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Mayor general Dietrich Kraiss, 1889-1944

Mayor general Dietrich Kraiss, 1889-1944

Mayor general Dietrich Kraiss, 1889-1944

Como comandante de la 352a División de Infantería, el general de división Dietrich Kraiss fue responsable de la defensa de la sección de la costa de Normandía que incluía la playa de Omaha y parte de Gold Beach, y sus despliegues y acciones en el Día D desempeñarían un papel en los Aliados. victoria.

Kraiss se había unido al ejército alemán en 1909. Luchó en la Primera Guerra Mundial, y en 1939 se había alzado para comandar el 90º Regimiento de Infantería. El 8 de julio de 1941 fue ascendido al mando de la 168 División de Infantería, que dirigió durante los combates en Rusia. En marzo de 1943 fue trasladado a la 355ª División de Infantería. Esta unidad recién formada tuvo una existencia corta: las grandes pérdidas significaron que se disolvió el 6 de noviembre de 1943, y Kraiss fue transferido nuevamente, esta vez para comandar la recién formada 352 División de Infantería.

Esta división se había formado para el Frente Oriental y contenía un gran número de hombres con experiencia en la lucha contra los rusos. Estaba en plena potencia el Día D, y estaba bien equipado con nuevos cañones de 105 mm y 150 mm, mientras que su regimiento antitanque contenía diez StuG y catorce Marders. La sede de Kraiss estaba en Molay-Littrey, poco menos de nueve millas al oeste de Bayeux y trece millas de la playa de Omaha.

La división se dividió en tres regimientos cada uno de dos batallones. Al comienzo del Día D, el 914.º Regimiento se extendió a lo largo de la costa al oeste de la playa de Omaha. El 915 ° Regimiento y el 352 ° Batallón de Fusileros componían la reserva del regimiento fuerte de tres batallones, Kampfgruppe Meyer, que comenzó el día en St Lô. El 1.er Batallón, 916. ° Regimiento de Granaderos, estaba en el extremo occidental de Gold Beach y el 2. ° Batallón, 916. ° Regimiento de Granaderos, estaba en Omaha Beach, junto con dos batallones de la 716.a División de Infantería Estática.

Este despliegue, con la mitad de la división apostada lejos de las playas, reflejó la experiencia de Kraiss en el frente oriental, donde los alemanes utilizaron fuertes reservas móviles para lanzar contraataques contra cualquier ofensiva soviética, pero también fue otra señal de las confusas estructuras de poder dentro de la Unión Soviética. Ejercito aleman. Rommel creía que el poder aéreo aliado dificultaría que las reservas alemanas se movieran libremente detrás de sus líneas, haciendo casi imposible montar el tipo de contraataque que estaba planeando Kraiss, pero la tradición en el ejército alemán era que el comandante del ejército diera su comandantes de división una tarea, y que los comandantes de división decidan cómo llevar a cabo esa tarea.

Ambos hombres tenían razón en parte. El poder aéreo aliado hizo que a las reservas alemanas les resultara muy difícil llegar a Normandía desde más lejos, pero las unidades que ya estaban cerca de las playas pudieron moverse, aunque con bastante lentitud. El problema clave de Alemania en el Día D fue que las reservas disponibles se manejaron bastante mal. Tanto las reservas de infantería 352 como las 21 divisiones blindadas entraron en acción al final del día, en ambos casos en gran parte debido a la confusión casi total que asedió la respuesta alemana.

En las primeras horas del 6 de junio, se informó a Kraiss de que fuertes fuerzas aerotransportadas aliadas habían aterrizado hacia el este. Temiendo que esto fuera un intento de aislarlo de las divisiones a su oeste en Cotentin, Kraiss ordenó Kampfgruppe Meyer para moverse hacia el oeste.

