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Año Tres Día 26 Administración de Obama 14 de febrero de 2011 - Historia

Año Tres Día 26 Administración de Obama 14 de febrero de 2011 - Historia


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El presidente Barack Obama revisa sus comentarios preparados sobre Egipto en el Resolute Desk en la Oficina Oval, el 11 de febrero de 2011

9:20 AM EL PRESIDENTE sale de la Casa Blanca en ruta Baltimore, Maryland South Lawn

10:10 AM EL PRESIDENTE visita un aula de ciencias de la Escuela Intermedia y el Centro de Tecnología de Parkville

10:20 AM EL PRESIDENTE pronuncia comentarios sobre educación y prioridades presupuestarias clave Parkville Middle School and Center of Technology

11:45 AM LLEGA EL PRESIDENTE a la Casa Blanca


La Casa Blanca se resiste a los llamamientos para centrarse en el terrorismo islamista en la cumbre de tres días sobre extremismo

El presidente Barack Obama pronuncia una declaración sobre los esfuerzos de Estados Unidos contra los militantes del Estado Islámico, flanqueado por el vicepresidente Joe Biden y el secretario de Estado John Kerry. Fotografía: Aude Guerrucci / pool / Aude Guerrucci / pool / Corbis

El presidente Barack Obama pronuncia una declaración sobre los esfuerzos de Estados Unidos contra los militantes del Estado Islámico, flanqueado por el vicepresidente Joe Biden y el secretario de Estado John Kerry. Fotografía: Aude Guerrucci / pool / Aude Guerrucci / pool / Corbis

Última modificación el vie 14 de julio de 2017 22.26 BST

Los funcionarios de la Casa Blanca están minimizando los llamados a centrarse en el terrorismo islamista en una cumbre de tres días destinada a prevenir el extremismo violento, insistiendo en que los ataques recientes no deberían llevar a estereotipos de ciertas comunidades como de mayor riesgo.

La conferencia internacional, que comienza el martes en Washington y buscará formas de disuadir al terrorismo local, ha sido criticada por los republicanos por no señalar al extremismo islamista para un escrutinio particular a pesar de haber sido convocada por Barack Obama a raíz de los ataques terroristas. en París y en medio de la preocupación por la radicalización del Estado Islámico, o Isis, y pocos días después de un ataque terrorista en Dinamarca.

Pero la administración insiste en que los delegados también deben discutir las lecciones de otros conflictos, como la lucha contra las Farc en Colombia y los ataques de cristianos a objetivos sij o judíos, y rechaza las críticas de que está siendo demasiado políticamente correcto al adoptar un enfoque tan amplio.

"Puede llamarlos como quiera, los llamamos terroristas", dijo un alto funcionario de la administración en una sesión informativa para periodistas antes de la cumbre. "No estamos tratando a estas personas como parte de una religión".

El vicepresidente Joe Biden abrirá la cumbre en la Casa Blanca reuniéndose con alcaldes de tres ciudades estadounidenses, Los Ángeles, Boston y Minneapolis-Saint Paul, que han estado realizando estudios piloto sobre cómo trabajar con las comunidades locales para disuadir el extremismo.

A pesar de elegir ciudades como Boston, que vio un bombardeo de su maratón en abril de 2013, o Minneapolis, que tiene una gran población somalí, la Casa Blanca insiste en que también considerará lecciones de grupos extremistas de todas las religiones.

"Todos estamos de acuerdo en que las personas que perpetraron los ataques en París y en otros lugares se autodenominan musulmanes y afirman que una determinada interpretación del Islam los motivó", dijo otro funcionario estadounidense, hablando de forma anónima el lunes.

“Ellos no están ocultando eso y nosotros tampoco, pero lo tenemos muy, muy claro: no creemos que representen al Islam. Definitivamente no hay justificación para [el terror] en ninguna religión, y esa es la opinión de la gran mayoría de los musulmanes ".

Obama hablará en la conferencia dos veces, primero desde la Casa Blanca el miércoles y nuevamente en un evento del Departamento de Estado al que asistirán ministros de Relaciones Exteriores y del Interior de 60 países el jueves.

Entre los invitados se incluirán la secretaria del Interior británica, Theresa May, y el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon. Se espera que produzcan un plan de acción de siete meses antes de una segunda reunión antes de la asamblea general de la ONU.

Obama planteó por primera vez el enfoque internacional para prevenir el extremismo violento en un discurso ante la ONU el año pasado. Pero desde entonces, la guerra contra el EI en Siria e Irak, combinada con los ataques terroristas locales en Ottawa, Sydney, París y Copenhague, ha aumentado la presión sobre Obama para que articule una estrategia más clara para combatir lo que muchos ven como una creciente radicalización musulmana en todo el mundo.

El presidente fue criticado por parecer que describió aspectos del ataque a un supermercado kosher en París el mes pasado como aleatorios, en lugar de atribuir una motivación religiosa. Obama también provocó controversia en un desayuno de oración en Washington al centrarse en las similitudes con otros extremistas religiosos a lo largo de la historia.

Sin embargo, cuando el presidente fue criticado por primera vez por centrar la conferencia en el extremismo violento de todo tipo, su secretario de prensa mencionó los ataques a grupos judíos en Kansas y Washington y sijs en Wisconsin como razones para buscar un enfoque común para combatir el terrorismo.

"Lo que esperamos hacer [en la conferencia] es trabajar con los funcionarios estatales y locales para hablar sobre las mejores prácticas", dijo el secretario de prensa Josh Earnest, "sobre algunas de las cosas que pueden hacer en su comunidad para asegurarse de que las personas así no logran llevar a cabo estos actos de violencia en nombre de una ideología deformada ”.


BCGB contaminado por el escándalo de Obama (Mejor compañero de golf de Chicago)

En sus "Reglas de cortesía y comportamiento decente", George Washington ofreció este sabio consejo: "Asóciese con hombres de buena calidad si estima su propia reputación, porque es mejor estar solo que en mala compañía".

Lástima que el presidente Obama y su mejor compañero de golf en Chicago (BCGB), el Dr. Eric Whitaker, no prestaron atención a la sabiduría de nuestro Padre Fundador. La intimidad continua del dúo, a medida que el hedor de la corrupción del gobierno se espesa a su alrededor, dice mucho sobre el desprecio imprudente de nuestro actual comandante en jefe por su reputación.

¿Qué tan cerca está Obama del atribulado doctor? Se conocieron jugando baloncesto cuando eran estudiantes de posgrado en Harvard, y han estado jugando juntos durante años. Desde que Obama se mudó por primera vez a la Casa Blanca, Whitaker ha sido un compañero de viaje habitual. Se conectó con First Duffer en Martha's Vineyard en 2009, 2010, 2011, 2013 y 2014. Whitaker acompañó a Obama a Hawái en 2009, 2010, 2011 y 2013.

Whitaker también jugó al baloncesto con Obama durante una escapada de tres días a Chicago en febrero de 2009, asistió a la primera cena de estado de los Obama en noviembre de 2009 y viajó con Obama a Noruega en diciembre de 2009 para la ceremonia del Premio Nobel de la Paz.

Este no es un conocido casual. Obama y Whitaker son más ajustados que los jeans ajustados en los compañeros de banda de One Direction.

La simpatía de Chicago se extiende a la primera dama Michelle Obama. Según Carol Felsenthal, de la revista Chicago, la esposa médica de Whitaker, Cheryl, viajó con la Sra. Obama a los estados del campo de batalla durante la campaña presidencial de 2008. Han sido "compañeros de entrenamiento en el gimnasio" durante décadas y se hicieron cercanos mientras ambos trabajaban en el Centro Médico de la Universidad de Chicago.

Como recordará, la Sra. Obama ocupaba un cómodo puesto asalariado de seis cifras en el centro médico. Su proyecto más infame: un esquema poco progresivo de abandono de pacientes (promovido por la firma de relaciones públicas del compinche de Obama, David Axelrod) para deshacerse de los clientes pobres con el fin de despejar el espacio de la cama para los clientes asegurados más ricos.

