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AC-130 Hercules 'Spectre'

AC-130 Hercules 'Spectre'

AC-130 Hercules 'Spectre'

El AC-130 Spectre es una versión Gunship del omnipresente avión de transporte Hércules. A diferencia de la versión de transporte que está en servicio en muchos países de todo el mundo, el Spectre solo ha tenido servicio en la USAF. Como muchas de las versiones especializadas del Hércules, el espectro surgió de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam. El cañonero Douglas AC-47 conocido como 'Puff the Magic Dragon' había servido en Vietnam, pero era un avión muy antiguo en el momento de la guerra y estaba comenzando a mostrar su edad. El concepto de una cañonera Hércules se aplicó a un avión de prueba en 1965. Este se convirtió en el AC-130A que llevaba cuatro cañones de 20 mm y cuatro miniguns de 7,62 mm, en pares a proa y popa del tren de aterrizaje principal. También se instalaron equipos de poca luz, un reflector y un sensor de infrarrojos. En los ensayos en los países que siguieron, estos fueron un gran éxito y se convirtieron otros siete aviones durante 1967-8. Siguieron más actualizaciones, incluido un paquete de sensores muy mejorado con FLIR, estas actualizaciones produjeron las cañoneras AC-130A 'Pave Pronto'. El sistema de sensores 'Black Crow' incluso permitió que el Spectre se concentrara en los sistemas de encendido sin blindaje de los vehículos construidos por los soviéticos. El programa 'Pave Spectre' trajo mayor blindaje, combustible y municiones a medida que los fuselajes C-130E con más potencia de motor estuvieron disponibles y los primeros AC-130E se entregaron en 1971. Con el aumento de los cañones antiaéreos enemigos, se necesitaba un arma más grande en la cañonera. y los cañones traseros de 40 mm fueron reemplazados por un solo obús de 105 mm, el cañón más grande que lleva cualquier avión. El AC-130E era un cañonero realmente impresionante capaz de destruir convoyes de suministros completos y más aviónica mejorada y este cañón masivo creó el AC-130H. Debido a la naturaleza peligrosa de su misión, seis aviones se perdieron durante la guerra de Vietnam. En tiempos más modernos, el AC-130 ha visto acción en Granada y América Central y dos estaban en la estación para apoyar la fallida 'Operación Garra de Águila', el intento de rescatar al personal estadounidense de la Embajada de Irán en la década de 1970.

Velocidad máxima; 602 km / h (374 mph)
Distancia; 3792 km (2,356 millas)

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