A las 6.30 de la mañana, las primeras tropas estadounidenses comenzaron a desembarcar en la playa de Omaha, seguidas una hora más tarde por las británicas en Gold Beach. Al principio, los alemanes creyeron que habían derrotado el ataque en la playa de Omaha, pero alrededor de las 7.20 am el comandante de uno de los batallones de la 716.a División solicitó un contraataque para repeler a las tropas estadounidenses que avanzaban hacia Colleville. Kraiss recibió permiso para usar parte de sus reservas para esto a las 7.35, y a las 7.50 am un batallón de Kampfgruppe Meyer se le ordenó regresar al este. Se esperaba que este batallón llegara al punto de partida para el contraataque a las 9.30, pero el poder aéreo aliado y la confusión general detrás de las líneas alemanas hicieron que no llegara hasta la tarde.

A las 8.35, Kraiss estaba más preocupado por la situación en Gold Beach, donde los blindados británicos habían atravesado la línea de defensas costeras. Obtuvo permiso para enviar los dos batallones restantes de sus reservas al este a Gold Beach, pero una vez más no pudieron llegar a tiempo para lanzar un contraataque efectivo. Tanto en las playas Gold como en Omaha, las reservas de Kraiss tuvieron que ser lanzadas a la desesperada batalla defensiva y no pudieron realizar el poderoso contraataque en el que había estado confiando para derrotar la invasión.

Los dos batallones del 914.º Regimiento se desperdiciaron por completo el Día D. En lugar de mudarse a la playa de Omaha, donde dos nuevos batallones de infantería podrían haber sido suficientes para obtener una victoria alemana, se vieron envueltos en una batalla desesperada con la pequeña fuerza de Rangers estadounidenses en Pointe du Hoc, incluso sin poder abrumar a esta fuerza tan superada en número.

Donde los hombres de la 352.a División de Infantería entraron en combate el Día D, se desempeñaron bien, pero solo en acciones defensivas individuales, cada una de las cuales finalmente terminó en derrota. Para el Día D + 1, Kraiss estaba informando que su división se había agotado y no sería efectiva a la mañana siguiente. El 10 de junio, cuando se le permitió a Kraiss retirarse a una nueva línea en el río Elle, su división se había reducido a 2.500 hombres.

Kraiss continuó al mando de su división reducida hasta el 2 de agosto, cuando resultó herido en un combate cerca de St Lô. Murió a causa de sus heridas el 6 de agosto.


Dietrich Kraiss

Kraiss trat am 24. März 1909 en das Infanterie-Regiment „Großherzog Friedrich von Baden“ (8. Württembergisches) Nr. 126 ein. Mit seinem Regiment zog er als Leutnant in den Ersten Weltkrieg und war mit diesem ausschließlich an der Westfront im Einsatz. [1] Zuerst war er Zugführer, später im Regimentsstab und dann Bataillonskommandeur. Am 18. Juni 1915 erfolgte seine Beförderung zum Oberleutnant und am 15. Juli 1918 zum Hauptmann. Für seine Leistungen während des Krieges war Kraiss mit beiden Klassen des Eisernen Kreuzes, dem Ritterkreuz des Königlichen Hausordens von Hohenzollern mit Schwertern, dem Ritterkreuz II. Klasse des Ordens vom Zähringer Löwen mit Schwertern, dem Ritterkreuz des Württembergischen Militärverdienstorden und dem Verwundetenabzeichen en Schwarz ausgezeichnet worden. [2]

