.

Es bastante intrigante que Hans-Joachim Marseille tuviera un asistente sudafricano por un lado cuando, por otro lado, era el más temido de los pilotos alemanes en la campaña del norte de África, posiblemente uno de los mejores pilotos de combate que el mundo haya visto jamás. registró un buen número de "muertes" de la Fuerza Aérea Sudafricana en su enorme recuento de destruir más de 100 aviones aliados & # 8211 que consisten principalmente en aviones de la Royal Air Force (RAF), la Royal Australian Air Force (RAAF) y la Fuerza Aérea Sudafricana (SAAF).

Es igualmente una medida de Hans-Joachim Marseille como hombre en el sentido de que se opuso directamente a las políticas nazis de segregación racial y se hizo amigo abiertamente de un hombre negro, especialmente sorprendente considerando su papel como oficial superior en la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) y héroe del Reich.

Con el tiempo, Marsella y “Mathias” Letulu se volvieron inseparables. Marsella estaba preocupada por cómo Letulu sería tratado por otras unidades de la Wehrmacht y una vez comentó

Marsella consiguió las promesas de su comandante superior, Neumann, de que si algo le pasaba a él (Marsella), el cabo “Mathias” Letulu se mantendría en la unidad. Comportamiento inusual para un oficial alemán en el Tercer Reich, pero Marsaille no era miembro del partido nazi, de hecho los despreciaba.

Ningún nazi ardiente

En términos de personalidad, Hans-Joachim Marseille era lo opuesto a un oficial alemán muy disciplinado, era "el tipo divertido" y casi lo echaron de la Luftwaffe varias veces por sus payasadas. La única razón por la que no lo estaba era porque su padre era un veterano de alto rango de la Primera Guerra Mundial y un oficial del ejército, y Hans-Joachim Marseille probó hasta dónde llegaría esta protección.

Si ves “sinvergüenza portándose mal & # 8221 en el diccionario, debería haber una imagen de Hans & # 8217 con una cara sonriente al lado. En una ocasión, de hecho, bombardeó el suelo frente a la tienda de su oficial superior. Podría haber sido convocado por la corte solo por eso, pero para entonces estaba comenzando a demostrar sus habilidades de piloto superiores como un próximo Fighter Ace.

Odiaba a los nazis y despreciaba la autoridad en general y siempre había tenido relaciones tensas con su autoritario padre, que era el modelo de un estricto oficial prusiano. Hans era realmente lo opuesto a su padre.

Sus biógrafos estadounidenses Colin Heaton y Anne-Marie Lewis recuerdan en & # 8216 La estrella de África & # 8217 que una vez aterrizó en la autopista simplemente para hacer sus necesidades. Cansado de su comportamiento indisciplinado, un oficial superior lo transfirió al norte de África en 1941. Allí prosperó, su deslumbrante historial le valió la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes, y fue aclamado en casa. Pero el registro sugiere que no era un nazi apasionado.

Escuchaba abiertamente la música jazz prohibida, bebía mucho y, a veces, se presentaba al servicio oliendo a alcohol y con resaca, era un mujeriego conocido, iba en contra de la ideología nazi de todas las formas posibles y se salía con la suya.

Ocurrió un incidente que realmente muestra el metal y la actitud del hombre. Ocurrió cuando Hans-Joachim Marseille fue convocado a Berlín porque Hitler quería obsequiarlo con condecoraciones. Como pianista talentoso, Marsella fue invitado a tocar una pieza en la casa de Willy Messerschmitt, un industrial y diseñador del luchador Messerschmitt Bf 109 en el que Marsella había logrado tanto éxito.

Entre los invitados a la fiesta se encontraban Adolf Hitler, el presidente del partido Martin Borman, el diputado de Hitler y comandante en jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, el jefe de las SS, Heinrich Himmler y el ministro de Propaganda del Reich Joseph Goebbels. Después de impresionarlos con una exhibición de piano durante más de una hora, incluyendo a Ludwig van Beethoven & # 8217s Für Elise, Marseille procedió a tocar American Jazz, que se consideraba degenerado en la ideología nazi. Hitler se puso de pie, levantó la mano y dijo & # 8220 creo que & # 8217 hemos oído suficiente & # 8221 y salió de la habitación.