Eric Whitaker reemplazó a la Sra. Obama como vicepresidenta ejecutiva del centro médico por $ 700,000 al año y directora de la "Iniciativa de Salud Urbana" cuando se mudó a 1600 Pennsylvania Ave. En 2012, la administración de Obama otorgó al programa una calificación de casi Subvención de $ 6 millones para construir un sistema electrónico de intercambio de registros médicos patrocinado por el gobierno.

Whitaker se había desempeñado anteriormente como jefe del Departamento de Salud Pública de Illinois, un trabajo que consiguió gracias a la recomendación "entusiasta" del entonces senador estatal de Illinois, Barack Obama, al ahora convicto arreglador político Tony Rezko. Rezko examinó a las personas designadas para el gobernador Rod Blagojevich, ahora condenado, y también proporcionó capital inicial fundamental para la campaña de Obama en el Senado de los Estados Unidos.

Como señalé en "Cultura de la corrupción" en 2009, Rezko movió los hilos en la Junta de Planificación de Instalaciones de Salud de Illinois que supervisa los proyectos de construcción médica. Whitaker se sentó como el títere residente que "supervisa" el presupuesto de ese panel, que Rezko explotó para solicitar sobornos y recompensas. Su abuso de poder desenfrenado sobre la agencia lo llevó a su condena en 2011. Whitaker afirmó que no sabía nada.

Parece que todas las personas de las que se ha rodeado Whitaker están en la cárcel o en juicio. La corruptitis es contagiosa. El verano pasado, los federales acusaron al exjefe de personal de Whitaker, Quinshaunta R. Golden, por cargos de soborno, robo y fraude relacionados con la malversación de $ 433,000 en fondos del departamento de salud del estado. Golden y otra subordinada de Whitaker, Roxanne Jackson, se declararon culpables esta primavera.

Una vez más, Whitaker afirmó que no sabía nada.

Dato curioso: Whitaker también es el hombre identificado por el autor Edward Klein como el reparador que intentó sobornar al reverendo Jeremiah Wright, que se burlaba de las razas, para que guardara silencio sobre su amistad con Barack Obama.


Obama & # 039s plan de comercio dejados en el estante

En enero pasado, el presidente Barack Obama presentó un amplio plan en una ceremonia en el East Room para eliminar el Departamento de Comercio y reemplazarlo por una agencia más ágil para liderar el comercio y las cuestiones comerciales.

Una semana antes de las elecciones de noviembre pasado, fue más allá y pidió un "Secretario de Negocios" para dirigir una "ventanilla única" que ayudaría a las empresas a obtener préstamos y abordar los problemas comerciales.

El jueves, Obama nominó a Penny Pritzker como su nueva secretaria de comercio, con la esperanza de que la presidenta de finanzas de su campaña de 2008 sea confirmada para el puesto que ha dejado vacante durante casi un año. Aunque no hay nada inusual en que un presidente ponga a un viejo amigo y aliado político en el comercio, Obama está lejos de cumplir esas grandes promesas de repensar y renovar una agencia que es clave para la economía que aún está en apuros.

A pesar de todas las cosas cálidas que Obama tuvo que decir sobre Pritzker cuando la anunció como su elección en el Rose Garden, ni siquiera mencionó su plan para consolidar las funciones comerciales del Departamento de Comercio, la Administración de Pequeñas Empresas y todas las agencias que lidiar con el comercio en un nuevo departamento. Y aunque habló sobre la capacidad de Pritzker para mejorar las relaciones entre el gobierno y las empresas, las palabras "Secretario de Negocios" no cruzaron sus labios.

"Creo que la administración decidió que no es una prioridad", dijo Bill Daley, exjefe de gabinete de Obama en la Casa Blanca y secretario de Comercio bajo Bill Clinton, quien ayudó a formular el plan de reorganización. Ha trabajado con Pritzker en Chicago y dice que ella tiene "todos los atributos" para hacer bien el trabajo, pero no anticipa que el plan de 2012 esté en su agenda.

El exsenador Judd Gregg (R-N.H.), Quien fue nominado y luego se retiró como nominado de Obama en materia de comercio en 2009, dijo que apoya la consolidación de la responsabilidad en los asuntos comerciales. Pero a pesar de toda la conversación sobre hacerlo, dijo que no sabía lo suficiente sobre Pritzker o el nuevo candidato del presidente para representante comercial de Estados Unidos, Michael Froman, para decir si cualquiera de las dos sería la persona adecuada para liderar ese esfuerzo.

Aunque Pritzker fue uno de los principales recaudadores de fondos de Obama en 2008, Gregg dijo que no sabe si ella tiene la "confianza personal con el presidente para estar en la sala cuando se están llevando a cabo conversaciones de alto nivel y se están tomando decisiones". Otros dicen que tendrá el oído del presidente, pero que no está claro cómo encajará en la estructura de toma de decisiones del ala oeste.

Mickey Kantor, un exrepresentante comercial y secretario de comercio que trabajó con Froman durante la administración Clinton, dijo que la nominación de Froman para el USTR, sobre el candidato que se rumoreaba, Jeff Zients, quien dirigió el esfuerzo para formular el plan de reorganización, indica que la administración se está alejando de su esfuerzos para eliminar la oficina comercial independiente.

Froman "conoce la historia y el papel del USTR, y lo utilizará para liderar el comercio y ofrecer dirección a otras agencias", dijo Kantor, quien nunca ha visto el plan de reorganización como una medida inteligente.

"No creo que haya ninguna fusión o absorción de USTR en el comercio", agregó Kantor. Con la Asociación Transpacífica en marcha y las conversaciones sobre un acuerdo comercial con la Unión Europea en las primeras etapas, "hay muchas cosas más importantes de las que preocuparse en el ámbito comercial".

Los críticos dicen que el presidente, a lo largo de su mandato, ha mostrado una falta de interés en el comercio y las cuestiones comerciales. Después de intentos fallidos de nominación, pasó por dos secretarios de comercio retirados y dos confirmados durante su primer mandato y no ha tenido uno desde que John Bryson renunció en medio de problemas de salud hace casi un año. Aunque tres acuerdos comerciales han entrado en vigor desde que Obama asumió el cargo, los republicanos señalan que todos fueron negociados mientras George W. Bush era presidente.

Cuando Obama anunció originalmente el plan de reorganización, lo hizo sonar como una prioridad, canalizando su indignación por un gobierno ineficiente en una sugerencia de cómo solucionarlo. “Ningún líder empresarial o sin fines de lucro permitiría este tipo de duplicación o complejidad innecesaria en sus operaciones. … Entonces, ¿por qué está bien para nuestro gobierno? No es. Tiene que cambiar ”, dijo en la ceremonia del East Room.

Esa es todavía la nota que suenan los cercanos al presidente. Obama debería tener "el derecho, como cualquier director ejecutivo de todas las empresas de Fortune 500 ... a participar y organizar el negocio de una manera más eficiente", dijo Ron Kirk, quien fue el representante comercial de EE. UU. Hasta febrero y sigue siendo un asiduo del golf del presidente. salidas. “Obviamente, hay quienes son celosos y protectores de la USTR, pero creo que es un debate en el que el presidente y el Congreso deberían participar. .”

Hasta ahora, la Casa Blanca no se ha involucrado de ninguna manera importante.

El único éxito reciente en la reorganización del gobierno fue el impulso de hace más de una década que llevó a la creación del Departamento de Seguridad Nacional. Aunque ese esfuerzo contó con el apoyo bipartidista de la mayoría de los miembros del post-septiembre. 11 del Congreso, todavía era un proceso largo, complicado y costoso. Y se consideró mucho más urgente que la reorganización comercial y empresarial de Obama.

Carlos Gutiérrez, quien se desempeñó como secretario de Comercio durante el gobierno de George W. Bush, dijo que la Casa Blanca habría tenido una “lucha masiva en sus manos y, al final, ¿realmente ha logrado algo por lo que valió la pena la lucha masiva? No. Sería elegir las batallas equivocadas ".

El mayor defecto de la reorganización, dijo Gutiérrez, es que "suena como sillas musicales".