Zwischenkriegsjahre Bearbeiten

Nach Kriegsende in die Vorläufige Reichswehr übernommen, fand Kraiss als Kompaniechef in verschiedenen Infanterieregimentern Verwendung. Zwischenzeitlich wurde er von 1925 bis 1928 como Ausbilder an die Infanterieschule nach Dresden abkommandiert. Am 1. Mai 1931 erfolgte seine Beförderung zum Major unter gleichzeitiger Versetzung in das Reichswehrministerium nach Berlin. Dort verblieb er bis Ende 1934 und übernahm als Oberstleutnant (seit 1. Oktober) und Kommandeur ein Bataillon in seiner Heimat Württemberg. Im März 1937 wurde er zum Oberst befördert und im Oktober desselben Jahres zum Kommandeur des Infanterieregiments 90 en Hamburgo ernannt.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs war Kraiss mit seinem Regiment zunächst am Überfall auf Polen beteiligt. Anschließend wurde die Einheit in Vorbereitung auf den Westfeldzug wieder nach Deutschland zurück verlegt. Ab Mai 1940 nahm das Regiment als Teil der 20. Infanterie-Division an der Besetzung der Niederlande und Frankreichs teil. Seine Beförderung zum Generalmajor erfolgte am 1. Februar 1941. Im März 1941 gab er das Kommando über das Regiment y Oberst Erich Jaschke ab und wurde kurzzeitig in die Führerreserve versetzt.

Von Juli 1941 bis März 1943 wurde Kraiss mit der Führung der 168. Infanterie-Division beauftragt und kämpfte mit dieser an der Ostfront. Für die Führung der Division während der Schlacht bei Charkow wurde er mit dem Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ausgezeichnet. [3] [4] Am 1. Octubre de 1942 erfolgte seine letzte Beförderung in den Rang eines Generalleutnants. En abril de 1943 übernahm Kraiss die neu aufgestellte 355. Infanterie-Division, die in der Folge von der Roten Armee bei Merefa so stark aufgerieben wurde, dass sie am 9. Noviembre de 1943 aufgelöst werden musste. [5] [3]

Ab noviembre de 1943 hatte er den Befehl über die neu aufgestellte und im Raum Saint-Lô stationierte 7400 Mann starke 352. Infanterie-Division inne, die 1944 mit sechs weiteren Divisionen an der Invasionsfront der Normandie stand. Anschließend erfolgte die Verlegung an die Küste in die Gebiete der späteren Invasionsstrände Omaha und Gold. Entgegen den Anweisungen Adolf Hitlers an der Küste zu kämpfen, zog Kraiss Seine Division auf eine rund 20 Kilometer entfernte Befestigungslinie zurück. Dort konnte er die alliierten Streitkräfte in diesem Frontabschnitt mehrere Wochen am Fortkommen hindern. [6]

Kraiss erlag am 6. Agosto 1944 einer am 2. Agosto in der Nähe von Saint-Lô erlittenen schweren Verwundung und wurde posthum am 11. Agosto 1944 mit dem Eichenlaub zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ausgezeichnet. [5] [6]


Antecedentes de la Batalla de las Ardenas

En el invierno de 1944, la situación de la Alemania nazi era desalentadora. Las fuerzas soviéticas se acercaban cada vez más a la Patria desde el este, y en el oeste, las fuerzas aliadas habían cruzado la frontera alemana. El canciller alemán Adolf Hitler tenía la intención de lanzar un ataque sorpresa en el oeste que dividiría y desmoralizaría a los aliados occidentales y, tal vez, los convencería de unirse a Alemania en su guerra contra los comunistas de la Unión Soviética. En mayo de 1940, había apostado en un ataque sorpresa a través del denso bosque de las Ardenas hacia Bélgica y Francia y había obtenido una impresionante victoria. Ahora planeaba que la historia se repitiera: una vez más, los blindados alemanes avanzarían a través de los bosques ocultos de las Ardenas para sorprender a sus enemigos.

El comandante del ejército alemán en Occidente, el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, pensó que el plan era demasiado ambicioso. Otros comandantes también se opusieron a quitarle recursos al Frente Oriental para esta operación, pero Hitler los anuló a todos.

En el lado opuesto, el Comandante Supremo Aliado Dwight D. Eisenhower estaba planeando operaciones importantes en los sectores norte y sur del frente. En consecuencia, el centro, donde iba a caer el ataque alemán, era la parte más débil de la línea. El VIII Cuerpo estadounidense, al mando del mayor general Troy Middleton, estaba formado por las divisiones de infantería 4, 28 y 106, la mayor parte de la 9 División Blindada y el grupo de Caballería 14 de dos escuadrones. El 106 ° de Infantería y el 9 ° Blindado eran unidades verdes, no probadas en combate. El 4 y el 28 habían sufrido un gran número de bajas durante las operaciones en el bosque de Hurtgen y estaban recibiendo miles de reemplazos sin experiencia. A esta pequeña fuerza, en gran parte no probada, se le había asignado un frente de 80 millas de largo normalmente, un cuerpo estaría defendiendo un área de solo un tercio de esa longitud.


