Podcasts de historia

Los diarios de viajes de Albert Einstein revelan comentarios racistas

Los diarios de viajes de Albert Einstein revelan comentarios racistas

Albert Einstein, el físico ganador del premio Nobel nacido en Alemania, se convirtió en un defensor abierto de los derechos civiles después de emigrar a los Estados Unidos en la década de 1930 para escapar de los nazis. Pero los diarios de viaje recientemente publicados de la década de 1920, cuando Einstein y su esposa Elsa se embarcaron en un viaje de meses al Lejano Oriente y Medio Oriente, revelan a un hombre más joven que albergaba puntos de vista xenófobos e incluso racistas.

En pasajes de Los diarios de viaje de Albert Einstein, editado por Ze’ev Rosenkrantz, Einstein reflexiona sobre el carácter y la naturaleza de las personas que conoce en Singapur, Hong Kong, China, Japón y Palestina, a veces en términos insultantes y estereotipados.

Los chinos, escribió Einstein, eran "trabajadores" pero también "inmundos". Los describió como una "nación peculiar, parecida a un rebaño, a menudo más como autómatas que como personas". Aunque solo pasó unos días en China, Einstein se sintió lo suficientemente seguro como para emitir un juicio sobre todo el país y sus habitantes, al menos en su diario privado.

"Sería una lástima que estos chinos reemplazaran a todas las demás razas", escribió Einstein. "Para gente como nosotros, el mero pensamiento es indescriptiblemente lúgubre".

Mientras visitaba Ceilán, la actual Sri Lanka, Einstein sintió lástima por las multitudes de mendigos que se alineaban en las calles de la capital, Colombo, pero también describió a los mendigos, en su mayoría indios, en términos deshumanizadores. "Viven en una gran suciedad y un hedor considerable en el suelo, hacen poco y necesitan poco", escribió.

Más adelante en la vida, Einstein comparó su experiencia como judío en Alemania, donde el antisemitismo lo perseguía mucho antes del ascenso de Hitler y los nazis, con la difícil situación de los negros en Estados Unidos. Ya en 1931, Einstein se pronunció contra el juicio de los “Scotsboro Boys” por motivos raciales y contribuyó como ensayo sobre el racismo a una revista publicada por W.E.B. Du Bois, cofundador de NAACP. En un famoso discurso de graduación de 1946 en la Universidad de Lincoln, una universidad históricamente negra en Pensilvania, Einstein dijo que la segregación “no es una enfermedad de las personas de color. Es una enfermedad de los blancos. No pretendo quedarme callado al respecto ".

Entonces, ¿qué se puede hacer con los primeros escritos privados de Einstein en los que la mente más grande del siglo XX expresó opiniones tan desagradables?

Rosenkrantz, que es editor senior y subdirector del Proyecto Einstein Papers en el Instituto de Tecnología de California, dijo a la El Correo de Washington que "Sería fácil decir que sí, se volvió más ilustrado", pero que es posible que Einstein continuara albergando opiniones racistas o xenófobas en privado.

Lo que está claro es que Einstein era un ser humano complejo con fallas y también tremendos dones.

"Hay que enfatizar los diferentes elementos y elementos contradictorios en las declaraciones que hizo y en su personalidad", dijo Rosenkranz a la Correo. “Por un lado, fue muy generoso y muy favorable. ... Pero también hay estas declaraciones que uno no debe ignorar ".


Albert Einstein llamó a los chinos 'inmundos y obtusos' y mantuvo puntos de vista racistas, revelan diarios de viaje recientemente publicados

Albert Einstein (Fuente: Getty Images)

El físico teórico e ícono humanitario Albert Einstein aparece como un racista en una publicación de sus diarios privados que detallan su gira por Asia en la década de 1920, especialmente hacia los ciudadanos chinos que conoció durante sus viajes, informa The Guardian.

Los diarios, escritos por el científico entre octubre de 1922 y marzo de 1923, muestran sus pensamientos y reflexiones sobre la ciencia, la filosofía, el arte y sus viajes. En el libro, describe a los chinos como “gente trabajadora, sucia y obtusa”, muy lejos de una de sus frases más famosas cuando llamó al racismo “una enfermedad de los blancos”.

En sus diarios, Einstein señala que “los chinos no se sientan en bancos mientras comen, sino que se agachan como lo hacen los europeos cuando hacen sus necesidades en los frondosos bosques. Todo esto ocurre tranquila y recatadamente. Incluso los niños carecen de espíritu y parecen obtusos ".

Sorprendentemente, dice: “Sería una lástima que estos chinos reemplazaran a todas las demás razas. Para gente como nosotros, el mero pensamiento es indescriptiblemente lúgubre ”después de haber escrito anteriormente sobre la“ abundancia de descendencia ”y la“ fecundidad ”de los chinos.

El editor senior y subdirector del Einstein Papers Project en el Instituto de Tecnología de California, Ze’ev Rosenkranz, dijo: “Creo que muchos comentarios nos parecen bastante desagradables, lo que él dice sobre los chinos en particular.

“Están en cierto modo en contraste con la imagen pública del gran ícono humanitario. Creo que es bastante impactante leerlos y contrastarlos con sus declaraciones más públicas. Están más desprevenidos, no tenía la intención de publicarlos ".

