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El Superscout

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Aprenda sobre Piet De Visser, considerado uno de los mejores cazatalentos de fútbol de todos los tiempos. Después de que un problema cardíaco interrumpiera su carrera, dedicó los siguientes 25 años a encontrar nuevas superestrellas mundiales.


1971-1980 Scout II: La evolución final

historia de Jim Allen
fotos del autor y amp
cortesía de John Glancy / Super Scout Specialists,

El International Harvester Scout II fue la evolución de producción final de un popular 4x4 que ayudó a establecer muchos puntos de referencia de SUV. El Scout original hizo su debut en noviembre de 1960 como modelo de 1961. Resultó ser un éxito para IH, pero fuera de los mercados agrícolas y comerciales normales del fabricante. (Consulte "Old Iron, The Forgotten Scout: 1961-1964 Scout 80" en la edición de enero de 2004 para obtener más información sobre los inicios del Scout).

El Scout 80 original fue un corte por encima de otros SWB 4x4 del día en términos de comodidad y conveniencia para el día a día. Durante la siguiente década, el Scout se movió de manera constante en el mercado superior. Debido a que la organización de ventas y marketing de International estaba fuera de la corriente principal, IH no pudo mantenerse al día con la creciente moda de los SUV. Claro, estaba compitiendo con empresas que tenían más recursos y mejores opciones de marketing general, pero International Harvester estaba más orientado hacia los mercados agrícolas y comerciales. A pesar de la abrumadora competencia, el Scout tenía una pequeña pero respetable porción del mercado. En 1971, con un nuevo modelo en el horizonte, los ejecutivos de IH sabían que el mercado tenía que crecer.

El interior de Midas definitivamente era de la década de 1970, pero déjame decirte que todavía es cómodo 25 años después. El Midas in the Traveller presentaba un asiento trasero que se doblaba hacia abajo en una cama. Los asientos del frente y del medio eran sillas giratorias tipo capitán.

El interior del SSII era espartano y básico, justo lo que quiere un vehículo de ruedas. Los asientos estaban cubiertos con vinilo de barco de alta resistencia y no había revestimientos para el suelo. Un asiento trasero era opcional. El SSII vino con cubiertas de ventilación del desempañador extraíbles para evitar la temida tormenta de polvo invernal cuando se utilizó el desempañador por primera vez después de un verano polvoriento.

En vísperas de un nuevo modelo, IH trajo a un tipo de marketing convencional, Keith Mazurek, que había sido seducido por Chrysler. Con las manos sudorosas, los ejecutivos conservadores de IH le permitieron a Mazurek montar la campaña mediática más grande en la historia de la compañía y modernizar la organización del concesionario. Fiel a la práctica habitual de IH de ignorar las presentaciones de modelos tradicionales en el otoño, introdujo el Scout en la primavera de 1971.

El Scout II fue la mayor actualización en la historia del modelo, pero no fue un cambio revolucionario. El nuevo Scout II seguía siendo fiel a los modelos 800A y 800B que reemplazó, y eso no fue del todo malo. El Scout II era más largo y ancho, pero tenía la misma distancia entre ejes de 100 pulgadas que el modelo anterior, con la longitud adicional sobre la cola. Las nuevas puertas se sumaron en gran medida a una sensación más sólida y un acceso drásticamente mejor. La mayoría de los otros cambios fueron refinamientos que hicieron que el vehículo fuera más adecuado para competir en el mercado de los SUV. Esos cambios fueron muchos, pero IH se basó en una base mecánica básica probada y comprobada durante la década anterior.

El modelo Cabtop Scout II, 1974 que se muestra, es una bestia bastante poco común en estos días. Básicamente era el mismo Scout que los demás, con un mamparo detrás de los asientos y la mitad de la cabina. Antes de la actualización del XLC en 1975, el peso bruto total era de 4,600 libras al principio, pero luego se aumentó a 5,200. 5.500 libras era opcional.

El Rallye es una versión popular del Scout II Traveltop. Se ofrecieron varias variaciones en apariencia y características a lo largo de los años. Consistía en el tratamiento de rayas, llantas cromadas Rallye con neumáticos HR-78, dirección asistida y amortiguadores HD. Por lo general, no se veía en plataformas básicas, por lo que generalmente era parte de un Scout con buenas opciones. Este es un 1975.

Conocido internamente como el Modelo 810, el nuevo Scout II vino en tres configuraciones básicas: el Traveltop (un techo rígido de largo completo), el Cabtop (una mini camioneta de cabina corta) y el Roadster (una variante sin techo). El Traveltop fue, con mucho, la variante más común. Rara vez se veía al Roadster.

Mecánicamente, el nuevo Scout repitió muchas características técnicas anteriores. Tenía la opción de cuatro motores, incluidas tres opciones de reserva: el 196ci cuatro, el 232 de seis cilindros en línea construido por AMC y el 304ci International V-8. A eso se le agregó el 345ci V-8 de servicio mediano de IH, un verdadero motor de camión, con muchas características súper HD. Ambos V-8 usaban carbohidratos de 2 bbl y tenían números de caballos de fuerza similares, pero el 345 tenía una gran ventaja de 37 libras-pie en el torque (ver especificaciones).

Las Ediciones Patriotas llegaron en 1976 para coincidir con el Bicentenario. Se muestra un roadster con el típico motivo rojo, blanco y azul, además de ruedas de rallye y Goodyear Tracker AT.

En 1979, se ofrecieron las ediciones Midnitestar y, como la mayoría de las otras conversiones Scout especiales, fueron realizadas por contratistas. Good Times era una de esas empresas que realizaba conversiones de furgonetas en Midland, Texas. La conversión comenzó con una opción alta V-8 / Scout automático con asientos de cubo, aire acondicionado, control de crucero y rueda basculante. Good Times agregó un capó de inducción, molduras de la carrocería, bengalas en los guardabarros, una nueva parrilla, ruedas de radios de colores, ventanas traseras con persianas, una consola central especial y detalles exteriores dorados con pintura especial. El Midnitestar también vino con un sistema estéreo de 8 pistas y alto zoot con múltiples bocinas. Se ofrecieron tres colores: negro, marrón y azul profundo. Según Mark Drake, un experto Scout y restaurador, solo se construyeron 120 ediciones Midnitestar y solo dos eran de este color azul profundo.

Las opciones de motor evolucionaron a lo largo de los años, y el 232 fue reemplazado por el AMC 258ci six para 1972-1974. El 196ci cuatro se abandonó en 1973, pero regresó en 1975 cuando se abandonó el AMC seis. En 1976, se introdujo como opción el diésel de seis cilindros Nissan 6-33. Ese motor recibió turbocompresor en 1979, lo que lo hace más ágil pero aún capaz de ahorrar combustible a mediados de los años 20.

El 345 V-8 fue "de-HDd" hasta cierto punto, con el motor 345A variante de emisiones en 1975. A partir de 1979, el 345 usó un Carter Thermoquad 4-bbl de cuatro barriles. El escape doble era estándar u opcional en los V-8 hasta la llegada del convertidor catalítico en 1979.

El Scout SSV, o Vehículo Scout Suplementario, fue el último suspiro de la División Scout. Se construyó sobre un chasis Scout más o menos estándar, pero tenía una carrocería fresca y compuesta (fibra de vidrio y otros elementos). Hizo su debut en 1978, y el lanzamiento inicial insinuó un debut en 1981 por una suma de 4.000 unidades. El cuerpo de vidrio eliminó un tercio del peso normal del Scout. Se construyeron entre 10 y 12, aunque algunas eran mulas de prueba de diversa completitud. Las últimas construidas fueron unidades más o menos desarrolladas.

El Scout II se comercializó como una camioneta familiar con tracción en las cuatro ruedas o como una camioneta familiar práctica capaz de hacer cualquier cosa. La capacidad de remolque era una de sus capacidades más promocionadas, ya fuera la caravana familiar o un vagón de grano agrícola. La imagen insertada muestra que los Scouts también ganaron algunas millas de viajero frecuente. Varios equipos desplegaron Scouts en la escena de las carreras de Baja, esta una versión de dos ruedas motrices. El remolque que se muestra es un modelo de 1972.

Dependiendo del motor, los propietarios de los primeros Scout II tenían la opción del venerable Warner Gear T-90 de tres velocidades, el T-18 de relación cerrada de cuatro velocidades o el Borg Warner Model 11 automático. Después de 1972, el BW-11 se abandonó en favor del Chrysler Torqueflite A-727 de tres velocidades. Las transmisiones manuales también cambiaron a lo largo del camino, con un Warner T-19 de relación amplia que se introdujo en 1975. El T-90 de tres velocidades bastante débil se actualizó al T-15 más fuerte pero no mucho más inspirador.

Las opciones de caja de transferencia comenzaron y terminaron con el familiar Dana 20 hasta 1973, cuando la caja de transferencia IH TC-143 de una velocidad y transmisión por cadena a tiempo parcial se incluyó en la lista de opciones para plataformas de transmisión automática. Era una caja en T simple, operada por cable, tipo "in-r-out". La muy buscada caja de transferencia Dana 300 apareció solo para el año modelo 1980, ofreciendo un rango bajo de 2.6: 1 mucho mejor en comparación con el 2: 1 del Dana 20. Esto fue para compensar el engranaje del eje alto utilizado ese año.

El 345ci V-8 fue el motor más popular para Scout II. Generaba alrededor de 150 caballos de fuerza netos (más o menos según el año) y casi 300 libras-pie netas de torque. Este motor fue diseñado para uso industrial, con un bloque alto en níquel y cigüeñal forjado. No le gustaba que lo aceleraran, pero tenía una curva de par amplia y plana desde el ralentí hasta aproximadamente 3500, y vivía más que la mayoría de sus propietarios.

Un accesorio genial para acampar convirtió a la Scout II en una mini caravana.

Los ejes del Scout II comenzaron igual que los anteriores Scout 800, un Dana 30 delantero y un Dana 44 trasero. En 1974, el D30 débil se había actualizado a un Dana 44 en la mayoría de las unidades. Decimos "la mayoría" porque el D30 todavía apareció (con frenos de disco) hasta 1974, aunque no con el 345 V-8. Un deslizamiento limitado trasero Trac-Lok era opcional en todos los tipos.

Cuando IH decidió acabar con la línea de camiones ligeros después de 1975, sustituyó varias variaciones nuevas del Scout II para 1976. Las camionetas Terra y los SUV Traveller eran básicamente Scouts con distancias entre ejes de 118 pulgadas. A partir de 1975, todos los Scouts habían aumentado a 6.200 libras de GVW (el llamado XLC, capacidad de carga extendida) para eximirlos de ciertas normas de emisiones y colocarlos en el extremo inferior del rango de GVW de camioneta de media tonelada. La opción Cabtop para el SWB Scout II desapareció con la llegada del Terra.

Dentro de la gama de modelos, hubo muchas ediciones especiales Scout. Uno de los más conocidos y geniales fue el SSII. Esta fue una variante lista para el camino que apareció en marzo de 1977. Fue despojado y equipado para el camino de una manera similar a los Jeep Renegades.

Otros modelos especiales ofrecidos durante la carrera Scout II incluyeron el Rallye, una versión deportiva del Traveltop que se ve a menudo. Las ediciones Spirit y Patriot aparecieron en 1976, al igual que un modelo especial para los Juegos Olímpicos de Invierno. El Family Cruiser era una versión de lujo del Traveller. El Suntanner era una versión de capota blanda de la camioneta Terra. El 844 (ocho cilindros, transmisión de cuatro velocidades, tracción en las cuatro ruedas) apareció en 1980 como una versión económica del Scout II, con bajas millas por galón de 20 con un V-8. El RS era otra versión de lujo en barco completo del Scout Traveller. El paquete Selective Edition vino con características únicas que podrían agregarse a cualquier Scout a partir de 1978. El paquete Midas presentaba un interior cómodo y práctico. Algunas de las raras versiones de Scout fueron Midnitestar, Sportstar, Terrastar, Shawnee y algunas otras producidas especialmente por proveedores externos para la red de distribuidores y son premios para los coleccionistas de Scout.

Varias empresas ofrecieron configuraciones de autocaravanas para Scouts a lo largo de los años. Este 1973 lleva la ventana emergente muy bien, pero no pudimos averiguar si la unidad era antigua o reciente.

Este SSII de 1978 fue eliminado con casi todo. Varios paquetes estaban disponibles en la línea SSII. El modelo base era más barato que cualquier otro Scout. Las características estándar incluyen las puertas rígidas reemplazadas por inserciones de fibra de vidrio, barra antivuelco, placa protectora del tanque de combustible, rejilla especial y un panel de puerta trasera especial. El SSII básico vino con un 196-4 y un manual de tres velocidades. Se pueden agregar numerosas opciones / accesorios instalados en fábrica y por el distribuidor. Los 304 o 345 V-8 eran populares, combinados con manuales de cuatro velocidades o automáticas de tres velocidades. También estaban disponibles llantas grandes Goodyear Tracker de 10x15 (aproximadamente 31 pulgadas) en ruedas de spoker blancas, deslizamiento limitado trasero, guardabarros, ganchos de remolque y muchas otras ventajas. Había disponibles velocidades tan bajas como 4.09: 1 (304 V-8 o cuatro cilindros) y 3.73: 1 (345 V-8). La tapa y las puertas eran opcionales. Este es el paquete Baja Cruiser que vino con el 345ci V-8, automático, resortes HD, bujes Warn automáticos, dirección asistida, ganchos de remolque, asiento trasero, paquete de llantas todo terreno y aplique lateral. Además, el propietario especificó el aire acondicionado, la parte superior y las puertas, la consola central, la radio AM / FM y los parachoques del tubo. Este original restaurado incluso luce los neumáticos originales Goodyear Tracker AT y es una joya casi perfecta. Otros paquetes SSII incluyeron Ranch Special, Brush Buster y Sport.

A fines de la década de 1970, IH había aumentado la participación de mercado de los Scouts del 8 al 11 por ciento, pero se avecinaban días oscuros. La dificultad para hacer que los motores IH cumplieran con los próximos estándares de emisiones con el dinero disponible era una cuchilla gigante esperando a caer. Una huelga laboral masiva y paralizante se produjo a fines de 1979 y duró hasta bien entrado el año 1980 y puso de rodillas a la empresa. La toma de decisiones ejecutivas cuestionables (retrospectiva 20/20, pero ahí está) los hizo tambalearse sobre ambas rodillas y eso llevó a IH a descontinuar el Scout a fines de 1980. El último Scout II salió de la línea en octubre de 1980. Las cosas estaban mal lo suficiente como para que IH se viera obligado a liquidar muchos otros activos para mantenerse con vida.

Por un corto tiempo, pareció que no todo estaba perdido. Los compradores estaban entre bastidores, aparentemente listos para hacerse cargo del Scout, pero todo esto fracasó y, después de un corto tiempo con el monitor de vida en línea plana, el Scout fue declarado legalmente muerto. Se produjeron casi 300,000 Scout II, y lo siguiente sigue siendo enorme.

El Scout podría haber quedado en el olvido total si no fuera por los esfuerzos de John Glancy y Rod Phillips, quienes compraron todas las piezas y herramientas restantes de Scout y camiones ligeros de IH para formar Scout Light Line. Esta es una empresa mayorista que mantiene a una gran cantidad de minoristas en todo el mundo abastecidos con repuestos Scout e IH. Posee los derechos para fabricar piezas de reproducción y también algunos derechos sobre el nombre Scout. En su mayoría, mantiene el IH Scout y los incendios de camiones encendidos.

El Scout Traveller y Terra compartían la misma plataforma básica, el Terra tenía solo media cabina y mamparo, y el Traveller la parte superior completa. Representaron una gran parte de las ventas en los cuatro años que estuvieron disponibles: el Traveller, porque tenía mucho espacio interior, y el Terra, porque era lo más parecido a una camioneta de International. ¿IH habría desarrollado una versión de cuatro puertas del Terra? Probablemente, ya que la industria se dirigía en esa dirección.

El diesel de seis cilindros Nissan 6D-33 se agregó a la alineación en 1976. La versión de aspiración natural generó 96 caballos de fuerza y ​​137 libras-pie de 198 pulgadas cúbicas. Eso fue lo suficientemente bueno como para darle a un Scout Terra 20.7 mph en una prueba combinada de ciudad / carretera por la revista "PV4". Bastante bien desde una plataforma 4500, aunque su tiempo de 0 a 60 fue de 33,1 segundos que inspiraron bostezos. La versión turbo produjo 101 caballos y 175 libras-pie con solo 6.5 libras de impulso.

Los Scout II restantes se dividen en dos grupos: el stock / restaurado y el modificado. A veces, las plataformas modificadas se construyen con estándares extremos. La muchedumbre de restauración es grande, ya que la enorme muchedumbre de tractores IH tiene mucho remanente en las filas de coleccionistas Scout II. Los constructores hacen todo lo posible para asegurarse de que nadie olvide que el Scout sigue siendo una fuerza a tener en cuenta en el camino.

Los eventos Scout e IH son numerosos en todo el país, pero el más grande suele ser el IH Scout y Light Truck Nationals que se lleva a cabo en septiembre en Springfield, Ohio. Este evento tiene un elenco de miles.

El año pasado, Navistar International anunció que estaba estudiando un nuevo camión Scout. Lo que esto significa no está claro exactamente, pero te hace recordar que las buenas ideas nunca mueren por completo.


El Superscout - HISTORIA

¿Qué relaciones de transmisión estaban disponibles en Scout II? Proporciones 2:72, 3:07, 3:31, 3:54, 3:73 y 4:09.

¿En qué año Scout II tenía frenos de disco? Los Scout II de finales de 1974 y posteriores tenían frenos de disco y de potencia como estándar de fábrica. A principios de la década de 1974, los frenos de disco solo eran una opción y eran raros.

¿Qué significa CVI? CVI - Custom Vehicles Incorporated (también asociada con Good Times Inc.) era una empresa ubicada a la vuelta de la esquina de la planta de ensamblaje Ft Wayne Scout que producía para los concesionarios IH modelos especiales en 1979-80. Estos eran modelos Scout vestidos con calcomanías exteriores especiales y molduras, enfriadores de la consola central, tomas de aire en el capó, algunas ediciones tenían persianas de plástico para las ventanas en el vidrio lateral trasero, bengalas en los guardabarros y dos insertos de plástico diferentes para las puertas traseras. Los nombres de los modelos incluyeron: Midnitestar, Terrastar, Travelstar, Shadow, Raven, 2 modelos Classic, GMS (Green Machine Sport), Hot Stuff, Trailstar, Sportstar, modelos de 5.6 litros y amperios de 3.2 litros.

Se produjeron aproximadamente 4.000 SSII en total entre 1977 y 1979. Las cifras de SSII * ventas * (no cifras de producción) son las siguientes: 1977 = 783, 1978 = 2478, 1979 = 491, 1980 = 176, 1981 = 34, 1982 = 6.

Modelos Travelall y Pickup: Comenzando con la serie L en 1950, los modelos de 1/2 tonelada fueron designados como 110, 3/4 tonelada como 120, 1 tonelada como 130, 1 1/4 tonelada como 140, y 1 1/2 tonelada como el 150 (el peso bruto de los 150 alcanzó el rango de 15,000 #, lo que tiene poca relación con la designación de "1 1/2 tonelada" que se usa a veces. El siguiente modelo más pesado fue el 160, que evolucionó hasta convertirse en el Loadstar serie 1600).

Esta numeración se aplicó a la línea L '50-52, la línea R 53-54, la línea 55-56 S, luego, en 1957, los modelos Golden Anniversary reiniciaron las letras con la A-110 (a través de A-150) modelos para 57-58, los modelos B-110 para 59-60 y los modelos C-110 para 61-62. El '61 vio la adición de un C-100 como otro modelo de 1/2 tonelada con la suspensión delantera independiente de la barra de torsión en lugar de la viga en I del C-110 que siguió estando disponible. El 110 no era una versión más pesada del 100, ya que la numeración podría sugerir que los dos ejes delanteros tenían la misma capacidad de peso y todo lo demás era igual. No había 100 (o 1000) modelos 4x4. La serie 140 desapareció alrededor de 1960, y los modelos 130 y 150 cubrieron la gama.

Se produjo un cambio "importante" en el esquema de numeración con los modelos 63-64 cuando todas las designaciones de los modelos se multiplicaron por diez junto con un rediseño, el C-100 se convirtió en el C-1000, y los otros modelos se convirtieron en el C-1100, 1200, y 1500. En el '65, los modelos se convirtieron en el D-1000 hasta el 1500. Para el '66, la designación de la letra se movió al final y se reinició en A, el D-1000 se convirtió en el 1000A, seguido por el 1000B en el '67, el 1000C en 68, y 1000D rediseñado en 69 y 70. En 1971, las letras se eliminaron y los modelos se convirtieron en 1010, 1110, 1210, 1310 y 1510. No se hizo ninguna distinción de número de modelo entre 71, 72 y 73 modelos eran todos 1010, etc., aunque recuerdo que la descripción 1010A se usó ocasionalmente en el 71.

Un modelo de bola extraña estuvo disponible desde el 63 hasta el 67, un modelo 900.Comenzando como la C-900, esta era una camioneta sencilla con el motor 4-152, transmisión de 3 velocidades y una caja de escalón de 6 pies. En 1967, se había convertido en el 908B con el motor V-266 y una caja de 6'8 "en un estilo de carga adicional o con un escalón, pero seguía siendo un modelo de gama baja y líder en precios. Otra variación visto antes del 63 tiene la designación del modelo básico 110 o 120 actualizado a 111 o 112 para los rangos de peso bruto del modelo opcionales. El logotipo en el camión no se cambió, pero la documentación lo etiquetaría en consecuencia.

En 1974, los vehículos fueron rediseñados nuevamente con suspensión delantera independiente de resortes helicoidales para los modelos 4x2 de 1/2 y 3/4 toneladas, ahora designados como las series 100 y 200. El 1510 se convirtió en la serie 500, pero no obtuvo IFS. No había una serie 300 de 1 tonelada, pero la serie 200 tenía los ejes y resortes opcionales de la 1310 para cubrir el rango de peso.

En 1975, la serie 100 se convirtió en la serie 150 con un GVW mínimo de 6200 libras, por lo que no era necesario cumplir con las leyes de emisiones de servicio ligero más estrictas que se aplicaban a los vehículos con GVW de menos de 6200 libras (la misma razón por la que se designó al Scout Scout XLC - Capacidad de carga Xtra con 6200 GVW en 1975). Aparte de las suspensiones, no se realizaron cambios importantes en los camiones.

Los Travelalls estaban disponibles en los modelos de 1/2 tonelada y en el modelo de 3/4 toneladas y tenían la misma designación numérica que la camioneta equivalente. No hubo diferencias particulares entre los modelos aparte de la capacidad del chasis. No creo que haya existido nunca un modelo Travelall de 1 tonelada, aunque he aprendido a no decir nunca nunca con respecto a las variaciones que puedan haberse producido. Fred Crismon, autor del libro Crestline "International Trucks", se refiere a una serie 1300 para una de las conversiones Airporter de 10 puertas de las opciones Travelall y SE puede haber producido el equivalente a un 1300, pero no era un modelo anunciado si en realidad era un 1300. El primer uso del nombre Travelall apareció a fines del 52, aunque se habían realizado conversiones anteriores de camiones de paneles a vagones. Los primeros Travelalls tenían solo 2 puertas laterales, una tercera puerta en el lado del pasajero apareció con la línea A en el '57 y la cuarta puerta llegó con el modelo C-100 en el '61 (¡suena como camionetas de cabina club en los '90! )

Como puede ver, hubo algo de rima y razón para el esquema de numeración que evolucionó durante los 25 años en que se utilizó. En realidad, el esquema comenzó con las designaciones K-1, 2 y 3 que comenzaron en 1940 y se remonta a los esquemas de numeración utilizados en la década de 1930, pero las designaciones no siempre siguieron el patrón durante este período. Información: proporcionada por Howard Pletcher


El Camino Oriole

Nota del editor & # 8217s: Este ensayo es de SABR & # 8217s & # 8220Pitching, Defense, and Three-Run Homers: The 1970 Baltimore Orioles & # 8221 (University of Nebraska Press, 2012), editado por Mark Armor y Malcolm Allen.

La semilla que brotó en los poderosos equipos de los Orioles de Baltimore de las décadas de 1960 y 1970 fue plantada por dos jugadores de béisbol que se despreciaban mutuamente. Juntos elevaron a los otrora lamentables St. Louis Browns a las filas de la élite del juego.

Los Orioles estaban a solo una temporada de su lamentable historia en St. Louis cuando Paul Richards asumió el cargo de gerente general y gerente en septiembre de 1954. Él proclamó: "Yo dirijo el espectáculo". 1 Un tejano larguirucho y de mirada dura (la esposa de un amigo lo describió como "un pez frío"), Richards venía de Chicago, donde él y el gerente general Frank Lane habían transformado a los hundidos Medias Blancas en un ganador constante. Con sus dos sombreros en Baltimore, Richards ejerció un control total sobre las operaciones de béisbol.

El director de exploración y granja que heredó, Jim McLaughlin, había llegado con la franquicia de St. Louis. El sistema de la granja era una broma de que los Browns habían sido demasiado pobres para invertir en exploración y desarrollo de jugadores. Pero McLaughlin convenció a Richards de que podía hacerlo mejor con dinero para gastar. Fue un matrimonio hecho en el infierno. Los dos tenían una sola cosa en común: cada uno de ellos se levantaba todas las mañanas, se miraba en el espejo y pensaba que veía al hombre más inteligente del béisbol.

Los Orioles de 1954 jugaron como los viejos Browns perdieron 100 juegos, lo mismo que en su última temporada en St. Louis. Richards y McLaughlin tardaron seis años en convertirlos en contendientes al banderín. Para 1960, cuando los Birds volaron con los Yankees hasta las dos últimas semanas de la temporada, se sentaron las bases para el éxito futuro.