Acontecimientos históricos en 1944

    Comienza la Operación Carpetbagger (lanzamiento aéreo de suministros y armas a los combatientes de la resistencia en Europa) El Daily Mail se convierte en el primer periódico transoceánico. La Fuerza Aérea de EE. UU. Anuncia la producción del primer caza a reacción de EE. UU., La primera planta de energía eléctrica móvil Bell P-59 entregada en Filadelfia Las tropas británicas conquistan Maungdaw, Birmania Se establece el campo de concentración Crakow-Plaszow

Conferencia de interés

12 de enero El primer ministro británico Winston Churchill y el general francés Charles de Gaulle comienzan una conferencia de dos días en tiempo de guerra en Marrakech

    Incursión fallida de la resistencia en la oficina de distribución de Borgerstraat, Ámsterdam El ejército soviético comienza la ofensiva en Oranienbaum / Wolchow La Comisión Consultiva Europea decide dividir Alemania

Evento de Interesar

15 de enero El general Eisenhower llega a Inglaterra

    El campo de concentración de Vught pone a 74 mujeres en 1 celda, 10 mueren El general Eisenhower toma el mando de la Fuerza de Invasión Aliada en Londres La corbeta británica HMS Violet hunde el U-641 en el Océano Atlántico 1er ciudadano estadounidense naturalizado chino desde la derogación de las leyes de exclusión

Música Concierto

18 de enero El Metropolitan Opera House en la ciudad de Nueva York ofrece un concierto de jazz por primera vez (entre los artistas se encuentran Louis Armstrong, Billie Holiday, Lionel Hampton, Mildred Bailey, Red Norvo, Roy Eldridge, Jack Teagarden y Benny Goodman, a través de un gancho remoto) hasta. [1]

    La RAF arroja 2.300 toneladas de bombas sobre Berlín 447 bombarderos alemanes atacan Londres 649 bombarderos británicos atacan Magdeburgo Las fuerzas aliadas comienzan a aterrizar en Anzio en el continente italiano

Evento de Interesar

    Detroit Red Wings anota 15 goles contra los New York Rangers con un récord de la NHL 37 puntos también registran goles consecutivos y el juego más desequilibrado, 15-0 Las tropas aliadas ocupan Nettuno Italia

Asedio de Leningrado

27 de enero El asedio de Leningrado es levantado por los soviéticos después de 880 días y más de 2 millones de rusos asesinados

Evento de Interesar

27 de enero Casey Stengel, gerente de los Boston Braves desde 1938, renuncia a Lou Perini, Guido Rugo y Joseph Maney compran el control de los Boston Braves

Día D

31 de enero Operation-Overlord (Día D) pospuesto hasta junio

    U-592 hundido frente a Irlanda Las fuerzas estadounidenses invaden el atolón de Kwajalein El Soviet Supremo aumenta la autonomía de las repúblicas soviéticas La 7.a División de Infantería / 4.a de Infantería de EE. UU. Aterriza en Kwajalein / Roi / Namur La 4.a División de Infantería de Marina de los EE. UU. Conquista Roi, Islas Marshall Tropas aliadas 1er pisan territorio japonés Béisbol se reúne en Nueva York para discutir la acción de posguerra El estreno de "Decisión" de Edward Chodorov en Nueva York en la Segunda Guerra Mundial: las tropas de los Estados Unidos capturan las Islas Marshall.