Tradujo y editó The Travel Diaries of Albert Einstein, una publicación que ha sido compilada en un volumen independiente por Princeton University Press que tiene fotocopias de las páginas originales del diario. Anteriormente, los diarios solo se publicaban en alemán con pequeñas traducciones complementarias al inglés como parte de los 15 volúmenes de Collected Papers of Albert Einstein.

Un portavoz de Princeton University Press dijo: "Esta es la primera vez que el diario de viaje de Einstein estará disponible para cualquier persona que no sea un estudioso serio de Einstein".

Mientras viajaba con su esposa por España, Palestina y Asia, Einstein escribió para sus hijastras en Berlín, según otros pasajes de los diarios, como un "ayuda memoria". Sobre los chinos, el renombrado físico escribió que “incluso los reducidos a trabajar como caballos nunca dan la impresión de sufrimiento consciente. Una nación peculiar parecida a un rebaño […] a menudo más autómatas que personas ".

Más tarde agrega, según Rosenkranz, "una dosis saludable de misoginia extrema" a su "xenofobia" con la aguda observación: "Me di cuenta de la poca diferencia que hay entre hombres y mujeres, no entiendo qué tipo de atracción fatal las mujeres chinas Posee que cautiva a los hombres correspondientes hasta tal punto que son incapaces de defenderse de la formidable bendición de la prole ”.

Mientras estaba en Colombo, Ceilán, habla de cómo los nativos “viven en una gran suciedad y un hedor considerable a nivel del suelo” y también afirma que “hacen poco y necesitan poco. El ciclo económico simple de la vida ".

Dicho esto, las opiniones de Einstein sobre los japoneses con los que se cruza son bastante halagadoras: "Los japoneses no son ostentosos, decentes, en conjunto muy atractivos", escribe.

“Almas puras como en ningún otro lugar entre las personas. Hay que amar y admirar este país ”. Pero según Rosenkranz, también concluye que "las necesidades intelectuales de esta nación parecen ser más débiles que las artísticas, ¿disposición natural?"

“Las anotaciones del diario de Einstein sobre el origen biológico de la supuesta inferioridad intelectual de los japoneses, chinos e indios definitivamente no son subestimadas y pueden considerarse racistas; en estos casos, se describe a otros pueblos como biológicamente inferiores, un claro sello distintivo del racismo . El inquietante comentario de que los chinos pueden 'suplantar a todas las demás razas' también es muy revelador en este sentido ”, escribe Rosenkranz.

“Aquí, Einstein percibe una 'raza' extranjera como una amenaza, que ... es una de las características de una ideología racista. Sin embargo, la observación que debe parecer más ofensiva al lector moderno es que finge no comprender cómo los hombres chinos pueden encontrar a sus mujeres lo suficientemente atractivas como para tener descendencia con ellas. A la luz de estos casos, debemos concluir que Einstein hizo algunos comentarios racistas y deshumanizantes en el diario, algunos de los cuales fueron extremadamente desagradables ".

En una conversación con The Guardian, Rosenkranz dice que aunque las percepciones de Einstein eran comunes en ese momento, no eran ubicuas.

“Por lo general, esa es la reacción que obtengo - 'tenemos que entender, él era del zeitgeist, parte del tiempo' - pero creo que intenté aquí y allá para dar un contexto más amplio. Había otros puntos de vista, puntos de vista más tolerantes ”, dijo.

Habiendo dicho eso, Rosenkranz insiste en su introducción en lo importante que es explorar las peculiaridades de un ícono humanista como Einstein, y cómo podría haber escrito relatos xenófobos de las personas con las que se cruzó durante sus viajes. Especialmente, si se tiene en cuenta que la fotografía del físico se usó una vez para una campaña del ACNUR con el lema “Un paquete de pertenencias no es lo único que un refugiado trae a su nuevo país. Einstein era un refugiado "

"La respuesta a esta pregunta parece muy relevante en el mundo actual, en el que el odio al otro es tan desenfrenado en tantos lugares del mundo", escribe. "Parece que incluso Einstein a veces tuvo dificultades para reconocerse a sí mismo en la cara del otro".


Los diarios de viaje recientemente publicados de Einstein & # x27 revelan su racismo, y la gente se sorprende

Albert Einstein es recordado por su teoría de la relatividad, uno de los mayores logros de la física del siglo XX.

Sin embargo, la memoria del genio se ha visto manchada un poco por sus diarios de viaje recién publicados, que detallan sus experiencias en Asia en la década de 1920.

En los diarios, Einstein llama a los chinos "gente trabajadora, inmunda y obtusa".

Explica cómo los "chinos no se sientan en bancos mientras comen, sino que se agachan como los europeos cuando hacen sus necesidades en los frondosos bosques. Todo esto ocurre en silencio y recatadamente. Incluso los niños están sin ánimo y parecen obtusos".

"Sería una lástima que estos chinos reemplazaran a todas las demás razas. Para gente como nosotros, el mero pensamiento es indescriptiblemente lúgubre".

Ze'ev Rosenkranz, subdirector del Proyecto de Documentos Einstein del Instituto de Tecnología de California, dijo: “Creo que muchos comentarios nos parecen bastante desagradables, lo que él dice sobre los chinos en particular.

"Están un poco en contraste con la imagen pública del gran ícono humanitario. Creo que es bastante impactante leerlos y contrastarlos con sus declaraciones más públicas. Están más desprevenidos, él no los pretendía publicación."