Recordando la sociedad conflictiva, McLaughlin dijo: "Donde Richards y yo nos vimos cara a cara fue en el pitcheo, la prioridad que debería tener en la construcción de un sistema agrícola". 2 McLaughlin y sus cazatalentos encontraron a los lanzadores que Richards y sus entrenadores los moldearon. En 1960, los Orioles tenían cinco lanzadores menores de 23 años, llamados "Kiddie Korps", que registraron 58 de las 89 victorias del club. Baltimore también se jactó del Novato del Año de la Liga Americana, el campocorto Ron Hansen, y el tercera base Brooks Robinson, de 23 años, quien encontró su bate y terminó tercero en la votación del Jugador Más Valioso detrás de Roger Maris y Mickey Mantle.

Para entonces, Richards y McLaughlin habían creado el esquema de desarrollo de jugadores que llegó a conocerse como "The Oriole Way". El equipo estableció una base de entrenamiento de primavera de ligas menores en los bosques de pinos de Thomasville, Georgia, en los terrenos de una casa de descanso para veteranos de guerra. Tenía ocho barracones de estilo militar con treinta catres en cada uno. Los números del uniforme subieron a tres dígitos: el lanzador Steve Barber sacó el número 285 en su primer campamento. Eso fue alrededor de 100 jugadores más de los que podrían caber en las listas de los ocho clubes agrícolas. Los gerentes y entrenadores de ligas menores calificaron a los prospectos y sospechosos en una escala de 1 (el mejor) a 4 en bateo, carrera, lanzamiento, potencia y lanzamiento. Por las noches, el personal se reunía en una sala de conferencias llamada "El nido de pájaro" para cortar a los que no estaban a la altura. Un gerente de ligas menores de 30 años, Earl Weaver, se convirtió en director del campamento de Thomasville en 1961. Cuando pronunció el doloroso veredicto, poniendo fin al sueño de un joven, dijo: “Algunos lloran, otros se enojan, algunos volverse loco. Uno me sacó un cuchillo ". 3

Richards preparó un pequeño manual para instructores en el sistema de los Orioles explicando cómo quería que enseñaran los fundamentos del juego. Era una versión condensada de su libro de 1955, Moderno Estrategia de béisbol, un catálogo de lo esencial: cómo ejecutar cortes y pickoffs, cómo defenderse de toques con un corredor en primera, corredor en segunda, corredores en primera y segunda, cómo detener un robo doble. Richards escribió una vez: “Las cosas simples en el béisbol se cuentan por miles. ¿Lo difícil o esotérico? No hay ninguno." 4

Cada primavera, él traía gerentes y entrenadores de ligas menores al campamento de las ligas mayores y los adoctrinaba en su sistema para que las técnicas se enseñaran de la misma manera desde la cima hasta la base de la organización. Dick Williams, un utilitario de los Orioles y futuro gerente del Salón de la Fama, recordó cómo Richards abrió los entrenamientos primaverales llevando a los jugadores al círculo de la cubierta: “Esto es lo que hacemos subiendo al plato en cuanto a mirar a los entrenadores y conseguir la signo está preocupado ". 5 Richards hizo un circuito de las bases, explicando jugadas ofensivas y defensivas en cada parada. Las conferencias se prolongaron durante aproximadamente dos horas a la vez, le tomó tres días cubrir todo el campo. Enseñar béisbol era la pasión de Richards, "las 24 horas del día", dijo el cazatalentos de los Orioles Jim Russo. 6

La lucha de poder Richards-McLaughlin finalmente derribó a ambos hombres. Richards se vio obligado a dejar el puesto de gerente general después de la temporada de 1958 porque los propietarios habían tenido suficiente de sus gastos gratuitos y su desdén por la cadena de mando. Su sucesor como gerente general, Lee MacPhail, pronto se cansó de arbitrar entre sus dos lugartenientes. MacPhail dijo: "Llegó al punto en que uno era un 'jugador de McLaughlin' o un 'jugador de Richards' en la organización, y se tomaban decisiones sobre esa base". 7 A fines de 1960, despidió a McLaughlin. Después de llevar a los Orioles al segundo lugar en 1960 y al tercero en 1961, Richards pasó a un nuevo desafío: construir la franquicia de expansión de Houston, el primer equipo de Grandes Ligas en su estado natal.

Los Orioles ganaron su primer banderín en 1966 con Hank Bauer, uno de varios ex Yankees que MacPhail trajo al club. Pero después de barrer a los favoritos de los Dodgers en la Serie Mundial, Baltimore cayó a un récord perdedor durante la siguiente temporada y media. Cuando Bauer fue despedido en julio de 1968, el entrenador de primera base Weaver se hizo cargo. El gerente general Harry Dalton había identificado al luchador Weaver como un rincón poco después de que el segunda base de la liga Bush comenzara a manejar en las menores a los 26 años.

Weaver pensó que la organización se había desviado de los fundamentos del Oriole Way. Con el apoyo de Dalton, volvió a poner la filosofía en primer plano. El pequeño manual de Richards se había ampliado a un libro más grande que le decía al jugador qué hacer desde el momento en que entraba al clubhouse. “Fue un sistema definitivo, detallado, puesto por puesto, de cómo se debe enseñar y jugar el juego”, dijo el director de la granja, Lou Gorman. "Todos los jugadores de la organización tuvieron que leer y asimilar el manual, en todos los niveles, y jugar el juego en el campo al estilo de los Orioles". 8 Había otro manual para instructores y un tercero para exploradores. Esta no era una idea original que Branch Rickey había estandarizado la instrucción en las organizaciones de Cardinals y Dodgers. Pero los Orioles siguieron su camino a través de una sucesión de propietarios, ejecutivos y gerentes.

“El estilo de los Oriole fue 'nunca te ganas a ti mismo', dijo el receptor Elrod Hendricks. “Y es por eso que ganamos tantos partidos cerrados. Dejamos que el otro equipo cometa errores y se gane a sí mismo, y cuando llegara la oportunidad, la aprovechábamos ". 9 Era el evangelio según Paul Richards: La mayoría de los juegos se pierden en lugar de ganar.

Tan importantes como las técnicas eran los hombres que enseñaban. Muchos de los instructores de los Orioles eran jugadores de ligas menores como Weaver, pero formaron una lista de futuros gerentes de ligas mayores: George Bamberger, Billy Hunter, Clyde King, Jim Frey, Darrell Johnson, Joe Altobelli y Cal Ripken Sr. la oficina principal era un sistema agrícola para los futuros gerentes generales: Dalton, Gorman, Frey, Frank Cashen, Hank Peters, John Hart y John Schuerholz.

Los primeros eslabones de la cadena ganadora fueron los exploradores. Jim McLaughlin fue uno de los primeros en insistir en usar verificadores cruzados en lugar de apostar por la opinión de un solo cazatalentos. Ideó una tabla circular que denominó "El jugador de pelota completa". La mitad superior del círculo cubría las herramientas visibles del jugador: velocidad, fuerza del brazo, golpes. McLaughlin les dijo a sus cazatalentos que aprendieran sobre la mitad inferior, rasgos que “no se pueden ver con el ojo”: inteligencia, capacidad de enseñanza, antecedentes familiares, hábitos. Trajo agentes del FBI para enseñar a los cazatalentos cómo realizar una investigación de antecedentes y envió a sus gerentes de ligas menores a seminarios diseñados por Dale Carnegie, el autor de Como ganar amigos y influenciar personas, para mejorar sus habilidades comunicativas. Los Orioles fueron uno de los primeros equipos en dar pruebas psicológicas a los jugadores.

"Los Orioles prestan atención a dos cosas cuando firman jugadores", dijo George Bamberger, quien se abrió camino hasta convertirse en el entrenador de pitcheo de Weaver. “El primero es el talento. Lo siguiente es la actitud. Son mucho más conscientes de la actitud de un jugador que la mayoría de las organizaciones ". 10 Después de que McLaughlin se fue, Walter Shannon vino de los Cardinals como director de exploración. (Shannon había contratado al segunda base de 17 años Earl Weaver, no la línea más brillante en su currículum). Los ojos y oídos de la organización eran cazatalentos como la leyenda de Baltimore Walter Youse, Dee Phillips, Bill Werle, quien tuvo la última palabra sobre lanzadores, y Jim Russo, que fue apodado "Super Scout".

Sobre la base de los cimientos de Richards y McLaughlin, los Orioles enfatizaron contratar lanzadores jóvenes y desarrollarlos a través de una instrucción constante a medida que subían la escalera. “Empieza en la bola de novato”, dijo uno de esos lanzadores, Dave Ford. “Lo primero que me dijeron fue que no tenía que tachar a todo el mundo. Lo segundo fue no caminar a nadie. La tercera cosa fue aprender a lanzar un cambio ". 11

En todo el sistema, los instructores enseñaron que el método Oriole era un método ganador. "Hay dos formas de jugar", dijo el director de la granja, Don Pries. “Un equipo va al parque a jugar. El otro va al parque a golpearte. Fuimos al parque para ganarte, no solo para jugar ". 12 Para 1970, los clubes agrícolas de los Orioles habían registrado ocho temporadas ganadoras consecutivas.

& # 8220 No hay duda de que teníamos los jugadores adecuados, pero hicimos hincapié en esos sólidos fundamentos de nuestro sistema de ligas menores durante años ”, dijo Weaver más tarde. “Cuando llegaron los chicos, estaban bien educados en el Oriole Way. Sabían lo que tenían que hacer ". 13 Ron Hansen, Curt Blefary, Al Bumbry, Eddie Murray y Cal Ripken Jr. fueron nombrados Novatos del Año. Los prospectos se graduaron en el gran club como olas rompiendo en las orillas de la Bahía de Chesapeake.

1959: Jerry Walker, Jack Fisher

1960: Chuck Estrada, Steve Barber, Ron Hansen, Marv Breeding

1965: Jim Palmer, Curt Blefary, Paul Blair, John Miller

1966: Davey Johnson, Andy Etchebarren, Eddie Watt

1967: Mark Belanger, Tom Phoebus, Jim Hardin, Curt Motton, Dave May, Larry Haney

1968: Elrod Hendricks, Dave Leonhard

(Los años marcan la primera temporada del jugador con un tiempo significativo en las Grandes Ligas).

Algunos de los productos del sistema agrícola se negociaron en acuerdos que agregaron piezas clave al club. El más famoso envió a Pappas a Cincinnati por Frank Robinson. Ron Hansen y Pete Ward trajeron a Luis Aparicio, el campo corto del equipo campeón del 66. Mike Epstein, un primera base bloqueado detrás de Boog Powell, fue cambiado por el relevista Pete Richert Jack Fisher por el relevista Stu Miller Curt Blefary por el ganador del premio Cy Young Mike Cuellar Tom Phoebus por el ganador de veinte juegos Pat Dobson Merv Rettenmund por el lanzador Ross Grimsley Rich Coggins por Ken Singleton.

The Oriole Way produjo un éxito espectacular. Después de que Weaver se convirtió en entrenador en julio de 1968, el club organizó una carrera por el banderín en la segunda mitad antes de terminar segundo detrás de Detroit. La siguiente temporada, Baltimore ganó 109 juegos y otro banderín. Luego otra, más una Serie Mundial, en 1970. Al ver la temporada de 1971, Frank Deford escribió en Deportes Ilustrados“Por consenso, los Orioles no solo son el mejor equipo, sino la mejor organización, con los mejores jugadores, el mejor entrenador, el mejor sistema, la mejor oficina, la mejor moral y, definitivamente, las mejores oportunidades…. El equipo puede ser o no una dinastía, pero se acepta como modelo de dinastía, como lo fueron los Rickey Cardinals y los Dodgers, o los Weiss Yankees ”. 14 Pero incluso después de un tercer banderín consecutivo en el 71, el club nunca fue reconocido como una dinastía porque ganó solo una de las tres Series Mundiales.

La siguiente generación —Don Baylor, Bobby Grich, Al Bumbry, Doug DeCinces— ya estaba creciendo a través del sistema agrícola. Durante dos décadas, desde 1964 hasta 1983, el Oriole Way produjo al menos 90 victorias en 16 ocasiones, con una sola temporada perdedora, el mejor récord en las Grandes Ligas.

1 Chicago Tribune, 15 de septiembre de 1954, C1.

2 Kevin Kerrane, Signo de dólar en el músculo: el mundo del béisbol Scouting (Fireside / Simon & amp Schuster, 1984), 145.

3 Earl Weaver con Berry Stainback, Es lo que aprende después de saberlo todo lo que cuenta (Doubleday, 1982), 235. Una descripción extensa del campo de Thomasville se encuentra en John Eisenberg, Desde la calle 33 hasta Camden Yards (Libros contemporáneos, 2001), 71-76.

4 De un manuscrito sin título y sin fecha de Paul Richards, en los archivos del autor.

5 Donald Honig, El hombre en el banquillo (Follett, 1977), 201.

6 Jim Russo con Bob Hammel, SuperScout (Bonus Books, 1992), 41.

7 Eisenberg, Desde la calle 33 hasta Camden Yards, 70.

8 Lou Gorman, Alto y por dentro: mi vida en las oficinas centrales del béisbol (McFarland, 2008), 42.

9 Eisenberg, Desde la calle 33 hasta Camden Yards, 212.

10 Terry Plutón, El conde de Baltimore (Libros X-S, 1982), 96.

11 Plutón, El conde de Baltimore, 97

12 Eisenberg, Desde la calle 33 hasta Camden Yards, 233.

13 Boston Globo, 4 de abril de 2010, 10.

14 Frank Deford, "El mejor maldito equipo de béisbol", Deportes Ilustrados, 12 de abril de 1971, archivo en línea.


Otros medios

Durante su ejecución, Nickelodeon creó once juegos en línea en los que uno podía jugar como Bessie y los otros en el sitio web del canal, algunos eran ideas originales, mientras que otros se basaban en episodios. También se publicaron varios cómics en Nickelodeon Magazine, la mayoría de los cuales fueron escritos por Jessica Gao. & # 9128 & # 93 Uno de esos cómics fue ¡Las cinco formas infalibles de Bessie Higgenbottom para ocultar la mala cocina!.

Bessie apareció en los Kids 'Choice Awards 2009, donde compitió en el concurso Nicktoons Burp-Off junto a varios otros personajes de Nicktoon, pero perdió ante Rico (de Los pingüinos de Madagascar). Ella menciona la existencia de Burp Badge durante el especial.

El cameo de Bessie en Nicktoons MLB.

Aunque no se ha podido jugar a ningún personaje del programa en ningún videojuego de Nicktoon lanzado en consolas de juegos, Bessie hizo un cameo en una pantalla de carga para el juego de béisbol. Nicktoons MLB. Ella es vista como una espectadora en las gradas, justo en frente de Stimpy de El show de Ren & amp Stimpy.

El programa también se presentó como una pregunta en el programa de juegos. ¿Quién quiere ser millonario?, la pregunta es: "¿Quién era la voz de Bessie Higgenbottom en el programa de Nickelodeon" The Mighty B! "?" El concursante, inseguro de la respuesta, preguntó a la audiencia qué pensaban que la mayoría adivinó incorrectamente Sarah Silverman. En última instancia, el concursante eligió usar la línea de vida que le quedaba y omitir la pregunta, luego se reveló la respuesta correcta. & # 9129 & # 93


Este día en la historia de los Yankees: "No me perderé este lugar" - 21 de septiembre de 2008

De alguna manera, han pasado cuatro años desde que el viejo Yankee Stadium cerró sus puertas. Los Yankees de Nueva York de 2008 ocupan un lugar algo infame en la historia del equipo, ya que son el equipo de los Yankees en las últimas 18 temporadas que se pierden los playoffs, por lo que en la última temporada de "La casa que construyó Ruth", el último partido jugado fue un asunto de la temporada regular. Ese equipo nunca pasó un día solo en primer lugar, y persiguieron tanto al campeón defensor Boston Red Sox como a los sorprendentemente peores a los primeros Tampa Bay Rays durante toda la temporada. Un decepcionante 13-15 de agosto los colocó siete juegos detrás de Boston en la carrera de comodines, un déficit demasiado para superarlo incluso con un 17-9 de septiembre.

Por lo tanto, no hubo carrera por el banderín para distraer a los fanáticos de los Yankees del hecho de que su amado estadio estaba cerrando sus puertas.Cualquier emoción de tal entusiasmo al final de la temporada fue, en su mayor parte, vertida en un difícil "adiós" al viejo edificio al otro lado de 161st y River. Una gran cantidad de fanfarrias rodeó el juego final, que se jugó el 21 de septiembre de 2008.

ESPN recibió la transmisión, y en realidad produjo una muy buena introducción, que se encuentra en el clip de YouTube de arriba (MLB.com también hizo una muy buena, recordando los muchos momentos memorables del parque). Desde numerosos títulos de Serie Mundial hasta juegos perfectos y desde Babe hasta Derek Jeter, el Yankee Stadium sin duda fue sede de algunos juegos increíbles con una cabalgata de jugadores del Salón de la Fama. Como lo hicieron en el primer día del estadio, los Yankees levantaron la bandera del campeonato de la Liga Americana de 1922. Muchos de los grandes jugadores en la historia de los Yankees o familiares de los que habían fallecido regresaron para las ceremonias previas al juego y se quedaron donde una vez jugaron por última vez. Bob Sheppard, el locutor de un discurso público desde hace mucho tiempo, no pudo asistir, pero pregrabó la alineación de los Yankees y la megafonía tocó su voz mística para presentar la alineación.

En el receptor, estaba el siempre presente Yogi Berra, la leyenda yanqui viva más antigua. Joe Girardi, el actual mánager y ex receptor de los equipos de la dinastía Yankee de Joe Torre de finales de los 90, estuvo con Berra, al igual que otros dos. Cheryl Howard, hija de Elston, el primer afroamericano en jugar para los Yankees y el Jugador Más Valioso de la Liga Americana de 1963 estaba allí, acompañada por Michael Munson, hijo de Thurman, el difunto capitán de los Yankees cuyo casillero aún estaba desocupado en el camerino local.

La primera base contó con tres Yankees vivos: Bill "Moose" Skowron, un miembro vital de Casey Stengel y los Yankees de Ralph Houk de 1954-62 fue el mayor del trío. Con ellos estaban un par de héroes de los playoffs: Chris Chambliss, cuyo jonrón del Juego 5 de la ALCS de 1976 en la noche de Nueva York envió a los Yankees de regreso a la Serie Mundial por primera vez en 12 años, y Tino Martínez, cuyos jonrones heroicos en la Serie Mundial variaron de asombro. - grand slams inspiradores (Juego 1 de 1998) a influencias que salvan la serie con dos outs en la parte baja de la novena (Juego 4 de 2001). La única vergüenza fue que "Donnie Baseball", Don Mattingly, no pudo estar allí ya que estaba entrenando con Torre y los Dodgers de Los Ángeles. A pesar de todo, era un buen grupo, uno que contaba con 10 anillos diferentes de Serie Mundial y más de 450 jonrones, incluidos los playoffs.

Una sorpresa aguardaba a los fanáticos de los Yankees en la segunda base. El compañero de equipo de Skowron, Bobby Richardson, estaba allí, al igual que Billy Martin Jr. en lugar de su padre fallecido, el ex jugador de los 50 y gerente intermitente. Luego, del dugout llegó Willie Randolph, compañero de equipo de Chambliss, el pilar popular de 13 años que ganó cuatro anillos más de la Serie Mundial como entrenador de tercera base de Torre antes de tomar una apertura gerencial con los Mets de Nueva York. El equipo de Queens lo despidió ignominiosamente en medio de la noche en un viaje por carretera por la costa oeste en junio, pero los fanáticos de los Yankees que siempre amaron rugieron con aplausos cuando Randolph entró al campo y se deslizó a la segunda base.

El veterano campocorto y locutor Phil Rizzuto falleció hace solo un año, y fue triste que "el Scooter" no pudiera estar allí para despedir al estadio, pero su querida esposa Cora estuvo allí para él. A pesar de su vejez de 88 años, se mantuvo firme durante las festividades, acompañada por el mejor relevista en la historia de los Yankees, Mariano Rivera. Superscout Gene Michael, otro ex campocorto de los Yankees, se unió a ella en la posición, aunque el campocorto más famoso en la historia del equipo aún no se había unido a ellos.

Un trío interesante estaba parado en "the Hot Corner". El ingenioso pero poderoso antesalista Graig Nettles fue posiblemente el mejor antesalista en la historia del equipo, pero Wade Boggs también estuvo allí, un miembro reciente del Salón de la Fama del Béisbol en 2005 (aunque el veterano de Boston solo jugó en Nueva York durante cinco años) . El Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 1998 y compañero de Martínez en la Serie Mundial del 2001, Scott Brosius, fue el tercero de los antesalistas. Tenía un currículum menos impresionante que los otros dos, pero tenía tantos anillos de Serie Mundial como los dos combinados.

El montículo contó con algunas personalidades coloridas y el mejor lanzador que los Yankees han tenido, Whitey Ford. También estaba su compañero de equipo, Don Larsen, el único hombre en lanzar un juego perfecto en el escenario más grande del béisbol, la Serie Mundial. Ambos tomaron un poco de tierra del montículo como recuerdo. "Louisiana Lightning", Ron Guidry, ponchó a más hombres en un juego que cualquier otro lanzador en la historia de los Yankees, otro punto culminante del estadio. Él estaba allí, al igual que la viuda de su buen amigo Jim "Catfish" Hunter, Helen. El hombre alto con un bigote de Fu Manchú que salvó muchas de las victorias de Guidry en los Yankees, Goose Gossage, se unió a él, deleitándose en su honor como el más reciente miembro del Salón de la Fama de los Yankees (recién ingresado en julio). Finalmente, los compañeros artistas de juegos perfectos de Larsen, David Wells y David Cone, completaron el grupo. Al menos un miembro de este grupo había participado en todos los campeonatos de la Serie Mundial que los Yankees habían ganado desde 1953, 11 seguidos (una cifra que excluye el título de la Serie Mundial de Ford de su año de novato antes de la Guerra de Corea de 1950).

En los lugares de los jardines de la esquina estaban Roy White y Dave Winfield en la izquierda, y Reggie Jackson y Paul O'Neill en la derecha. Randy Maris, el hijo del rey de jonrones de una temporada de la Liga Americana, Roger, estaba orgulloso con Jackson y O'Neill en la posición donde su padre hizo algunos lanzamientos tremendos en días de antaño. El jardín central sería un lugar especialmente emotivo. Bernie Williams regresó al Yankee Stadium por primera vez desde el ALDS de 2006, luego de lo cual los Yankees se negaron a darle un contrato de Grandes Ligas. Bernie estaba herido, pero ya había dejado atrás lo pasado y recibió la ovación más fuerte de cualquier jugador. Mickey Mantle fue el héroe de la generación "Baby Boom", y aunque no pudo estar en el estadio, su hijo, David, corrió hacia el jardín central con el uniforme número 7 de su padre. Los hijos de Mantle y Maris tenían un asombroso parecido con sus padres "M & ampM Boy". El sucesor de Mick en el centro, Bobby Murcer falleció en julio después de una batalla contra el cáncer cerebral, y su viuda, Kay, así como sus dos hijos, Todd y Tori, lo reemplazaron. Todavía no habían regresado al estadio desde el fallecimiento de Bobby, y lloraron mientras estaban parados donde su padre lo hizo hace muchos años.

La alineación inicial se unió a cada grupo famoso de los Yankees en sus respectivas posiciones. Xavier Nady, Johnny Damon y Bobby Abreu de izquierda a derecha en los jardines, Jason Giambi en primera base, Robinson Cano en segunda base y Alex Rodríguez en tercera base. El miembro senior de la rotación titular, Andy Pettitte, conoció a sus ex compañeros de equipo Wells y Cone en el montículo. El recientemente coronado líder de hits de todos los tiempos del Yankee Stadium y el mejor campocorto de todos, Derek Jeter, fue al campocorto con "Stick" y Cora Rizzuto. José Molina fue el receptor esta noche, lo cual fue un poco decepcionante ya que el veterano Jorge Posada estuvo lesionado la mayor parte de la temporada. No obstante, jugó un papel importante en la ceremonia final, recibiendo el primer lanzamiento ceremonial de nada menos que Julia Ruth Stevens, la hija de 92 años del propio Bambino.

Babe Ruth conectó el primer jonrón en el Yankee Stadium, y el reemplazo de Posada, Molina, pegó el último, un tiro de dos carreras en la cuarta entrada contra Chris Waters. Rompió un empate 3-3 y los Yankees mantuvieron la ventaja por el resto del juego. Rivera entró al juego en el noveno para asegurar el marcador ahora 7-3. Aunque no fue una situación de salvamento, todos parecieron sentir que era apropiado que "Mo" cerrara los 85 años de historia del Estadio. Luego de dos rápidos outs, Girardi sacó a Jeter del juego y recibió un estruendoso aplauso cuando abandonó el campo por última vez como jugador. Un roletazo más tarde y todo terminó. Jeter agradeció a la afición en un discurso su dedicación al equipo.

Poco después, el Yankee Stadium quedó a oscuras por última vez. Sin embargo, como Yogi aludió en el clip de ESPN, los recuerdos nunca se oscurecerán para las personas que vieron tantos juegos allí.


Czeslaw Marcol no es una broma polaca

Fue un día tan malo como es probable que tenga Chester Marcol. Falló un intento de gol de campo de 38 yardas, uno de sus despejes fue bloqueado y su equipo, Hillsdale College of Michigan, sufrió la derrota más deprimente de la temporada, 43-10 ante Indiana University of Pennsylvania. El hecho de que Marcol salvó un touchdown al hacer un tackle de campo abierto en un regreso de despeje, completó dos pases desde la formación de patadas, promedió 44 yardas en los siete despejes que no fueron bloqueados y, antes del juego, calentó con varios pases de 60 yardas. goles de campo & # x2014todo eso fue de poco consuelo. Chester Marcol hace estas cosas con frecuencia.

En caso de que se esté preguntando qué tipo de pateador se desempeña de esta manera en un mal día, comprenda que Chester Marcol no es nada común. Tiene los récords universitarios modernos de gol de campo más largo (62 yardas) y más puntos extra consecutivos (104) y ha promediado más de 40 yardas por despeje en su carrera. En caso de que se esté preguntando por qué nunca ha oído hablar de Chester Marcol, siga preguntándose. Como dijo el jefe de la prisión en Cool Hand Luke: "Lo que tenemos aquí es una falla en la comunicación".