Los republicanos son reacios a otorgar a un presidente demócrata una nueva autoridad abierta, pero no solo los miembros del Partido Republicano ven el plan de la administración, que habría consolidado las funciones comerciales y comerciales del Departamento de Comercio, la Administración de Pequeñas Empresas, la Oficina de la Representante de Comercio de EE. UU., El Banco de Exportación e Importación, la Corporación de Inversión Privada en el Extranjero y la Agencia de Comercio y Desarrollo de EE. UU., Como el lugar equivocado para gastar energía.

"Incluso si es lógico, la reorganización es dolorosa, le cuesta muchas otras cosas que necesita hacer y simplemente no vale la pena, nunca lo es", dijo Kantor. "Estoy aturdido por todo el asunto".

A pesar de esos recelos, la Casa Blanca dice que todavía quiere que se lleve a cabo la reorganización, y hay aliados que dicen que aún no está del todo muerta. El presupuesto de 2014 del presidente nuevamente solicita al Congreso que le otorgue autoridad de reorganización y señala que los presidentes tuvieron esos poderes durante la mayor parte del medio siglo anterior a 1984.

"En efecto", dice el presupuesto en una breve apelación a los oponentes de la propuesta, "el presidente está pidiendo tener la misma autoridad que tiene cualquier dueño de negocio para reorganizar o agilizar las operaciones para satisfacer las circunstancias cambiantes y la demanda de los clientes".

La Casa Blanca no abordó los planes de reorganización antes de la nominación de Pritzker y no respondió de inmediato para hacer comentarios después de que el presidente se fue en un viaje de tres días a México y Costa Rica.

Los involucrados en la elaboración de la propuesta inicial señalan al Congreso como el problema.

Los republicanos se interpusieron en el camino, dijo Kirk. “La lógica del presidente al pedirle al Congreso que le dé la autoridad para organizar el gobierno federal de una manera más útil es una con la que me resulta difícil discutir, especialmente dado el impacto del secuestro y el ritmo casi constante del Partido Republicano que quieren un gobierno más pequeño ".

Daley dice que hay suficiente culpa para ambas partes.

“Este es un gobierno ineficiente con duplicaciones por todas partes, pero debido a la disfunción del Congreso… está estancado en neutral”, dijo. Admitió que la Casa Blanca no veía la reorganización como lo suficientemente crítica como para llevarla a cabo durante un año electoral, pero dijo que si el Congreso hubiera sido más productivo, podría no haber sido una tarea tan pesada para la Casa Blanca lograr algo.

La oposición del Congreso surgió por primera vez el día del anuncio de Obama, cuando el senador Max Baucus (demócrata por Mont.) Y el representante Dave Camp (republicano por Michigan) se reunieron para una declaración bipartidista poco común en la que sostenían que el USTR era la agencia equivocada. reorganizado, ya que ya era "ágil, ágil y eficaz, y una y otra vez cumple su misión y crea puestos de trabajo aquí en casa".

En febrero de 2012, con un lenguaje legislativo redactado por la Casa Blanca, los senadores Joe Lieberman (I-Conn.), Ahora retirado, y el senador Mark Warner (D-Va.) Propusieron un proyecto de ley para otorgar a Obama la autoridad de reautorización. Un proyecto de ley similar siguió en la Cámara en abril. Ambos proyectos de ley fueron remitidos al comité y murieron allí.

A eso se sumaron las objeciones de la Organización Nacional de Empleados del Servicio Meteorológico, el sindicato más grande que representa a los empleados del Departamento de Comercio, incluidos muchos en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que representa más de la mitad del personal del departamento. La propuesta habría trasladado a la NOAA al Departamento del Interior desde Comercio, donde se colocó originalmente debido al rencor que Richard Nixon tenía contra su secretario del interior.

Una de las razones por las que la Casa Blanca no presionó fue que no había nadie en la Casa Blanca a quien presionar. Zients dirigió el proceso de un año para desarrollar el plan de reorganización, pero asumió el cargo de director interino de la Oficina de Administración y Presupuesto justo cuando se anunció la propuesta. Escribió al presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner (republicano por Ohio), sobre el plan en febrero de 2012 y siguió con un artículo de opinión de POLITICO el mes siguiente, en coautoría de John Engler, director ejecutivo de Business Roundtable. Eso fue lo último que dijo del plan públicamente.

El nombre de Zients salió a flote este invierno cuando Obama buscó un nominado para reemplazar a Kirk como USTR, pero la oposición dentro de la oficina y entre sus aliados, incluido Baucus, fue fuerte, en gran parte debido a la falta de experiencia comercial de Zients. En marzo, Obama anunció que Zients se quedaría en OMB.

Incluso si la administración revisara la propuesta de Obama, Dan Sobien, presidente del sindicato del servicio meteorológico, dijo que no le preocupa que vaya a ninguna parte.

“Para ser completamente honesto, no he escuchado absolutamente nada sobre esto desde que lo anunciaron”, dijo. "Así que lo abandonamos y pasamos a otros temas".


El Departamento de Ideas Fallidas

Por David Harsanyi - 17 de agosto de 2011

La administración Obama finalmente se enfocará en el empleo, nuevamente. Trabajos, trabajos, trabajos. Y nada dice empleos como cupones de alimentos, seguro de desempleo y un nuevo y reluciente departamento federal de. ¡sí, trabajos!

Algunos de ustedes pueden encontrar que la gira en autobús de campaña de tres días del presidente Barack Obama a través de Minnesota, Iowa e Illinois es una decepción considerable. No es que sea culpa del presidente. Si no fuera por los terremotos japoneses, los republicanos antipatrióticos, las primaveras árabes, el colapso de los estados de bienestar europeos, las fluctuaciones del mercado, Lady Luck está siendo una completa bruja, ya sabes, existencia - Este lío podría haberse solucionado hace meses.

Ahora, por supuesto, en poco tiempo nuestra atención se centrará apropiadamente en las payasadas de algún dominionista cristiano extremo o algún graduado de una escuela estatal de C-plus-promedio. La prensa pronto destripará y fileteará a estos intrusos por el bien de la nación. Mientras tanto, sin embargo, se está volviendo difícil ocultar la rigidez ideológica y la falta de ideas de la administración.

Esta semana, el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, estaba listo para "anunciar algo que nunca sucedió en este país" (¡¿nunca ?!). Si alguien hubiera estado prestando atención, la gente podría haber imaginado por un momento que una idea deshonesta había surgido de alguna manera en un rincón del gigante federal. ¿Quizás un gran avance en la ingeniería genética? ¿O algún nuevo avance en nanotecnología?

Cupones de alimentos. El anuncio de la administración fue promocionar un nuevo programa que amplía el "estímulo económico" a través de cupones de alimentos. Una idea que los estadounidenses "nunca" habían escuchado. esta semana. Por otra parte, considerando que la nación está inundada de cupones de alimentos, esto debe presagiar una recuperación colosal. Así que, sin duda, son buenas noticias.

De manera similar, cuando un reportero del Wall Street Journal le pidió recientemente al secretario de prensa de la Casa Blanca que le explicara el argumento de la administración de que extender los beneficios por desempleo sería un estímulo económico, Jay Carney respondió: de The Wall Street Journal sabría esto como parte del examen de ingreso ".

Recuerde que en Washington, no existen las preguntas estúpidas, solo los flacks flack que no pueden responder preguntas difíciles.

Según Carney, graduado de la BSU, todas las personas educadas comprenden que la dependencia es estimulante, por lo que quizás el problema esté en la forma en que el gobierno cumple. La noticia del New York Times es que la administración está analizando una propuesta que fusionaría el Departamento de Comercio, la Oficina de Comercio de los Estados Unidos.

Divisiones representativas y económicas del Departamento de Estado para formar un departamento tremendamente inútil, posiblemente llamado Departamento de Empleos o tal vez Departamento de Competitividad.