Rosekranz, quien tradujo y editó "The Travel Diaries of Albert Einstein", dijo: "No me disculpo por él ni nada por el estilo ... Sigo sintiendo que los comentarios desagradables son bastante impactantes, pero revelan que todos tenemos este lado de nuestras actitudes y prejuicios ".

Naturalmente, la gente se sorprendió al descubrir que tal pilar de la ciencia moderna tenía puntos de vista tan abominables, particularmente cuando había sido un crítico tan abierto de la opresión de los afroamericanos.

"Hay una separación entre la gente de color y la gente blanca en los Estados Unidos. Esa separación no es una enfermedad de la gente de color. Es una enfermedad de la gente blanca. No pretendo quedarme callado al respecto", dijo Einstein durante una ceremonia de graduación en 1946. discurso en la Universidad de Lincoln en Pensilvania.

El corresponsal de la BBC en Washington, Chris Buckler, escribió que los ojos de Einstein pueden haberse abierto al racismo cuando se vio obligado a huir de la Alemania nazi:

"Se dice que le dijo a la gente que veía similitudes en la forma en que se perseguía a los judíos en Alemania y en cómo se trataba a los afroamericanos en su nueva tierra natal".

"Sus diarios están llenos de reacciones viscerales y percepciones privadas. En el contexto del siglo XXI, pueden empañar la reputación de un hombre que es reverenciado casi tanto como humanitario como científico.

"Pero las palabras fueron escritas antes de que él viera lo que el racismo podría llevar a Estados Unidos y Alemania - un país del que efectivamente había huido".

Otros comentaristas no perdonaron tanto al famoso físico:

Sin embargo, Quartz informó que los usuarios de Internet chinos fueron sorprendentemente indulgentes con los comentarios racistas de Einstein.

"China era pobre y estaba rezagada, a veces había hambrunas, la mayoría de la gente era analfabeta ... Los bebés morían jóvenes, por lo que la gente tenía que tener más hijos para garantizar la supervivencia. Es difícil no discriminar a una China como esta", escribió un usuario en El sitio chino de redes sociales Weibo.

"No creo que estos sean comentarios racistas o descripciones humillantes", escribió Siguan Xuantang en Weibo. "Es más como una descripción de los hechos. Solo mire el estado económico, la educación y las condiciones de higiene, que a la mayoría de la gente común no le importaría mucho porque no tenían las condiciones ... Él los describió como obtusos y franco, pero también dijo que la gente era trabajadora ".


Los diarios de viajes de Einstein revelan sus opiniones profundamente preocupantes sobre la raza

Albert Einstein es conocido no solo como uno de los más grandes científicos y pensadores de la historia, sino también como un defensor de los derechos humanos. Se hizo famoso en contra de la segregación en los Estados Unidos y, en 1946, llamó a las políticas segregacionistas & # 8220 una enfermedad de los blancos & # 8221. Pero como informa Alison Flood para el guardián, la reciente publicación de los diarios de viaje de Einstein ha complicado esta percepción de él como un acérrimo humanitario. Durante sus viajes al extranjero, el físico icónico a menudo describía a las personas con las que se encontraba en términos crudamente racistas.

En octubre de 1922, Einstein y su esposa, Elsa Einstein, emprendieron una gira de cinco meses y medio por el Lejano Oriente y Medio Oriente. Visitaron Hong Kong, Singapur, China, Japón y Palestina, antes de dirigirse a España. En el momento del viaje, Einstein era posiblemente el científico más famoso del mundo. Su teoría de la relatividad había sido confirmada en 1919 y, en 1921, recibió el Premio Nobel por sus contribuciones a la física teórica.

Los diarios que Einstein mantuvo durante sus viajes se han publicado previamente en alemán, con & # 8220 pequeñas traducciones complementarias al inglés & # 8221, explica Flood. Pero una nueva edición de Princeton University Press, titulada Los diarios de viaje de Albert Einstein, marca la primera vez que estos escritos se publican como un volumen independiente en inglés. Varios pasajes de los diarios, que muchas personas ahora podrán leer por primera vez, son profundamente preocupantes.

En Hong Kong, escribió Einstein, & # 8220 incluso aquellos reducidos a trabajar como caballos nunca dan la impresión de sufrimiento consciente. Una nación peculiar parecida a una manada [& # 8230] a menudo más autómatas que personas. & # 8221

& # 8220Me di cuenta de la poca diferencia que hay entre hombres y mujeres & # 8221, agregó. & # 8220 No & # 8217t entiendo qué tipo de atracción fatal poseen las mujeres chinas que cautiva a los hombres correspondientes hasta tal punto que son incapaces de defenderse de la formidable bendición de la descendencia. & # 8221

En sus viajes por la China continental, Einstein opinó que la gente era & # 8220industrial, inmunda, obtusa & # 8221. Expresó su desdén por la forma en que los & # 8220 chinos no & # 8217t se sientan en los bancos mientras comen, pero en cuclillas como hacen los europeos cuando alivian. ellos mismos en el frondoso bosque. & # 8221

& # 8220 Sería una lástima que estos chinos reemplazaran a todas las demás razas, & # 8221 Einstein comentó. & # 8220 Para gente como nosotros, el mero pensamiento es indescriptiblemente lúgubre. & # 8221