"Es posible que sea difícil telefonear a alguien y contarle sobre Hillsdale College", dice Mike Mills, un estudiante de último año que se desempeña como director de información deportiva a tiempo completo y apostará tareas además de completar 17 horas de estudios. "Ellos simplemente lo piensan y descartan otra pequeña universidad, pero cuando un hombre está pateando, debe ser juzgado en igualdad de condiciones con alguien de los Diez Grandes o de la Conferencia del Sureste".

Evidentemente, sin embargo, algunas personas piensan que es más fácil patear un gol de campo de 60 yardas para una universidad pequeña que para una universidad importante. Es cierto que Hillsdale, una escuela de unos 1100 estudiantes a unas 80 millas al suroeste de Detroit, se convirtió en un campamento para escritores y fotógrafos la semana después de Marcol & aposs 62 yarder en 1969, pero la publicidad disminuyó rápidamente. La gente también se olvidó rápidamente. Cuando Bill McClard de Arkansas pateó un recorrido de 60 yardas el año pasado, la hazaña se informó al principio como un récord moderno. Cuando se notaba el error, los culpables a menudo respondían: "Oh, nos referimos al récord de la NCAA". Hillsdale es una escuela NAIA, y no cuentan. & Quot

Curiosamente, las dos personas que más deberían resentir a Marcol & apostar el anonimato & # x2014Marcol y su entrenador, Frank (Muddy) Waters & # x2014 son en general imperturbables. "Tuve suficiente publicidad cuando establecí el récord", dice Marcol. Waters agrega: "Para nosotros, al ser una escuela pequeña como lo somos, no llamamos la atención. Estamos felices de recibir cualquier tipo de publicidad. Solo en esta área, estamos compitiendo con Michigan y el este de Michigan, ambos equipos clasificados. & Quot

Marcol y Waters hablan con cierta presciencia. Al menos media docena de equipos de la NFL tienen problemas de patadas lo suficientemente graves como para estar atentos a los mejores prospectos universitarios, y es probable que Marcol sea la selección de primera ronda menos conocida. Bueno, menos conocido por el público. Gil Brandt, el superscout de los Dallas Cowboys, tiene un historial voluminoso sobre él, y el scout de Cleveland Lou Groza, quien pateó más puntos que nadie en la historia profesional, ha dicho: "Marcol es el mejor pateador que he visto en lo que va de año".

Sus despejes, que son lo suficientemente altos como para permitir una buena cobertura, son justo lo que quieren los profesionales. El hecho de que su doble talento para patear salvará a los equipos profesionales de un especialista aumenta su atractivo, por supuesto. Solo un profesional & # x2014Dennis Partee (San Diego) & # x2014 es tanto apostador como pateador de posiciones.

En su capacidad más conocida, patear lugares, Marcol ya está por delante de la mayoría de los profesionales. Esta temporada, solo cuatro jugadores habituales de la NFL han fallado menos intentos de gol de campo desde dentro de los 40. Marcol es 2 de 3 de 40 a 49 yardas y solo algunas llamadas cercanas de 50 y más, instigadas por fuertes vientos y lluvia, le han impedido unirse al seis profesionales que han golpeado desde larga distancia. Marcol intentó una distancia de 77 yardas en la última jugada de un juego. Tenía cinco metros de distancia y, como dicen los estudiantes, estaba bien. Marcol ha pateado ocho goles de campo de 50 yardas o más en Hillsdale. Fue el primer jugador seleccionado para este año & aposs Shrine Bowl, lo que indica que otras personas además de los cazatalentos profesionales también están recibiendo el mensaje.

Desde que era Czeslaw Marcol, deteniendo balones de fútbol como portero del equipo de su ciudad en Opole, Polonia, a principios de la década de 1960, Marcol ha estado transmitiendo el mensaje en un idioma u otro. Era un jugador de fútbol tan bueno que cuando su madre decidió mudar a la familia con parientes en Imlay City, Michigan, tras la muerte de Chester & aposs padre en 1964, la ciudad de Opole supuestamente le ofreció comprarle una casa a Chester para mantenerlo en Polonia. .

Su introducción a Estados Unidos fue relativamente libre de los riesgos culturales habituales. Una prima lo ayudó durante sus primeros días en Imlay City High y una maestra amigable le enseñó inglés en horas extras. Su talento para patear al estilo del fútbol fue descubierto en una clase de gimnasia por un maestro llamado John Rowan, y fue solo un paso más hacia el campo de fútbol. Si bien la gente de Imlay City es vaga sobre la duración de sus goles de campo y las estimaciones de su rango más largo de 46 a 55, fue tan preciso desde el corto alcance que los únicos dos puntos extra que falló en su último año fueron bloqueados.

A Marcol se le negó la admisión en el estado de Michigan porque supuestamente no podía aprobar el requisito de inglés. "No lo creo", dice. "Dicen que no pude aprobar el examen de ingreso de inglés, pero nunca me lo dieron. Pude haber ingresado a esa escuela como estudiante extranjero sin ningún problema porque ofrecen muchos más idiomas. Podría haber tomado polaco y ruso, que hablo ''.

MSU nunca se molestó en ejercer esa opción, pero John Rowan, un graduado de Hillsdale, sí lo hizo. Presentó a Marcol a Waters y Marcol se inscribió en Hillsdale como un estudiante extranjero que tomaba inglés como lengua extranjera. Desde entonces se ha naturalizado. No parece exagerado sugerir que si Chester Marcol hubiera podido hablar inglés, incluso ahora podría estar pateando sus largos goles de campo en la televisión nacional.

Como pateador de la NAIA, no es reconocido y está un poco amargado por la poca importancia que reciben todos los pateadores, especialmente los nacidos en el extranjero. Un comentario de Alex Karras, el ex tackle defensivo de los Detroit Lion, lo irrita especialmente. Karras dijo: "Creo que a esos pateadores de fútbol extranjeros se les debería quitar la visa y devolverlos a donde sea que vengan". El juego se basa en el touchdown, y eso es lo que yo siento al respecto.

Marcol, que tiene 6 años y medio y pesa 190 libras, es una refutación convincente en acción. Realiza jugadas errantes desde el centro como el portero que era, hizo seis tacleadas en solitario este año y lanzó un pase de gol de 38 yardas cuando una jugada de gol de campo pasó por encima de su cabeza. De hecho, es más probable que Marcol, quien fue un corredor defensivo y un extremo dividido en la escuela secundaria, ponga en peligro sus oportunidades profesionales a través de su abierto amor por el contacto.

Hillsdale College es tan conocido por el público como Marcol, y con muy pocas razones. La escuela ha sido mejor publicitada por un avistamiento de ovnis allí y por su decano académico, E. Harold Munn, el candidato a presidente del Partido de la Prohibición. Fundada en 1844 por los bautistas del libre albedrío (ahora no es sectario), Hillsdale se graduó en una primera clase de cinco que incluía a una mujer y un hombre negro llamado Fisk que fundó una escuela con el mismo nombre en Nashville. Hillsdale & aposs major es administración de empresas y las fraternidades reclaman alrededor del 45% de los estudiantes. El enérgico nuevo presidente, el Dr. George C. Roche III, de 36 años, es un economista-historiador ampliamente publicado y amigo de William F. Buckley Jr. La escuela está inmensamente orgullosa del hecho de que nunca ha aceptado el estado o el gobierno. ayuda. Es un campus tranquilo en medio de pequeñas colinas en un país más de Nueva Inglaterra que del Medio Oeste en carácter y el sonido más desenfrenado que emana de una noche de otoño es la cadencia militar de los juramentos de la fraternidad que recitan sus cánticos.

Sin embargo, Hillsdale es menos conservador que liberal, liberal en el molde clásico de una institución que valora el individualismo por encima de todo. El lema de la escuela y aposs es "Preparación para el liderazgo". Los líderes empresariales realizan seminarios en el Centro de conferencias de liderazgo de Dow y se invita a los estudiantes a mirar a través de espejos unidireccionales. Hay comités de estudiantes y profesores y se espera que un estudiante finalmente se una a la junta de fideicomisarios. "Tratamos de mantener los valores de la dignidad humana y la fe en un Dios poderoso, que a su vez saca al individuo y su potencial", dice el presidente y asistente de un jefe, el Dr. Louis Pitchford, un hombre grande y amigable con un parecido notable con el senador Muskie. .

Mezclado muy bien con la escuela está el departamento de deportes, que está dirigido por la benevolente presencia de Muddy Waters, que parece un Santa Claus sin barba con su cabello blanco, rostro rubicundo y arrugas de risa alrededor de los ojos. Solo hay 48 becas de matrícula y no hay viajes completos para ningún deporte. La mayoría de los atletas becados vienen de fuera del estado y trabajan a tiempo parcial para permanecer en Hillsdale. "No quiero un dormitorio deportivo", dice Waters. --No me atrevería a aceptar uno si me lo dieras. Quiero que nuestros atletas tengan la experiencia universitaria completa & quot.

Al principio, Marcol estaba muy perdido en Hillsdale. "Mi primer saque inicial fue de 20 yardas", dice. & quot; Comencé a preguntarme, & apos¿Qué estoy haciendo aquí? & apos & quot & quot (Interjects Waters, & quot; Yo también & quot). cuota habitual de & quotOh, wow & quot y & quotman & quot en su vocabulario. Es miembro de una fraternidad, está vinculado a una chica y vive en un piso de soltero típico fuera del campus con Saad Jallad, un árabe de Jerusalén que es un suplente de Marcol & aposs en el equipo.

La primavera pasada, Marcol ahorró su dinero para unas vacaciones en Florida. Al cabo de una semana, Waters, que también estaba en Florida en ese momento, le preguntó cómo estaba. --Entrenador --dijo Marcol--, estoy gastando dinero como un loco. Vine aquí con $ 17 y ahora tengo $ 6. "Waters está ansioso de que Marcol no haya sido estafado financieramente por los profesionales y se haya elegido un economista experto para asesorarlo en el momento del contrato. "Por supuesto", dice Waters, "no queremos pedir demasiado". Solo queremos que Chester gane un buen salario & quot.


Historia de propiedad del equipo de los Yankees de Nueva York

En más de un siglo de existencia, hasta 2016, los Yankees de Nueva York han sido dirigidos por solo cinco grupos de propietarios diferentes.1 Para su gran fortuna y la de sus fanáticos, los tres con más antigüedad estaban bien capitalizados y comprometidos con ganar. También tenían una gran habilidad para encontrar grandes hombres de béisbol que trabajaran para ellos. Durante estos tres regímenes de propiedad, los Yankees (a partir de 2017) han ganado un récord de 40 banderines de la Liga Americana y 27 campeonatos mundiales.

Nueva York ingresa a la Liga Americana

El presidente de la Liga Americana, Ban Johnson, sabía que para el éxito a largo plazo de su nueva liga mayor, que comenzó en 1901, eventualmente necesitaría una franquicia en Nueva York. Entre los cuatro clubes del este de su circuito (Boston, Filadelfia, Baltimore y Washington), Baltimore era el candidato preferido de Johnson para la reubicación: era más pequeño que Boston y Filadelfia, y le gustaba tener un equipo en la capital de la nación. Aunque muchos del sindicato de propietarios de Baltimore eran lugareños que consideraban que su ciudad tenía el calibre de las Grandes Ligas, el equipo de la Liga Nacional de Baltimore de mediados de la década de 1890 había sido el mejor del béisbol antes de fusionarse con los Dodgers de Brooklyn: Johnson, al menos desde la pretemporada de 1902. , había comenzado a hablar en secreto con el manager de Baltimore, John McGraw, sobre el traslado de la franquicia de los Orioles a Gotham.

El mayor desafío de Johnson para poner un equipo en Nueva York sería encontrar un lugar para jugar. Los gigantes de la Liga Nacional eran propiedad de Andrew Freedman, un magnate inmobiliario rico y bien conectado, que también era un confidente del jefe de Tammany Hall, Richard Croker.2 En ese momento, cuando la población urbana de Estados Unidos explotó en población, los gobiernos municipales a menudo no podían hacerlo. Para hacer frente a la afluencia de inmigrantes y migrantes rurales en este vacío, las organizaciones partidistas escalonadas, a menudo llamadas "máquinas", eran dirigidas por "jefes". Estas organizaciones repartieron favores a los empresarios que competían por proyectos de construcción y otras licencias municipales, dieron puestos de trabajo en la ciudad a sus partidarios y abordaron muchas de las necesidades de las comunidades étnicas de la clase trabajadora. Las máquinas urbanas eran notoriamente corruptas, pero a menudo permanecieron en el poder durante décadas con el apoyo de los votantes y un poder judicial frecuentemente corrupto. La más notoria de estas organizaciones, apodada Tammany Hall, fue una máquina política demócrata que controló la ciudad de Nueva York durante muchos años.3 Freedman usó sus conexiones con Tammany Hall para bloquear los pocos sitios adecuados disponibles.

A John McGraw, ambicioso, motivado y voluble, le gustó la idea de dirigir un equipo en la metrópolis más grande de la nación y viajó de forma encubierta a Nueva York a principios de la temporada de 1902 para explorar posibles ubicaciones de estadios. Se reunió con Frank Farrell, él mismo un tammanyita con buenas conexiones y jefe de gran parte de los juegos de azar y carreras de caballos ilegales y de alto nivel de la ciudad, y socio de Big Tim Sullivan de Tammany. House with the Bronze Door, Farrell y su sindicato supervisaron aproximadamente 250 empresas de juego. Con el apoyo de Farrell, McGraw pensó que habían alineado una posición en el East Side alrededor de la calle 112, pero la ciudad convirtió el sitio en un parque, frustrando su plan.5

McGraw y Johnson, sin embargo, no podrían coexistir en la misma liga. Uno de los principios clave de Johnson al comenzar su nueva liga había sido limpiar el vandalismo, el juego sucio y el abuso de los árbitros que había sido desenfrenado en la Liga Nacional durante la década de 1890. McGraw, agresivo y dispuesto a hacer casi cualquiera de esas acciones ahora prohibidas para ganar, fue suspendido varias veces a principios de la temporada de 1902 por sus acciones abusivas. Tras la última suspensión, McGraw afirmó más tarde que Johnson le dijo que no se le permitiría permanecer como gerente del equipo cuando se mudara a Nueva York.

Poco después, McGraw entró en negociaciones secretas con Freedman y dos diseñaron un plan para llevar a McGraw a Nueva York y asestarle a la Liga Americana un golpe significativo. En julio, McGraw se las arregló para ser liberado de su contrato con Baltimore y Freedman lo firmó de inmediato para administrar a los Giants. Freedman, utilizando a un testaferro para comprar las acciones, luego adquirió una participación mayoritaria en la franquicia de Baltimore y liberó a todos los jugadores capaces del equipo, que luego fueron recogidos por los Giants. Johnson, que tenía alguna idea del plan y no fue tomado por sorpresa, rápidamente tomó el control de la franquicia y armó una lista para jugar la temporada.

Si no se había comprometido completamente antes, la traición de Freedman cimentó la determinación de Johnson de alinear un equipo en Nueva York en 1903. La liga votó en agosto para apostar los costos iniciales necesarios para plantar su bandera en Gotham para la próxima temporada, un precio que incluía la contratación de varios jugadores de los Piratas de la Liga Nacional. Por supuesto, como emisario de su liga, Johnson enfrentó dos obstáculos importantes: necesitaba encontrar un grupo de propietarios adinerados que le gustara, y necesitaba un lugar para jugar. Y los dos no eran ajenos: aunque Freedman había vendido a los Gigantes en septiembre de 1902, debido a su enemistad con Johnson y su apoyo a la Liga Nacional, continuó usando sus conexiones para bloquear la búsqueda de la Liga Americana de ubicaciones adecuadas para los estadios. Su influencia sobre los sitios terrestres y su potencial ensamblaje a través de su asociación con el sistema Interborough Rapid Transit solo se sumó a las dificultades de la nueva liga. El dilema de Johnson se hizo evidente cuando un sitio que pensó que había montado en 142nd Street y Lenox Avenue fue bloqueado, aparentemente debido a la influencia de Freedman.8 Afortunadamente para Johnson, fue buscado por Joseph Gordon, un comerciante de carbón con algo de historia en Béisbol de Nueva York. Gordon acababa de perder su trabajo como superintendente adjunto de edificios y estaba bien conectado con las propiedades inmobiliarias de la ciudad de Nueva York. Gordon afirmó que sabía de un sitio disponible. A cambio, quería la franquicia. Johnson, aunque necesitaba el sitio, reconoció que Gordon no tenía la riqueza para construir y administrar una franquicia en Gotham e insistió en "ver al hombre con el dinero". Gordon le presentó a Frank Farrell, todavía emocionado por ser dueño de un equipo de béisbol y también sintiéndose traicionado por McGraw, aunque era posible que Farrell y Johnson se hubieran conocido anteriormente a través de influyentes Sol de nueva york el periodista deportivo Joe Vila.9 Farrell supuestamente se presentó con un cheque certificado por $ 25,000. Cuando se mostró dispuesto a pagar 18.000 dólares para cubrir los salarios adelantados a los jugadores por la liga y algunos reembolsos nominales a los accionistas minoritarios de Baltimore, y dispuesto a gastar los fondos necesarios para construir un campo de juego y formar un equipo, Johnson le otorgó a Farrell la franquicia. Farrell también le aseguró que no tenía que traer socios: "No me proponía dejar que nadie me tallara si entraba en esto". El presidente de la Liga Americana, que se enorgullecía de ser absolutamente limpio, no tuvo más remedio que aceptar a un tammanyita bien conectado. Al frente de la franquicia, Farrell y Johnson permitieron que Gordon, generalmente sin conexión con Tammany Hall, actuara como presidente del equipo.

El 14 de marzo de 1903, se incorporó la Asociación de Béisbol de Nueva York para operar la franquicia de béisbol de la Liga Americana de Nueva York. Gordon era claramente la cara del nuevo equipo, y varios días después anunció públicamente a los accionistas, entre los que se encontraba Farrell.11 La franquicia de la Liga Americana de Baltimore dejó de existir.

A pesar de las protestas anteriores de Farrell, trajo como socio a su viejo amigo Big Bill Devery. Devery era un exjefe de policía turbio con sus propias conexiones en Tammany, que había escapado a la condena a pesar de un par de acusaciones. Devery había caminado al ritmo de uno de los primeros salones de juego de Farrell y los dos habían sido amigos desde entonces. Devery había acumulado unos buenos ahorros en 1903, pero había perdido su posición y su influencia dentro de la maquinaria política de Tammany. La conexión de Devery con el equipo permaneció confusa durante muchos años y durante un corto tiempo incluso negó ser propietario. Más tarde, Farrell se convirtió en el rostro de la propiedad y, con el tiempo, su prensa se volvió más comprensiva, centrándose en el béisbol, no en sus conexiones con los juegos de azar. Ahora era un "deportista", no un "jugador". 12

Incluso con sus conexiones de Tammany y de bienes raíces, el club de Nueva York no podía hacerlo mejor que el sitio marginal de Gordon al oeste de Broadway entre las calles 165 y 168 en el extremo norte de Manhattan en Washington Heights. Fue alquilado por un período de 10 años al Instituto para Ciegos de Nueva York. El contrato de arrendamiento se ejecutó el 12 de marzo de 1903, lo que le dio al equipo solo siete semanas para construir los terrenos de juego a tiempo para el primer partido del 30 de abril en casa. Afortunadamente, la construcción de los modestos soportes con estructura de madera de la época se pudo lograr con relativa rapidez.13 Como respaldo, Johnson y los nuevos propietarios habían identificado un sitio en el Bronx propiedad de la finca Astor en 161st Street y Jerome Avenue: un sitio que dos décadas después sería comprado por un grupo diferente de propietarios de los Yankees para un nuevo estadio. 14

Aún así, lograr que el estadio se construya a tiempo sería una carrera reñida debido a la configuración física de la ubicación. El trabajo para nivelar y preparar el terreno rocoso y desigual costó aproximadamente $ 200,000, mientras que la construcción del estadio de béisbol de 16,000 asientos costó aproximadamente $ 75,000, lo que eleva la inversión total para Farrell y Devery en sus nuevos terrenos a alrededor de $ 275,000, un desembolso mayor que el típico para la erección del estadio de béisbol en ese momento, aunque es posible que hayan recibido alguna ayuda de la liga.15 Los terrenos de juego se bautizaron como Hilltop Park y el equipo se llamó informalmente los Highlanders porque la ubicación era uno de los puntos más altos en Manhattan y Gordon Highlanders (en un alusión al presidente del equipo) eran uno de los regimientos más famosos del ejército británico.16

Los neoyorquinos no acudieron de inmediato a ver su nueva entrada en la Liga Americana. A pesar de un Día Inaugural con entradas agotadas, el equipo atrajo a poco más de 210,000 fanáticos, el segundo más bajo en la liga y muy por detrás de sus rivales de la ciudad, los Gigantes, pero obtuvo una pequeña ganancia. El equipo duplicó su asistencia en 1904 ya que los montañeses estaban en la persecución del banderín hasta el último día de la temporada. Durante los años siguientes, la asistencia del club en general cayó en el medio de la liga, y aunque la información financiera es incompleta, cuando los Highlanders terminaron segundos en 1910 con una asistencia mediocre, supuestamente obtuvieron una ganancia de $ 80,000.17 En parte, esto se debió a que Farrell abandonó su promesa de no hacer publicidad en Hilltop Park y vendió espacio para vallas publicitarias en las vallas de los jardines.

En 1907, Farrell despidió al presidente Gordon y asumió el cargo él mismo, explicando: “Decidí que debería obtener algo de la gloria. Puse el dinero y hice mucho del trabajo. ”19 Gordon había atrapado gran parte de la atención al final de la temporada de 1904 cuando reprendió a los Giants, campeones de la Liga Nacional, por su desgana y posterior negativa a participar en la Serie Mundial contra el advenedizo. Liga americana. A medida que la publicidad disponible para un dueño de béisbol en Nueva York se hizo más evidente, Farrell ya no quería permanecer en un segundo plano. Cuando dejó ir a Gordon, Farrell le ofreció a su ex presidente los dividendos sobre acciones por valor de $ 10,000, pero no tenía derecho a vender, transferir o votar las acciones.20

Gordon se negó a irse en silencio. Afirmó que se le había prometido una participación del 50 por ciento del equipo cuando se incorporó originalmente y que se le debía la mitad de las ganancias después de que Farrell recibió la devolución de su capital inicial. También afirmó que el equipo había estado obteniendo ganancias significativas basadas en ingresos promedio recientes de $ 240,000 y gastos de $ 80,000 en consecuencia, exigió una contabilidad, como el beneficiario legítimo de la mitad de estas ganancias.21 Es muy poco probable que el equipo fuera tan rentable como alegó Gordon, y al final el tribunal falló en contra de su improbable e indocumentado reclamo por la mitad de la franquicia22.

En 1909, cuando los equipos de todo el béisbol comenzaron a abrir la próxima generación de estadios de concreto y acero, Farrell resucitó su búsqueda de una ubicación adecuada para un nuevo estadio de béisbol. Además, el Instituto para Ciegos de Nueva York parecía reacio a extender el contrato de arrendamiento de tierras, que expiraría antes de la temporada de 1913. Para un estadio de béisbol nuevo y moderno, Farrell y sus representantes descubrieron un sitio en el Bronx, al norte del canal de barcos de Harlem. El área total bajo el conjunto de tierras incluía el antiguo Spuyten Duyvil Creek y las regiones pantanosas circundantes. Deshidratar este sitio lo suficiente como para permitir la construcción de un nuevo estadio de béisbol sería una pesadilla de ingeniería.23 Sin embargo, Farrell expresó su optimismo exteriormente. “En mi nuevo sitio”, dijo, “creo que he conseguido una excelente ubicación y erigiré una serie de gradas que brindarán a los espectadores toda la comodidad y conveniencia que el aficionado al béisbol actual ha aprendido a esperar como él esta en lo correcto. Será a prueba de fuego, lo que en sí mismo aliviará a todos los dirigentes del club de muchas preocupaciones y responsabilidades ”. 24

A principios de la temporada de 1911, Farrell tuvo la oportunidad de ofrecer una cortesía a sus rivales del otro lado de la ciudad cuando el estadio de béisbol de los Giants, el Polo Grounds, sufrió importantes daños por incendio. Farrell ofreció Hilltop Park para acomodar los juegos de los Giants hasta que se terminaron las reparaciones de Polo Grounds. Cuando los Giants regresaron al reconstruido Polo Grounds a fines de junio, el propietario de los Giants, John Brush, recordaría la consideración mostrada por Farrell.

A pesar del desembolso de sumas considerables en la ingeniería de su nuevo estadio en el Bronx, el proyecto de Farrell estuvo plagado de problemas de agua y construcción, lo que minó gran parte de su enfoque y energía de su equipo en el campo. Además, Farrell demostró ser un mal juez de la perspicacia e integridad ejecutivas del béisbol. Al final de la relativamente exitosa temporada de 1910, se puso del lado del primera base estrella corrupto Hal Chase sobre el manager George Stallings, rebotando a este último e instalando a Chase como jugador-manager. Después de una temporada, Farrell reemplazó a Chase con el superado Harry Wolverton. Chase permaneció como primera base, y el equipo tuvo problemas en el campo.

La situación del estadio de béisbol también siguió siendo un dolor de cabeza continuo. Con su contrato de arrendamiento de 10 años a punto de expirar y el Instituto de Nueva York para Ciegos no dispuesto a renovarlo, pensando que podrían obtener más de los $ 10,000 por año que pagaban los montañeses, Farrell necesitaba un nuevo lugar rápidamente. Afortunadamente para Farrell, Brush permitió que los Highlanders compartieran Polo Grounds. Según los términos del nuevo contrato de arrendamiento, el equipo pagó a los Giants $ 55,000 al año durante los primeros dos años, y los Giants fueron responsables del mantenimiento y los gastos. Al club de la Liga Americana también se le asignaría una pequeña parte de los ingresos de la concesión.25 Después de 1910 con el equipo constantemente en la segunda división, las pérdidas asociadas con el fiasco del estadio del Bronx, y ahora teniendo que pagar un alquiler significativamente más alto, Farrell y Devery estaban comenzando sentir la presión financiera.