Eso es lo que necesita la economía, el profesor en jefe dando consejos económicos. En un ayuntamiento de Minnesota, por ejemplo, el presidente ofreció esta joya: "No se puede ganar dinero simplemente con camionetas y camionetas. Hay un lugar para camionetas y camionetas, pero a medida que los precios de la gasolina siguen subiendo, debes entender el mercado ".

Si tan solo el hombre común tuviera tal conocimiento de los mercados. A principios de este mes, Ford informó que las ventas de vehículos deportivos utilitarios habían aumentado un 31 por ciento (las ventas de automóviles mejoraron un 3,4 por ciento) respecto al año anterior. General Motors también se recuperó gracias a la solidez de sus ventas mundiales de SUV. ¿Quién sabe? Si esta administración no abrigara resentimiento hacia la energía útil y asequible, Ford podría vender aún más SUV.

Ahora, considerando el fracaso de Washington para ayudar a sacudir esta depresión prolongada, no sorprende que una encuesta reciente del Washington Post haya encontrado que el 73 por ciento de los estadounidenses, en comparación con el 52 por ciento el año pasado y el 41 por ciento hace una década, dudan de la capacidad. del gobierno para resolver los problemas económicos de la nación.

Supongo que no es sorprendente que esta administración se niegue a alejar un solo cupón de alimentos de sus creencias basadas en la fe. Pero si realmente quisiera ayudar, dejaría de "ayudar".

David Harsanyi es editor senior de The Federalist. Síguelo en Twitter @davidharsanyi.


Resumen de la década: una mirada retrospectiva a lo que sucedió en 2018

Fue un año que vio dos motivos reales para celebrar, con el nacimiento del tercer hijo del príncipe William y Kate y, por supuesto, la boda del príncipe Harry y Meghan.

Pero 2018 fue el año que nos trajo el ataque novichok de Salisbury y el trágico accidente de helicóptero en el Leicester City Football Club.

El mundo también fue testigo del dramático rescate de un grupo de jóvenes futbolistas y su entrenador de cuevas inundadas en Tailandia.

Década en revisión: Lea acerca de las historias más importantes de 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2015, 2016, 2017, 2019

Storm Eleanor sopla - 2 de enero

Decenas de miles de hogares y negocios se quedaron sin energía en el oeste de Irlanda cuando llegó desde el Atlántico.

Donald Trump cancela visita al Reino Unido - 12 de enero

Donald Trump canceló su viaje a Londres para abrir la nueva embajada de Estados Unidos porque consideraba que la reubicación del edificio era un "mal negocio".

El presidente de Estados Unidos tuiteó: "La razón por la que cancelé mi viaje a Londres es que no soy un gran admirador de la administración Obama, ya que vendió quizás la embajada mejor ubicada y mejor en Londres por 'cacahuetes'", solo para construir una nueva en un momento. ubicación por 1.200 millones de dólares. Mal trato. Quería que cortara la cinta, NO ".

Carillion entra en liquidación - 15 de enero

El gigante de la construcción, que empleaba a 20.000 trabajadores, entró en liquidación debido a problemas financieros masivos, incluida una deuda de & # 1631,5 mil millones.

La empresa trabajó en grandes proyectos del sector privado como Battersea Power Station.

Tiroteo en la escuela de Parkland - 14 de febrero

Diecisiete miembros del personal y estudiantes fueron asesinado por un pistolero en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida, el Día de San Valentín.

El ex alumno Nikolas Cruz fue acusado en relación con el ataque.

Bestia del este - febrero

La Met Office advirtió de un "riesgo potencial para la vida" como fuertes nevadas y bajas temperaturas golpean el Reino Unido.

El clima helado llegó desde Rusia, causando una gran interrupción en las empresas, los viajes y las escuelas.

Ataque novichok de Salisbury - 4 de marzo

Ex agente doble ruso Sergei Skripal y su hija Yulia fueron envenenadas en Salisbury con el agente nervioso novichok.

Ellos, junto con un oficial de policía, fueron tratados en el hospital. El gobierno del Reino Unido dijo que Rusia fue responsable del ataque.

Más de 100 diplomáticos rusos fueron expulsados ​​de más de 20 países a finales de mes.

Muere Stephen Hawking - 14 de marzo

El profesor, cuyo trabajo de toda la vida dio forma a la cosmología moderna y ayudó a la gente común a comprender mejor el universo, murió a la edad de 76 años en este día. Le diagnosticaron una enfermedad de la neurona motora en 1963.

Rindiendo homenaje al profesor Hawking, el astronauta británico Tim Peake dijo que "inspiró a generaciones a mirar más allá de nuestro propio planeta azul y ampliar nuestra comprensión del universo".

Putin reelegido - 18 de marzo

Vladimir Putin fue elegido para un cuarto mandato como presidente de Rusia. En una victoria ampliamente esperada, Putin obtuvo más del 76,66% de los votos y una participación del 67,47%, dijo la Comisión Electoral Central.

El resultado se produjo en medio de acusaciones de violaciones electorales, incluido el llenado de urnas y la votación forzada.

Violación de datos de Facebook - 19 de marzo

Surgieron acusaciones de una violación de datos en Facebook con el uso indebido de datos personales por parte de Cambridge Analytica.

El jefe de Facebook, Mark Zuckerberg, se negó a responder preguntas sobre el tema.

Bases militares sirias bombardeadas - 14 de abril

Gran Bretaña, Estados Unidos y Francia ordenaron la bombardeo de bases militares sirias en respuesta a un presunto ataque químico a civiles por parte del régimen de Assad.

El bombardeo tuvo como objetivo específico la infraestructura de armas químicas del régimen sirio.

Muere Dale Winton - 18 de abril

La estrella de Supermarket Sweep, que tenía 62 años, fue encontrada muerto en su casa del norte de Londres pocas semanas después de que él se mudara.

Murió de causas naturales, dijo su agente. Winton fue probablemente más famoso por presentar el programa de juegos de televisión durante el día Supermarket Sweep de 1993 a 2000.

También fue anfitrión de Touch The Truck, Hole In The Wall y el programa de juegos de la Lotería Nacional In It To Win It.

Muere Avicii - 20 de abril

El productor musical y DJ Avicii fue encontrado muerto en Omán a la edad de 28 años.

Su familia dijo que "no podía continuar más" y que había sido luchando con sus pensamientos.

La estrella sueca, cuyo nombre real era Tim Bergling, obtuvo dos sencillos número uno en el Reino Unido y había colaborado con artistas como Madonna y Coldplay.

Cientos de niños separados de sus padres en la frontera de Estados Unidos - 20 de abril

Se tomaron más de 700 niños de adultos que afirmaban ser sus padres, incluidos más de 100 niños menores de cuatro años, según revelaron los datos de The New York Times.

Debido a que los niños no fueron acusados ​​de ningún delito, las normas estadounidenses establecían que no podían ser detenidos con sus padres.

Los políticos y los grupos religiosos se encontraban entre los que criticaban la política, calificándola de inhumana.

William y Kate tienen un tercer hijo - 23 de abril

El duque y la duquesa de Cambridge presentaron Príncipe Luis al mundo después de que Kate dio a luz en el Lindo Wing del Hospital St Mary's en Paddington, donde también dio a luz al Príncipe George y la Princesa Charlotte.

El príncipe Luis es el quinto en la línea de sucesión al trono después de sus hermanos mayores, su padre William y su abuelo Charles.

Trump se retira del acuerdo nuclear iraní - 8 de mayo

Donald Trump sacó a Estados Unidos del acuerdo nuclear con Irán para consternación de los aliados europeos y de Barack Obama, el ex presidente que encabezó el acuerdo de 2015.

Durante un reciente anuncio de la Casa Blanca, Trump volvió a criticar el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), calificándolo de "desastroso" y "unilateral".

El príncipe Harry se casa con Meghan Markle - 19 de mayo

El príncipe Harry le dijo a Meghan Markle "te ves increíble" mientras millones de admiradores reales de todo el mundo veían su boda de cuento de hadas en el castillo de Windsor.

La feliz pareja sonrió y se tomó de la mano en el altar en los alrededores históricos de la Capilla de San Jorge, antes de intercambiar votos frente a una congregación repleta de estrellas.