Einstein fue más generoso con los japoneses. Como Jerry Adler informó en un Revista Smithsonian artículo sobre los diarios de viaje traducidos, Einstein tenía "una fuerte afinidad" por Japón mucho antes de llegar al país. Describió a las personas que encontró allí como & # 8220unos ostentosas, decentes, en conjunto muy atractivas & # 8221. Sin embargo, expresa la opinión de que las & # 8220 [i] nnecesidades intelectuales de esta nación parecen ser más débiles que las artísticas. . & # 8221

Según Judith Vonberg de CNN , el científico se refirió a las personas que vio en Port Said en Egipto como & # 8220 gritando y gesticulando levantinos de todos los colores, que se abalanzan sobre nuestro barco. Como arrojado del infierno. & # 8221 Los nativos de Colombo en Ceilán (un país ahora conocido como Sri Lanka) los describió como & # 8220 intrusivo & # 8221 y & # 8220 primitivo & # 8221.

En estos escritos, & # 8220otras personas son retratadas como biológicamente inferiores, un claro sello distintivo del racismo, & # 8221 Ze & # 8217ev Rosenkranz, subdirector del Einstein Papers Project en el Instituto de Tecnología de California y editor del libro, escribe en el nuevo volumen, según Yonette Jospeh y Tiffany May de la New York Times.

Algunos podrían argumentar que los puntos de vista de Einstein simplemente reflejan los prejuicios comunes de una época pasada. & # 8220 No & # 8217t me gusta esa explicación, & # 8221 Rosenkranz dice CNN& # 8217s Vonberg. & # 8220 Hubo otros puntos de vista prevalentes en ese momento que eran más tolerantes. & # 8221

Quizás debamos aceptar que las opiniones de Einstein sobre la raza eran complicadas y problemáticas. & # 8220 Estoy a favor de una percepción mucho más compleja de él como ser humano, & # 8221 Rosenkranz le dice a Vonberg. & # 8220La imagen pública suele ser muy bidimensional, muy en blanco y negro. & # 8221


La Universidad de Princeton publicó recientemente una versión traducida de los diarios personales de Albert Einstein, que revelan algunos sentimientos particularmente preocupantes sobre otras razas no blancas. Noble Los diarios de viaje de Albert Einstein, los diarios fueron escritos entre octubre de 1922 y marzo de 1923, y presenta algunos pasajes que contrastan enormemente con su idea de que el racismo era una "enfermedad de los blancos", una cita que pronunció más tarde en su vida.

Einstein observa cómo "los chinos no se sientan en bancos mientras comen, sino que se agachan como lo hacen los europeos cuando hacen sus necesidades en los frondosos bosques. Todo esto ocurre de manera silenciosa y recatada. Incluso los niños están sin ánimo y parecen obtusos", burlándose de un comportamiento oriental practicado. por siglos.

En otra parte, Einstein denuncia la "abundancia de descendencia" y la "fecundidad" de los chinos. "Sería una lástima que estos chinos reemplazaran a todas las demás razas. Para personas como nosotros, el mero pensamiento es indescriptiblemente lúgubre", señala.

El científico más emblemático del mundo creía que los residentes de Ceilán, que ahora se conoce como Sri Lanka, "viven en una gran suciedad y un hedor considerable a nivel del suelo", antes de señalar que "hacen poco y necesitan poco. El ciclo económico simple de la vida" . "

El traductor del libro Ze'ev Rosenkranz habló con El guardián sobre el texto, y cree que "muchos comentarios nos parecen bastante desagradables, lo que él dice sobre los chinos en particular. Contrastan un poco con la imagen pública del gran ícono humanitario. Creo que es bastante impactante para leerlos y contrastarlos con sus declaraciones más públicas. Están más desprevenidos, no tenía la intención de publicarlos ".


  • Físico teórico realizó un viaje de cinco meses y medio al Medio y Lejano Oriente
  • Los chinos son 'inmundos' y 'obtusos' que se ponen en cuclillas para comer como los europeos en el baño
  • Sería 'una lástima que estos chinos reemplazaran a todas las demás razas', dijo Einstein
  • Esto sería 'triste' agregar que los chinos tienen 'abundancia de descendencia'

Publicado: 12:09 BST, 13 de junio de 2018 | Actualizado: 14:17 BST, 13 de junio de 2018

Los diarios privados de Albert Einstein revelan las actitudes racistas del científico icónico en un viaje a Asia en la década de 1920.

En el otoño de 1922, Albert Einstein, junto con su entonces esposa, Elsa, se embarcaron en un viaje de cinco meses y medio a Extremo Oriente y Medio Oriente, regiones que el renombrado físico nunca había visitado antes.

El extenso itinerario de Einstein consistió en paradas en Hong Kong y Singapur, dos breves estancias en China, una gira de conferencias de seis semanas por Japón y una gira de doce días por Palestina.

Einstein llega a Kobe, Japón, como parte de su gira de cinco meses y medio por Oriente Medio y Lejano Oriente. Su opinión de los japoneses era más favorable que la de los chinos.

Los diarios se publicaron por primera vez como un volumen independiente en inglés por Princeton University Press, incluidos facsímiles de las páginas del diario.

Einstein, quien una vez describió el racismo como "una enfermedad de los blancos", describe a los chinos como "gente laboriosa, inmunda y obtusa", informó The Guardian.

“Los chinos no se sientan en bancos mientras comen, sino que se agachan como lo hacen los europeos cuando hacen sus necesidades en los frondosos bosques.