Los dos coroneles toman el mando

En 1914, el Béisbol Organizado fue desafiado por un nuevo competidor cuando la Liga Federal advenediza se declaró una liga mayor. Tanto las ligas mayores y menores como la Liga Federal sufrieron enormes pérdidas financieras durante el conflicto de dos años. Mientras las ligas luchaban por los jugadores durante el invierno de 1914-15, Ban Johnson y el presidente de la Liga Federal, Jim Gilmore, entendieron la importancia de apuntalar las franquicias más débiles de su liga, y ambos querían al mismo hombre para una franquicia de Nueva York, Jacob Ruppert. Ruppert, uno de los solteros más elegibles de Nueva York, dirigía la fábrica de cerveza de su familia y había acumulado una fortuna significativa. Bien vestido y como en casa en la sociedad de clase alta, Ruppert de vez en cuando adoptaba un acento alemán cuando estaba agitado, a pesar de su nacimiento natal. Ruppert también incursionó en pasatiempos exóticos: coleccionó jade, porcelana china y pinturas al óleo durante un tiempo, mantuvo una colección de pequeños monos y crió a San Bernardo. Como muchos de la clase alta a principios del siglo pasado, también crió y corrió caballos.26

Popular, rico y bien conectado con la comunidad germano-estadounidense, Ruppert era natural para la política. En 1886 se unió a un regimiento de clase alta de la Guardia Nacional de Nueva York. Unos años más tarde fue nombrado ayudante de campo del gobernador David Hill y se le otorgó el rango de coronel, un título en gran parte ceremonial. Ruppert disfrutó mucho de este título y por el resto de su vida le gustó que se dirigiera a él.

A fines de la década de 1880, Tammany Hall eligió a Ruppert para postularse para presidente del consejo de la ciudad, pero retiraron su candidatura debido a varias maquinaciones políticas y errores de cálculo. Más tarde, la organización demócrata lo patrocinó para postularse para el Congreso de los Estados Unidos en 1898 en un distrito generalmente republicano. Ruppert ganó con una leve molestia y cumplió cuatro términos. Después de ocho años en el Congreso, Ruppert concentró la mayor parte de sus energías, además de todas sus aficiones, en el negocio de la cerveza. Además, Ruppert había amado el béisbol desde su juventud. En 1914, Ruppert comenzó a hablar con la gente del béisbol y sus alrededores, preguntándoles sobre la posibilidad de participar en el juego. Tanto Gilmore como Johnson se mantuvieron en estrecho contacto con Ruppert, con la esperanza de atraerlo a su liga.

El enemigo mortal de Johnson, el mánager de los New York Giants, John McGraw, pudo haber ayudado inadvertidamente a Johnson en su búsqueda. McGraw era un amigo cercano de Tillinghast L’Hommedieu Huston, otro inversionista adinerado que buscaba comprar béisbol. Ingeniero de formación, Huston se había quedado en Cuba después de luchar en la Guerra Hispanoamericana y había puesto en marcha una empresa de ingeniería y construcción. En 1914 era un hombre rico, cercano al nivel de la mayoría de los propietarios de béisbol, pero muy por debajo de la fortuna de Ruppert. Según los informes, Huston se aseguró una opción para comprar los Cachorros de Chicago por $ 600,000 en 1914 y planeaba traer a su amigo McGraw como gerente y copropietario. McGraw inicialmente expresó interés, pero pronto afirmó que estaba vinculado a Nueva York por su contrato de varios años.27 En realidad, probablemente no quería irse de Nueva York y simplemente quería una excusa para no avergonzar a su amigo. Sin McGraw a bordo, Huston dejó que la opción caducara.

Ruppert y Huston no se conocían, pero la fraternidad de propietarios de béisbol era pequeña, y una vez que se conocieron, probablemente a través de McGraw, los dos acordaron unir fuerzas para la oportunidad adecuada. McGraw sugirió que los Yankees podrían estar disponibles, y los dos aceptaron a regañadientes investigar lo que generalmente se consideraba como uno de los equipos más desventurados del béisbol. Además de su inquietud, los libros del equipo eran un desastre y Ruppert y Huston estaban más que un poco recelosos sobre en qué se estaban metiendo.

Sin embargo, a los ojos de Johnson, los Yankees eran la franquicia perfecta para el dúo. Ruppert era un neoyorquino bien conectado sin demasiado equipaje de Tammany, y Frank Farrell y William Devery, siempre de carácter sospechoso, se habían quedado sin dinero. Como incentivo, Johnson persuadió a los dueños de la Liga Americana para que pusieran a disposición de los Yankees algunos jugadores decentes inmediatamente después de que los dos tomaran el control del club.

Farrell, sin embargo, no quería vender a los Yankees. Le gustaban todas las ventajas que conlleva ser dueño de un equipo de béisbol de las grandes ligas en Nueva York. Farrell prolongó la venta deteniéndose en asuntos contractuales menores con la esperanza de que algo pudiera cambiar. Sin embargo, el equipo había acumulado pérdidas de $ 83,273 y deudas de alrededor de $ 285,000, y su socio, William Devery, a quien generalmente le gustaba quedarse detrás de escena, estaba listo para cobrar.28

A finales de 1914, mientras Ruppert lo reconsideraba, Gilmore y el propietario de la Liga Federal de Chicago, Charles Weeghman, viajaron a French Lick, Indiana, la comunidad turística donde Ruppert pasaba una parte de sus inviernos. Esperaban tentar a Ruppert para que comprara la franquicia de Indianápolis, que trasladaría a Nueva York o sus alrededores.

Una vez que Ban Johnson se dio cuenta de lo cerca que estaban los federales de conseguir a Ruppert, volvió a la acción. El sábado 30 de enero de 1915, mientras las negociaciones seguían estancadas, Johnson finalmente se había cansado de la procrastinación de Farrell. Puso a Farrell y Devery en una sala de conferencias, a Ruppert y Huston en otra, y confió en los abogados para que elaboraran el documento final. Al final, los nuevos propietarios cerraron el equipo por $ 463,000.29

Una vez que compraron la franquicia, sus compañeros magnates de la Liga Americana generalmente olvidaron su promesa de poner a los jugadores a disposición de los Yankees. Solo el presidente de Detroit, Frank Navin, cumplió la promesa de los jugadores: permitió que los Yankees compraran dos reservas, el jardinero Hugh High y el primera base Wally Pipp, por $ 5,500. En julio, el equipo compró al lanzador estrella en ciernes Bob Shawkey por solo $ 3,000 al dueño de los Atléticos de Filadelfia, Connie Mack, quien, en un aprieto financiero debido a la Liga Federal, estaba vendiendo jugadores. En otro acuerdo para encontrar jugadores, Ruppert llegó a un acuerdo con Richmond en la Liga Internacional a través del cual, por un pago de $ 3,000, los Yankees obtendrían la primera opción para seleccionar a cualquier jugador que quisieran de la lista de Richmond por el pago de $ 2,500 adicionales por jugador. 30

Resentidos pero aún decididos, Ruppert y Huston esperaban comprar algunos de los mejores jugadores de béisbol a medida que estuvieran disponibles después de la guerra de la Liga Federal. Gastaron $ 40,000 para comprar cuatro jugadores mediocres controlados por el magnate de la Liga Federal Harry Sinclair. Con más éxito, le pagaron a Mack $ 37,500 por el futuro tercera base del Salón de la Fama, Home Run Baker, quien se había resistido durante 1915 mientras exigía que se renegociara su contrato. Los propietarios de los Yankees se sintieron frustrados y traicionados aún más esa misma temporada baja al ser excluidos del sorteo de Tris Speaker cuando Ban Johnson diseñó la venta del gran jardinero central de todos los tiempos de Boston a Cleveland por $ 55,000.

Huston esperaba demostrar su inteligencia en el béisbol como ejecutivo de la oficina principal y supervisar activamente las decisiones del personal de béisbol sobre el modelo de Charles Comiskey en Chicago o Barney Dreyfuss en Pittsburgh. Desafortunadamente para Huston, en una de sus primeras recomendaciones de alto valor en dólares, los Yankees compraron al lanzador Dan Tipple de Indianápolis por $ 9,000, una suma considerable para la época, particularmente en medio de la guerra de la Liga Federal. La incapacidad de Tipple para desempeñarse y progresar como se esperaba llevó rápidamente al eclipse de Huston como un conocedor del béisbol.

La sociedad de Huston y Ruppert fue tensa desde el principio. Ninguno de los dos tenía el temperamento ni el deseo de compartir la autoridad. Sin embargo, los Dos Coroneles se esforzaron, y con cierto éxito, para que el matrimonio funcionara. Ambos eran extremadamente competitivos y motivados. Ruppert interpretó al perfeccionista empedernido, mientras que Huston fue el socio socialmente activo y animado. Los Yankees contrataron a Wild Bill Donovan como su manager, pero lo dejaron ir después de tres años al timón, luego de un final de 71-82 en 1917. Huston quería contratar a su amigo y actual manager de Brooklyn, Wilbert Robinson. Ruppert, que no conocía realmente a Robinson, lo entrevistó y se marchó indiferente. Además, firmar a Robinson habría causado cierta fricción con el dueño de los Dodgers, Charles Ebbets, aunque los Yankees podrían haber maniobrado a través de esto si Ruppert realmente hubiera querido a Robinson.

Huston, que se había unido al esfuerzo bélico y estaba en Francia (regresaría como teniente coronel, lo que llevó a muchos a llamar a los propietarios los Dos Coroneles), no pudo ejercer la influencia que quería o merecía. Ruppert siguió resistiendo a Robinson y consultó a Ban Johnson para pedirle consejo. Según los informes, Johnson recomendó al diminuto manager de los St. Louis Cardinals, Miller Huggins, a quien consideraba el mejor manager de la Liga Nacional detrás de John McGraw. Ruppert quedó gratamente impresionado con Huggins y lo contrató sin consultar a Huston. Huston estaba naturalmente furioso porque mientras estaba fuera, Ruppert había rechazado a su candidato y había firmado otro. La contratación unilateral de Huggins por parte de Ruppert provocó el desacuerdo más serio y duradero entre los dos propietarios. La ira de Huston por la contratación de Huggins se convirtió en una aversión excesiva hacia Huggins y un odio hacia Johnson por su supuesta interferencia en los asuntos internos de su equipo. Incluso después de su regreso de Francia, Huston nunca se reconcilió con Huggins. Hasta que vendió su interés en los Yankees varios años después, Huston trabajó incansablemente para socavarlo y reemplazarlo.

A mediados de 1919, los dueños de los Yankees se encontraron en el centro de una controversia que eventualmente derrocaría a la Comisión Nacional, el organismo rector del béisbol. Carl Mays, uno de los mejores lanzadores de la Liga Americana, saltó a los Medias Rojas en julio y, cuando los otros dueños de la liga comenzaron a ofrecer paquetes de jugadores y dinero para Mays, el dueño de Boston, Harry Frazee, buscó sacar provecho. Johnson argumentó que un jugador insubordinado no debería poder forzar un intercambio y exigió que los Medias Rojas suspendieran a Mays. Frazee y los Dos Coroneles ignoraron el edicto de Johnson: los Yankees compraron Mays por $ 40,000 y dos jugadores. Johnson ordenó la suspensión de Mays y decretó que no podía jugar para Nueva York. Los propietarios de los Yankees ignoraron la directiva de Johnson y obtuvieron una orden judicial que permitía a Mays jugar. Con este acto de desafío, los dueños de los Yankees, aliados con Frazee, se convirtieron en el foco de la enemistad de Johnson. El propietario de los Chicago White Sox, Charles Comiskey, también en disputa con Johnson, se unió a Frazee y los propietarios de los Yankees en un triunvirato comprometido con la destitución, o al menos la castración, de Johnson, el primero entre iguales en la Comisión Nacional de tres hombres.

Los otros cinco propietarios de la Liga Americana, sin embargo, se mantuvieron leales a Johnson, creando un punto muerto precario. Albert Lasker, un prominente hombre de negocios de Chicago y accionista minoritario de los Cachorros, propuso un plan para reemplazar el antiguo sistema de comisiones por un triunvirato de tres personas neutrales sin interés financiero en el béisbol. La Liga Nacional en general apoyó el plan, pero los cinco leales a Johnson en la Liga Americana se opusieron, principalmente porque Johnson se vería obligado a renunciar a su poder. Después de muchas poses y politiquería, el problema llegó a un punto crítico en noviembre. En una reunión en Chicago el 8 de agosto, las tres franquicias descontentas de la Liga Americana amenazaron con saltar a la Liga Nacional, formando una Nueva Liga Nacional de 12 equipos. (Otro equipo se agregaría más tarde). Los leales a Johnson finalmente se echaron atrás, y los propietarios contrataron al juez Kenesaw Mountain Landis como el primer comisionado del béisbol.

Los dueños de los Yankees continuaron gastando mucho después de la temporada de 1919 cuando derrocharon por Babe Ruth. Con el aumento de la presión financiera sobre el propietario de Boston, Harry Frazee, el 5 de enero de 1920, los Yankees y los Medias Rojas anunciaron la venta de Ruth de Boston a Nueva York. Los Yankees pagaron una suma récord de $ 100,000: $ 25,000 por adelantado y tres pagarés de $ 25,000, cada uno a una tasa de interés del 6 por ciento, con vencimiento en noviembre de 1920, 1921 y 1922. Además, Ruppert le dio a Frazee un compromiso de tres meses de que él le prestaría $ 300,000 para asegurarlo con una primera hipoteca en Fenway Park.31

Cabe destacar que en este momento estaba entrando en vigor la enmienda constitucional que prohibía la venta de bebidas alcohólicas. La nueva ley claramente tendría un impacto adverso significativo en la operación de la cervecería de Ruppert, su principal fuente de ingresos. La compra de Ruth y el gran préstamo a Frazee atestigua la voluntad de Ruppert de asumir riesgos financieros considerables para construir un ganador.

El copropietario de los Yankees, Jacob Ruppert, a la izquierda, con el manager Miller Huggins y el jardinero estrella Babe Ruth. (BIBLIOTECA NACIONAL DEL SALÓN DE LA FAMA DE BÉISBOL)

Con Ruth a bordo, en 1920 los Yankees produjeron una de sus mejores temporadas hasta la fecha y con 1,289,422 fanáticos establecieron un récord de asistencia que se mantendría casi una década. Sostenido por los actos heroicos de Babe, Huggins llevó a los Yankees a 95 victorias y un tercer lugar. El equipo estaba en la cúspide de la grandeza con propietarios dispuestos a gastar.

Cuando el gerente comercial Harry Sparrow murió en mayo de 1920, los dos propietarios se vieron obligados a asumir un papel más práctico que en realidad no querían. Además, como propietario de una gran fábrica de cerveza, Ruppert reconoció la importancia de una supervisión sólida y una administración profesional. Después de la temporada, se acercaron a Ed Barrow, gerente de los Medias Rojas de Boston, para supervisar su oficina principal. Técnicamente contratado como gerente comercial, Barrow fue uno de los primeros hombres en asumir el rol de gerente general moderno. Una contratación brillante, la introducción de esta nueva posición en la oficina principal y la comprensión de Barrow tanto de su potencial como de sus límites fue uno de los cimientos de la próxima dinastía de los Yankees.

Barrow también presentó otra de las claves del éxito a largo plazo de los Yankees, acumulando posiblemente el mayor grupo de cazatalentos en la historia del béisbol. Durante su mandato, Barrow expandió y reorganizó a sus exploradores, creando posiblemente el primer departamento de exploración moderno. Contrató a Vinegar Bill Essick para explorar el Oeste y Eddie Herr, un ex explorador de los Tigres de Detroit, a quien asignó al Medio Oeste. Bob Gilks ​​y Ed Holly se centraron en el sur y el este, respectivamente. El superecout Paul Krichell fue el principal responsable de las universidades y actuó como la mano derecha de Barrow32.

A través de su relación con Frazee, que tenía problemas de liquidez, los propietarios de los Yankees tenían una vía única para el talento de las Grandes Ligas. Ruppert estaba dispuesto a desprenderse de su dinero por los mejores talentos, y Frazee estaba más que feliz de vender las estrellas que le quedaban. Esa temporada baja, los Yankees enviaron $ 50,000 y un par de jugadores a Frazee por cuatro jugadores, incluido el lanzador del Salón de la Fama Waite Hoyt y el receptor estrella Wally Schang. En 1921, con este nuevo talento a bordo, una temporada histórica de Ruth y 27 victorias líderes en la liga de Mays, los Yankees finalmente ganaron su primer banderín. Aunque perdieron la Serie Mundial ante los Gigantes, el banderín representó una reivindicación por todo el esfuerzo y dinero gastado por los dos dueños.

Durante los siguientes años, Ruppert compró el resto de las estrellas de Frazee. En una transacción después de la temporada de 1921, él y Huston adquirieron a dos de los mejores lanzadores de la liga, Sam Jones y Joe Bush, junto con el campocorto estrella Everett Scott, por cuatro jugadores y $ 150,000, la mayor cantidad en dólares jamás incluida en una transacción de jugador hasta ese punto y uno que no se superaría hasta que los Cachorros compraran a Rogers Hornsby de los Bravos de Boston cerca del final de la década. En total, los propietarios de los Yankees pagaron a Frazee aproximadamente $ 450,000 durante un período de cinco años para construir el equipo que capturó tres banderines consecutivos desde 1921 hasta 1923.

Ruppert y Huston podían permitirse gastar porque las ganancias de los Yankees se dispararon después de la Gran Guerra. El salto general en la asistencia al béisbol, junto con la legalización del béisbol dominical en Nueva York en 1919 y un aumento en el precio de las entradas de los Yankees, llevaron a ganancias promedio de $ 300,000 por año en 1920 y 1921, aunque gran parte de esto se pagó al gobierno como parte del programa. controles fiscales por exceso de beneficios en tiempo de guerra. Una vez que se derogó el impuesto en 1921, los propietarios de los Yankees pudieron quedarse con una mayor parte de sus ganancias, que excedieron los $ 300,000 en 1922.33

Además, Ruppert y Huston no estaban tomando distribuciones de su franquicia, estaban reinvirtiendo todas las ganancias. Desde 1920 hasta 1924, por ejemplo, cuatro clubes de la Liga Americana distribuyeron al menos $ 200,000 a sus dueños, reduciendo los fondos disponibles para invertir en talentos de ligas menores. En contraste, los Yankees invirtieron más de $ 1.6 millones en ganancias en la franquicia, ningún otro equipo de la Liga Americana retuvo ni siquiera $ 700,000.34

La decepción por la debacle de la Serie Mundial de 1922 provocó el divorcio final de los Dos Coroneles. Los odiados Giants de Crosstown barrieron la Serie en cuatro juegos, con el lanzador Bullet Joe Bush faltándole el respeto abiertamente a Huggins durante el juego final, convenciendo a Huston de que el entrenador no podía controlar a sus jugadores. De vuelta en el hotel Commodore después del juego, Huston soltó un grito salvaje, enviando bebidas y vasos volando con un amplio movimiento de su mano derecha y gritando: & # 8220 Miller Huggins ha manejado su último juego de pelota de los Yankees. ¡Ha terminado! ¡Mediante! ¡Mediante!" Cuando lo localizaron por su reacción, Ruppert respaldó a Huggins y anunció: "No despediré a un hombre que acaba de traer dos banderines a los Yankees".

Mientras los Yankees fueran sin lugar a dudas el segundo equipo de Nueva York, el mánager de los Giants, John McGraw, estaba feliz de permitir que sus amigos Huston y Ruppert alquilaran su estadio local. Al propietario Charles Stoneham también le gustó el ingreso generado por el contrato de arrendamiento. Sin embargo, con la llegada de Ruth, los Yankees se jactaron del mayor atractivo de la liga y también comenzaron a ganar. McGraw y Stoneham comenzaron a tener dudas sobre la disposición del estadio y decidieron que querían que los Yankees se fueran. Ruppert también sospechaba que Ban Johnson esperaba ver a los Yankees desalojados, esto fue en el punto álgido de la disputa entre Johnson y Yankee, como una forma de revocar su estatuto de liga, que requería tener un lugar en el que jugar. En mayo de 1920 se supo que Stoneham había notificado a los Yankees que no renovaría su contrato de arrendamiento después de la temporada.36 Sin embargo, finalmente cedió y extendió el contrato por otros dos años hasta 1922. Sin embargo, Stoneham dejó en claro: que esto era sólo un alojamiento a corto plazo a menos que los yanquis estuvieran permanentemente dispuestos a pagar un alquiler exorbitante.

Ruppert y Huston naturalmente reconocieron que necesitaban su propio estadio de béisbol, y lo necesitaban pronto, para el Día Inaugural de 1923. Un nuevo estadio de béisbol obviamente proporcionaría muchos beneficios más allá de simplemente liberarse del control de los Gigantes. El club generaría los ingresos auxiliares asociados con un estadio de béisbol en ese momento, incluidos los ingresos de la concesión, el alquiler de la contratación para partidos de fútbol y boxeo, y los ingresos por almacenamiento. Huston estimó los ingresos anuales de estas fuentes en $ 325,000.37

A principios de 1921, Ruppert anunció que el club había asegurado una opción en un sitio en Manhattan. Asignó a Charley McManus, un ex ejecutivo del departamento de bienes raíces en la cervecería de Ruppert y actual empleado de la oficina principal de los Yankees, como el hombre clave para el proyecto del estadio. (Cuando se completó, McManus se convirtió en superintendente del Yankee Stadium, un puesto que ocupó durante muchos años a partir de entonces). Al igual que con las búsquedas de sitios anteriores de los Yankees, esta también resultó bastante difícil, incluso sin obstrucciones provocadas por una maquinaria política. Encontrar y montar un sitio suficientemente grande y accesible en Nueva York distaba mucho de ser una tarea sencilla. El primero y luego varios sitios adicionales quedaron en el camino por varias razones, los Yankees finalmente lucharon con seis alternativas potenciales antes de finalmente establecerse en su sitio actual en el Bronx. Ruppert y Huston compraron la mayor parte del sitio a Vincent Astor. Arreglaron una esquina clave de una floristería por solo $ 14,000 antes de que descubriera la verdadera razón de la adquisición. En total, los propietarios de los Yankees gastaron cerca de $ 600,000 para adquirir el sitio completo, y el costo de construcción del Yankee Stadium ascendió a alrededor de $ 1,600,000, lo que elevó el gasto total a aproximadamente $ 2,200,000.

Una vez que comenzó la construcción en abril de 1922, Huston, el ingeniero, aceptó la tarea de supervisar su construcción. Para ayudar a sufragar el costo, la Liga Americana prestó a los propietarios de los Yankees $ 400,000 en un plazo de 10 años con un interés del 7 por ciento. El nuevo estadio era claramente el lugar de béisbol más preeminente y majestuoso de Estados Unidos y mantendría esta distinción durante muchos años.38

Ruppert adquiere la propiedad exclusiva

A raíz de la barrida de la Serie Mundial de 1922, Huston quería salir, y Ruppert también se estaba cansando de la sociedad. Huston estaba frustrado por su incapacidad para traer a un gerente que respetaba, y muy frustrado con el enfoque prepotente de Ruppert para dirigir el club de pelota. “Entramos en el negocio como una sociedad al cincuenta por ciento”, escribió Huston a su socio, “pero ahora te has arrogado tanta autoridad y haces continuamente tantas cosas sin consultarme que se está convirtiendo en un espectáculo de un solo hombre. " Junto con su frustración por Huggins, a Huston le molestaba lo que consideraba la cooptación de Barrow por parte de Ruppert, que la culpa del embrollo de Mays recayera desproporcionadamente sobre él mismo y lo que consideraba el menosprecio general de Ruppert. Con respecto a varios pagos vencidos, Huston agregó que estaba listo para aumentar su parte, pero "no participaré en ningún tipo de financiamiento hasta que los asuntos del club se establezcan en una verdadera base de asociación" .39 Quizás lo más importante, Huston, quien no estaba en la misma clase financiera que su socio, se sentía nervioso al tener esencialmente todo su patrimonio neto atado al equipo y al nuevo Yankee Stadium.

A medida que la sociedad se deterioró, los Dos Coroneles consideraron la posibilidad de vender la franquicia, llegando a negociar una venta tentativa por $ 2.5 millones. Cuando la venta fracasó, Huston encontró un comprador para su mitad de interés. Ruppert, que no estaba interesado en un nuevo socio, decidió comprar él mismo a Huston.Los dos negociaron una compra de la mitad de Huston por $ 1.175 millones: $ 450,000 en efectivo y el resto en nueve pagos anuales de capital a partir de junio de 1925 (el primer pago fue por $ 85,000 y los ocho restantes por $ 80,000) al 6 por ciento de interés. La transacción se finalizó en mayo de 1923.40

Con la compra completada, Ruppert luego le ofreció a Barrow la oportunidad de comprar una participación del 10 por ciento de los Yankees por $ 300,000. Barrow no tenía nada parecido a esa cantidad y se dirigió a su viejo amigo y antiguo socio Harry Stevens, el concesionario, para que le prestara parte del dinero.

