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10 hechos sobre la batalla de Gran Bretaña

10 hechos sobre la batalla de Gran Bretaña

Durante el verano y principios del otoño de 1940, la Fuerza Aérea Alemana (la Luftwaffe) montó un intento total de vencer a la Real Fuerza Aérea Británica (RAF). La victoria final de Gran Bretaña en los cielos detuvo una invasión alemana y significó un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial.

Aquí hay 10 datos sobre la batalla que salvó a Gran Bretaña.

1. Formaba parte de un plan de invasión a más largo plazo de los nazis.

Los planes de los nazis para una invasión de Gran Bretaña, cuyo nombre en código es "Operación Sealion".

Hitler ordenó comenzar la planificación de una invasión de Gran Bretaña el 2 de julio de 1940. Pero el líder nazi especificó la superioridad aérea y naval sobre el Canal de la Mancha y propuso puntos de aterrizaje antes de cualquier invasión.

2. Los británicos habían desarrollado una red de defensa aérea que les dio una ventaja crítica.

En un esfuerzo por mejorar la comunicación entre radares y observadores y aviones, Gran Bretaña ideó una solución conocida como el "Sistema Dowding".

Nombrado en honor a su arquitecto en jefe, el comandante en jefe del RAF Fighter Command, Hugh Dowding, creó un conjunto de cadenas de informes para que los aviones pudieran volar más rápido para reaccionar a las amenazas entrantes, mientras que la información desde tierra podría llegar más rápido a los aviones. una vez que estuvieron en el aire. También se mejoró considerablemente la precisión de la información que se informa.

Un observador de aviones del Royal Observer Corps escanea los cielos en busca de aviones nazis desde una azotea durante la Batalla de Gran Bretaña.

El sistema podía procesar grandes cantidades de información en un corto espacio de tiempo y hacía un uso completo de los recursos relativamente limitados del Comando de Combate.

3. La RAF tenía alrededor de 1.960 aviones a su disposición en julio de 1940

Esa cifra incluía alrededor de 900 aviones de combate, 560 bombarderos y 500 aviones costeros. El caza Spitfire se convirtió en la estrella de la flota de la RAF durante la Batalla de Gran Bretaña, aunque el Hawker Hurricane derribó más aviones alemanes.

En el verano de 1940, Gran Bretaña luchó por sobrevivir contra la maquinaria de guerra de Hitler; el resultado definiría el curso de la Segunda Guerra Mundial. Se la conoce simplemente como La Batalla de Gran Bretaña.

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4. Esto significaba que sus aviones eran superados en número por los de la Luftwaffe.

La Luftwaffe podría desplegar 1.029 aviones de combate, 998 bombarderos, 261 bombarderos en picado, 151 aviones de reconocimiento y 80 aviones costeros.

5. Gran Bretaña fecha el inicio de la batalla el 10 de julio.

Alemania había comenzado a realizar bombardeos diurnos sobre Gran Bretaña el primer día del mes, pero los ataques se intensificaron a partir del 10 de julio.

En la etapa inicial de la batalla, Alemania centró sus incursiones en los puertos del sur y las operaciones marítimas británicas en el Canal de la Mancha.

6. Alemania lanzó su principal ofensiva el 13 de agosto.

Estelas de condensación dejadas por aviones británicos y alemanes durante una pelea de perros el 18 de septiembre de 1940.

La Luftwaffe se trasladó tierra adentro desde este punto, centrando sus ataques en los aeródromos y centros de comunicaciones de la RAF. Estos ataques se intensificaron durante la última semana de agosto y la primera semana de septiembre, momento en el que Alemania creía que la RAF se estaba acercando al punto de ruptura.

7. Uno de los discursos más famosos de Churchill fue sobre la Batalla de Gran Bretaña.

Mientras Gran Bretaña se preparaba para una invasión alemana, el primer ministro Winston Churchill pronunció un discurso en la Cámara de los Comunes el 20 de agosto en el que pronunció la memorable línea:

Nunca en el campo del conflicto humano tantos le debieron tanto a tan pocos.

Desde entonces, los pilotos británicos que participaron en la Batalla de Gran Bretaña se han denominado "Los pocos".

8. El Comando de Cazas de la RAF sufrió el peor día de la batalla el 31 de agosto.

En medio de una gran operación alemana, el Comando de Combate sufrió sus mayores pérdidas en este día, con 39 aviones derribados y 14 pilotos muertos.

9. La Luftwaffe lanzó alrededor de 1.000 aviones en un solo ataque.

La campaña de Kokoda duraría cuatro meses y ha dejado una profunda impresión en los corazones y las mentes del pueblo australiano hasta el día de hoy.

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El 7 de septiembre, Alemania cambió su enfoque de los objetivos de la RAF y se dirigió a Londres y, más tarde, a otras ciudades y pueblos y también a otros objetivos industriales. Este fue el comienzo de la campaña de bombardeos que se conoció como Blitz.

El primer día de campaña, cerca de 1.000 bombarderos y aviones de combate alemanes se dirigieron a la capital inglesa para llevar a cabo incursiones masivas en la ciudad.

10. El número de muertos en Alemania fue mucho mayor que el de Gran Bretaña.

Para el 31 de octubre, fecha en la que generalmente se considera que la batalla ha terminado, los aliados habían perdido 1.547 aviones y sufrieron 966 bajas, incluidas 522 muertes. Las bajas del Eje, en su mayoría alemanas, incluyeron 1.887 aviones y 4.303 tripulantes, de los cuales 3.336 murieron.

Y si…

La victoria de la RAF en la Batalla de Gran Bretaña fue de hecho un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial, que debilitó fatalmente la fuerza aérea de Alemania, asestó un golpe psicológico a Hitler y sentó las bases para el regreso de los Aliados a Francia el Día D 4 años después.

Pero, ¿y si Gran Bretaña hubiera perdido en 1940? ¿Churchill habría caído peleando? ¿Podría Gran Bretaña haber llegado a un acuerdo de paz con Hitler? Dan Snow investiga ...