Todo esto ocurre en silencio y con recato. Incluso los niños carecen de espíritu y parecen obtusos.

También escribe sobre la "abundancia de descendencia" y la "fecundidad" de los chinos.

Sería una lástima que estos chinos reemplazaran a todas las demás razas. Para gente como nosotros, el mero pensamiento es indescriptiblemente lúgubre.

Dice de los chinos 'incluso aquellos que se ven reducidos a trabajar como caballos nunca dan la impresión de sufrimiento consciente. Una nación peculiar, parecida a una manada ... a menudo más autómatas que personas.

Un extracto de los diarios escritos por Einstein. Se han traducido al inglés como edición independiente por primera vez.

En Colombo, en lo que entonces se llamaba Ceilán y ahora Sri Lanka, Einstein dice que los lugareños "viven en una gran suciedad y un hedor considerable a nivel del suelo" y agrega que "hacen poco y necesitan poco". El ciclo económico simple de la vida ”.

Parece tener una impresión más favorable de los japoneses que, según él, son "sin ostentación, decentes, en conjunto muy atractivos".

'Almas puras como en ningún otro lugar entre las personas. Hay que amar y admirar este país ”.


Se han publicado en inglés los crudos y racistas diarios de viajes de Einstein

Albert Einstein, el físico más importante de la era moderna y un hombre que atacó las ideologías racistas estadounidenses, escribió ideas racistas detalladas sobre personas de China, Japón, Sri Lanka e India.

El físico escribió estos pensamientos en sus diarios de viaje mientras visitaba Asia entre octubre de 1922 y marzo de 1923. Los hablantes de alemán han tenido acceso a los diarios de viaje durante mucho tiempo como parte de una colección más amplia de escritos personales de Einstein, pero los escritos se publicaron recientemente en Inglés por primera vez por Princeton University Press. Complican la imagen de Einstein, quien fue el más conocido de los muchos científicos judíos que abandonaron la Alemania nazi como refugiados a principios de la década de 1930, como antirracista y defensor de los derechos humanos.

Como informó la revista Smithsonian, Einstein se alineó públicamente con los valores del movimiento de derechos civiles de Estados Unidos. En 1931, mientras aún se encontraba en Alemania, presentó un ensayo al famoso sociólogo negro, escritor anticapitalista y antirracista W.E.B. Revista de Du Bois The Crisis. Más tarde, durante un discurso en la Universidad de Lincoln en Pensilvania, dijo: "Hay una separación entre la gente de color y la gente blanca en los Estados Unidos. Es una enfermedad de la gente blanca. No pretendo quedarme callado".

Sin embargo, los escritos personales de Einstein a principios de la década de 1920 no revelaron ese espíritu antirracista. Un hombre muy adulto de unos 40 años y ya famoso ganador del Premio Nobel por su trabajo sobre el efecto fotoeléctrico, Einstein escribió sobre la gente de China (como se informó en The Guardian) que, "incluso aquellos reducidos a trabajar como caballos nunca dan la impresión de sufrimiento consciente. Una nación peculiar en forma de rebaño. A menudo más autómatas que personas ".

Más tarde, agregó, "noté la poca diferencia que hay entre hombres y mujeres. No entiendo qué tipo de atracción fatal poseen las mujeres chinas que cautiva a los hombres correspondientes hasta tal punto que son incapaces de defenderse de la formidable bendición". de descendencia ".

Los comentarios de Einstein sobre la gente de India y Sri Lanka fueron igualmente degradantes, mientras que él anotó pensamientos menos desagradables pero no obstante racistas y limítrofes eugenésicos sobre los de Japón.

"Almas puras como en ningún otro lugar entre la gente. Uno tiene que amar y admirar este país", escribió sobre Japón, pero luego agregó: "Las necesidades intelectuales de esta nación parecen ser más débiles que las artísticas y ¿mdash natural disposición?"

Puede resultar tentador atribuir la escritura racista de Einstein a las normas de la época en la que escribió, pero sus opiniones expresadas y opiniones mdash que asumen de manera no científica diferencias intelectuales profundas y biológicamente arraigadas entre razas y mdash no eran universales en ese momento.

Franz Boas, un antropólogo científico y contemporáneo mayor de Einstein que se mudó de Alemania a los Estados Unidos en 1899 (también para convertirse en profesor en la Ivy League, en la Universidad de Columbia), escribió extensas críticas a la pseudociencia popular del "racismo científico". " El trabajo de Boas reveló los métodos no científicos que sustentan las afirmaciones eugenésicas de las marcadas divisiones entre razas.

Du Bois, con quien más tarde Einstein mantuvo correspondencia, usó igualmente rigurosas herramientas científicas para desacreditar el llamado "racismo científico".

Einstein, a pesar de sus comentarios públicos sobre el tema, claramente se perdió el memo científico.


¿Albert Einstein fue racista?

El gran científico era un igualitarista radical, pero sujeto, no obstante, a algunos de los prejuicios de su época.

Albert Einstein vuelve a ser noticia, pero no porque alguien haya refutado o confirmado una de sus teorías. La publicación de los diarios de viaje de Einstein la semana pasada revela que escribió algunas cosas racistas sobre los chinos a principios de la década de 1920. Los medios de comunicación se han abalanzado sobre las observaciones de Einstein para socavar su reputación como progresista, sugiriendo que el físico de renombre mundial era un hipócrita. "Los diarios de viaje de Einstein revelan el racismo de los físicos", tituló la BBC News. USA Today's La versión era: “¿Einstein era racista? Sus diarios de viaje de la década de 1920 contienen insultos espantosos contra el pueblo chino ". Fox News escribió: "Los diarios de Einstein contienen detalles impactantes de su racismo".