Teatro Estreno

4 de febrero la obra de Jean Anouilh & quotAntigone & quot se estrena en París

Película Primer ministro

5 de febrero se estrena la película en serie & quotCaptain American & quot protagonizada por Dick Purcell, la primera aparición de un superhéroe de Marvel fuera de un cómic

Evento de Interesar

7 de febrero Bing Crosby graba & quotSwinging on a Star & quot para Decca Records (Premio de la Academia a la Mejor Canción Original)

    Los alemanes lanzan una contraofensiva en Anzio, Italia El primer reportero afroamericano acreditado ante la Casa Blanca, Harry McAlpin U-762 hundido frente a Irlanda U-734 / U-238 hundido frente a Irlanda El luchador de la resistencia belga y autor Kamiel van Baelen arrestaron al U-666 / U-545 / U-283 se hunde frente a Irlanda Tropas alemanas reconquistan Aprilia, Italia U-424 se hunde frente a Irlanda Wendell Wilkie entra en la carrera para ser el candidato republicano para presidente de los EE. UU. Revuelta antijaponesa en Java Carl Wick publica & quot Salmon Trolling for Commercial & amp Sport Fishing & quot; 891 British Bombarderos atacan Berlín en la mayor incursión de la RAF contra la ciudad Los aliados comienzan el ataque al monasterio de Monte Cassino del Eje, Italia

Batalla de Eniwetok

El 17 de febrero comienza la batalla de Eniwetok con el desembarco de las fuerzas estadounidenses en los islotes de Canna y Camelia en el Pacífico.

    Operación Granizo: EE. UU. Comienza el bombardeo nocturno de la isla Truk en el Pacífico Maastricht El luchador de la resistencia JAJ Janssen arrestó a Joe Nuxhall, de 15 años, firma un contrato para jugar béisbol con los Rojos de Cincinnati solo un día después de jugar en un juego de baloncesto de la escuela secundaria. año 823 bombarderos británicos atacan Berlín

Golpe de Estado

24 feb El ministro de Guerra Juan Perón lidera un golpe de Estado en Argentina

    El 1er Ejército de los EE. UU. Completa el plan de invasión La primera capitana de la marina de los EE. UU., Sue Dauser del cuerpo de enfermeras, nombrada Arrestos de la familia Ten-Boom en los Países Bajos ocupados por los nazis (Haarlem) a través de un colaborador holandés por cargos de ocultar judíos 5 líderes del Partido Comunista de Indonesia condenados a Muerte tropas estadounidenses aterrizan en Los Negros, Islas del Almirantazgo

Evento de Interesar

29 de febrero Karol Wojtyla, futuro Papa Juan Pablo II, es atropellado y herido por un camión nazi en Cracovia

Academia Premios

Música Estreno

3 de marzo 1a interpretación de la 2a sinfonía del cabo Samuel Barber

    Primer bombardeo estadounidense de Berlín Ataques anti-alemanes en el norte de Italia Primera interpretación de la Segunda Sinfonía de Walter Piston por la Sinfónica Nacional, en Washington, DC La USAAF comienza el bombardeo diurno de Berlín Japón comienza la ofensiva en Birmania Estados Unidos reanuda el bombardeo Berlín El U-575 hunde la corbeta británica HMS Asfódelo en el Océano Atlántico matando a 92 de los 97 hombres a bordo del luchador de la resistencia holandés Joop Westerweel arrestado La URSS reconoce al gobierno italiano de Pietro Badoglio Ciudad italiana de Cassino destruida por bombardeos aliados El ministro del Interior francés de Vichy, Pierre Pucheu, condenado a muerte por traición El monte Vesubio en Italia estalla después de meses de disturbios volcánicos, destruyendo varias ciudades cerca del volcán La Alemania nazi ocupa Hungría El oratorio de Tippett & quotChild of Our Time & quot se estrena en Londres 2.500 mujeres pisotean guardias y caminantes para comprar 1.500 relojes de alarma anunciados para la venta en una tienda departamental de Chicago, Illinois Bus se cae del puente hacia Passaic River NJ, matando a 16 general Eisenhower posponer s invasión del sur de Francia hasta después de Normandía 600+ bombarderos de la 8a Fuerza Aérea atacan Berlín