Magda Goebbels encontró la broma divertida y Artur Axmann recordó cómo su & # 8220blood se congeló & # 8221 cuando escuchó esta música & # 8220Ragtime & # 8221 frente al Führer.

Pero estaba por llegar un incidente más revelador de su actitud hacia el nazismo. En una ocasión, cuando fue convocado a Alemania, notó que los judíos habían sido sacados de su vecindario (incluido su médico de familia judío que lo entregó) y interrogó a sus compañeros oficiales sobre lo que les sucedió y # 8211 lo que luego escuchó fueron los planes para la Solución Final & # 8211 el exterminio de los judíos de Europa. Esto lo conmocionó hasta la médula y de hecho se fue sin permiso (Ausente sin permiso), se convirtió en un desertor de facto y se fue a Italia, donde se escondió "bajo tierra".

Sin embargo, la Gestapo alemana nazi (Policía Secreta) logró localizarlo y lo obligó a regresar a su unidad donde otros pilotos notaron que parecía muy deprimido, preocupado y que no se parecía en nada a su yo feliz normal al que estaban acostumbrados.

Amistad con el cabo Mathew Letulu

La amistad de Marsella con su & # 8216batman & # 8217 (ayudante personal) también se utiliza para mostrar su carácter antinazi. En 1942, Marsella se hizo amigo de un prisionero de guerra del ejército sudafricano, el cabo Mathew Letulu. Marsella lo tomó como un ayudante personal en lugar de permitir que lo enviaran a un campo de prisioneros de guerra en Europa.

“Mathias” fue el apodo que sus captores le dieron al cabo Mathew Letulu. El cabo Letulu era parte del Cuerpo Militar Nativo de Sudáfrica y fue tomado como Prisionero de Guerra (POW) por los alemanes en la mañana del 21 de junio de 1942 cuando Tobruk y los sudafricanos defensores del general Klopper fueron invadidos por el mariscal de campo Erwin Rommel.

& # 8216Black & # 8217 POW fue tratado de manera diferente a White & # 8216POW & # 8217 por la Alemania nazi, en lugar de un mero confinamiento bajo las convenciones, Black POW no fue remunerado & # 8216labour & # 8217 asistiendo a la causa nazi, cuya resistencia fue una cruel Salir. Letulu fue puesto a trabajar por los alemanes & # 8211 inicialmente como conductor. El vehículo pertenecía al 3 Escuadrón de Jagdgeschwader & # 8211 o Fighter Wing & # 8211 27 (JG 27) con base en Gazala, 80 km al oeste de Tobruk. Aquí, Letulu llamó la atención del temerario y romántico Hans-Joachim Marseille.

Para entonces, Letulu había avanzado un poco en su lote hasta convertirse en ayudante en el casino del club 3 Squadrons, donde tomó un gusto especial por Marsella. Con la necesidad de asistentes personales para los oficiales (conocidos en el ejército como "batman") algunos prisioneros de guerra fueron capturados por oficiales alemanes, Hans-Joachim Marseille no fue diferente y el cabo Letulu fue contratado inicialmente como su batman, pero muy rápidamente se convirtió en un amigo cercano.

Marsella sabía que a medida que aumentaba su puntuación de asesinatos, la posibilidad de que lo sacaran de la línea del frente aumentaba todos los días, y si se lo llevaban, el cabo "Mathias" Letulu, que por ser un hombre negro, podría estar en peligro. dada la filosofía racial nazi. Con la mayor seriedad, hizo que su compañero piloto Ludwig Franzisket prometiera convertirse en el protector de Mathias & # 8217 en caso de que Marsella perdiera la capacidad para desempeñar ese papel.