Princeton University Press (en coordinación con el Einstein Papers Project en el Instituto de Tecnología de California) acaba de publicar The Travel Diaries of Albert Einstein: El Lejano Oriente, Palestina y España, 1922–1923, traducido al inglés por primera vez. En su diario, escrito cuando tenía poco más de 40 años y aún vivía en Europa, Einstein anotó sus observaciones durante sus vagabundeos por China, Singapur, Hong Kong, Japón, España y Palestina sobre ciencia, arte, política y filosofía.

Los medios de comunicación se han centrado en varios comentarios racistas, incluido Einstein que calificó a los chinos de "gente trabajadora, inmunda y obtusa" y "a menudo más como autómatas que como personas". Escribió que China es una “nación peculiar parecida a un rebaño” y que “sería una lástima que estos chinos reemplazaran a todas las demás razas. Para gente como nosotros, el mero pensamiento es indescriptiblemente lúgubre ". En contraste, escribió que los japoneses eran "almas puras" que son "sin ostentación, decentes, en conjunto muy atractivas".

Einstein ya era mundialmente famoso por su teoría de la relatividad. Ganó el Premio Nobel de Física en 1922. De hecho, Einstein fue el primer científico famoso del mundo. Apareció en la portada de la revista TIME cuatro veces (1929, 1946, 1979 y 1999, cuando TIEMPO eligió a Einstein como su Persona del siglo). En la actualidad, decenas de carteles diferentes de Einstein, a menudo adornados con una de sus famosas citas, cuelgan de las paredes de los dormitorios, las aulas de las escuelas y las oficinas de todo el mundo. Las personas que no saben casi nada sobre los logros científicos de Einstein (excepto, quizás, que él creó algo llamado teoría de la relatividad, o que está conectado con la fórmula E = mc 2) asocian su nombre e imagen (incluyendo el cabello rebelde y el holgado). suéter) con "genio".

Incluí a Einstein en mi libro, Los 100 estadounidenses más grandes del siglo XX: un salón de la fama de la justicia social, publicado en 2012. Señalé que Einstein era pacifista, humanista, socialista y sionista, además de científico. En un discurso en Nueva York en septiembre de 1930, desafió a sus compañeros pacifistas a reemplazar las palabras por hechos. Si solo el 2 por ciento de los llamados al servicio militar se negaran a luchar, dijo, los gobiernos serían impotentes, porque no podrían enviar a tanta gente a la cárcel.

Obligado a huir de Alemania porque era judío, socialista y un franco oponente de los nazis, se mudó a los Estados Unidos en 1933, primero se unió a la facultad de Cal Tech y luego al Instituto de Estudios Avanzados en Princeton. Una vez en los Estados Unidos, se involucró profundamente en el movimiento de derechos civiles.

Su donación mantiene este sitio libre y abierto para que todos lo lean. Da lo que puedas.

En diferentes momentos de su vida, tanto el gobierno alemán como el estadounidense lo acosaron por sus opiniones políticas. Durante la Guerra Fría, el archivo del FBI sobre Einstein creció a más de 1.800 páginas, enumerando docenas de organizaciones supuestamente "subversivas" que él apoyaba. Como señaló su biógrafo Jim Green, "su correo fue monitoreado, su teléfono intervenido, su casa y su oficina revisadas y su basura examinada". El senador de derecha Joseph McCarthy llamó a Einstein un "enemigo de Estados Unidos".

Entonces, ¿reevaluaría mi inclusión de Einstein en mi libro, sabiendo lo que sé ahora a la luz de estas entradas de diario?

Ciertamente incorporaría los comentarios racistas de Einstein en mi perfil de él, pero eso no lo excluiría de estar en el panteón de los grandes progresistas y radicales estadounidenses. Como señalo en mi libro, ninguna de las 100 personas en mi Salón de la Fama de la Justicia Social era (o es) un santo. Todos tenían visión, coraje, perseverancia y talento, pero también cometieron errores. Algunos tenían vidas personales turbulentas. Algunos expresaron opiniones que muchos progresistas consideraron objetables en ese momento, y ciertamente lo son hoy.

Margaret Sanger, fundadora de Planned Parenthood y defensora de la salud de la mujer y el control de la natalidad, respaldó brevemente la eugenesia. El de Theodore Roosevelt era enemigo de las grandes empresas, pero su imperialismo de "gran garrote" indignó a muchos progresistas. Alice Paul, la gran líder del sufragio femenino, era antisemita.

Eleanor Roosevelt también absorbió el antisemitismo casual de su educación WASP de clase alta. En 1918, describió al profesor de derecho de Harvard Felix Frankfurter, que entonces se desempeñaba como asesor del presidente Woodrow Wilson, como "un hombrecito interesante pero muy judío". Ese mismo año, después de asistir a una fiesta para Bernard Baruch cuando su esposo Franklin era subsecretario de la Marina, le escribió a su suegra: "Prefiero que me cuelguen a que me vean" en la fiesta, ya que serían "en su mayoría judíos". También informó que "el partido judío era espantoso". No mucho más tarde en su vida, sin embargo, se convirtió en una cruzada por las causas judías, enemiga del antisemitismo y el racismo, y una poderosa (aunque sin éxito) defensora de que su esposo hiciera más para salvar a los judíos del holocausto nazi.