GDPR entra en vigor en la UE - 25 de mayo

Nuevas leyes sobre privacidad y uso de datos destinado a brindar una mejor protección a los consumidores entró en vigor en este día.

El Reglamento General de Protección de Datos de la UE (GDPR) significa que muchos grupos que le envían correos electrónicos deben confirmar que usted da su consentimiento para que usen sus datos personales.

Las mujeres en Arabia Saudita pueden conducir - 4 de junio

Arabia Saudita comenzó a otorgar permisos de conducir a mujeres por primera vez en décadas. Levantó la prohibición de conducir mujeres el 24 de junio, una medida del rey Salman anunciado por real decreto en septiembre.

La ley fue una de las muchas que restringen el movimiento de mujeres en el estricto estado islámico.

La tercera pista de Heathrow obtiene la aprobación del gobierno - 5 de junio

El gobierno, posteriormente respaldado por diputados, aprobó planes para un plan de & # 16314bn para ampliar Heathrow con una tercera pista.

Luego, el secretario de Relaciones Exteriores, Boris Johnson, quien prometió acostarse frente a excavadoras para evitar la expansión del aeropuerto, estaba de visita en Afganistán y, por lo tanto, se saltó la votación de los parlamentarios.

Copa Mundial de la FIFA 2018-14 de junio

El Mundial comenzó en Rusia y se prolongó hasta el 15 de julio, cuando Francia venció a Croacia por 4-2 en la final.

Inglaterra llegó a las semifinales, pero terminó cuarto tras perder el play-off del tercer puesto 2-0 ante Bélgica. Aún así, fue su mejor resultado en la Copa del Mundo en casi 30 años, igualando su cuarto lugar en Italia 90.

Donald Trump visita el Reino Unido - julio

El presidente tomó el té con la Reina y la describió como una "mujer tremenda" durante su visita al Reino Unido en 2018.

Pero su viaje provocó protestas generalizadas, con un dirigible Trump Baby naranja envuelto en un pañal lanzado en Londres en su honor.

Niños y entrenador de fútbol rescatados de una cueva inundada en Tailandia - 10 de julio

Doce chicos de entre 11 y 16 años, así como su entrenador de fútbol, ​​fueron rescatados de un Cueva inundada en Tailandia después de más de dos semanas de estar atrapado.

Habían entrado en el complejo de cuevas de Tham Luang de seis millas en la provincia de Chiang Rai después de una práctica de fútbol, ​​pero quedaron atrapados cuando una fuerte tormenta inundó un arroyo en la entrada de la cueva.

Terror attack outside Parliament - 14 August

A man was arrested on suspicion of terror offences after three people were injured when a car crashed into security barriers outside Parliament.

The silver Ford Fiesta hit cyclists and pedestrians at 7.37am before crashing into the security barriers.

Genoa bridge collapse - 14 August

A large section of a 1.2km motorway viaduct, which was built with reinforced concrete, collapsed - sending more than 30 cars and three trucks plummeting 50m (164ft) below.

The middle of the 51-year-old bridge collapsed during a violent storm, killing 43 people, including three children.

Jamal Khashoggi murdered - 2 October

Journalist Jamal Khashoggi was killed inside the Saudi consulate in Istanbul.

Saudi Arabia offered a number of different explanations for what happened in the weeks after his, but eventually settled on blaming a rendition squad that killed him in a rogue operation.

In December 2019, the country's public prosecutor said five people have been sentenced to death over the killing.

Man tries to steal Magna Carta from Salisbury Cathedral - 26 October

A man was arrested on suspicion of trying to steal a Magna Carta from Salisbury Cathedral, Wiltshire Police said.

The 45-year-old was accused of trying to smash a glass box that contains the Medieval document dating back to 1215.

Leicester City owner dies - 27 October

The owner of Leicester City Football Club, Vichai Srivaddhanaprabha, was among five people killed when his helicopter crashed outside the club's King Power stadium.

He died when the aircraft fell from the sky after taking off from inside the ground following a 1-1 draw against West Ham.

California wildfires - November

Dozens of people were killed and thousands of homes destroyed in the deadliest wildfires in California's history, which raged throughout November.

Celebrities including Miley Cyrus, Lady Gaga and Gerard Butler were among those affected.

End of First World War anniversary - 11 November

los 100th anniversary of the end of the First World War was marked by a wreath-laying ceremony at the Cenotaph.

On that day in 1918, world leaders signed the Armistice ending the war and its four years of bloody conflict.

John Worboys deemed not suitable for release - 18 November

The Parole Board ruled that convicted sex offender John Worboys - dubbed the Black Cab Rapist - must remain in jail.

Worboys had been approved for release earlier in the year but a court case brought by his victims overturned the ruling.

Academic sentenced - 21 November

British academic Matthew Hedges was sentenced to life imprisonment after being accused by the United Arab Emirates of spying for the government.

Less than a week later, he was pardoned with immediate effect.

Theresa May strikes Brexit deal with EU - 22 November

Former prime minister Theresa May carried out the Brexit negotiations with the European Union, adhering to the Chequers Agreement, which resulted in the Brexit withdrawal agreement.

She hailed her new Brexit deal as "right for the whole of the UK", insisting a deal "is within our grasp".

It was later rejected by parliament three times and Ms May resigned. She would be succeeded by Boris Johnson in 2019.

Manchester United sack Jose Mourinho - 18 December

Sky sources said he was dismissed at the club's Carrington training ground by executive vice-chairman Ed Woodward.

The club said he had left with immediate effect, adding they "would like to thank Jose for his work during his time at Manchester United and to wish him success in the future".

Manchester United had made their worst start to a league season since 1990-91 and sit sixth in the Premier League.

Gatwick Airport drone disruption - December

Thousands of passengers suffered travel chaos after Gatwick Airport closed due to drones being flown nearby.

At the time, the three-day disruption affected more than 140,000 passengers across a total of 1,000 flights.

A report by Sussex Police said it received 129 separate sightings of drones, beginning on 19 December 2018, with the investigation into the incident costing 𧿎,000 and needing resources from seven police forces.


10 Troubling Aspects of President Obama's 'Countering Violent Extremism' Summit

The White House's "Countering Violent Extremism" summit is barely underway, yet the message is already clear: the conference is politically correct -- and far worse -- a charade.

And that is a charitable interpretation.

Its sponsors are engaging in intentional obfuscation (e.g., saying "violent extremism" is the enemy), as well as peddling ineffective and ill-considered policy proposals (more community "empowerment"). The conference will effectively aid and abet America's increasingly ascendant jihadist foes.

Reviewing the Obama administration's summit preview, here are its 10 most disturbing aspects:

1. Contrary to its big government ethos, the Obama administration asserts that national security should be driven by the people, not the state.

(Image source: BuzzFeed)

According to the White House preview [emphasis mine]:

Who knew the Obama administration had so much respect for and faith in civil society?

Yet of course, this faith turns out to be dangerously misplaced as.

2. The groups the president wants to empower are those who may pose the biggest threat.

As Patrick Poole noted in an extensive report for TheBlaze:

Why should we care about this 2011 report?

A senior Obama administration official noted in previewing the summit that the report details the very efforts the administration will be hawking during the three-day event.

Local partners such as the Council on American-Islam Relations -- an unindicted co-conspirator in the largest Hamas funding trial in history -- has advised members of the Muslim community not to work with the FBI, and religious leaders to lawyer up as opposed to working together with law enforcement when it comes to potential jihadists. On the eve of the summit, CAIR is reportedly calling for the Department of Justice to "protect those who act in good faith to prevent violent extremism by engaging with [Muslims] considering it in order to dissuade them."

A partner of perhaps higher standing is the Islamic Society of Boston (ISB), a group linked to numerous jihadis and jihadi-sympathizers, that is reportedly the primary liaison between the Muslim community and law enforcement in countering violent extremism. The Boston program will be one of the three held up as a success story during the summit, despite the ISB's Islamic supremacist efforts.