El cabo Letulu también sabía que al quedarse con Marsella tenía más posibilidades de sobrevivir a la guerra y eventualmente escapar, y debido a que se veían el uno al otro de una manera extremadamente positiva, Letulu hizo que la vida de Marsella en la zona de combate fuera lo más cómoda posible.

Lo siguiente sobre su vínculo único proviene de "German Fighter Ace & # 8211 Hans-Joachim Marseille, La historia de vida de la Estrella de África" ​​de Franz Kurowksi.

& # 8220 A través de algunos extraños giros del destino, Hans asignó a Mathew a su asistente personal, pero lo trató en todos los sentidos como un amigo, teniendo largas conversaciones con él y posiblemente incluso compartiendo alcohol y escuchando música juntos, simplemente pasando el rato como un par de amigos. amigos que estaban en una guerra y en bandos diferentes.

Además de Mathew, Hans a menudo veía a otros pilotos aliados capturados y les hablaba en inglés y socializaba. Hans también violaría una orden directa de no notificar al enemigo el destino de sus pilotos & # 8211 despegaría solo con una nota de paracaídas explicando los nombres de los pilotos capturados y que estaban vivos y bien. Mientras volaba sobre los aeródromos enemigos para dejar caer estas notas, sería atacado por fuego AA, por lo que estaba arriesgando su vida para que las familias de sus pilotos enemigos supieran que los pilotos estaban vivos y sanos & # 8211 o muertos, quitando su MIA ( Desaparecido en acción). Según diversas fuentes él era así. Persona que creía en la caballería cuyo país fue tomado por los nazis.

Con el tiempo, Hans se volvería incluso protector de Mathew, especialmente contra los nazis "

La "estrella de África"

El récord de Hans-Joachim Marseille de 151 asesinatos en el norte de África donde nada menos que asombroso: destruyó escuadrones aliados (RAF, SAAF y RAAF) derribando Cien y Uno (101) cazas Curtiss P-40 Tomahawk / Kittyhawk, 30 cazas Hawker Hurricane , 16 cazas Supermarine Spitfire, dos bombarderos Martin A-30 Baltimore, un bombardero Bristol Blenheim y un bombardero Martin Maryland.

Hans-Joachim Marseille con Hawker Hurricane MkIIB de 274. Escuadrón RAF, North Afrika & # 8211 30 de marzo de 1942 (a color)

Como piloto de combate, Marsella siempre se esforzó por mejorar sus habilidades. Trabajó para fortalecer las piernas y los músculos abdominales, para ayudarlo a tolerar las & # 8216G fuerzas & # 8217 extremas del combate aéreo. Marsella también bebía una cantidad anormal de leche y evitaba las gafas de sol para mejorar su vista.

Para contrarrestar los ataques de los cazas alemanes, los pilotos aliados volaron & # 8220Lufbery círculos & # 8221 (en los que cada avión & # 8217s cola estaba cubierto por el avión amigo detrás). La táctica era efectiva y peligrosa ya que un piloto que atacaba esta formación podía encontrarse constantemente en la mira de los pilotos opuestos. Marsella a menudo se zambullía a gran velocidad en el medio de estas formaciones defensivas desde arriba o desde abajo, ejecutando un giro cerrado y disparando un disparo de desvío de dos segundos para destruir un avión enemigo.

Marsella atacó en condiciones que muchos consideraron desfavorables, pero su puntería le permitió acercarse lo suficientemente rápido como para escapar del fuego de respuesta de los dos aviones que volaban a ambos lados del objetivo. La excelente vista del Marsella # 8217 le permitió detectar al oponente antes de que lo vieran, lo que le permitió tomar la acción adecuada y maniobrar en posición para un ataque.

En combate, los métodos poco ortodoxos de Marseille & # 8217 lo llevaron a operar en una pequeña unidad de líder / wingman, que él creía que era la forma más segura y efectiva de luchar en las condiciones de alta visibilidad de los cielos del norte de África. Marsella & # 8220 trabajó & # 8221 solo en combate manteniendo a su compañero a una distancia segura para que no chocara o disparara sobre él por error.