Earl Warren es mejor conocido como el presidente del Tribunal Supremo liberal durante las décadas de 1950 y 1960, incluido el histórico Brown contra la Junta de Educación caso contra la segregación escolar. Pero cuando se desempeñó como fiscal general de California durante la Segunda Guerra Mundial, fue una fuerza impulsora detrás del traslado obligatorio de 120.000 japoneses estadounidenses de la costa oeste a campos de internamiento del interior sin ningún cargo ni debido proceso. Del mismo modo, las descripciones racistas de Theodor Geisel de los japoneses estadounidenses en sus caricaturas editoriales (bajo su seudónimo Dr. Seuss) para el periódico radical PM durante la Segunda Guerra Mundial contradecían su apoyo de toda la vida a la tolerancia y su oposición a los matones y tiranos.

Jackie Robinson's attack on left-wing activist and singer Paul Robeson, during the pioneering baseball player's testimony before Congress in 1949, reflected Cold War tensions Robinson, who was a civil rights activist during and after his playing career, later said he regretted his remarks. The iconic feminist leader Betty Friedan, founder of the National Organization for Women and author of path breaking book The Feminist Mystique (1963), was homophobic. Friedan worried that the involvement of “mannish” or “man-hating” lesbians within the movement would hinder the feminist cause. Senator Paul Wellstone voted in favor of the 1996 Defense of Marriage Act, which outlawed federal recognition of same-sex marriage. He later said he regretted his stance on the issue.

Some of these views may be understandable in their historical context. It is important to recognize that although that while radicals and progressives are often pioneers in most aspects of their thinking, they cannot entirely transcend the political realities and social prejudices of their times. What's important is whether their views evolve, whether they regret their former attitudes, and whether they change their behavior.

At the time that Einstein wrote his racist comments about the Chinese in his diaries, these stereotypes were widespread. They provided justification for the Chinese Exclusion Act, which Congress passed in 1882 to ban all Chinese immigrants from entering the U.S., and which was still the law when Einstein was visiting China in the 1920s.

Once he arrived in the U.S., Einstein often spoke out frequently for the civil rights of African Americans.

He joined a committee to defend the Scottsboro Boys, nine Alabama youths who were falsely accused of rape in 1931 and whose trial became a cause of protest by leftists around the world. He lent his support to the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), and he corresponded with scholar-activist W. E. B. Du Bois.

In 1937, the great African American opera singer Marian Anderson gave a concert at the McCarter Theatre in Princeton, but she was denied a room at the whites-only Nassau Inn, Princeton's leading hotel. Einstein invited Anderson to stay at his house. Whenever she visited Princeton thereafter, she stayed at his home.

In 1946, Einstein accepted an invitation from the singer and activist Paul Robeson to co-chair the American Crusade to End Lynching, which the FBI considered a subversive organization because its members included radicals trying to pressure President Harry Truman to support a federal law against lynching. That year, almost a decade before the Montgomery bus boycott sparked the modern civil rights movement, Einstein penned an essay, “The Negro Question,” in the January 1946 issue of Pageant magazine, in which he called American racism the nation’s “worst disease.” While effusively praising America’s democratic and egalitarian spirit, Einstein noted that Americans’ “sense of equality and human dignity is mainly limited to men of white skins.” Having lived in the United States for little more than a decade, Einstein wrote, “The more I feel an American, the more this situation pains me.”

In 1946, Einstein visited Lincoln University in Pennsylvania, the first school in America to grant college degrees to blacks and the alma mater of poet Langston Hughes and attorney Thurgood Marshall. He gave a physics lecture to Lincoln students and also gave a speech in which he repeated his observation that racism is “a disease of white people.” He added, “I do not intend to be quiet about it.” The media typically covered Einstein's talks and political activities, but only the black press reported on his visit to Lincoln. At the time, few prominent white academics bothered to speak at African American colleges and universities Einstein was making a political statement with his visit to Lincoln, but it was consistent with his other political views and activities, including his strong opposition to racism.

In 1948, Einstein supported Henry Wallace's Progressive Party campaign for president. He was part of a coalition of radicals and progressives who admired the former Vice President's opposition to the cold war, his pro-union views and his firm support for civil rights.

Einstein coupled his radical views on politics and race relations with equally radical analyses of economics. In a 1931 article, “The World as I See It,” he wrote, “I regard class distinctions as unjustified, and, in the last resort, based on force.” In a 1949 essay, “Why Socialism?” published in the first issue of the journal Revisión mensual, he noted that “the crippling of individuals” is “the worst evil of capitalism.” He criticized capitalism’s “economic anarchy” and the “oligarchy of private capital, the enormous power of which cannot be effectively checked even by democratically organized political society.” He believed that a socialist economy had to be linked to a political democracy otherwise, the rights of individuals would be threatened by an “all-powerful and overweening bureaucracy.” It was this radical humanism that led him to oppose Soviet communism.

Einstein was horrified by the human carnage that accompanied the U.S. bombing of Japan in 1945, and he worried about the escalation of the arms race and nuclear weapons during the cold war. He told his friend Linus Pauling, a fellow scientist and peace activist, “I made one great mistake in my life—when I signed the letter to President Roosevelt recommending that atom bombs be made but there was some justification—the danger that the Germans would make them.”