Looking to the heart of Muslim communities, according to the Mapping Sharia project, imams in over 80 percent of 100 randomly surveyed representative mosques in America recommended the study of violence-positive texts. The correlations with these texts are disturbing, as illustrated below:

(Image Source: Sharia Adherence Mosque Survey: Correlations between Sharia Adherence and Violent Dogma in U.S. Mosques)

In Pew's extensive 2011 report on Muslims in America, 21 percent of those polled indicated there was a great deal or fair amount of "support for extremism among Muslim American" 19 percent did not indicate that "suicide bombing/other violence against civilians is justified to defend Islam from its enemies" only 70 percent indicated that they viewed Al Qaeda "very unfavorably."

As leaked Department of Homeland Security documents reveal, the second highest concentration of people designated as "known or suspected terrorists" by our government reside in Dearborn, Michigan. Dearborn's population is 96,000, and it has the highest percentage of Arab-Americans of any city in the country.

In light of these figures, and the fact that jihadist groups worldwide claim they are at war with America, having committed over 25,000 attacks in the name of Allah since Sept. 11, 2011, one must ask, what exactly is the rationale behind leaving self-policing to Muslim communities when these are the very places from whence jihadists spring?

Such a policy of course is only baffling if you are of the belief that jihad is an Islamic tenet, and that Islamic supremacist ideology is what animates the vast majority of the world's "violent extremists."

3. According to the administration there is no profile of a "violent extremist."

Returning to the transcript:

[I]n the United States there has been violent extremists that come in all sorts of shapes and sizes, and so the agenda for all three days is going to show a wide array of speakers and participants from all backgrounds who combat radicalization, violent extremism and terrorism in its many forms.

. In terms of the phrase “vulnerable community,” I think one is that we want to be clear that the evidence doesn’t show that there’s any particular community, there’s no profile that we can point to say this person is from this community, is going to be radicalized to violence.

4. The administration thinks a key focus should be on non-Muslim terrorist groups — like those in Colombia.
Q: I’m just wondering, in light of the current events that Andrea Mitchell and others mentioned during this call, almost all of those involves Muslim extremism. And I get that the phrase for this three-day event is “violent extremism.” Might some critics think that you’re avoiding the world “Muslim” as though extremists in the Islamic communities are the focus -- or are they not the focus? That’s my question.

SENIOR ADMINISTRATION OFFICIAL: . I think obviously we want to be taking into account the current concerns that different countries are facing. But as I think will be clear from the variety of presentations and case studies that are mentioned -- to include some of the media that we have organized to help catalyze the discussion that features some of the longer-running terrorist threats that people sometimes forget about in the current context, such as the FARC in Colombia, which is now in negotiations, but has been a designated terrorist organization for some time, responsible for countless acts of violence.

I think we will see through the complexity of the discussion that violent extremism is a broader trend. I think we’ll see in the context of the meeting itself the diversity that reflects the reality of recent history.

5. The administration disavows a link between jihadism -- a word it won't use -- and religion.

This image made from a video released Sunday Feb. 15, 2015 by militants in Libya claiming loyalty to the Islamic State group purportedly shows Egyptian Coptic Christians in orange jumpsuits being led along a beach, each accompanied by a masked militant. Later in the video, the men are made to kneel and one militant addresses the camera in English before the men are simultaneously beheaded. The Associated Press could not immediately independently verify the video. (Image source: AP)

Per the administration preview:

SENIOR ADMINISTRATION OFFICIAL: Let’s be clear. We recognize that violent extremism spans many decades and has taken many forms. But we all agree that the individuals who perpetuated -- who perpetrated the terrorist attacks in Paris and elsewhere are calling themselves Muslims and their warped interpretation of Islam is what motivated them to commit these acts. They’re not making any secret of that, and neither are we.

But we are very, very clear that we do not believe that they are representing Islam. There is absolutely no justification for these attacks in any religion, and that’s the view of the vast majority of Muslims who have suffered huge casualties from the likes of folks like ISIL or al Qaeda. So you can call them what you want. We’re calling them terrorists.

6. The administration continues its "mea culpa" campaign, attributing radicalism to economic, social and political disparities — but not religion.

Per the White House preview [emphasis mine]:

Based on all we have observed from this White House, do you think that the onus will fall on law enforcement to work on "improving relations" with "violent extremist" communities, or vice-versa? Reports on the Minneapolis countering violent extremism pilot program, one of the three that will be presenting at the summit, indicate that its Somali Muslim community mistrusts law enforcement because it fears being spied upon. Does this give you confidence in cooperation from a neighborhood that has produced over a dozen known jihadists in recent years?

The notion that "marginalization" and poor integration in minority communities is the root cause of jihadism, as echoed by State Department spokeswoman Marie Harf is a canard. Not only are there very wealthy families from the bin Ladens to the Saudi royals who drive jihadism worldwide, but conversely practically every group that has ever succeeded in America came to this country poor and marginalized, yet did not resort to strapping bombs to themselves or chopping off heads.

None of this is even to mention the fact that Muslims, other ethnic and religious minorities and the most important minority, the individual, has at least historically had more freedom and opportunity in America than in any other country in the world. Perhaps the White House wishes this forum to be a vehicle for revisiting Ferguson.

7. The administration wants to rehabilitate and reintegrate violent extremists.

Clearly the recidivism rate for Guantanamo Bay detainees has not sunk in to the collective mind of the public, as the White House continues:

Note that this is also in keeping with the Obama administration's efforts through Eric Holder's Justice Department to treat terrorism as a criminal matter.

8. The Obama White House has regularly partnered with and enabled "violent extremists," without whom a countering violent extremism summit would not be necessary in the first place.

One of the more unbelievable indications of the Obama administration's willful lack of self-awareness is that it has regularly partnered with the "violent extremists," aiders, abetters and sympathizers with whom theoretically this summit is about countering.

The administration is currently negotiating with Iran on its nuclear program -- the largest state sponsor of terror in the world.

Several weeks ago the White House met with the Muslim Brotherhood, an organization whose 1991 strategic memorandum on North America called for a "grand Jihad in eliminating and destroying the Western civilization from within and 'sabotaging' its miserable house by their hands and the hands of the believers so that it is eliminated and God's religion is made victorious over all other religions."

In Libya and Syria we have armed jihadists to our own great detriment.

How can a president who so frequently makes common cause with, and whose interventions overseas have so consistently aided jihadists, have any credibility in countering violent extremism?

9. The summit's very name tells us how fatally flawed the exercise is.

Little exemplifies better how ill-equipped America is to deal with the threats facing her than the fact that the Obama administration wants us to believe that we are fighting "violent extremism."

Violent extremism is not an enemy, it's a euphemism. Terrorism is not an enemy, it's a tactic.

As many have said in recent weeks, if you cannot identify your enemy, you cannot defeat it. By not having the moral clarity, or even worse by exhibiting such cowardice in creating a mushy phrase like "violent extremism," which not only obscures the enemy from the American people, but allows the Obama administration to associate all sorts of other peoples with jihadists is shameful.

Islamic supremacists are at war with us. It is quite evident we are not at war with them.

10. Finally, the key issues crucial to understanding the nature of, and means of best countering Islamic supremacism are not going to be addressed.

Were the summit actually to identify Islamic supremacism as the enemy, as the Center for Security Policy's recent Defeat Jihad Summit illustrated, we might examine issues among many others including:


President Barack Obama's big-money day in S.F.