En una pelea de perros, particularmente al atacar aviones aliados en un círculo de Lufbery, Marsella a menudo favorecería reducir drásticamente el acelerador e incluso bajar los flaps para reducir la velocidad y acortar su radio de giro, en lugar del procedimiento estándar de usar el acelerador a fondo en todo momento. Emil Clade dijo que ninguno de los otros pilotos podía hacer esto de manera efectiva, prefiriendo en cambio lanzarse sobre oponentes individuales a gran velocidad para escapar si algo salía mal.

Las asociaciones sudafricanas de Marsella fueron más allá de su vínculo con el Cpl "Mathias" Letulu y fueron mucho más letales con respecto a los pilotos sudafricanos. En las semanas previas a la reunión de los dos, a Marsella se le atribuye el derribo de tres pilotos de la Fuerza Aérea de las SA al oeste de Bir-el Harmat el 31 de mayo, incluido el mayor Andrew Duncan de Bishops (que fue asesinado), y tres días después, otros seis La Fuerza Aérea Sudafricana "mata" en sólo 11 minutos, tres de los cuales fueron ases de alta puntuación. Uno de ellos, Robin Pare, murió en el combate.

Muerte de Hauptmann Hans-Joachim Marseille

El 30 de septiembre de 1942, el brillante récord total de Marsella de 158 muertes en su carrera llegó a su fin (151 de ellos con JG 27 en el norte de África).

Después de que el motor de su caza Bf 109G tuvo serios problemas, salió del avión cerca de territorio amigo bajo la atenta mirada de sus compañeros de escuadrón. Para su horror, el luchador de Marsella # 8217 inesperadamente cayó en un ángulo pronunciado mientras saltaba, el estabilizador vertical lo golpeó en el pecho y la cadera. Murió instantáneamente o quedó inconsciente en cualquier caso, su paracaídas no se desplegó y golpeó el suelo a unos 7 kilómetros al sur de Sidi Abdel Rahman, Egipto.

Messerschmitt Bf 109F-4, Hans Joachim Marseille, imagen coloreada.

Su amigo y compañero piloto de JG 27 y receptor de Knights Cross, Hauptmann Ludwig Franzisket, junto con el cirujano de escuadrón Dr. Winkelmann, fueron los dos primeros en llegar a la escena, llevando los restos de Marseille & # 8217 a la base.

Mathias fue el primero en saludarlos, y lo siguiente se explica de una memoria de Wilhelm Ratuszynski.

Aunque el calor no animaba a realizar ninguna actividad, algo le dijo a Mathias que lavara la ropa de Hans. A Hans le gustaba ponerse un uniforme limpio después del vuelo. Siempre le gustó verse presentable. Mathias optó por usar gasolina esta vez. Se lavan y se secan en pocos minutos.

Por lo general, esto se hacía frotando los uniformes con arena para eliminar la sal, el aceite y la suciedad. Todo escaseaba. Ser un batman personal de Hans-Joachim Marseille, el piloto más famoso de la Luftwaffe, tenía sus ventajas. Por ejemplo, le dieron un poco de combustible de avión para lavarse. A Mathias le gustaba ser el sirviente de Jochen y le gustaba el propio Jochen.

Eran amigos. Mathias apenas había comenzado su tarea, cuando el sonido de un avión que se acercaba le indicó al personal de tierra que cambiara la torpeza por la actividad. Mathias tapó los empapados uniformes y comenzó a caminar hacia el avión de aterrizaje. Estaba buscando un avión familiar que supuestamente tenía el número 14 pintado en amarillo visible en el fuselaje. Se suponía que aterrizaría en último lugar. Se dio cuenta de que faltaban tres aviones, y el último en aterrizar tenía un número diferente.

