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Creencias sobre la fragilidad de las mujeres de la clase dominante en los siglos XVIII y XIX y sus alrededores

Creencias sobre la fragilidad de las mujeres de la clase dominante en los siglos XVIII y XIX y sus alrededores

Una cosa que siempre me ha parecido extraño al leer libros como Austen o los Bronté, por ejemplo, es lo patéticamente frágiles que hacen a las mujeres de la clase dominante. ¿Quedarse atrapado en la lluvia o pasar un día sin comer? ¡Estás a las puertas de la muerte!

¿Hay evidencia fuera de las novelas (consejos médicos, revistas, cualquier cosa en realidad) que indique si la gente realmente creía que las mujeres de la clase dominante eran tan frágiles?

¿Existe una dependencia de clase? Es decir. ¿Creía una porción significativa de mujeres normales, que eran perfectamente capaces de vivir en malas condiciones y faltar a las comidas, que si una Dama fuera arrojada a su situación estaría muerta en uno o dos días? ¿Las mujeres de la clase alta levantaron una ceja ante la descripción de su reacción a un poco de mal tiempo o dificultades? ¿Fueron estos eventos ampliamente aceptados como un dispositivo útil de la trama, tal vez porque describir eventos realmente potencialmente mortales puede haber planteado objeciones?


Aunque se centró en los Estados Unidos y un poco más tarde en el siglo XIX luego de las novelas que mencionas, Nancy M. Theriot tiene un libro relevante, Madres e hijas en la América del siglo XIX: la construcción biosocial de la feminidad. Por un lado, cita a médicos como Edward Clarke, quien argumentó en la década de 1870 que las mujeres eran biológicamente frágiles y necesitaban protegerse del esfuerzo. Por otro lado, hubo muchos reformadores que argumentaron que esta aparente fragilidad provenía de su crianza y entorno y que si "las niñas recibieran un tipo de educación diferente ... se convertirían en mujeres fuertes". Una fuente primaria interesante que Theriot da para apoyar esto es un libro llamado Salud y fuerza para las niñas publicado en 1884. Claramente, la clase socioeconómica habría sido un factor en tales actitudes, ya que solo las mujeres de clase alta y media tenían el lujo de evitar el esfuerzo físico en primer lugar.


En el siglo XIX, la influenza y especialmente la neumonía eran mucho más mortales de lo que son ahora (no había antibióticos). Me vienen a la mente varios ejemplos al leer biografías de científicos famosos. Sofia Kowalevska murió a la edad de 41 años cuando caminaba bajo la lluvia desde una estación de tren y contrajo una influenza que le provocó una neumonía. Sin embargo, esto no solo se aplica a las mujeres. Muchas personas famosas de la clase media del siglo XIX murieron temprano (según los estándares modernos), a la edad de 40-50 años. Un hematoma o llaga trivial también podría causar la muerte por sepsis (el compositor Alexander Skriabin, por ejemplo, murió de sepsis en 1915 a la edad de 43 años). La mayoría de estas muertes se evitan ahora gracias a los antibióticos y las vacunas.


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