1 of 20 President Barack Obama gets Chinese food from Great Eastern Restaurant in San Francisco, Thursday, Feb. 16, 2012. Obama is on a three-day trip to the West Coast for fundraising. (AP Photo/Susan Walsh) Susan Walsh/Associated Press Show More Show Less

2 of 20 Frostpaw, an activist from the Center for Biological Diversity, holds his ticket to President Barack Obama's Nob Hill fundraiser on Thursday, Feb. 16, 2012, in San Francisco. Noah Berger/Special to The Chronicle Show More Show Less

4 of 20 President Barack Obama waves as he emerges from Air Force One after arriving at SFO in San Francisco, Calif. on Thursday, Feb. 16, 2012 to attend private fundraising events this evening. Paul Chinn/The Chronicle Show More Show Less

5 of 20 President Barack Obama greeted the audience after speaking to hundreds of supporters at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

7 of 20 President Barack Obama spoke to hundreds of supporters at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

8 of 20 President Barack Obama spoke to hundreds of supporters at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

10 of 20 Authorities remove a woman heckler from the audience during Barack Obama's speech at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

11 of 20 Barack Obama supporters take pictures of the President as he spoke at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

13 of 20 Federal agents keep an eye on the audience during President Barack Obama's speech at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

14 of 20 President Barack Obama smiles at the audience after his speech at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

16 of 20 President Barack Obama thanks his supporters at the Nob Hill Masonic Center in San Francisco during a campaign fundraiser Thursday, February 16, 2012. Lance Iversen/The Chronicle Show More Show Less

17 of 20 President Obama walks with state Attorney General Kamala Harris and Lt. Gov. Gavin Newsom after his arrival aboard Air Force One at SFO in February 2012. Paul Chinn / Paul Chinn / The Chronicle Show More Show Less

19 of 20 Security personnel guard the tarmac as President Barack Obama arrives aboard Air Force One at SFO in San Francisco, Calif. on Thursday, Feb. 16, 2012 to attend private fundraising events this evening. Paul Chinn/The Chronicle Show More Show Less

(02-17) 16:04 PST SAN FRANCISCO -- President Obama wrapped up a day of California fundraisers Thursday with a speech at the Nob Hill Masonic Center on elevating the middle class, as hundreds of demonstrators - from the Tea Party to Occupy - railed outside against his policies on the economy, the environment and contraception.

Greeted by multiple standing ovations from an adoring crowd that repeatedly shouted, "I love you" - along with a few hecklers protesting his oil drilling policies - Obama struck a populist tone during the 30-minute speech after spending much of the day at high-priced fundraisers. He had no public events Thursday, but did surprise diners with an impromptu lunch stop for takeout food in Chinatown.

"If you're born into tough circumstances, we're going to give you a ladder to climb into that middle class," Obama told the sold-out house at the Masonic. "That's what we're fighting for. This is the defining issue of our time, a make-or-break moment for all middle-class Americans.

"I don't want this nation to be known just for buying and consuming stuff," but for also being a country of manufacturers.

When he was interrupted by hecklers, Obama laughed them off. "This is what San Francisco is always about," he said. "There's always something going on in San Francisco."

Acknowledging that "we've had setbacks, I've made mistakes," he asked supporters to back him for a second term. He then plunged into the crowd and shook hands for several minutes.

Obama's San Francisco day was light on policy and heavy on fundraising: The president starred at a pair of $38,500-per-person fundraisers, including one with high-tech business leaders that reporters were not allowed to attend. More than 2,500 people were also at the Masonic event, where tickets started at $100.

That was Obama's fourth fundraiser of the day. He began with a breakfast in Orange County. Proceeds from the events go to the Obama Victory Fund, a joint fundraising committee authorized by his presidential campaign, Obama for America, and the Democratic National Committee.

The stakes get higher

Obama's exhaustive money-raising schedule illustrates how super PACs - political action committees that can accept unlimited donations from corporations, labor unions and individuals - are ratcheting up national politics into an even higher-stakes political arms race.

"As this year progresses, the president will, of course, have to spend more time on the campaign - on the re-election effort - and that would be a gradual escalation as required by the process," White House press secretary Jay Carney said Thursday.

Obama's backers called Thursday a success in terms of cash raised in two days of withdrawing money from California's political ATM. The president spent Wednesday raising funds in Southern California.

"I'm ecstatic - every event was sold out," said former California state Controller Steve Westly, one of Obama's top national fundraisers. "Six months ago, it was tougher than this. But the economy has turned around, and people are noticing."

Westly attended the closed-press event Thursday with 20 leaders from Bay Area tech firms, including Salesforce.com of San Francisco. The administration, campaign officials and Westly would not reveal who attended.

Thursday evening, Obama appeared before 70 donors at a fundraiser at the Pacific Heights home of novelist Robert Mailer Anderson and Nicola Miner, daughter of the late Oracle co-founder Robert Miner. Police barricaded off several blocks around the swank home near Broadway and Broderick Street, snarling traffic and frustrating motorists. Others lined the streets to wave as the president's motorcade passed by.

Inside the home, the Rev. Al Green performed his classic "Let's Stay Together," from which Obama recently crooned a few bars at a New York fundraiser last month. But the president declined to sing Thursday.

"I took a chance at the Apollo," Obama said, "and I'm not going to take a chance again."

Obama spoke for about 10 minutes, acknowledging that, for many Americans, "their concept of the American dream feels like it's slipping away from them." But the economy, he said, is starting "to heal."

"Three years from when I took office," Obama said, "America's moving on the right track."

Harsher tone

The tone was harsher outside the Masonic, where more than 150 Tea Party activists waved red foam fingers, an homage to Republican Arizona Gov. Jan Brewer's finger-waving tarmac confrontation last month with the president. They chanted, "Where are the jobs?" and "One-term president."


California drought: Obama wades into water wars in visit

1 of 20 President Barack Obama speaks to the media, Friday, Feb. 14, 2014 in Los Banos, Calif. Farmers in California's drought-stricken Central Valley said the financial assistance President Barack Obama delivered on his visit Friday does not get to the heart of California's long-term water problems. (AP Photo/Los Angeles Times, Wally Skalij, Pool) Wally Skalij/Associated Press Show More Show Less

2 of 20 U.S. President Barack Obama walks with farmers Joe Del Bosque and Maria Del Bosque as he tours a drought affected farm field in Los Banos, California February 14, 2014. California Governor Jerry Brown is at left. President Obama will pledge on Friday to speed federal assistance to help California recover from a crippling drought that is threatening the critical agriculture industry in the No. 1 farm state. REUTERS/Kevin Lamarque (UNITED STATES - Tags: POLITICS ENVIRONMENT AGRICULTURE) Kevin Lamarque/Reuters Show More Show Less

4 of 20 A tumbleweed is seen at an irrigation channel on a farm near Cantua Creek, California February 14, 2014. President Barack Obama will pledge on Friday to speed federal assistance to help California recover from a crippling drought that is threatening the critical agriculture industry in the No. 1 farm state. REUTERS/Robert Galbraith (UNITED STATES - Tags: POLITICS AGRICULTURE) Robert Galbraith/Reuters Show More Show Less

5 of 20 President Barack Obama and Rep. Jim Costa, D-Calif. walk from the Marine One helicopter toward Air Force One before traveling to Fresno, Calif., to discuss the ongoing drought, Friday, Feb. 14, 2014, at Andrews Air Force Base, Md. (AP Photo/Jacquelyn Martin) Jacquelyn Martin / Associated Press Show More Show Less

7 of 20 LOS BANOS, CA - FEBRUARY 14: US President Barack Obama speaks to the media on California's drought situation on February 14, 2014 in Los Banos, California. Obama met with farmers and ranchers while pledging millions of dollars in federal funds for drought relief projects in California (Wally Skalij- Pool/Getty Images) *** BESTPIX *** Pool/Getty Images Show More Show Less

8 of 20 Security keeps eyes on the horizon as President Barack Obama finishes a visit to a local farm in Los Banos, Calif., Friday, Feb. 14, 2014 where he spoke about the drought. (AP Photo/Jacquelyn Martin) Jacquelyn Martin/Associated Press Show More Show Less

10 of 20 National Security Advisor Susan Rice (L) arrives for a meeting with US President Barack Obama and locals at the San Luis Water Facility February 14, 2014 in Firebaugh, California. Obama is visiting the Fresno area where he will speak with members of the community and tour drought effected areas. AFP PHOTO/Brendan SMIALOWSKIBRENDAN SMIALOWSKI/AFP/Getty Images Brendan Smialowski/AFP/Getty Images Show More Show Less