Sin alarmarse, se volvió hacia Rudi, que ya había saltado al suelo desde el ala de su 109. Vio venir a Mathias y cortó la conversación con su mecánico. Su rostro estaba sombrío cuando miró a Mathias y negó lentamente con la cabeza. Y Mathias comprendió de inmediato. Siguió mirando directamente a la cara de Rudi durante unos segundos más, se volvió lentamente y se alejó. Notó una sensación extraña. Sin ira, tristeza, pena ni resignación. Estaba tranquilo, pero algo se apoderó de su garganta. Los músculos de su cuello se tensaron y le costaba tragar. Caminó unos minutos sin darse cuenta de que otros lo miraban. Llegó al colorido Volks (automóvil Volkswagen) de Jochen llamado "Otto" y se sentó detrás del volante. Por un momento pareció que quería ir a alguna parte, pero salió y se acercó a los empapados uniformes.

Miró la bolsa de lona con la inicial H-J.M junto a ella. Metió la mano en el bolsillo del pecho en busca de fósforos.Lentamente, pero sin dudarlo, encendió una cerilla y la arrojó sobre la ropa. Las llamas que estallaron se sumaron al calor ya abrasador. En ese momento el último podrido estaba volando. Mathias levantó intuitivamente la cabeza, siguiéndolos. El nudo en su garganta se hizo más grande.

Mientras que todo el escuadrón estaba devastado por la pérdida de un luchador tan grande, Mathias, a pesar de haber conocido a Marsella solo por un corto tiempo, estaba profundamente deprimido por la pérdida de un querido amigo.

Marsella fue enterrada inicialmente en un cementerio militar alemán en Derna, Libia, durante una ceremonia a la que asistieron líderes como Albert Kesselring y Eduard Neumann. Más tarde fue reingresado en Tobruk, Libia.

Ludwig Franzisket

Después de la muerte de Marseille, como le prometió a su amigo, Hauptmann Ludwig Franzisket acogió al Cpl Letulu y, a su vez, se convirtió en su sirviente personal. El cabo Letulu permaneció con el Escuadrón incluso después de que Franzisket se vio obligado a rescatar, por lo que él también golpeó el estabilizador vertical, rompiéndose una pierna en el proceso. Después de ser atendido para que se recuperara de la salud, Franzisket regresó a su escuadrón y el cabo Letulu continuó sirviéndole en Túnez, Sicilia y finalmente en Grecia.

En el verano de 1944, la situación se había vuelto crítica con la inminente invasión británica del continente griego. Había llegado la oportunidad de "contrabandear" Cpl. "Mathias" Letulu en uno de los campos de prisioneros de guerra establecidos apresuradamente, donde podría ser & # 8220liberado & # 8221 por los británicos. Franzisket planeó este golpe junto con Hauptmann Buchholz. “Mathias & # 8220 se convirtió en & # 8220Mathew & # 8221 nuevamente y fue cabo en la División Sudafricana. Todo se realizó sin ningún problema. Fue puesto en libertad por las tropas británicas en septiembre de 1944 y se le permitió regresar a casa al final de las hostilidades.

Por coincidencia, después de la guerra, los ex miembros del JG 27 se enteraron de que el cabo “Mathias” Letulu aún estaba vivo. Inmediatamente le enviaron una invitación, pagaron el viaje y otros gastos y, finalmente, en la décima reunión de Deutsches Afrikakorps en el otoño de 1984, se reunieron una vez más con su viejo amigo sudafricano.

Los ex pilotos se alegraron de verlo y llovieron invitaciones de todos lados. Las siguientes palabras, pronunciadas en alemán como homenaje a Hans-Joachim Marseille por “Mathias” Letulu al final feliz de su odisea, dan una idea del vínculo que había unido a Letulu con su amigo alemán:

& # 8220 Hauptmann Marseille fue un gran hombre y una persona siempre dispuesta a echar una mano. Siempre estuvo lleno de humor y amistoso. Y fue muy bueno conmigo.

En 1989, se colocó una nueva lápida y una nueva placa en el lugar de su tumba.Los camaradas supervivientes de la Luftwaffe de Marsella asistieron al evento, incluido su amigo aliado & # 8211 Mathew "Mathias & # 8221 Letulu, quien voló específicamente desde Sudáfrica para asistir a la ceremonia.


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