A principios de la década de 1930, Ruppert reconoció rápidamente que los cambios en las reglas de la lista alteraron la practicidad y utilidad de la creación de un sistema agrícola. A finales de 1931 pagó 250.000 dólares por la franquicia de Newark en la Liga Internacional, un paso por debajo de las mayores. En febrero de 1932, Ruppert anunció que los Yankees tenían la intención de poseer o controlar cuatro franquicias de ligas menores en diferentes clasificaciones. Contrató al futuro ejecutivo del Salón de la Fama, George Weiss, para que lo dirigiera y, a mediados de la década de 1930, los Yankees rivalizaban con los Cardinals por el mejor sistema agrícola del béisbol.41

Con el inicio de la Depresión, las ganancias cayeron drásticamente para todos los equipos y varios sufrieron pérdidas asombrosas. En 1933, en conjunto, los equipos de la Liga Americana perdieron más de $ 1 millón. La ventaja de ingresos de los Yankees también se redujo, ya que cuatro equipos obtuvieron mejores resultados financieros en esa triste temporada. Las ganancias disminuyeron de $ 271,028 en 1929 a una pérdida de $ 98,126 en 1933, sin embargo, la nómina del equipo de $ 294,982 seguía siendo la más alta en el béisbol. De hecho, ningún otro equipo de la Liga Americana tenía una nómina superior a los 188.000 dólares. En 1939, la nómina de Ruppert había vuelto a subir a 361 471 dólares, todavía la más alta del juego.42

A principios de 1938, Ruppert recibió tratamiento para la flebitis, una inflamación de las venas, en su pierna izquierda. Aunque no se pensó que la enfermedad fuera grave en ese momento, Ruppert estuvo confinado en su casa durante varios días. La enfermedad lo obligó a no viajar a las festividades del Día Inaugural de su club agrícola recién adquirido en Kansas City. A lo largo del año, Ruppert luchó con la enfermedad y sus complicaciones. El 13 de enero de 1939, después de entrar y salir del coma durante varios días, Ruppert murió a los 71 años.

Mientras tanto, la lucha de la franquicia de los Dodgers de Brooklyn había contratado al iconoclasta Larry MacPhail para dirigir su organización. El béisbol enfrentaba dos nuevas oportunidades económicas (o desafíos) a medida que se acercaba la Segunda Guerra Mundial: la radio y el béisbol nocturno. En diciembre de 1938, MacPhail anunció que se retiraría del acuerdo de no radio entre los tres equipos de Nueva York y que transmitiría todos los juegos de los Dodgers. En respuesta a la decisión de MacPhail, los Gigantes comenzaron a vacilar en su promesa. Ruppert, enfermo pero todavía obsesionado con su equipo de béisbol, animó a Barrow a poner también a los Yankees en la radio. Los Yankees y los Giants siempre trabajaron en su horario para minimizar las fechas de casa en conflicto. Con el mismo espíritu, los dos acordaron unirse por sus derechos de transmisión de radio en 1939. Cada uno transmitiría solo los partidos en casa para minimizar el riesgo de interrumpir la asistencia al estadio del otro.

Como era de esperar, la demanda de patrocinadores fue intensa para los derechos de transmisión inaugurales de Nueva York. Los dos equipos firmaron un contrato de dos años con General Mills for Wheaties. Procter & amp Gamble también firmó para lanzar Ivory Soap. De los dos patrocinadores corporativos, los Yankees y los Gigantes recibieron cada uno $ 110,000. Los Dodgers, en un mercado más pequeño, recibieron 87.500 dólares a pesar de transmitir también partidos como visitantes. [En ese momento, los locutores no viajaban por la carretera, transmitían recreaciones basadas en informes cablegráficos.] Las tarifas de derechos recibidas por los clubes de Nueva York fueron significativamente más altas que las recibidas por las otras franquicias, que típicamente oscilaron entre $ 30,000 y $ 60,000. A mitad de temporada de 1939, la asistencia de los Yankees se retrasó en 1938 por un margen significativo. Los ejecutivos del equipo sospecharon tanto de la radio como de la Feria Mundial de Nueva York por la disminución del patrocinio. En total, la asistencia se redujo en más de 100.000 entre 1938 y 1939, a pesar de que un equipo dominante intentaba conseguir su cuarto banderín consecutivo, un récord.

A los patrocinadores también les fue mal. En general, entre las 3 p.m. y las 5 de la tarde, el béisbol tenía aproximadamente un 33 por ciento de participación en todo el país. En Chicago, el porcentaje de radios sintonizadas con béisbol se estimó un poco más alto. En Nueva York, sin embargo, el béisbol recibió solo una participación del 12 por ciento.43 Algo de esto se le atribuyó al locutor de los Yankees Arch McDonald, un locutor capaz del Sur que pudo haber sido un poco demasiado lacónico para el gusto de los neoyorquinos. Debido a las bajas calificaciones de 1939, los equipos acordaron voluntariamente reducir su tarifa a $ 75,000. Los clubes también contrataron a un nuevo locutor, Mel Allen, para que fuera el líder de las transmisiones de Yankee y Giant. Para 1941, los Yankees y los Gigantes volvieron a resistir 75.000 dólares. Pero esta vez no se pudo encontrar ningún patrocinador a ese nivel. Ninguno de los equipos consideró que valiera la pena poner los juegos por una tarifa de derechos menor y retuvo sus juegos de la radio en 1941.

En 1942, los Yankees y los Giants volvieron al aire y Allen regresó como locutor principal. En 1943, los dos equipos nuevamente no lograron llegar a un acuerdo con un patrocinador y ni los juegos de los Yankees ni los Giants se transmitieron esa temporada. Finalmente, en 1944 Gillette dio un paso al frente como patrocinador. Los Yankees nunca volverían a jugar una temporada sin cobertura de radio.

La muerte de Ruppert el 13 de enero de 1939 cambió la propiedad de los Yankees. Dejó la mayor parte de su patrimonio en tres partes iguales a dos sobrinas y Helen Weyant. Al enterarse de su herencia, Weyant expresó sorpresa y temor. Ella era una conocida desde hacía mucho tiempo e hija de un amigo fallecido. Su hermano Rex había sido el subsecretario de carreteras de los Yankees durante los últimos tres años. El control total sobre el patrimonio recayó en los "albaceas y fideicomisarios durante la vida de los beneficiarios, quienes recibirán la totalidad de las ganancias durante sus vidas" .44 Inicialmente, la riqueza de Ruppert se estimó en $ 40 millones a $ 45 millones, de los cuales alrededor del 60 por ciento tienen que ser pagados en impuestos de sucesión. La organización de los Yankees estaba valorada en alrededor de $ 10 millones, requiriendo un pago de impuestos de $ 5 millones a $ 7 millones. En otras palabras, el patrimonio tendría que monetizar muchos de los activos para pagar los impuestos y distribuir el valor del patrimonio a los beneficiarios.

Ruppert había designado tres fideicomisarios para la mayor parte de la herencia: su cuñado, H. Garrison Sillick Jr., su hermano, George Ruppert y su abogado de toda la vida, Byron Clark Jr. Clark también se convirtió en albacea de la herencia. Ruppert había agregado a Barrow como cuarto fideicomisario de la corporación Yankee y fue nombrado presidente del equipo. Aunque los beneficiarios finalmente controlarían las ganancias del patrimonio, Ruppert dejó la autoridad de toma de decisiones en manos de los fideicomisarios. George Ruppert buscó tranquilizar a los fanáticos de los Yankees de que Ruppert había provisto a los Yankees y que la administración y el funcionamiento del equipo no cambiarían.

Casi de inmediato surgieron rumores de una venta. A pesar de las garantías de George Ruppert con respecto a las salvaguardias incorporadas en el testamento de Ruppert, el pago de la carga fiscal del patrimonio pesó mucho sobre los fideicomisarios.

Ya en julio de 1939, Clark reveló que en respuesta a las muchas consultas de venta, Barrow había valorado informalmente a la organización en $ 7 millones.45 Para marzo de 1940, Barrow sintió que necesitaba responder a los muchos rumores de una venta inminente: “He tenido varios ofertas legítimas para la venta del club, que no tengo la libertad de mencionar en este momento, pero esta no es una de ellas. Se necesitaría mucho dinero para comprar a los Yankees. Calculo que el club tiene un valor aproximado de $ 6.000.000. Cualquiera que tenga esa cantidad de dinero y esté dispuesto a depositarlo, puede comprar a los Yankees ”. 46

El precio siguió cayendo a medida que avanzaba la cuestión fiscal. El precio de venta estaba más cerca de los $ 4 millones, y los Yankees no recibieron ofertas de buena fe por encima de los $ 2 millones. Clark, George Ruppert y Barrow estaban discutiendo la venta con varios posibles pretendientes, incluido Joseph Kennedy (patriarca del clan Kennedy), con poco éxito. En julio de 1940, George Ruppert reconoció que la franquicia se había ofrecido al pez gordo del Partido Demócrata y al Director General de Correos James Farley por $ 4 millones. Para alinear la capital, Farley estaba luchando por formar un sindicato de inversionistas adinerados. Los fideicomisarios requirieron que reuniera un pago inicial de al menos $ 1.5 millones. En diciembre de 1940, Clark viajó con Barrow a las reuniones de invierno en Chicago para facilitar la venta. Pero aumentar el pago inicial resultó más difícil de lo esperado, y el road show de recaudación de dinero de Farley se prolongó durante casi un año. Al final, no pudo reunir los fondos necesarios.47

Mientras tanto, la propiedad de Ruppert resultó tener un valor mucho menor de lo que se había estimado originalmente. Los fideicomisarios colocaron el valor total en solo $ 7 millones, una fracción de la aproximación anterior. Valoraron las acciones de la cervecería en $ 2.5 millones, el club de béisbol en $ 2.4 millones, los bienes raíces en $ 600,000 y artículos dispares adicionales en $ 1.45 millones, incluidos valores diversos, muebles, joyas, pinturas y un yate de $ 50,000. Por supuesto, los fideicomisarios naturalmente tenían motivos para valorar el patrimonio lo más bajo posible para minimizar los impuestos. No obstante, el valor de las participaciones de Ruppert estuvo claramente por debajo de las expectativas. Resultó que Ruppert poseía solo una parte de las acciones de la cervecería. En la propiedad inmobiliaria que tanto apreciaba, poseía solo una posición minoritaria y, además, el valor de muchas de las propiedades había disminuido durante la Depresión.48 Magnificando la situación de los fideicomisarios, las autoridades fiscales otorgaron un valor mucho más alto a la herencia. que los fideicomisarios. Por ejemplo, el gobierno valoró la operación de béisbol en aproximadamente $ 5 millones en contraposición a alrededor de $ 2,4 millones por parte del patrimonio. Para resolver la disconformidad de valor, el patrimonio decidió litigar el asunto, que además tenía la ventaja de posponer cualquier pago de impuestos hasta que se lograra una resolución. Independientemente del resultado del litigio, ahora era inconfundible que el equipo o la fábrica de cerveza tendrían que venderse para pagar el impuesto al patrimonio. Debido a que el equipo era más líquido que la cervecería y, en teoría, un generador de ingresos menos estable, la organización de los Yankees parecía la disposición más razonable.

A medida que la disputa se prolongó, los fideicomisarios se cansaron de las disputas en las que tenían poco interés financiero y no tenían ningún deseo de supervisar todas las complicadas negociaciones. El 29 de julio de 1941, según lo permitido en los documentos del fideicomiso, entregaron la administración del patrimonio a la Manufacturers Trust Company.

Barrow también tuvo que demandar al patrimonio para preservar los derechos de su 10 por ciento de propiedad en el equipo. El préstamo original de Harry Stevens para comprar su participación había sido enmendado en 1938 para reflejar un monto de capital de 250.000 dólares y una tasa de interés del 3,5 por ciento. En su acuerdo con el patrimonio, Barrow recibió un interés del 10 por ciento en el equipo por $ 305,000 bajo los mismos términos que el acuerdo original con Ruppert.

MacPhail crea un sindicato

Después del ataque de Pearl Harbor y la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, la actividad económica no relacionada con la guerra se paralizó rápidamente. Tanto Barrow como Manufacturers Trust recibieron una serie de consultas, pero ninguna a un nivel que les pareciera razonable. En 1943, Larry MacPhail, ahora desempleado en el béisbol y sirviendo en el Departamento de Guerra, formó un sindicato de 10 personas para comprar el equipo. Su lista de inversores incluía al magnate de la construcción Del Webb y al deportista Dan Topping. Topping era dueño de los Tigres de Brooklyn de la Liga Nacional de Fútbol. Debido a que el equipo jugó en el campo de Ebbets, él fue efectivamente un inquilino de MacPhail una vez que se hizo cargo de los Dodgers a principios de 1938, y los dos se hicieron amigos. Cuando se encontraron en California durante la guerra (MacPhail estaba allí por asuntos del Departamento de Guerra, encabezado por la Infantería de Marina), MacPhail lo invitó a unirse a su sindicato. En ese momento, Topping tenía dificultades para negociar la renovación del contrato de arrendamiento con el presidente de los Dodgers, Branch Rickey. Suponiendo que pudiera obtener permiso de la NFL para mudarse a Manhattan (los Gigantes de fútbol de Nueva York ya jugaban allí), ser dueño del Yankee Stadium le daría un lugar de juego que podría controlar.

MacPhail conoció a Webb, un millonario con sede en Phoenix en el negocio de la construcción, en Washington durante la guerra. MacPhail trabajó como asistente del subsecretario de Guerra Robert Patterson, mientras que Webb viajaba con frecuencia a Washington para negociar trabajos de construcción relacionados con la guerra. En ese momento, Webb estaba considerando la compra del equipo de la Oakland Pacific Coast League por $ 60,000. Cuando MacPhail lo contactó con respecto a la oportunidad de los Yankees, rápidamente cambió su enfoque. Otros inversores incluyeron al magnate de taxis de Chicago, John Hertz, y al comisionado de saneamiento de Nueva York, Bill Carey.

Barrow odiaba la idea de que el bullicioso, agresivo y ambicioso MacPhail tomara el control de “su” equipo. Llegó al extremo de afirmar que MacPhail solo obtendría el control de los Yankees "sobre su cadáver [de Barrow]". 49

MacPhail ofreció $ 2.8 millones por el 96.88 por ciento de las acciones ($ 2.5 millones por el 86.88 por ciento propiedad de los tres beneficiarios de Ruppert y $ 300,000 por el 10 por ciento controlado por Barrow). El 3,12 por ciento restante era propiedad de George Ruppert y otras dos personas. En febrero de 1944, a pesar del disgusto de Barrow por MacPhail, la aceptación de la oferta por parte de la compañía fiduciaria parecía inminente. Barrow logró retrasar la venta, muy probablemente porque el patrimonio recibió otra extensión en su factura de impuestos. El comisionado Landis ayudó a frenar a MacPhail cuando gobernó a Hertz, quien estaba involucrado en carreras de caballos, persona non grata en la propiedad del béisbol. El edicto de Landis obligó a MacPhail a reestructurar su entidad propietaria.50

Con su retraso en la mano, Barrow buscó aumentar el precio o encontrar otro comprador. Pero encontrar un comprador dispuesto con efectivo disponible en las circunstancias de la guerra fue muy problemático. En un plan, Barrow esperaba dirigir la franquicia a su amigo, Tom Yawkey. Este plan adolecía de varias deficiencias, entre las que destaca que Yawkey primero tendría que encontrar un comprador para sus Medias Rojas. Además, las finanzas de Yawkey estaban potencialmente en el limbo debido a un divorcio reciente. Barrow también tenía la esperanza de que James Farley pudiera reformular su sindicato, pero esa idea tampoco llegó a nada.

Con pocas esperanzas de un comprador alternativo a corto plazo o un retraso hasta el final de la guerra y una revitalización de la economía civil, que todavía parecía muy lejana, Manufacturers Trust se estaba impacientando. Además, Webb y Topping, ambos ahora conscientes de la disponibilidad del equipo y su propio interés en adquirirlo, continuaron persiguiendo al club. La empresa fiduciaria intentó restablecer los términos originales de MacPhail poniéndose en contacto con Webb. Le hicieron saber que la propiedad ahora podría estar dispuesta a venderse en los términos originales. La propiedad también estaba vendiendo activamente algunas de sus propiedades inmobiliarias, pero la guerra también deprimió los precios de las propiedades inmobiliarias. Sólo una fracción de la carga fiscal podría elevarse mediante la liquidación de activos inmobiliarios.

Independientemente de Webb, Topping aprendió a través de sus conexiones con la sociedad que Manufacturers Trust se estaba poniendo inquieto. A finales de 1944, cuando Topping volvió a encontrarse con MacPhail en Nueva York, propuso que intentaran reactivar el trato. MacPhail necesitó pocas indicaciones, y los dos decidieron que simplificarían su propiedad propuesta al reducir el sindicato para incluir solo a Webb en su empresa reformulada. Topping, a través de sus numerosas conexiones, tomó la iniciativa de ponerse en contacto con Barrow. El padre de Topping y Harry Sillick habían sido amigos y, a través de H. Garrison Sillick III, se había hecho amigo de la hija de Barrow, que estaba casada con Garrison. Ella actuó como intermediaria y organizó una reunión entre Barrow y Topping. Una vez que Barrow se dio cuenta de la prisa con la que Manufacturers Trust planeaba deshacerse de la franquicia, simplemente esperaba preservar tanto de su legado como fuera posible. Se encontró cara a cara con Topping y Webb. Con ambos, destacó la importancia de mantener el status quo y dirigir una organización de campeonato de primera clase, respetada. Ambos le dieron suficiente seguridad de que podía vender sin demasiada inquietud, aunque tenía pocas opciones, en cualquier caso.

A fines de enero de 1945, MacPhail, Webb y Topping finalmente compraron el equipo, dividido en partes iguales para que cada uno poseyera un tercio. Pusieron 250.000 dólares y el resto seguirá en marzo. Antes de su pago final, el trío también acordó comprar el 3,12 por ciento de interés de George Ruppert y sus asociados, lo que les otorgó la propiedad total del equipo. Webb y Topping proporcionaron la mayor parte del capital, prestando a MacPhail gran parte de su obligación, y MacPhail se convirtió en presidente con un contrato de 10 años. La transferencia final del control operativo se produjo a finales de febrero.

Cuando MacPhail se hizo cargo de los Yankees, ya era famoso dentro de los círculos del béisbol, habiendo dirigido a los Rojos y los Dodgers con cierto éxito. Su fama provino de sus promociones y eventos de juegos, su instalación de luces en ambas ciudades para permitir juegos nocturnos y su adopción de la radio. Contrató al desconocido Red Barber para transmitir los juegos de los Rojos y luego lo llevó a Brooklyn. MacPhail y sus dos socios claramente habían hecho una buena compra. Incluso en 1945, el potencial financiero de los Yankees brilló. Los Yankees obtuvieron una ganancia de poco más de $ 300,000 sobre $ 1.6 millones en ingresos. Aunque los clubes agrícolas mostraron una ligera pérdida de poco más de $ 100,000, en general la organización ganó $ 202,000 durante una temporada de guerra. Incluso con un repunte normal desde el regreso a tiempos de paz, los ingresos y las ganancias deberían dispararse.51

Y de hecho, eso es lo que ocurrió. Casi todos los equipos empataron espectacularmente en 1946, liderados por los Yankees. La asistencia del club de 2.27 millones borró el récord anterior de Grandes Ligas, ya que los Yankees se convirtieron en el primer equipo en atraer a más de 2 millones de fanáticos. Los Yankees obtuvieron $ 808,866 en ganancias ese año, seguramente un récord histórico hasta ese momento, y casi un tercio del precio de compra solo un año antes.Y al igual que con Ruppert, el triunvirato de los Yankees no tomó dividendos: reinvirtió todas las ganancias en el club de béisbol.52 En 1946, los Yankees gastaron $ 583,989 en su "programa de reemplazo de jugadores", incluidos los salarios de los scouts, viajes de scouts, escuelas de béisbol, periódicos y servicios estadísticos, bonificaciones a agentes libres aficionados y una asignación de los costos administrativos generales del equipo, entre otros rubros. Esta cantidad aumentó cada año durante el resto de la década.53

MacPhail también impulsó el potencial comercial del club al poner fin a la asociación de radio del club con los Giants y explotar las posibilidades de la radio. Los Yankees se convirtieron en el primer equipo de las Grandes Ligas en que el locutor viajara con el equipo en el camino, eliminando las recreaciones extravagantes. Con Mel Allen como locutor principal tanto en casa como fuera, los Yankees saltaron a la vanguardia de la capitalización del medio. Modernizando aún más la organización, MacPhail introdujo luces y béisbol nocturno en el Yankee Stadium (como lo había hecho en Cincinnati y Brooklyn) para la temporada de 1946.

Webb y Topping Jettison MacPhail

Después de tres años de dirigir a los Yankees, la presión y la atención constante comenzaron a desquiciar a MacPhail. Cerca del final de la temporada de 1947 organizó una oferta pública inicial de acciones de la franquicia de los Yankees a través de un banco de inversión de Nueva York. MacPhail y los banqueros elaboraron una oferta pública inicial que haría que poco menos del 50 por ciento del club estuviera disponible para el público. Los banqueros estimaron que esta oferta de acciones recaudaría alrededor de $ 3 millones, lo que implica un valor de franquicia de aproximadamente $ 6 millones. MacPhail ideó la transacción para retirar parte de su inversión. Sin embargo, Topping y Webb no deseaban estar bajo el escrutinio y los requisitos de información del mercado público. Los dos rápidamente resolvieron comprar a su socio. Justo antes del comienzo de la Serie Mundial, Topping y Webb llegaron a un acuerdo para adquirir la participación de un tercio de MacPhail por alrededor de $ 2 millones, una gran ganancia sobre su inversión inicial, la mayor parte de la cual había pedido prestada. A pesar de vender su participación en la propiedad, MacPhail permanecería como presidente y gerente general de facto.

El acuerdo de venta no calmó a MacPhail. Todo lo contrario: su decisión de ceder su propiedad en la franquicia más popular del béisbol lo preocupó aún más. Persistieron los rumores de que MacPhail se peleaba con otros miembros del equipo ejecutivo de los Yankees, la mayoría de los cuales habían estado en el lugar durante muchos años y eran protegidos de Ruppert y Barrow. El comportamiento maníaco de MacPhail culminó con su colapso en la cena de celebración de la victoria de los Yankees en el hotel Biltmore después de que ganaron la Serie Mundial de 1941. Tropezó por el comedor, alternando entre episodios de llanto sentimental y rabia irracional. Guardó sus epitafios más viles y su ira para denigrar al Branch Rickey de Brooklyn, cuyo club acababan de derrotar los Yankees. Cuando John McDonald, el ex empleado de MacPhail en Brooklyn (contra quien MacPhail todavía guardaba rencor por una historia de una revista), defendió a Rickey, MacPhail le dio un puñetazo en el ojo.

MacPhail se acercó a la mesa de George Weiss y reprendió su trabajo. El resto de la mesa vio con horror cómo MacPhail le decía a Weiss que tenía "48 horas para decidir lo que va a hacer". Weiss se mantuvo lo más tranquilo posible y sugirió: "Larry, no quiero tomar una decisión aquí esta noche. Todos hemos estado bebiendo. Me gustaría esperar hasta mañana y discutir esto contigo ". MacPhail, que no estaba en condiciones de apaciguarse, respondió despidiendo a Weiss en el acto. Mientras MacPhail se alejaba, la esposa de Weiss lo persiguió para apelar por el trabajo de su esposo, pero él simplemente la ignoró. Un Weiss conmocionado salió afuera para refrescarse y compadecerse del mejor explorador Paul Krichell. La esposa de Weiss regresó a la mesa llorando.

Topping finalmente tomó el control de la situación. Trató de calmar a MacPhail solo para que le dijeran que había "nacido con una cuchara de plata en [su] boca". Topping luego guió al todavía loco MacPhail a la cocina donde los dos se apiñaron solos. Después de calmarlo un poco, Topping hizo salir a MacPhail por una puerta lateral para que pudiera recuperarse. Topping y Webb acompañaron a Weiss hasta su habitación de hotel para asegurarle su posición con los Yankees. MacPhail regresó más tarde, todavía combativo, pero ya no despeinado. Webb y Topping, naturalmente, no tenían intención de dejar su operación de $ 6 millones en manos de MacPhail y rápidamente trabajaron para rescindir silenciosamente su contrato con los Yankees. Para dirigir el club, el dúo promovió a Weiss a gerente general, Topping asumió la presidencia y Webb un papel clave en los consejos de propiedad.

Dan Topping disfrutó de un estilo de vida de "deportista" que rara vez vemos en Estados Unidos, uno basado en la riqueza heredada, alguna habilidad atlética y participación activa en deportes profesionales o de otro tipo. La vida de Topping también a menudo implicaba un joven playboy y múltiples esposas atractivas de la alta sociedad. Su abuelo materno amasó una fortuna en el negocio de la hojalata, fundó la American Can Company y tenía intereses en los ferrocarriles, el tabaco y los bancos. Dejó prácticamente toda su fortuna de $ 40 millones a $ 50 millones a la madre de Dan. Su abuelo paterno fue durante mucho tiempo presidente de la Republic Iron and Steel Company.

Sus padres le dieron la educación adecuada a un joven aristócrata. Asistió a Hun School, un costoso internado en Nueva Jersey, donde protagonizó fútbol, ​​béisbol y hockey. Asistió a la Universidad de Pensilvania y jugó tanto al béisbol como al fútbol. Topping se dedicó al golf y se convirtió en un aficionado de primer nivel, ganando varios torneos. Después de terminar la escuela, Topping pasó tres años trabajando en un banco, pero rápidamente se dio cuenta de que la vida de trabajar duro por un dólar no era para él.

En 1934, Topping, de 22 años, compró una participación parcial en los Dodgers de Brooklyn de la incipiente Liga Nacional de Fútbol. Pronto adquirió una propiedad mayoritaria y gastó algo de dinero para mejorar su club. Para 1940 había reunido un equipo decente, pero con la llegada de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los mejores jugadores de los Dodgers ingresaron al ejército y el equipo retrocedió en la clasificación.

Del Webb había sobrevivido a un episodio casi fatal de fiebre tifoidea cuando tenía poco más de 20 años para construir uno de los grandes imperios de la construcción y la construcción de viviendas en Occidente. Después de que finalmente se recuperó de su enfermedad, su médico le recomendó a Webb que se mudara a un clima seco. Webb y su esposa tomaron sus $ 100 ahorrados y se mudaron a Phoenix, Arizona. En Phoenix comenzó a construir tiendas de comestibles y cuando llegó la Depresión, logró asegurar grandes proyectos gubernamentales para mantener su empresa a flote e incluso prosperar. Los contactos de Webb finalmente incluyeron al presidente Franklin Roosevelt, el millonario del petróleo Ed Pauley y el agente de poder demócrata Robert Hannegan. Los contratos gubernamentales que Webb obtuvo durante la Segunda Guerra Mundial hicieron de su empresa uno de los contratistas más grandes del país.