11 of 20 US President Barack Obama (2nd-L) walks with California Governor Jerry Brown (L), Joe and Maria Del Bosque (R) of Empresas Del Bosque farm, addressing California's drought situation Friday, Feburary 14, 2014 in Los Banos, CA. AFP PHOTO / Pool / Wally SkalijWally SKALIJ/AFP/Getty Images Wally Skalij/AFP/Getty Images Show More Show Less

13 of 20 US President Barack Obama's motorcade passes a farm field in Los Banos, California en route to address the drought situation Friday, February 14, 2014. AFP PHOTO / Pool / Wally SkalijWally SKALIJ/AFP/Getty Images Wally Skalij/AFP/Getty Images Show More Show Less

14 of 20 President Barack Obama, second from left, walks and chats with Joe De Bosque, second from right, and his wife Maria Gloria De Bosque, far right, while California governor Jerry Brown walks at the far left, addressing drought issues on the couple's farmland south of Los Banos, Calif. on Friday, Feb. 14, 2014. (AP Photo/The Fresno Bee, Eric Paul Zamora) Eric Paul Zamora/Associated Press Show More Show Less

16 of 20 LOS BANOS, CA - FEBRUARY 14: A U.S. Marine watches as an Osprey helicopter lands on February 14, 2014 in Los Banos, California. Obama met with farmers and ranchers while pledging millions of dollars in federal funds for drought relief projects in California (Wally Skalij- Pool/Getty Images) Pool/Getty Images Show More Show Less

17 of 20 Secret Service agents watch the perimeter of a farm by an irrigation system as President Barack Obama tours a local farm in Los Banos, Calif., Friday, Feb. 14, 2014. At the farm he spoke about the ongoing drought. (AP Photo/Jacquelyn Martin) Jacquelyn Martin/Associated Press Show More Show Less

19 of 20 LOS BANOS, CA - FEBRUARY 14: A reporter falls to the ground as the wind and dust stir up the area from Marine 1 carrying President Barack Obama on February 14, 2014 in Los Banos, California. Obama met with farmers and ranchers while pledging millions of dollars in federal funds for drought relief projects in California (Wally Skalij- Pool/Getty Images) Pool/Getty Images Show More Show Less

President Obama toured the parched fields of the Central Valley on Friday, assuring ranchers and farmers that he was committed to addressing the effects of California's drought because "what happens here matters to every working American - right down to the food that you put on your table."

Obama's administration announced $170 million worth of initiatives to help the valley's ranchers and people struggling to make ends meet because of the drought. The president sought to underscore his concern against a backdrop of empty fields outside Los Banos (Merced County), where farmers who normally would have planted row crops are holding back because of a lack of water.

With Gov. Jerry Brown and other state officials at his side, Obama said addressing the short- and long-term effects of the drought "is something that I'm very committed to. . We are going to stay on top of this, because it has national implications."

The issue also has national political implications, with Republicans in Washington trying to portray Democrats as more concerned with endangered fish than endangered livelihoods.

President's joke

During a roundtable discussion with ranchers and community leaders in Firebaugh (Fresno County), Obama joked about the lengthy and incendiary history of water politics in California, saying, "I'm not going to wade into this. I want to get out alive on Valentine's Day."

The bulk of the aid package that the White House unveiled Friday consists of $100 million for ranchers facing livestock losses and $60 million to help food banks in the hardest-hit areas.

At the Community Food Bank in Fresno - which already serves 200,000 hungry people a month - the news was as welcome as a three-day downpour.


Year Three Day 26 Obama Administration February 14, 2011 - History

Por David Paul Kuhn - July 23, 2009

Barack Obama is a long way from his honeymoon.

This week Obama crossed the six-month mark with a public approval rating in the lower half of modern presidents, compared to the 11 presidents regularly polled by Gallup in the post-War World II era.

Obama's final approval rating after his first half year in office, based on a three-day average as of Tuesday, is 57 percent--ranking eighth of the 11 modern presidents.

In statistical terms, Obama is tied with George W. Bush (whom Obama technically falls a point above) and Richard Nixon (whom Obama technically falls a point below).

But W. Bush's was steady during his first six months. By comparison, Obama's had an average public approval of 67 percent during his first week in office. Twenty-five weeks later, his weekly average fell to 59 percent.

Obama is not nose diving. Over the course of his first six months, Obama remains on average more popular than any president since Jimmy Carter.

Obama averages an approval rating of 62 percent during his first half-year in office, tying Richard Nixon for the mean of modern presidents, and only a point below his standing during his first 100 days. But it's the direction of his momentum that should trouble this White House.

Obama's approval was down 6 points at six months, compared to day 100. Just this week, the Washington Post-ABC News Poll reported that only 49 percent of Americans approve of how Obama is handling health care, a drop of 8 points since the 100-day mark. Even fewer Americans, a mere 43 percent, approve of his handling of the federal budget deficit--a drop of 9 points since the 100-day mark.

That loss of public support on two key issues, combined with the ebb in his overall standing, marks an intangible early wound to this president.

Obama came into office rife with comparisons to the giants of the Democratic Party, men like FDR or JFK. But JFK stood at 75 percent during June and July 18 points above Obama's standing at the six-month mark. Obama still stands a couple points above Ronald Reagan's six-month average, however.

Certainly, early standing is not destiny. Some presidents who left office in poor standing, like Carter and Lyndon Johnson, were more popular at this point.

Obama maintains the strongest support of his base, 90 percent, of all modern presidents. But even that plus comes with a bite.

His support from the political opposition is the second lowest on average, 28 percent. That's above Bill Clinton, who never had Obama's Democratic backing, and a couple points below W. Bush's Democratic backing over his first six months. As a result, Obama continues to be the most polarizing modern president.

Liberals have urged Obama to disregard his GOP opposition. But most moderate and conservative Democrats lack that luxury. There are 49 House Democrats from districts won by John McCain in 2008. And it's those 49, along with other members from swing districts and some similarly positioned Democratic senators, whose seats are most vulnerable next year.

Obama's ability to earn moderate and conservative Democrats' support is inextricably tied to his ability to promise electoral cover during difficult legislation. But those Blue Dog Democrats will head home in August to ads framing health care reform as "rationing," with a tax hike to boot. They are tied to a still-popular president, but one whose electoral cover has shrunk.

Obama's greatest stake remains in non-partisans. The general rule for modern presidents is that as the middle goes, so goes their mandate. Many initially popular presidents, like Carter and Reagan, first lost that middle, and their majority, by their first winter in office.

Obama's independent support has averaged 60 percent over his first six months in office. But in the past three weeks, that independent support has held in the mid 50s.

So Obama heads into the dog days of his legislative summer yet to show any of the big law he promised, for the big vision that greeted him at his inauguration.

Obama has legislative victories: the $787 billion economic stimulus package, new government regulation of tobacco products, the expansion of children's health insurance and legislation that makes it easier to win pay-discrimination lawsuits. But the stimulus was a consequence of the recession, not Obama. And none of that legislation was either hard won, or a central tenet of his campaign.

Obama's greatest ambitions remain ahead, especially health care reform--which he had hoped to sign into law before the August recess.

The tick tock is growing louder. A president's influence in Congress is directly tied to the perception of his public support. That bully pulpit is also traditionally strongest during the first year in office. Next year Congress will face midterm elections. At that point, policy becomes only that much more political and legislative victories that much more difficult.

Gerald Ford, who never recovered from his decision to pardon Nixon, and Clinton have the lowest average job approval over their first six months in office--at about 50 percent. JFK and Johnson wielded the highest average, with three-fourths of Americans behind them during their first half year.

Obama remains in the middle, where he was by the close of his first month as well.

Yet even the most remarkable fact of Obama's first 100 days, compared to past presidents, has eroded. The portion of Americans who thought that the nation was on the right track roughly doubled from Obama's first day to his 100th, from 22 to 42 percent respectively based on the RealClearPolitics average. But today, only 37 percent of Americans believe the country is on the right track.

This is not how Democrats imagined Obama's narrative six months ago.

David Paul Kuhn is a writer who lives in New York City. His novel, &ldquoWhat Makes It Worthy,&rdquo will be published in February 2015.