In 1946, Einstein became chair of the Emergency Committee of Atomic Scientists, formed to stop the spread of nuclear weapons, including the hydrogen bomb. Interviewed on Eleanor Roosevelt's television program in 1950, Einstein said, “The idea of achieving security through national armament is, at the present state of military technique, a disastrous illusion.” In 1955, shortly before his death, Einstein and philosopher Bertrand Russell persuaded nine other prominent scientists to sign the Russell-Einstein Manifesto calling for the abolition of atomic weapons and of war itself.

A victim of anti-Semitism as a young scientist in Germany, Einstein became a vocal advocate for a Jewish state that he hoped would liberate Jews from persecution and encourage the flowering of Jewish culture. He hoped that Jews and Arabs would be able to share power and coexist in one county and was disappointed when that did not happen. Once Israel was created in 1948, he became a strong supporter of the nation, especially the socialist principles embodied in its founding. In 1952, Israel's Prime Minister David Ben-Gurion offered Einstein the presidency of Israel, a ceremonial position. Einstein was flattered, but declined.

A year before his death, Einstein explained that he wrote and spoke out on public issues “whenever they appeared to me so bad and unfortunate that silence would have made me feel guilty of complicity.”

The racist observations in Einstein's diaries are appalling but they shouldn't be surprising. They reveal that Einstein was not immune from some of the prejudices and stereotypes of his time. If we require our progressive heroes to be saints, we won't have many people to admire.


Albert Einstein's travel diaries from 1920s reveal racist views, "unpleasant" comments

Albert Einstein's travel diaries from the early 1920s include racist and xenophobic remarks, according to multiple reports. The writings record his experiences in the Middle East and Asia between October 1922 and March the following year.

He makes sweeping statements in his writings, such as calling the Chinese "industrious, filthy, obtuse people," BBC News reports.

"It would be a pity if these Chinese supplant all other races. For the likes of us the mere thought is unspeakably dreary," he wrote, according to The Guardian.

He also describes his arrival in the Egyptian city of Port Said, and facing "Levantines of every shade . as if spewed from hell" who came on their ship to sell goods.

His writings have been published in a book by the Princeton University Press titled, "The Travel Diaries of Albert Einstein: The Far East, Palestine, and Spain, 1922 - 1923." A description of the collection says Einstein and his then-wife Elsa went on a nearly six-month journey to destinations including Singapore, Hong Kong, Japan, Palestine and Spain.

He reportedly called China "a peculiar herd-like nation" and "more like automatons than people." He also wrote about people in Colombo in Ceylon, saying, "They live in great filth and considerable stench down on the ground, do little, and need little."

Noticias de actualidad

Later in his life, Einstein advocated for civil rights in the U.S. and called racism "a disease of white people."

"I think a lot of comments strike us as pretty unpleasant -- what he says about the Chinese in particular," Ze'ev Rosenkranz, who edited the book, said, according to The Guardian.

"They're kind of in contrast to the public image of the great humanitarian icon," said Rosenkranz, senior editor and assistant director of the Einstein Papers Project at the California Institute of Technology. "I think it's quite a shock to read those and contrast them with his more public statements. They're more off guard, he didn't intend them for publication."


Einstein's Travel Diaries Littered with Racism Towards Chinese People

Princeton University Press has published Einstein’s travel journals from his trips through Asia, and some shockingly racist attitudes towards Asians, and in particular Chinese people, are revealed within them.

The diaries were written between October 1922 and March 1923, when the physicist travelled around various countries, including China (which you can read about right here), Japan and India.

Of Chinese people, Einstein writes:

"[The] Chinese don’t sit on benches while eating but squat like Europeans do when they relieve themselves out in the leafy woods. All this occurs quietly and demurely. Even the children are spiritless and look obtuse."

"It would be a pity if these Chinese supplant all races. For the likes of us the mere thought is unspeakably dreary."

Einstein later makes misogynistic comments about Chinese women:

"I noticed how little difference there is between men and women I don’t understand what kind of fatal attraction Chinese women possess which enthrals the corresponding men to such an extent that they are incapable of defending themselves against the formidable blessing of offspring."

Throughout the diaries Chinese people are spoken of in a derogatory manner, being described variously as "filthy", "obtuse" and "herd-like".

Japanese people are described more positively, but there are still tinges of racist attitudes and ideals as Einstein wonders if the Japanese are naturally adverse to intellectual fields:

"Intellectual needs of [Japan] seem to be weaker than their artistic ones – natural disposition?"

The comments show racist and xenophobic attitudes hitherto unexpected in the writings of a man who was famously active in civil rights, and once famously proclaimed that " Racism is a disease of white people."

The diaries were never intended for publication, and therefore show a more unguarded side of Einstein, one that has been described as ‘shocking’ when compared to his public image.

In response to the question “How can a humanist Icon like Einstein write xenophobic comments such as the ones found in these diaries?” Ze’ev Rosenkranz, Editor and translator of The Travel Diaries of Albert Einstein observed that, "It seems that even Einstein sometimes had a very hard time recognizing himself in the face of the other."


Ver el vídeo: LAS ANÉCDOTAS MAS DIVERTIDAS DE ALBERT EINSTEIN. (Octubre 2021).