Webb y Topping eran dueños de los Yankees por igual. Ambos eran ricos e independientes y ninguno gustaba ni tenía experiencia con socios iguales. Además, sus personalidades y antecedentes eran diametralmente opuestos: "Webb es el occidental lejano que parece que acaba de quitarse sus cosas de vaquero", escribió Harold Rosenthal. “Topping es un oriental en el molde de los yates-polo-cualquiera-para-tenis. A menos que Webb lo conozca desde hace mucho tiempo, obtendrá un "sí", "no" o "tal vez" de él. Topping es del tipo abierto y amistoso, del tipo que el director le dice que será su hijo cuando lo inscriba en una de las escuelas preparatorias orientales más de moda ”54. Sin embargo, el dúo formó un equipo sorprendentemente duradero y eficaz .

La siguiente participación de alto perfil en el béisbol de los propietarios de los Yankees se produjo en diciembre de 1950, cuando los propietarios de béisbol estaban considerando extender el contrato del comisionado Happy Chandler. Webb detestaba a Chandler y lo consideraba bastante mojigato y propenso a ofrecer opiniones y decisiones sin todos los hechos. Webb también tenía una razón más personal para no agradarle al comisionado. "Su empresa de construcción construyó el Hotel Flamingo en Las Vegas y yo investigué para asegurarme de que la participación de Webb con el centro de juego terminara allí", recordó Chandler. “Parecía una precaución sensata y comprensible, pero Webb estaba furioso”. 55

Webb y Topping demostraron ser expertos en trabajar en las trastiendas de los propietarios de béisbol. A pesar del apoyo inicial a Chandler entre muchos de los propietarios, el dúo de los Yankees, apoyado por el propietario de los St. Louis Cardinals, Fred Saigh, maniobró el voto lejos de Chandler. Webb no se mostró reticente sobre su participación: "Si nunca he hecho nada más por el béisbol, lo hice cuando me deshice de Chandler". 56

A fines de 1953, Webb y Topping vendieron los bienes raíces de la franquicia, incluido el Yankee Stadium y el estadio Kansas City Blues de las ligas menores, al empresario Arnold Johnson, con sede en Chicago, por $ 6.5 millones, una ganancia considerable considerando que su inversión total en el equipo fue de aproximadamente $ 4.225. millones después de su compra de MacPhail. Los Yankees firmaron un contrato de arrendamiento de 28 años con Johnson con alquileres que comienzan en $ 600,000 al año y disminuyen a $ 350,000 al año en el último año del contrato. Como parte del trato y para ayudar a Johnson a financiar la transacción, Webb y Topping recuperaron una segunda hipoteca sobre el estadio de los Yankees por $ 2.9 millones. Johnson luego entregó el Yankee Stadium a los Caballeros de Colón por $ 2.5 millones, y les alquiló el estadio por 28 años a tasas significativamente menores de lo que se lo estaba alquilando a los Yankees.57

Al año siguiente, con la ayuda de algunas políticas detrás de escena de Webb y Topping, Johnson compró los Atléticos de Filadelfia y los trasladó a Kansas City. Varios propietarios de AL expresaron objeciones a su relación financiera con los Yankees, tanto el contrato de arrendamiento de sándwich, que lo convertía efectivamente en el propietario de los Yankees, como la segunda hipoteca entre los propietarios. En el momento de la compra de Johnson, se le dio 90 días para resolver estos problemas, un período de tiempo que finalmente se extendió indefinidamente.58

Durante la década de 1950, los propietarios de béisbol dedicaron mucho tiempo y energía a reflexionar sobre el futuro geográfico de su deporte. Después de 50 años de estabilidad de la franquicia, muchos comenzaron a salivar por el potencial enorme día de pago en áreas metropolitanas sin explotar. Webb creía en la realineación en lugar de la expansión, ya que todavía había muchas ciudades de dos equipos en dificultades que ya no podían apoyar a dos equipos.

A finales de la década de 1950, para la mayoría de los observadores estaba claro que había más ciudades preparadas para las grandes ligas que franquicias. Los intereses comerciales y los políticos de esas ciudades estaban presionando al béisbol para que se expandiera. Sin embargo, los propietarios de béisbol, intrínsecamente conservadores, continuaron resistiéndose a crecer más allá de las 16 franquicias. Irónicamente, la mayor presión se produjo en Nueva York. Para rectificar el hecho de tener un solo equipo después de la salida de los Gigantes y los Dodgers, el abogado de Nueva York Bill Shea, con el apoyo de los políticos neoyorquinos y la posibilidad de un nuevo estadio en Queens, comenzó a sondear el país en busca de posibles inversionistas y ciudades. en una nueva tercera liga mayor, denominada Liga Continental.

Después de luchar en una acción de retaguardia cautelosa durante aproximadamente un año, Webb finalmente se dio cuenta de que no tenía más remedio que aceptar un equipo de expansión de la Liga Nacional en Queens como la opción menos mala. También fue la fuerza impulsora en la dirección de la expansión de la Liga Americana en Los Ángeles. Aunque otras citas parecían tener más apoyo, Webb quería un equipo de la Liga Americana en California, y si la Liga Nacional iba a forzar un segundo equipo en su ciudad, podía hacer lo mismo en Los Ángeles.

En el campo, el equipo dominó en la década de 1950 como ningún otro equipo en la historia de este deporte. Pero a raíz de la derrota de siete juegos ante los Piratas de Pittsburgh en la Serie Mundial de 1960, Topping y Webb sacaron de sus posiciones al manager Casey Stengel y Weiss. "Un contrato con Casey no significaba nada", se quejó Topping. “Casey siempre estaba hablando de dejar de fumar. Durante un par de meses allí [a finales de la temporada de 1958] no supimos si teníamos un entrenador o no. Decidimos en ese momento que nunca volveríamos a estar en esa posición ”. 59 Topping también quería involucrarse más directamente en la operación de la franquicia, algo que hubiera sido mucho más complicado con el imperial Weiss todavía a cargo.

Topping asumió rápidamente su papel de activista. Cuando los Yankees ganaron la Serie Mundial en 1961 después de una sequía de dos años, Las noticias deportivas nombrado como su Mejor Ejecutivo del Año por hacer "un cambio radical en el liderazgo del club de los Yankees". Las noticias deportivas además promocionó su "coraje" y enfatizó que se había convertido en el hombre clave en el manejo de la franquicia. "Si este movimiento audaz hubiera fracasado", opinó el periódico, "la propia posición de Topping posiblemente se habría vuelto insostenible". 60

CBS obtiene un equipo de béisbol

En agosto de 1964, los Yankees anunciaron la venta de la franquicia a CBS, que se prolongó durante la temporada baja, preocupada por revelaciones y comentarios adicionales. Webb y Topping habían considerado seriamente vender el equipo por primera vez un par de años antes, cuando Topping pasó por algunos problemas de salud. Topping sintió que ya no podía dirigir el equipo y sondeó a Webb acerca de comprarlo. Topping finalmente se recuperó, pero necesitaba el dinero que podría traer una venta, y los dos propietarios acordaron explorar la venta del equipo. Con sus muchas ex esposas e hijos que mantener, las ganancias de la venta del equipo aliviarían las cargas financieras de Topping.

Los dos llegaron inicialmente a un acuerdo con Lehman Brothers, entonces una gran casa de inversión. La venta dependió de algunos ángulos fiscales complejos, y mientras los abogados y contadores los resolvían, el presidente de CBS, William Paley, llamó a su amigo Topping para ver si el equipo estaba disponible. Topping le dijo que ya estaban comprometidos en otra dirección, pero que si algo cambiaba, se pondría en contacto con él. Cuando la venta fracasó, Topping llamó a Paley el 1 de julio de 1964 para ver si todavía estaba interesado. Paley estaba, y los dos comenzaron las negociaciones.

El 14 de agosto, Topping y Webb acordaron el trato final, vendiendo el 80 por ciento de los Yankees a CBS por $ 11,2 millones. Además, Topping permanecería como socio operativo. Topping luego testificó que había recibido ofertas de hasta $ 16 millones, "pero ellos querían ejecutar todo el programa, y ​​yo prefería un trato en el que pudiera permanecer activo". 61

Es difícil sobreestimar el clamor generado por la venta de los Yankees a una cadena de televisión. Hasta este punto, los equipos de béisbol rara vez tenían una verdadera propiedad corporativa. Más importante aún, en 1964 la televisión fue vista con razón como un fenómeno grande y creciente en la vida estadounidense, y su impacto final aún no se entendía completamente. La venta del equipo de béisbol número uno de Estados Unidos a su cadena de televisión número uno pareció presagiar graves consecuencias.

Muchos criticaron tanto el proceso como el fondo. Temiendo este tipo de reacción, Webb y Topping persuadieron al presidente de la Liga Americana, Joe Cronin, de obtener la aprobación de la liga llamando a los dueños de la liga en lugar de convocar una reunión. Los dueños aprobaron la venta 8 a 2, pero los dos disidentes, Charles Finley de los Kansas City Athletics y Arthur Allyn de los Chicago White Sox, hicieron pública su oposición. Finalmente, Cronin se sintió obligado a convocar una reunión de la liga para confirmar la venta, pero la votación siguió siendo la misma y la venta se finalizó el 2 de noviembre de 1964. Webb tenía pocas ganas de permanecer en una posición ceremonial en marzo, vendió su participación restante por $ 1,4 millones. Topping se quedó como presidente del equipo.

Topping pronto fue superado sin un ejecutivo de béisbol fuerte como gerente general. Después de un comienzo lento en 1966, con el apoyo de CBS, Topping sacudió a su personal. Pero el equipo simplemente no fue lo suficientemente bueno y terminó último. Topping renunció el 19 de septiembre y vendió su participación restante del 10 por ciento a CBS. Topping declaró públicamente que había dimitido por motivos personales, pero no cabe duda de que CBS quería poco que ver con los hombres que les habían vendido un club que ahora lucha por un precio récord. Para reemplazar a Topping, CBS nombró a Mike Burke, quien había sido ejecutivo en CBS durante varios años y en la junta de los Yankees durante los dos últimos.

No es sorprendente que un gran conglomerado como CBS, con vastas participaciones comerciales en una variedad de industrias, recurriera a un ejecutivo comercial versátil como Burke para dirigir a los Yankees. Burke, que vestía trajes a medida hechos en Roma, era una figura elegante, especialmente en comparación con los yanquis serios y conservadores. Había sido una estrella del fútbol en Penn, un héroe de guerra, un compañero de bebida de Ernest Hemingway, un agente de OSS y un ejecutivo del circo Ringling Brothers, antes de unirse a CBS. Su trabajo ahora era restaurar un equipo de béisbol legendario a su lugar de gloria apropiado. "No estaré satisfecho", dijo, "hasta que los Yankees sean nuevamente los campeones del mundo". 62

Una vez a cargo, Burke y el gerente general Lee MacPhail (hijo de Larry) reconstruyeron inteligentemente el nivel de talento de la organización. Sin embargo, a pesar de varios años de talento mejorando lentamente, CBS decidió vender. Habiendo comprado la franquicia más famosa en deportes solo ocho años antes, CBS supuestamente estaba perdiendo dinero con los Yankees, aunque esa no era la principal motivación para vender. CBS había comprado el equipo para su famosa marca, con el fin de aportar prestigio adicional a su exitosa empresa de medios. En cambio, el equipo cayó de la gloria y muchos fanáticos tendieron a culpar a los gerentes corporativos en gran parte invisibles por el cambio de fortuna. “CBS llegó a la conclusión”, dijo un portavoz, “que quizás no era tan viable para la cadena poseer a los Yankees como para algunas personas. Los fanáticos se preocupan por los grandes hombres, no por las grandes corporaciones. Nos dimos cuenta, creo, de que las franquicias deportivas realmente prosperan mejor con gente poseerlos ". 63

George Steinbrenner ocupa el centro del escenario

A mediados de 1972, el presidente de CBS, William S. Paley, le pidió a Burke que formara un grupo para comprar el club, y Burke buscó un comprador que le permitiera seguir dirigiendo el equipo. El gerente general de los Indios de Cleveland, Gabe Paul, presentó a Burke a George M.Steinbrenner, el CEO de 42 años de American Shipbuilding Company que recientemente había estado muy cerca de comprar los indios de su ciudad natal. Una década antes, Steinbrenner se había hecho cargo de la pequeña compañía naviera de los Grandes Lagos de manos de su padre, compró la mayoría de sus competidores y construyó un imperio.

Aunque no era un nombre familiar, Steinbrenner había estado involucrado con equipos deportivos durante muchos años. Una vez que fue una estrella de atletismo en Williams College, más tarde fue asistente graduado de fútbol del entrenador Woody Hayes en Ohio State y ocupó puestos de entrenador de fútbol en Northwestern y Purdue. A principios de la década de 1960 compró los Cleveland Pipers, un equipo de la efímera Liga Americana de Baloncesto, y causó sensación de inmediato al contratar al jugador universitario más codiciado del país, Jerry Lucas de Ohio State. La liga pronto se retiró, pero unos años más tarde Steinbrenner compró una participación en los Chicago Bulls y comenzó a adquirir caballos de carreras.

Burke y Steinbrenner llegaron a un acuerdo rápidamente, y el anuncio formal se hizo el 4 de enero de 1973. Steinbrenner y varios otros socios generales aportaron $ 10 millones, $ 4 millones menos de lo que CBS había pagado ocho años antes. Con el estadio a punto de ser renovado sustancialmente, un equipo entrando en disputa, décadas de tradición en las que apoyarse y sentado en el mercado más grande del país, fue un trato extraordinario. Según los informes, Burke podría haber recibido más dinero de otros postores, pero con el grupo de Steinbrenner sería socio general. Más importante aún, se le hizo creer a Burke que continuaría dirigiendo el club como director ejecutivo. El gerente general Lee MacPhail y el gerente Ralph Houk también permanecieron en sus puestos.

Solo seis días después de que se anunció el acuerdo, Steinbrenner celebró una conferencia de prensa para presentar a los otros socios limitados, incluido Gabe Paul, que había estado dirigiendo a los Indios de Cleveland. La noticia sorprendió a Burke, quien se dio cuenta de que Paul, con más de tres décadas de experiencia dirigiendo equipos de béisbol, no sería un mero consejero. Steinbrenner había ocultado la noticia de la inclusión de Paul a Burke, sin quien no habría asegurado el equipo. Burke dimitió unos meses más tarde, después de que quedó claro que su control sería mucho más limitado de lo que esperaba. No sería la última persona en subestimar a George Steinbrenner.

Burke hizo su contribución más duradera al futuro de Nueva York y los Yankees cuando llegó a un acuerdo con el alcalde John Lindsay para que la ciudad remodele completamente el Yankee Stadium. El estadio de béisbol de 50 años se había estado deteriorando sin un mantenimiento significativo durante muchos años hasta que Burke hizo pintar el interior y el exterior en 1967. Cinco años después hizo un trato para que la ciudad recuperara una renovación de $ 24 millones, el mismo costo que la ciudad había tenido. nacido para construir el Shea Stadium para los Mets en 1964. Burke había sido perseguido agresivamente por los funcionarios que construían nuevas instalaciones al otro lado del río Hudson en Nueva Jersey y usaron inteligentemente esta influencia con la ciudad. Los Gigantes del fútbol, ​​los coarrendatarios de los Yankees en el Yankee Stadium, finalmente decidieron abandonar Nueva York y mudarse a Nueva Jersey, pero Burke no tenía deseos de hacerlo. “El Yankee Stadium es el estadio más famoso desde el Coliseo Romano”, dijo.64

La renovación terminó costándole a la ciudad más de $ 100 millones (en gran parte debido al importante rediseño de la carretera), pero se puede decir que Burke salvó a los Yankees para Nueva York. Llegó a un acuerdo para jugar las temporadas de 1974 y 1975 en el Shea Stadium, lo que permitió a los contratistas casi dos años y medio para la construcción. Finalmente, la renovación eliminó las 105 columnas que reforzaban la tribuna de tres niveles (que había obstruido muchas vistas), reemplazó el techo y todos los asientos. El estadio reabrió a tiempo en 1976, pero para entonces otro hombre estaba a cargo de cosechar los beneficios. Los ingresos adicionales del estadio renovado serían fundamentales para ayudar a respaldar el enfoque agresivo del equipo hacia la próxima agencia libre.

Steinbrenner, mientras tanto, pasó la temporada de 1974 lidiando con sus serias dificultades legales. En abril, fue acusado de 14 delitos graves, la mayoría derivados de sus contribuciones ilegales a la campaña de reelección del presidente Richard Nixon. Aunque Steinbrenner intentó encubrir sus delitos en años posteriores, los hechos del caso eran bastante claros entonces y ahora. Para eludir los límites de donación de campaña, Steinbrenner ideó un esquema de lavado fraudulento en American Shipbuilding: la compañía otorgó grandes "bonificaciones" a varios empleados, a quienes luego se les pidió que donaran ese dinero (menos impuestos) a Steinbrenner para canalizarlo a la gente de Nixon. Además, Steinbrenner obligó a estos mismos empleados a mentir a los investigadores del FBI y destruyó ilegalmente documentos relacionados con el caso. Cuando un par de sus trabajadores hicieron confesiones completas ante el gran jurado, siguieron las acusaciones. Se enfrentó a seis años en una prisión federal.65

A fines de agosto, el abogado de Steinbrenner, Edward Bennett Williams, llegó a un generoso trato para su cliente. A cambio de declararse culpable de autorizar $ 25,000 en contribuciones de campaña ilegales y de conspirar para encubrir sus crímenes, Steinbrenner pagó $ 15,000 en multas pero evitó la cárcel. En noviembre, el comisionado Bowie Kuhn suspendió a Steinbrenner de las operaciones diarias de los Yankees durante dos años. La suspensión tenía pocos dientes: Steinbrenner no podía representar al club en las reuniones de la liga ni realizar acuerdos comerciales con otros equipos, pero seguía estando muy a cargo. "A menos que Bowie Kuhn tenga los teléfonos intervenidos", escribió Red Smith, "no habrá nada que le impida consultar con Gabe Paul cada hora en punto". 66 El propio Kuhn reconoció esto: "Por supuesto que lo sabía, y no podía". Objetar su participación en decisiones de grandes cantidades de dinero. Siempre y cuando no hiciera alarde de ello ".67 Sin embargo, durante su" suspensión ", Steinbrenner se sentó en el palco de su dueño en el Shea Stadium, y se le podía ver gritando en el dugout si no estaba de acuerdo con algo que el manager Bill Virdon estaba haciendo.

Cuando Steinbrenner adquirió a los Yankees por $ 10 millones, la compra incluyó dos estacionamientos que el club cambió a la ciudad, dejando un precio de compra neto de $ 8.8 millones. En el momento de su adquisición, Steinbrenner inicialmente aseguró una participación mayoritaria y el 20 por ciento de las acciones por un desembolso en efectivo de solo $ 168,000, obteniendo el resto de una serie de socios limitados y préstamos.68 Junto con Paul, sus socios incluían una mezcolanza de inversionistas adinerados, incluido el petrolero Nelson Bunker Hunt Tom Hunt, un compañero de clase en Williams y socio legal y patrocinador de Richard Nixon y John DeLorean, el ejecutivo e innovador del automóvil.69

El equipo no fue rentable durante los primeros años de propiedad de Steinbrenner, particularmente antes de la renovación del Yankee Stadium, y el equipo encontró necesario hacer llamadas de capital para cumplir con las obligaciones del equipo. Durante los primeros tres años bajo Steinbrenner, los dueños de los Yankees tuvieron que apostar $ 3.69 millones adicionales. Finalmente, en 1976 con el regreso a la Serie Mundial, el equipo reportó un ingreso neto de .23 millones y las llamadas de capital terminaron. Sin embargo, desde 1977 hasta 1979, el equipo volvió a reportar pérdidas, aunque relativamente pequeñas, menos de $ 1 millón por año.70

Naturalmente, varios socios comanditarios no deseaban financiar sus llamadas de capital. En la convulsa Nueva York de la década de 1970, no solo no era obvio que el equipo eventualmente sería altamente rentable, sino que algunos también desconfiaban de los pasivos potenciales bajo el préstamo que ayudó a financiar gran parte de la compra. Como casi todos los acuerdos de asociación, el que cubría a los Yankees tenía una disposición de dilución: si un inversionista no financiaba cuando se le llamaba, se diluía en el doble de la cantidad de la llamada de capital no financiada. Cuando Steinbrenner u otros inversores financiaron llamadas de capital en nombre de aquellos que no lo hicieron, su participación en el equipo se expandió. Al final de la temporada de 1975, Steinbrenner había aumentado su participación en la propiedad a alrededor del 26,5 por ciento. Algunos inversores limitados se molestaron por el estilo de gestión de Steinbrenner. Por lo general, no sintió la necesidad de mantener a los socios limitados al tanto de las circunstancias cambiantes de los Yankees, tanto dentro como fuera del campo. 71 Uno de los socios originales de Steinbrenner, John McMullen, que más tarde fue propietario de los Astros de Houston, bromeó: "No hay nada tan limitado como ser socio comanditario de George". 72

A principios de la década de 1980, Steinbrenner había ampliado su participación en la propiedad al 55 por ciento, que creció aún más a alrededor del 60 por ciento a fines de la década de 1990, y aproximadamente al 70 por ciento en el momento de su muerte. De los socios limitados originales, el único que quedaba al momento de escribir este artículo (debido a transferencias y muerte) era Lester Crown y su familia, que poseen alrededor del 13 por ciento.73

Como socio gerente general, Steinbrenner tenía poder de veto sobre quién podía comprar los intereses de la sociedad limitada en caso de que un socio limitado quisiera vender. Ocasionalmente, un socio limitado se quejaría de esta restricción, aunque el club defendió esto como necesario para ayudar a proteger la integridad y reputación de la franquicia.74 Los socios limitados que eligieron quedarse se beneficiaron enormemente del aumento masivo en el valor de la franquicia sobre más de cuatro décadas con los Steinbrenner a la cabeza.

Kuhn reinstaló a Steinbrenner el 1 de marzo de 1976, momento perfecto para el propietario. Después de dos años de ser sustancialmente superados por los Mets mientras compartían el Shea Stadium, en 1976 los Yankees lideraron la liga como el único equipo de la Liga Americana que atrajo a más de 2 millones de fanáticos. Con la institucionalización de la agencia libre en el nuevo convenio colectivo firmado durante la temporada, los Yankees estaban en una posición única para aprovechar la nueva situación. Ahora tenían un estadio renovado y el equipo con mejor dibujo de la liga ubicado en la capital de los medios de comunicación de la nación. Durante los siguientes 40 años, Steinbrenner y su oficina principal utilizarían esta ventaja para conseguir incansablemente a muchos de los agentes libres más codiciados del béisbol.

Con su postura agresiva y exigente en la adquisición de jugadores, Steinbrenner era un propietario formidable, y cuando se unía a un gerente general asertivo y de calidad, los Yankees continuarían entregando como la franquicia más ganadora del béisbol, a menudo a pesar del increíble drama interpersonal tanto en la oficina principal como con el equipo. jugadores. Cuando llegó el momento de reemplazar a su gerente general original, Gabe Paul, después de ganar su primera Serie Mundial en 1977, Steinbrenner promovió a Cedric Tallis, y los Yankees repitieron en 1978. Pero el dueño pronto se cansó de Tallis también, y siguió un desfile de Yankees gerentes generales, 10 en total durante los próximos 14 años, cada uno de los cuales debe responder al temperamento y los caprichos del jefe. A pesar de una enorme ventaja monetaria, el talento en la organización de los Yankees se fue desvaneciendo lentamente, para no regresar hasta la década de 1990. De hecho, fue necesaria una segunda suspensión de Steinbrenner, esta que duró de 1990 a 1993, para permitir que otro gerente general (Gene Michael) mantuviera el cargo por más de un par de años, y cuando Steinbrenner regresó, el club volvió a estar en disputa.

En diciembre de 1986, un hombre llamado Howie Spira llamó a George Steinbrenner para vender basura sobre el jardinero estrella de los Yankees Dave Winfield, con quien Steinbrenner había estado peleando durante varios años, más recientemente por las obligaciones contractuales de Steinbrenner de hacer contribuciones a la fundación benéfica de Winfield. Spira, quien durante un tiempo tuvo acceso a Winfield a través de su amistad con el ex agente de Winfield, Al Frohman, había desarrollado un odio por el jardinero después de su exilio del círculo íntimo. Un reportero de radio independiente que solía aparecer en los juegos de los Yankees y Mets y un jugador autoproclamado en deuda con los usureros, Spira afirmó que tenía evidencia de actividades turbias por parte de los asociados de Winfield y su fundación.75

Después de varias llamadas más con Spira, principalmente a través de representantes de Steinbrenner, el propietario y su equipo legal decidieron utilizar las acusaciones de Spira contra la fundación en su disputa legal con Winfield. Todo esto quedó detrás de escena, y Spira, que creía que Steinbrenner le había prometido $ 150,000 y un trabajo por su evidencia, comenzó a acosar a Steinbrenner y sus asociados agresivamente para honrar el supuesto compromiso, lamentándose de que estaba desesperado por dinero para cubrir las deudas de juego. Eventualmente, Steinbrenner capituló y el 7 de enero de 1990, le pagó a Spira $ 40,000 a cambio de un acuerdo de que Spira mantendría su relación y pago en forma confidencial.76 (Un año después Spira sería condenado por extorsión por su amenazante acoso a Steinbrenner).

Desafortunadamente para Steinbrenner, Spira permaneció amargado por el acuerdo y presentó sus quejas en la prensa: En marzo, la historia del pago de Steinbrenner apareció en los periódicos de Nueva York. Además, se hicieron públicas varias grabaciones hechas por Spira de sus llamadas telefónicas. Casi de inmediato, el comisionado Fay Vincent abrió una investigación sobre el pago y la asociación de Steinbrenner con Spira, asignando al investigador de la MLB John Dowd, famoso por la investigación del juego de Pete Rose, para examinar el caso.

Después de una investigación de aproximadamente cuatro meses, Vincent concluyó que Steinbrenner había mantenido una "relación de trabajo no revelada con un jugador conocido" y que le había pagado a Spira por "información negativa" para usar contra uno de sus propios jugadores. Vincent dictaminó que tales acciones violaban la regla que prohíbe la conducta "que no sea en el mejor interés del béisbol". Vincent tenía la intención de suspender a Steinbrenner por dos años, con un período de prueba de tres años a partir de entonces.77

Steinbrenner, sin embargo, no quería que el término "suspensión" se usara en ningún castigo, ya que pondría en peligro su posición como vicepresidente en el Comité Olímpico de Estados Unidos. Alternativamente, Vincent y Steinbrenner acordaron que él podría renunciar como socio gerente general sin “participar más en las operaciones diarias de ese club… y será tratado como si hubiera sido colocado en la lista permanente de no elegibles con dos excepciones ". Se le permitiría "participar en las principales decisiones financieras y comerciales de los Yankees de Nueva York únicamente en su calidad de socio limitado", y podría asistir a un número limitado de juegos de Grandes Ligas con la aprobación del comisionado. Steinbrenner también acordó no demandar. Además, se requirió que Steinbrenner redujera su porcentaje de propiedad de aproximadamente el 55 por ciento a menos del 50 por ciento.78

Steinbrenner inicialmente propuso que su hijo mayor, Hank, entonces de 33 años, asumiera el cargo de socio gerente general. Hank, sin embargo, probablemente porque no quería aparentar ser solo el vehículo de su padre para dirigir el equipo y la reacción preliminar menos que unánime de los socios limitados del equipo, declinó.79 Vincent vetó la siguiente sugerencia de Steinbrenner, el ejecutivo de los Yankees Leonard Kleinman, debido a su propia mancha del asunto Spira. La nominación de Kleinman se había producido por recomendación del abogado de Steinbrenner como una forma de evitar el acuerdo de no demandar, que Steinbrenner rápidamente había comenzado a irritarse de inmediato rechazado por Vincent, lo que esperaban plenamente, que Kleinman podría demandar. 80

Mientras tanto, los Yankees todavía necesitaban un socio gerente general, finalmente se decidieron por Robert Nederlander, uno de un grupo de tres hermanos que estaban entre los socios limitados iniciales de Steinbrenner.81 Tras su aprobación por Vincent, el productor teatral de 57 años y El dueño del teatro se hizo cargo de los Yankees. Y aunque Steinbrenner continuó encontrando formas de dar a conocer sus deseos, Nederlander claramente llevaba las riendas. En asuntos de béisbol, por lo general se remitió a su equipo de operaciones de béisbol, y al GM Gene Michael se le dio suficiente independencia para comenzar a reconstruir el club de béisbol con una nueva generación de jugadores de béisbol más jóvenes.

En diciembre de 1991 Nederlander, que había aceptado el puesto de director más como un favor para Steinbrenner que como un verdadero deseo por el papel y se había cansado de las constantes quejas del Jefe, renunció a concentrarse en sus intereses teatrales. En su lugar, los Yankees nombraron a Daniel McCarthy, otro socio limitado y abogado fiscal de Steinbrenner y American Shipbuilding. Vincent tenía poco apetito por McCarthy, quien había demandado a Vincent cuando rechazó a Steinbrenner, alegando una posible pérdida de valor para la franquicia sin Steinbrenner a la cabeza, y anuló su nominación. Finalmente, Vincent y los Yankees estuvieron de acuerdo con el yerno de Steinbrenner de 31 años, Joe Molloy, quien estaba casado con su hija Jessica.82 Quizás sorprendentemente, Molloy dirigió a los Yankees con cierta independencia y habilidad, mientras dejaba que su gente del béisbol lo hiciera. sus trabajos. "Sabía cuáles eran sus puntos fuertes", recordó Mitch Lukevics, quien era el director de ligas menores de los Yankees. “Cuando no sabía algo, hacía muchas preguntas. Escuchó muchas opiniones y tomó decisiones informadas. En resumen, nos dio los recursos necesarios para hacer el trabajo ”. 83

En julio de 1992, la oficina del comisionado notificó a Steinbrenner que estaba poniendo fin a su exilio, pero no le permitió retomar el control de la franquicia hasta el 1 de marzo de 1993. Vincent, asediado y presionado por la demanda de Kleinman y otras controversias dentro de la propiedad de las grandes ligas de béisbol. fraternidad, probablemente esperaba que la reinstalación de Steinbrenner liberara algo de la presión. Sin embargo, su ruptura con los propietarios pronto se volvió hostil y disfuncional, y en septiembre de 1992 Vincent renunció. Cuando Steinbrenner regresó en marzo, su reaparición se celebró en la portada de Deportes Ilustrados con el Jefe sentado sobre un caballo disfrazado de Napoleón. Estaba de regreso en toda su gloria.

A medida que Steinbrenner aumentó la nómina del equipo para sus equipos campeones a fines de la década de 1990, comenzó a buscar fuentes adicionales de ingresos. El club había obtenido una ganancia significativa en 1996 cuando ganó la Serie Mundial, reportando un ingreso neto de $ 1.4 millones, pero en 1997, cuando los Yankees perdieron en la ronda divisional, mostraron una pérdida neta de $ 8.6 millones.84 Ese año Steinbrenner anunció una Acuerdo promocional de 10 años y $ 95 millones con Adidas, alarmando a los otros dueños de béisbol y al comisionado, especialmente considerando que en 1997 media docena de equipos tenían ingresos totales de fuentes locales por debajo de $ 30 millones; los Yankees obtendrían casi un tercio de esta cantidad. por año en un solo acuerdo de licencia. Major League Baseball rápidamente descartó este acuerdo y declaró que él, no los equipos individuales, tenía los derechos de todos los logotipos. Steinbrenner demandó agresivamente a sus compañeros propietarios y a muchos otros, y finalmente llegó a un acuerdo varios meses después. Adidas fue admitido como patrocinador oficial de las Grandes Ligas y a Steinbrenner se le permitió quedarse con su ganancia inesperada.85

En 1988, los Yankees habían firmado un contrato de televisión local de 12 años con MSG Network por $ 483 millones, con mucho el contrato de televisión local más grande hasta ese momento. A fines de la década de 1990, cuando este acuerdo se acercaba a su expiración y los Yankees volvían a ser la mejor y más destacada franquicia del béisbol, quedó claro que los derechos de transmisión de los Yankees valían aún más. En lugar de aumentar las tarifas de derechos para los Yankees, durante 1998 Cablevisión (el propietario principal de MSG Network) negoció la compra de una participación del 70 por ciento en el equipo por entre $ 350 millones y $ 368 millones, lo que implica un valor total de franquicia de entre $ 500 millones y $ 525 millones. , muy por encima del récord anterior cuando los Dodgers de Los Ángeles se vendieron por 311 millones de dólares. Sin embargo, el acuerdo fracasó después de varios meses de disputas, supuestamente porque las dos partes no pudieron ponerse de acuerdo sobre el nivel de control que Steinbrenner mantendría sobre el funcionamiento del equipo.86

A través de estas y otras conversaciones, Steinbrenner se dio cuenta del valor de su equipo para una red deportiva regional y comenzó a considerar la posibilidad de formar la suya propia.

Al mismo tiempo, los propietarios de los New Jersey Nets de la NBA esperaban mejorar el valor y el prestigio de su franquicia. Además, uno de los propietarios de los Nets era un filántropo que donó grandes sumas de dinero a causas benéficas en su desfavorecida ciudad natal de Newark. Esperaba que el resurgimiento de los Nets pudiera ayudar a generar el impulso necesario para construir un estadio en el centro de la ciudad. En uno de los acuerdos más singulares entre equipos deportivos, en febrero de 1999 los Yankees y los Nets acordaron fusionar sus franquicias en una empresa conjunta 50/50 bautizada como YankeeNets, una entidad perfectamente alineada para una red deportiva regional, como los Nets proporcionarían a la red. con programación adicional de invierno. Según el acuerdo de formación, los Yankees estaban valorados en $ 600 millones y los Nets en $ 150 millones, por lo que los propietarios de los Nets contribuyeron con otros $ 225 millones para equilibrar los libros, que se distribuyeron a los propietarios de los Yankees. Cada sociedad controladora continuó administrando su respectiva franquicia. Los Yankees aparentemente habían dado con la siguiente generación de propietarios de equipos deportivos profesionales: múltiples equipos locales bajo un mismo paraguas para reforzar su potencial televisivo local.87

Un año después, YankeeNets recaudó fondos adicionales asumiendo $ 200 millones en deuda con altas tasas de interés: $ 15 millones para cubrir las operaciones del equipo, $ 80 millones para un fondo de servicio de la deuda para ayudar a cubrir los próximos tres años de intereses y la mayor parte del resto. a distribuir entre los propietarios. El fondo del servicio de la deuda era necesario porque la operación combinada estaba perdiendo dinero, principalmente debido a las enormes pérdidas de los Nets. Para los 12 meses terminados el 30 de septiembre de 1999, las operaciones combinadas tuvieron ingresos de $ 241 millones y una pérdida neta de $ 98,2 millones. Por supuesto, gran parte de esto no era efectivo, pero incluso sobre la base del flujo de efectivo, la nueva entidad tenía $ 4.2 millones en números rojos antes de los intereses de su deuda existente en ese momento. Solo para los Yankees, en 1998 el equipo reportó un ingreso neto de $ 12.7 millones sobre ganancias operativas de $ 20.1 millones, un buen aumento con respecto a 1996 y 1997.88

Los propietarios de YankeeNets vendieron además una participación del 8,6 por ciento en la empresa por $ 75 millones, lo que implica un aumento en el valor de los equipos combinados a $ 872 millones. De los tres eventos de capitalización durante un período de aproximadamente un año, Steinbrenner y los socios limitados de los Yankees obtuvieron un gran pago en efectivo. Pero para crédito de Steinbrenner, a pesar de estos enormes días de pago, nunca escatimó en reinvertir en su equipo: después del regreso de Steinbrenner en 1993, los Yankees bajo el mando del Jefe mantuvieron consistentemente la nómina más alta del béisbol.89

En la primavera de 2000, YankeeNets se asoció con una subsidiaria de IMG para crear una red para televisar a los Yankees y Nets. Desafortunadamente para la nueva empresa, MSG Network demandó, alegando que tenía el derecho de preferencia sobre las tarifas de derechos para llevar juegos de los Yankees, y que cualquier acuerdo con la nueva empresa estaba prohibido bajo su contrato. Después de amargas negociaciones y arbitraje externo, YankeeNets acordó pagar $ 30 millones a MSG Network para rescatarse de la cláusula del contrato.90

En el verano de 2000, YankeeNets estableció formalmente la Red YES (Yankees Entertainment and Sports) como una potencia deportiva regional para llevar a los Yankees y Nets más otros programas deportivos. Para ayudar a capitalizar la operación, el grupo atrajo a cuatro inversores externos: las firmas de inversión Goldman Sachs y Quadrangle por $ 150 millones cada una, y Amos Hostetter Jr. y Leo Hindery Jr. por aproximadamente $ 20 millones cada uno, con Hendry nombrado director ejecutivo. Por un total de 340 millones de dólares, YankeeNets entregó el 40 por ciento de la red y se quedó con el 60 por ciento de la empresa, ahora valorada en 850 millones de dólares. YankeeNets usó gran parte de los $ 340 millones para cancelar una deuda de alta tasa. La nueva cadena luego negoció un acuerdo de derechos para llevar a los Yankees y Nets, acordando pagar a los Yankees alrededor de $ 52 millones por año.91

Pero la amargura por las negociaciones anteriores se mantuvo, y el operador de cable Cablevision (el propietario mayoritario de MSG Network) se negó a incluir YES Network en su paquete básico de cable, recortando aproximadamente 2.9 millones de suscriptores (casi el 40 por ciento del mercado de Nueva York). del alcance de los Yankees. Finalmente, a principios de 2003, el Procurador General de Nueva York, Elliott Spitzer, ayudó a mediar en un acuerdo de un año según el cual Cablevision llevaría la Red YES. Las dos partes necesitaban ir a un arbitraje vinculante el próximo año para finalmente llegar a un acuerdo más permanente para mantener SÍ en Cablevisión.

El 23 de marzo de 2004, el mismo día de la decisión del arbitraje, los Yankees y los Nets formalmente desvincularon su sociedad. La relación entre Steinbrenner y los propietarios de los Nets había sido polémica desde el principio (las personalidades de los propietarios se reñían entre sí) y la relación se deterioró aún más cuando los propietarios de los Nets quisieron agregar a los New Jersey Devils de la NHL. Steinbrenner insistió en que un gran porcentaje de la adquisición ocurre fuera de la entidad YankeeNets. Además, el aumento en la participación local de los ingresos en el béisbol de aproximadamente el 20 por ciento al 34 por ciento en el acuerdo de negociación colectiva de 2002, que requería pagos adicionales de los Yankees para la redistribución a las franquicias de mercados más pequeños, exacerbó estas tensiones. El divorcio se hizo inevitable en el otoño de 2003 cuando los propietarios decidieron vender los Nets y separarse. Una vez que se estableció y estabilizó la Red YES, Steinbrenner y sus socios de los Nets vieron poca necesidad y tenían poco deseo de mantener la propiedad conjunta.92

El acuerdo de divorcio permitió al contingente de los Nets quedarse con las ganancias de la venta de $ 300 millones del equipo, mientras que a cambio los Yankees recuperarían la mayor parte del capital de su franquicia. Los intereses de propiedad en YES Network se mantuvieron sin cambios y la inversión de YankeeNets se distribuyó proporcionalmente entre los propietarios. Lo que había parecido revolucionario y profético solo unos años antes era ahora solo un choque impracticable de personalidades dispares. Las dos franquicias no necesitaban tener la propiedad conjunta de sus franquiciados para transmitir sus juegos en una red regional y compartir su propiedad.93

Una vez que los propietarios de los Nets se mudaron, Steinbrenner y sus ejecutivos transformaron YankeeNets en su entidad sucesora, Yankee Global Enterprises, como la compañía paraguas que poseía tanto a los Yankees como a la participación del equipo en YES Network. Los ex propietarios de los Nets conservaron una participación minoritaria sin derecho a voto. Técnicamente, los Yankees eran propiedad de Yankee Holdings, la entidad controlada por Steinbrenner y que incluía a su familia y los socios limitados anteriores a YankeeNets, y fue esta entidad la que cayó bajo el paraguas de YGE.94

En la década de 1990, cuando el contrato de arrendamiento del Yankee Stadium se acercaba a su fin, Steinbrenner comenzó a buscar un nuevo estadio. Habían pasado un par de décadas desde la remodelación de la década de 1970, y el estadio de béisbol envejecido se comparó mal con los nuevos estadios de béisbol retro que entraron en escena en muchos mercados. Además, a Steinbrenner no le gustaba la ubicación del estadio en el Bronx y estaba presionando por un sitio en Manhattan. Pero cuando surgió una vez más la dificultad de encontrar un sitio adecuado y asequible en Manhattan, Steinbrenner se reconcilió con un nuevo estadio en el Bronx al otro lado de la calle del Yankee Stadium existente. El enorme aumento de asistencia a fines de la década de 1990, que superó los 3 millones en 1999, disminuyó la preocupación de Steinbrenner sobre el Bronx como ubicación del estadio.

En diciembre de 2001, cuando expiraba su mandato, el alcalde Rudolph Giuliani anunció un plan de 1.600 millones de dólares para construir nuevos estadios para ambos equipos de béisbol de Nueva York. Dados todos los demás problemas en la ciudad de Nueva York en ese momento, más notablemente la recuperación en curso de los ataques del 11 de septiembre, el alcalde entrante Michael Bloomberg permitió que las propuestas del estadio languidecieran. Finalmente, los Yankees y las autoridades públicas negociaron un acuerdo revisado para un sitio del Bronx al lado del Yankee Stadium existente, con un memorando de entendimiento alcanzado en junio de 2005. La palada inicial oficial ocurrió poco más de un año después, el 16 de agosto de 2006, y el nuevo El Yankee Stadium abrió sus puertas en 2009.95

Según el plan de financiamiento del estadio, los Yankees fueron responsables de $ 800 millones, mientras que el sector público cubrió alrededor de $ 210 millones, principalmente en forma de infraestructura y mejoras en el vecindario. Al tener en cuenta los subsidios menos publicitados y otros ahorros potenciales, como la deducción disponible del programa de participación en los ingresos del béisbol, los comentaristas notaron que la contribución neta de los Yankees era menor que la cantidad declarada, pero en cualquier caso, aún era significativa en comparación. a los arreglos del estadio en otros lugares.96

El nuevo Yankee Stadium se inauguró en 2009 al lado del original. (BIBLIOTECA NACIONAL DEL SALÓN DE LA FAMA DE BÉISBOL)

Hal se convierte en el jefe

Steinbrenner perdió el conocimiento el 28 de diciembre de 2003, en un servicio en memoria del mariscal de campo del Salón de la Fama y leyenda de Cleveland Otto Graham. Aunque Steinbrenner y los Yankees profesaron públicamente que fue solo un desmayo, a partir de entonces, Steinbrenner, de 73 años, comenzó a ceder lentamente más autoridad a sus adjuntos, el presidente Randy Levine, el director ejecutivo Lonn Trost y el yerno de Steinbrenner, Steve Swindal. , un proceso que se aceleró después de una segunda noche de hospitalización en octubre de 2006.97

El cambio de imagen de la confianza del cerebro también trajo algo de orden a la oficina principal. El gerente general Brian Cashman, originalmente nombrado para el cargo en 1998, rápidamente se vio asediado por muchos ejecutivos de los Yankees con el oído del Jefe, varios con base en Tampa, donde Steinbrenner tenía un hogar. En octubre de 2005, Steinbrenner firmó a Cashman con una extensión de tres años y $ 5.5 millones, y el asediado gerente general explicó: “Soy el gerente general y todos los que están dentro de las operaciones de béisbol me reportan. No es así como ha funcionado recientemente ". 98

En 2005, Steinbrenner nombró a Swindal como su heredero aparente para dirigir a los Yankees, aunque algunos observadores sintieron que uno de sus hijos eventualmente avanzaría en el papel. La pregunta se volvió discutible en 2007 cuando Swindal y la hija de Steinbrenner, Jennifer, se divorciaron, terminando efectivamente la temporada de Swindal con los Yankees.99

En septiembre de 2007, los Yankees aclararon el panorama posterior a Swindal, eligiendo a Hal Steinbrenner presidente de Yankee Global Enterprises, y tanto Hal como Hank fueron nombrados copresidentes de los Yankees en julio de 2008. Su cuñado Félix López, casado con su hermana Jessica, también fue agregada a la junta directiva de Yankee Global Enterprises.100 La promoción de Hal al primer puesto se hizo oficial en noviembre de 2008 cuando MLB lo designó formalmente como la persona con el interés mayoritario de los Yankees. Treinta y cinco años después de comprar el equipo, George Steinbrenner había cedido la autoridad de su amada franquicia a su hijo menor. Dos años después murió a los 80 años en Tampa.101

En el momento de su muerte, los Yankees eran la franquicia más valiosa del béisbol por un margen considerable: según el Forbes valoración anual del equipo en abril, el equipo valía $ 1.6 mil millones, superando con creces al segundo lugar de los Medias Rojas de Boston en $ 870 millones. El equipo también se jactó de ingresos estimados por Forbes en $ 441 millones, muy por encima del segundo lugar de los Mets en $ 268 millones. Pero al igual que en los días que se remontan a Jacob Ruppert, los Yankees reinvirtieron continuamente sus ganancias en el equipo: la nómina del equipo en 2010 de $ 211 millones superó con creces a las otras franquicias Boston tuvo la siguiente nómina más alta con $ 165 millones.102

Los propietarios de los Yankees también mantuvieron un interés considerable en la extremadamente valiosa YES Network, que en 2006 tuvo ingresos de $ 340.5 millones y un flujo de efectivo de alrededor de $ 186 millones.103 Durante los cuatro años de 2005 a 2008, la red pasó por tres rondas de aumentos de capital. en el mercado de deuda, por un total de alrededor de $ 2.5 mil millones, una minoría considerable de los cuales se distribuyó a los socios, incluidos los Yankees, que poseían aproximadamente el 36 por ciento.104 En 2012, los socios de YES Network finalmente decidieron retirar gran parte de su capital restante , vendiendo el 49 por ciento de la compañía a News Corporation por $ 584 millones, lo que implica un valor empresarial total de capital y deuda de aproximadamente $ 3,8 mil millones, y reduciendo la participación de propiedad de los Yankees (técnicamente Yankee Global Enterprises) a alrededor del 25 por ciento. En enero de 2014, News Corporation ejerció su opción de comprar hasta el 80 por ciento de la red, diluyendo aún más la propiedad de los Yankees pero proporcionando otra afluencia de efectivo a los propietarios.105

Última actualización: 28 de noviembre de 2017

DANIEL R. LEVITT es autor de varios libros galardonados, que incluyen & # 8220Paths to Glory: How Great Baseball Teams Got That Way & # 8221 (2003, con Mark Armor) & # 8220Ed Barrow: The Bulldog Who Built the Yankees & # 8217 First Dynasty & # 8221 (2008) & # 8220 The Battle That Forged Modern Baseball: The Federal League Challenge and Its Legacy & # 8221 (2012) y & # 8220 In Pursuit of Pennants: Baseball Operations from Deadball to Moneyball & # 8221 (2015, con Armor). En 2015, fue seleccionado como el receptor del premio Bob Davids, el más alto honor de SABR & # 8217. Se desempeñó como editor de la revista de la convención The National Pastime en 2012, enfocándose en el béisbol en Minnesota, y ha sido presidente y oficial del Capítulo Halsey Hall. Vive en Minneapolis con su esposa y dos hijos.

MARCA ARMADURA es el fundador y director desde hace mucho tiempo (2002-2016) de SABR & # 8217s Baseball Biography Project. Recibió el más alto honor de SABR # 8217, el Premio Bob Davids, en 2008 y el Premio Henry Chadwick, en honor al béisbol y los mejores investigadores # 8217, en 2014. Su libro & # 8220 Joe Cronin: Una vida en el béisbol, & # 8221 publicado por la University of Nebraska Press, fue finalista de la prestigiosa medalla Seymour en 2011, al igual que & # 8220En busca de banderines, & # 8221 también publicado por Nebraska, que coescribió con Dan Levitt en 2015. Mark ha escrito o coescrito varios otros libros y muchos artículos para su publicación. En 2016, él y Chris Dial resucitaron el Comité de Tarjetas de Béisbol SABR # 8217.

1 Este es el caso, en líneas generales, sólo varios de los regímenes de propiedad tenían varias configuraciones internas y socios.

2 Para obtener más información sobre Andrew Freedman, consulte la biografía de SABR de Bill Lamb en http://sabr.org/bioproj/person/51545e58.

3 Fred I. Greenstein, "The Changing Pattern of Urban Party Politics", en Anales de la Academia Estadounidense de Ciencias Políticas y Sociales, Vol 353, City Bosses and Political Machines, mayo de 1964: 1-5.

4 Para obtener más información sobre Frank Farrell, consulte la biografía de SABR de Bill Lamb en http://sabr.org/bioproj/person/9c6a7eb4.

5 Fred Lieb, Los Orioles de Baltimore (Carbondale, Illinois: Southern Illinois University Press, 2005), 115 Mike Dash, Circo de Satanás (Nueva York: Crown, 2007), 76-77.

6 Lieb, Los Orioles de Baltimore, 114-16.

7 Charles Alexander, John McGraw (Nueva York: Penguin, 1989), 88-93.

8 Bill Lamb, & # 8220Frank Farrell, & # 8221 SABR BioProject, http://sabr.org/bioproj/person/9c6a7eb4 Eugene C. Murdock, Ban Johnson: Zar del béisbol (Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1982), 63.

9 Marty Appel, Imperio de rayas: desde antes del bebé hasta después del jefe (Nueva York: Bloomsbury, 2012), 10. Hay historias contradictorias sobre cómo Johnson conoció a Farrell por primera vez, la proporcionada por Johnson bajo juramento en la que testificó que Gordon los presentó es la más probable ver "Deny Gordon’s Claim to Baseball Stock", New York Times, 22 de noviembre de 1911.

10 Bill Lamb, & # 8220Frank Farrell, & # 8221 SABR BioProject, http://sabr.org/bioproj/person/9c6a7eb4 Lieb, 118 Frank Graham, Los Yankees de Nueva York (Carbondale, Illinois: Southern Illinois University Press, 2005), 6 "Deny Gordon’s Claim to Baseball Stock", Lamb, & # 8220Joseph Gordon, & # 8221 SABR BioProject, http://sabr.org/bioproj/person/871702c7.

11 "Home Nine Incorporated", New York Times, 15 de marzo de 1901 "Gives List of Backers", Chicago Tribune, 22 de marzo de 1903.

12 Burt Solomon, Donde no están (Nueva York: The Free Press, 1999), 239 Steven Riess, Tocando la base: el béisbol profesional y la cultura estadounidense en la era progresista (Urbana, Illinois: Universidad de Illinois, 1999), 79-81 Lieb, Los Orioles de Baltimore, 118.

14 "Campos de béisbol arreglados", New York Times, 13 de marzo de 1903.

15 Bill Lamb, & # 8220Frank Farrell, & # 8221 SABR BioProject, http://sabr.org/bioproj/person/9c6a7eb4 Ronald Selter, Estadios de la era Deadball (Jefferson, Carolina del Norte: McFarland, 2008), 115 Glenn Stout y Richard Johnson, Siglo de los Yankees (Nueva York: Houghton Mifflin Harcourt), 13-14.

16 Frank Graham, Los Yankees de Nueva York, 8.

17 "Frank J. Farrell, deportista, muere", New York Times, 11 de febrero de 1923.

18 Harvey Frommer, La enciclopedia de los Yankees de Nueva York (Nueva York: Macmillan, 1997), 5.

19 Citado en Bill Lamb, & # 8220 Joseph Gordon, & # 8221 SABR BioProject, http://sabr.org/bioproj/person/871702c7 del New York Times, 22 de noviembre de 1911 y Frommer, 5.

20 "Deny Gordon’s Claim of Baseball Stock", New York Times, 22 de noviembre de 1911 "Gordon’s Suit", Vida deportiva, 2 de diciembre de 1911.

21 Traje de Gordon, Vida deportiva, 29 de mayo de 1909.

22 "Deny Gordon's Claim to Baseball Stock" Lamb, & # 8220 Joseph Gordon. & # 8221

23 Bill Lamb, & # 8220Frank Farrell, & # 8221 SAR BioProject, http://sabr.org/bioproj/person/9c6a7eb4 "New Ballpark It’s Further North", New York Times, 25 de diciembre de 1909 "En el campo inmobiliario", New York Times, 25 de diciembre de 1909.

24 Frank Farrell, "Por qué estoy construyendo un parque nuevo", Semanal de Leslie, 4 de abril de 1912.

25 Lamb, & # 8220Frank Farrell & # 8221 Kenneth Winter y Michael J Haupert, "Yankees Profits and Promise: The Purchase of Babe Ruth and the Building of Yankee Stadium", en William M. Simmons, ed., El Simposio de Cooperstown sobre Béisbol y Cultura Estadounidense, (Jefferson, Carolina del Norte: McFarland, 2003), 198.

26 La información biográfica de Jacob Ruppert y su búsqueda de los Yankees se consolida a partir de varias fuentes que incluyen: Daniel R. Levitt, Ed Barrow: el bulldog que construyó la primera dinastía de los Yankees (Lincoln: University of Nebraska Press, 2008) Daniel R. Levitt, La batalla que forjó el béisbol moderno: el desafío de la Liga Federal y su legado (Lanham, Maryland: Ivan R. Dee, 2012) George Perry, "Three and One", Las noticias deportivas, 2 de marzo de 1939 F.C. Lane, una entrevista con el coronel Ruppert. "Maestro constructor del béisbol". Revista de béisbol, Octubre de 1936 Coronel Jacob Ruppert, contado a Daniel. "Detrás de escena de los Yankees". Partes 1-6, New York World-Telegram, 14 de febrero a 21 de febrero de 1938 Jacob Ruppert, "The Ten-Million-Dollar Toy". The Saturday Evening Post, 28 de marzo de 1931 Graham, Los Yankees de Nueva York y Alva Johnston, "Beer and Baseball". los Neoyorquino, 24 de septiembre de 1932.

27 Joe Vila, "Huston y McGraw entre los postores de los Cachorros cuando Taft intentaba deshacerse del Chicago Club", recorte de periódico no identificado, archivo del Salón de la Fama de Tillinghast Huston, 16 de enero de 1915.

28 Winter y Haupert, 209-210.

29 El precio de venta de la franquicia de los Yankees suele ser de 460.000 dólares. Documentos recientes en una colección de documentos de Huston identifican el precio de compra como $ 463,000, Col Til Huston Papers en las subastas de Robert Edwards, 18 de mayo de 2103, subasta Vida deportiva 13 de febrero de 1915 Daniel R. Levitt, Ed Barrow: el bulldog que construyó la primera dinastía de los Yankees, 178-182.

30 Acuerdo de fecha 16 de junio de 1915 entre el Club de Béisbol de la Liga Americana de Nueva York y la Compañía de Exhibiciones de Richmond, Garry Herrmann Papers, Salón de la Fama del Béisbol.

31 Daniel R. Levitt, Mark Armour y Matthew Levitt, & # 8220Harry Frazee y los Medias Rojas, & # 8221 SABR BioProject, http://sabr.org/bioproj/harry-frazee-and-the-red-sox.

32 Daniel R. Levitt, http://pursuitofpennants.wordpress.com/2015/02/11/3-ed-barrow/.

33 Resumen de auditoría, Col Til Huston Papers in the Robert Edwards Auctions, subasta del 18 de mayo de 2013.

34 Levitt, Ed Barrow, Tabla 7, 387. El libro de Levitt tiene una extensa investigación sobre las finanzas de los Yankees bajo la propiedad de Ruppert (y Huston) basada en las audiencias del Congreso en 1953 y los registros financieros de los Yankees donados al Salón de la Fama del Béisbol. Mike Haupert y Kenneth Winter también han investigado exhaustivamente esta era en la historia financiera de los Yankees. Véase, por ejemplo, "Ganancias y promesas de los Yankees" que se mencionan anteriormente y "Pay Ball: Estimación de la rentabilidad de los Yankees de Nueva York, 1915-1937", en Ensayos de Historia Económica y Empresarial, Primavera de 2003. Haupert también ha publicado varios estudios excelentes en Fuera de las Lineas, el boletín del Comité de Negocios del Béisbol de SABR, y en otros lugares.

35 Las noticias deportivas, 19 de octubre de 1963.

36 Steve Steinberg y Lyle Spatz, El coronel y abrazo, (Lincoln: Prensa de la Universidad de Nebraska, 2015), 119.

37 Estimación del valor, Col Til Huston Papers in the Robert Edwards Auctions, 18 de mayo de 2103, subasta.

38 registros financieros de los Yankees de Nueva York archivados en el Salón de la Fama del Béisbol.

39 Carta manuscrita de Huston a Ruppert fechada el 8 de marzo de 1923, Col Til Huston Papers in the Robert Edwards Auctions, 18 de mayo de 2103, subasta. Ciertamente es posible que esta carta haya sido editada antes de ser enviada a Steinberg y Spatz, 196.,

40 Ruppert Holding Corporation, Consentimiento del accionista, fechado el 31 de mayo de 2013, Col Til Huston Papers in the Robert Edwards Auctions, 18 de mayo de 2103, subasta. La compra se informó en la prensa por $ 1.25 millones, tal vez porque una nota existente de $ 75,000 del club a Huston fue cancelada y reescrita en $ 80,000, pero esta no era una nueva obligación. En agosto de 1924, Ruppert pagó el saldo de $ 725.000 por $ 692.000.

41 New York Times, 13 de febrero de 1932.

42 U.S. House of Representatives, Audiencias ante el Subcomité sobre el estudio del poder monopolístico del Comité de la Judicatura: Béisbol organizado (82d Cong., 1st sess., 1952), 1599, 1610.

43 Las noticias deportivas, 1 de junio de 1939.

44 New York Times, 21 de enero de 1939.

45 El Correo de Washington, 30 de julio de 1939.

46 New York Times, 15 de marzo de 1940

48 Recorte no identificado, archivo de recorte del Salón de la Fama del Béisbol de Ruppert.

49 Las noticias deportivas, 8 de febrero de 1945.

50 David Pietrusza, Juez y jurado: La vida y los tiempos del juez Kenesaw Mountain Landis (South Bend, Indiana: Diamond Communications, 1998), 448.

51 "Los Yankees", Fortuna, Julio de 1946.

53 Audiencias, 873. El equipo gastó $ 1.177 en periódicos y servicios estadísticos.

54 Harold Rosenthal, proyecto de artículo para Diario de Milwaukee - Serie Mundial de 1957, 1.

55 A.B. Chandler con John Underwood, "Gunned Down by the Heavies", Deportes Ilustrados, 3 de mayo de 1971.

56 Joe David Brown, "The Webb of Mystery", Deportes Ilustrados, 29 de febrero de 1960.

57 Arthur Mann, Cómo comprar un palo de pelota por maní, Publicación del sábado por la noche, 9 de abril de 1955.

59 Ed Linn, "El hombre del traje de rayas: Ralph Houk", Publicación del sábado por la noche, 28 de septiembre de 1963.

60 J.G. Taylor Spink, Las noticias deportivas, 3 de enero de 1962.

61 Leonard Koppett, New York Times, 19 de febrero de 1965.

62 William Reel, "El emprendedor de los deportes y los negocios no se detendrá hasta que los Yankees vuelvan a jugar como Yankees", Noticias diarias de Nueva York, 8 de julio de 1967.

63 William Johnson, "Yankee R [x] Is Good Therapy", Deportes Ilustrados, 12 de febrero de 1973.

64 Howard Cosell, "Mike Burke: A Great Man Who Cared", Noticias diarias de Nueva York, 11 de febrero de 1987.

65 Bill Madden, Steinbrenner: el último león del béisbol (Nueva York: Harper, 2010), 61-62.

66 Red Smith, "El maestro envía a George a casa", New York Times, 29 de noviembre de 1974.

68 Appel, 386 "Dave Anderson, Steinbrenner on Thin Ice", New York Times, 23 de mayo de 1982 Dave Anderson, "Steinbrenner's $ 600 millones Piece of Cake", New York Times, 22 de noviembre de 1998 Richard Sandomir, "Alabanza a Steinbrenner de los socios comanditarios", New York Times, 20 de julio de 2010 correspondencia por correo electrónico con Marty Appel, 6 de septiembre de 2016 Madden, Steinbrenner, 81.

69 John Cassidy, "Yankee Imperialist", El neoyorquino, 8 de julio de 2002.

70 Murray Chass, "Yankee $: Slim Times to Absolute Cash Cow", New York Times, 22 de julio de 2004. En 1973, el equipo necesitaba recaudar $ 1 millón a través de llamadas de capital (a $ 10,000 por unidad que estaba vinculado a un interés de propiedad del 1 por ciento) en 1974, el club informó una pérdida neta de $ 4,47 millones y recaudó $ 1,43 millones a través de llamadas de capital. y en 1975 perdieron $ 3,81 millones y recaudaron $ 1,26 millones.

71 Chass Appel, 386 Anderson, "Steinbrenner on Thin Ice" Anderson, "Steinbrenner's $ 600 millones Piece of Cake" Richard Sandomir, "Alabanza a Steinbrenner de los socios limitados,New York Times, 20 de julio de 2010 correspondencia por correo electrónico con Marty Appel, 6 de septiembre de 2016 Madden, Steinbrenner, 81.

72 Anderson, "Steinbrenner on Thin Ice".

73 Anderson, "Steinbrenner on Thin Ice" Anderson, "Steinbrenner's $ 600 millones Piece of Cake" Sandomir, "Alabanza a Steinbrenner de los socios comanditarios" correspondencia por correo electrónico con Marty Appel, 6 de septiembre de 2016. Para obtener una lista de socios comanditarios a partir de 1990, consulte Gerald Eskenazi, "Reorganizing the Yankees Yankees Owners Not of One Mind", New York Times, 1 de agosto de 1990, todos excepto Lester Crown poseían entre el 0,5 y el 6 por ciento.

74 Kirk Johnson, "En venta: Un poco de los Yankees", New York Times, 8 de marzo de 1995.

75 Madden Steinbrenner, 289-291 Bill Brubaker, "Steinbrenner, Winfield, and Friend: A Tangled Web", El Correo de Washington, 30 de marzo de 1990.

76 Madden Steinbrenner, 301-302.

77 Madden Steinbrenner, 314 Murray Chass, "Steinbrenner's Control of Yankees Severed", New York Times, 31 de julio de 1990.

78 Murray Chass, declaración "Steinbrenner's Control of Yankees Severed" del comisionado, visible en http://deadspin.com/5883511/fbi-docs-how-george-steinbrenner-helped-kill-off-baseballs-last-real- comisionado Ross Newhan, "Theatrical New Boss for Yankees", Los Angeles Times, 16 de agosto de 1990.

79 Madden Steinbrenner, 317 Eskenazi, "Reorganizing the Yankees Yankees Owners Not of One Mind".

80 Madden, Steinbrenner, 318-321.

81 Madden Steinbrenner, 317 Eskenazi, "Reorganizando a los Yankees Los propietarios de los Yankees no son de una sola mente".

82 Eskenazi, "Reorganizando a los Yankees Los propietarios de los Yankees no son de una sola mente" Jack Curry, "Dale mis saludos a los Yankees, dice Nederlander", New York Times, 6 de diciembre de 1991 Claire Smith, New York Times, 29 de febrero de 1992 Madden, Steinbrenner, 331.

83 Kieran Darcy, “The Man Who Would Be King”, ESPN.com, 6 de junio de 2008.

84 Floyd Norris, "Calculating the Stakes on the YankeeNets Private Bond Offer", New York Times, 8 de marzo de 2000 Floyd Norris, "A medida que los inversores se resisten, YankeeNets reduce el préstamo y aumenta la tasa", New York Times, 9 de marzo de 2000 Richard Sandomir, "Big Spending by Yankees Is Not Proof of Big Profits", New York Times, 6 de enero de 2005.

85 John Pessah, El juego (Nueva York: Little Brown, 2015) 207-211, 225 Madden, Steinbrenner, 374-375 El Informe del Panel Blue Ribbon del Comisionado sobre Economía del Béisbol, Julio de 2000, 41.

86 Murray Chass, "Tratar con las redes es una ventaja para los Yankee Partners", New York Times, 7 de abril de 1999.

87 Pessah, 257-258 Richard Sandomir, "Theyre the YankeeNets: A Marriage Made for the Tube", New York Times, 26 de febrero de 1999.

88 Norris, Cálculo de lo que está en juego en la oferta de bonos privados de YankeeNets ”Floyd Norris,“ A medida que los inversores se resisten, YankeeNets reduce el préstamo y aumenta la tasa ”Sandomir,“ Los grandes gastos de los Yankees no son prueba de grandes ganancias ”.

89 Richard Sandomir, "YankeeNets recluta inversores para financiar acuerdos para demonios" New York Times, 13 de marzo de 2000.

90 Pessah, 388-389 Richard Sandomir, "YankeeNets Getting Own Cable Newark", New York Times, 11 de septiembre de 2001.

91 Sandomir, "YankeeNets obteniendo su propia red de cable".

92 Madden Steinbrenner, 390 Charles V. Bagli, "El negocio del deporte: YankeeNets se deshace y los equipos pueden moverse", New York Times, 8 de agosto de 2003 Tim Arango, "A Split Decision - YankeeNets Group on the Brink of Breakup", New York Post, 23 de junio de 2003.

94 Appel, 521-522 Madden, Steinbrenner, 390.

95 Neil J. Sullivan, El diamante en el Bronx (Oxford: Oxford University Press, 2008), 199-205.

96 Para obtener más información sobre los costos asignados del Yankee Stadium, consulte Andrew Zimbalist, "Fair Ball", New York Times, 22 de enero de 2006 Andrew Zimbalist, "Financing a New Yankee Stadium", baseballprospecutus.com, 30 de enero de 2006 Neal deMause, "Bronx Bummer", baseballprospecutus.com, 16 de febrero de 2006.

97 Richard Sandomir, "El león de los Yankees en los retiros invernales desde el centro de atención", New York Times, 17 de agosto de 2006.

98 Murray Chass, "Yankees Way Works for Steinbrenner (or Does It?)", New York Times, 2 de octubre de 2005 Tyler Kepner, "Cashman to Retain Command of Yanks", New York Times, 28 de octubre de 2005.

99 Tyler Kepner, "Steinbrenner Son, presidente electo de los Yankees", New York Times, 29 de septiembre de 2007 Michael Schmidt, "Swindal disponible para el abridor, pero está en el exterior mirando hacia adentro", New York Times, 3 de abril de 2007.

100 Richard Sandomir, "El nuevo presidente de los Yankees es el hijo del jefe", New York Times, 29 de septiembre de 2007 Tyler Kepner, "Steinbrenner Son Elected Chairman of Yankees", New York Times, 29 de septiembre de 2007 Richard Goldstein, "George Steinbrenner, que convirtió a los Yankees en una central eléctrica, muere a los 80" New York Times, 13 de julio de 2010.

101 Andrew Marchand, “Hal Steinbrenner Still in Charge”, ESPN.com, 13 de julio de 2010.

103 Jon Binger y Tim Arango, "El desmantelamiento del Imperio Yankee", Fortuna, 3 de agosto de 2007 Richard Sandomir, "Una participación en la red YES está en el mercado, pero no la participación de los Yankees", New York Times, 3 de agosto de 2007.

104 Daniel Kaplan y John Ourand, "Financing Signals YES Not for Sale", Diario de negocios deportivos, 12 de mayo de 2008.


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Cuando Charles Barkley cumple 50 años, su historia de los 76ers revisada

Charles Barkley era más bajo que la mayoría de los ala-pivotes, más ancho que la mayoría de los aleros pequeños y un jugador tan controvertido, franco y agresivo como jamás haya visto la NBA.

Entre varias multas y arrestos y decretar que las figuras deportivas no eran modelos adecuados, Barkley fue el autor de una carrera de 16 años en el Salón de la Fama que entregó casi todos los logros y elogios menos un título de liga.

"Sir Charles" confió en su notable fuerza y ​​agilidad para convertirse en 11 veces All-Star, 11 veces seleccionado en la All-NBA y el Jugador Más Valioso de la NBA de 1993, que ganó en su primera temporada con los Phoenix Suns después de exigir un intercambio. después de ocho temporadas en Filadelfia. También terminó segundo en la votación de MVP de la liga en 1990.

Barkley cumplió 50 años el miércoles, y aunque el analista de TNT es un libro abierto, su tiempo con los 76ers sigue siendo una historia única de conflicto, camaradería y resultados mixtos.

"Charles tenía alrededor de 6-4, pesaba 290 y podía sacar la pelota del tablero y recorrer la cancha", dijo el entonces gerente general de los Sixers, Pat Williams, recordando al jugador que seleccionó de Auburn con el quinto lugar en la general. elegir en el draft de 1984. "Nunca ha habido nadie como él, de verdad".

Pero a medida que la temporada de la NBA 1983-84 llegaba a su fin y se acercaba lo que se convirtió en el legendario draft de la NBA de 1984, Barkley no era la primera opción de los 76ers.

Los Sixers estaban preparados para seleccionar a Michael Jordan o Hakeem Olajuwon con una de las dos primeras selecciones, al menos hasta que los Houston Rockets supuestamente hundieron el último mes de la temporada para lanzarse al aire.

En aquel entonces, en la última temporada antes de que la NBA instituyera la lotería del draft, el peor equipo en cada conferencia llamó cara o cruz para tener el derecho de elegir el No. 1 en general. Los Rockets perdieron 18 de sus últimos 24 juegos, incluidos nueve de sus últimos 10, para terminar con una derrota más que los San Diego Clippers, asegurando así el peor récord en la Conferencia Oeste.

Filadelfia era dueña de la selección de primera ronda de los Clippers que luchaba eternamente esa temporada, que había recibido al canjear a World B. Free seis años antes.

"Fue una buena anualidad a largo plazo", dijo Williams. "Y todo el año estuvimos en el lanzamiento de una moneda, pero en el último mes, Houston tuvo ese increíble alboroto perdedor. Perdieron todas las noches ... Y el último sábado de la temporada, Houston pierde de nuevo y los Clippers ganan. Pasamos del lanzamiento de la moneda, de Jordan o Olajuwon, a la quinta elección ".

El entonces propietario de los Sixers, Harold Katz, amaba las habilidades de Barkley en la cancha y la forma en que se manejaba en una entrevista con el equipo. El desaparecido superscout de los Sixers, Jack McMahon, lo describió como un Wes Unseld que maneja el balón.

Pero ese enorme talento estaba empaquetado en un marco enorme, y los Sixers tenían sus preocupaciones.

"Lo tomamos, un poco asustados", dijo Williams. “Pesaba 290 libras. Le dije, 'Charles, necesitas comer una dieta más balanceada. Una Big Mac en ambas manos no es una comida balanceada'. "

Barkley, quien frecuentemente figuraba en 6-6 pero admitió ser más bajo, se presentó en el campamento de verano de los Sixers sin firmar.

"Lo recuerdo cuando llegó por primera vez al campo de entrenamiento", dijo Bobby Jones, en ese momento, a una temporada de haber ganado el premio inaugural del Sexto Hombre del Año y el campeonato de la NBA de 1983. “Le dije a Julius [Erving], 'No sé si su espalda y sus rodillas lo soportarán'. Llegó al campamento con 305 libras. No sabíamos si su cuerpo soportaría los golpes que sabíamos que tendría que soportar para jugar durante muchos años ".

"Trabajamos el contrato, teníamos todo tipo de cláusulas de peso", dijo Williams. "Al final resultó que, nunca los revisamos una vez. Regresó en el otoño con 250 [libras] y fue un jugador de la NBA absolutamente espectacular".

Bajo la tutela del tres veces MVP de la NBA, Moses Malone, Barkley promedió 13 puntos y 8.6 rebotes en su primera temporada con los Sixers mientras se dirigía a la selección del primer equipo All-Rookie de la NBA.

Barkley promedió 22,1 puntos, 11,7 rebotes y 3,9 asistencias por partido y lanzó 54,1 por ciento desde el campo durante su carrera. Lideró a los Sixers en porcentaje de rebotes y tiros de campo durante siete de sus ocho temporadas en Filadelfia. Los lideró en anotaciones durante seis de esas temporadas.

Barkley se retiró en 2000 como el cuarto jugador en la historia de la NBA en registrar 20.000 puntos, 10.000 rebotes y 4.000 asistencias. La NBA lo nombró uno de los 50 mejores jugadores en la historia de la liga en 1996, cuando todavía era un jugador activo, y fue consagrado en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial 10 años después. Su No. 34 ha sido retirado por los Sixers, los Suns y Auburn, donde fue el Jugador del Año de la SEC en su temporada junior.

"Siempre le digo a la gente que la persona más influyente en mi carrera fue Moses, porque me puso en forma y me enseñó a trabajar duro", dijo Barkley durante su ceremonia de consagración al Salón de la Fama. "Le pregunté a principios de mi año de novato, '¿Por qué no voy a jugar?' Después de que superé la cosa gorda y perezosa, me tomó un poco superar eso, él me puso en forma ... [Erving], estos tipos me enseñaron cómo ser un hombre. Les debo mucho gratitud."

Barkley comenzó como ala-pívot en su segunda temporada en Filadelfia, cuando promedió 20 puntos y 12.8 rebotes, lo que lo convirtió en el segundo máximo anotador y máximo reboteador del equipo.

"The Round Mound of Rebound" se convirtió en el rostro de la franquicia cuando Erving se retiró después de la temporada 1985-86.

Pero mientras los Sixers llegaron a los playoffs cuatro veces en los siguientes seis años, el equipo nunca avanzó más allá de la segunda ronda. Barkley exigió un canje luego de que los Sixers se fueron 35-47 y se perdieron la postemporada de 1992.

"Me volvió loco", dijo la leyenda de los Sixers Billy Cunningham, quien ganó títulos de la NBA en Filadelfia como jugador y como entrenador. "Lo tuve en su primer año. Me hubiera encantado haberlo entrenado más. Lo dejé después de ese año. [Barkley] no fue la razón. Solo vi algo, y estaba comenzando a suceder. Podía ver un crecimiento". . Pude ver que en algún momento iban a llegar a él. Pero a pesar de lo bueno que era, en mi opinión, no arañó la superficie ".

Los Sixers, en un esfuerzo por mantener feliz a Barkley durante su última temporada en Filadelfia, habían ido tan lejos como para permitir que su jugador estrella usara el número 32 retirado de Cunningham en honor a Magic Johnson, quien había anunciado que era VIH positivo. Pero al final de la temporada, Barkley exigió un cambio de escenario.

"Charles decidió que ya no sería un buen compañero de equipo en Filadelfia", dijo Williams. "No pensó que el equipo ganaría, estaba desanimado, pensó que toda su carrera no iba a tener victorias y simplemente se obligó a salir de la ciudad, lo que las estrellas pueden hacer".

En ese momento, Barkley era cuarto en la historia de los Sixers en puntos totales, tercero en promedio de anotaciones y rebotes, segundo en porcentaje de tiros de campo y octavo en asistencias. Tampoco estuvo muy lejos de ser nombrado Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas de 1991, cuando anotó 17 puntos y 22 rebotes en la victoria del Este.

Sin embargo, los Sixers accedieron y Barkley fue canjeado a los Suns por Jeff Hornacek, Andrew Lang y Tim Perry. Hornacek, el mejor jugador que recibieron los Sixers en el intercambio, no estaba contento en Filadelfia y se quedó por menos de dos años.

"El intercambio no funcionó", dijo Williams. "Harold Katz te diría que fue el mayor arrepentimiento de su propiedad. [Barkley] se fue a Phoenix, y el trato no produjo mucho. Básicamente lo regalamos".

Menos de dos meses después, Barkley fue el máximo anotador y ganó una medalla de oro olímpica con el "Dream Team" de 1992, una hazaña que repitió en 1996.

Luego ganó el premio MVP de la NBA de 1993 en su primera temporada en Phoenix, llevando a los Suns a las finales de la NBA, donde perdieron en seis juegos ante Michael Jordan y los Chicago Bulls. Fue lo más cerca que estuvo Barkley de ganar el título de liga. Los Sixers, mientras tanto, se perdieron los playoffs en cada una de las próximas seis temporadas.

Los Suns canjearon a Barkley a los Rockets en 1996, donde registró 33 rebotes, la mayor cantidad de su carrera, en su primer juego. Pero luchó contra las lesiones durante las últimas temporadas de su carrera. Después de romperse el cuádriceps izquierdo en 1999, Barkley se rehabilitó durante cuatro meses para regresar para un último juego. Salió de la cancha con una ovación de pie.

Barkley se ha convertido en un analista y autor de baloncesto ganador del premio Emmy. También ha coqueteado con una carrera política, expresando en ocasiones su deseo de postularse para gobernador de su Alabama natal.

"Potente, fuerte, podría hacer cosas con el baloncesto que un jugador de ese tamaño nunca había hecho antes y nunca volverá a hacer", dijo Williams. "No creo que volvamos a ver sus gustos. Colorido y extravagante, como lo es hasta el día de hoy. Cada vez que Charles habla, es mejor que escuches, porque va a decir algo fuera de lo común".

"La figura deportiva más colorida que jamás haya tenido Filadelfia. Ese fue Sir Charles".

Jason Wolf escribe para los (Wilmington) Diario de noticias.