Evento de Interesar

22 de marzo La estrella de cine estadounidense Jimmy Stewart realiza su duodécima misión de combate, liderando el segundo ala de bombas en un ataque a Berlín


El mariscal de campo Erwin Rommel & # 8217s Defensa de Normandía durante la Segunda Guerra Mundial

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial en Europa en mayo de 1945, la mayoría de los líderes militares y analistas occidentales consideraron a Erwin Rommel como el mayor general alemán de la guerra. Pero no era así como se sentían la mayoría de los líderes militares alemanes. En cambio, en sus memorias argumentaron que Rommel era en el mejor de los casos un táctico adecuado y no un mal líder de unidades pequeñas, que había sido un comandante de división adecuado, pero su mando del cuerpo, ejército y grupos de ejércitos a menudo era defectuoso. Rommel, afirmaron, se había involucrado demasiado en los detalles del día a día de la lucha táctica y no lo suficiente en las cuestiones operativas y estratégicas que deben preocupar a los más altos niveles de mando, y prestó muy poca atención a los asuntos. de inteligencia y el orden de batalla del enemigo. Así, alegan sus críticos alemanes, como comandante de la Afrika Korps, & # 8216the Desert Fox & # 8217 había ganado algunas victorias espectaculares pero deliberadamente ignoró los problemas de logística.

Por supuesto, Rommel ya no estaba presente para defenderse. Su participación periférica en el complot de julio de 1944 para asesinar a Adolf Hitler había llevado a la Gestapo a obligar al mariscal de campo a quitarse la vida en octubre. El debate sobre la capacidad de Rommel, por lo tanto, se dejó librar entre sus contemporáneos y fue recogido por historiadores que continúan este debate hasta el día de hoy. Gran parte de las críticas a la idoneidad de Rommel para el alto mando se centra en su desempeño como comandante de Heeresgruppe (Grupo de Ejércitos) B y su defensa del noroeste de Europa contra la invasión angloamericana de junio y julio de 1944.

Las acciones de Rommel en esa asignación tal vez puedan dar la mejor indicación de la validez de los cargos de que el mariscal de campo no estaba a la altura de puestos de gran responsabilidad. También pueden proporcionar información sobre cómo los líderes militares alemanes en su conjunto abordaron los problemas estratégicos y operativos de la Segunda Guerra Mundial y qué tan bien entendieron los problemas más importantes involucrados en la guerra.

Rommel & # 8217s Glory Years
Para Rommel, los primeros tres años de la guerra fueron espectaculares. Había pasado de la oscuridad de un simple comando de división (uno entre aproximadamente 140) a un comando del ejército con el rango de mariscal de campo. Su liderazgo de la 7ª División Panzer durante la guerra relámpago en Francia había contribuido considerablemente a su rápida promoción a través de la jerarquía de mando. Un relato alemán reciente de la invasión de Francia afirma que Rommel jugó un papel aún más importante en el avance en el Mosa & # 8212 que llevó al colapso aliado & # 8212 que Heinz Guderian.

Recién llegado de la victoria en Francia, a principios de 1941 el Oberkommando des Heeres (OKH & # 8212 Army High Command) seleccionó a Rommel para comandar un pequeño cuerpo de tropas alemanas móviles y mecanizadas que se enviaban al norte de África para evitar el colapso de los italianos. posición en Libia. Bajo órdenes estrictas de permanecer a la defensiva una vez que llegara, Rommel se puso en marcha y comenzó a atacar a los británicos incluso antes de que toda su fuerza hubiera llegado al desierto. En una serie de avances espectaculares, desobedeció constantemente las instrucciones no solo de sus jefes titulares en Roma, el Comando Supremo italiano, sino también de sus superiores en Berlín, el OKH. No impresionado por el Afrika Korps& # 8216 victorias tempranas, el jefe del Estado Mayor alemán, el coronel general maestro de escuela Franz Halder, pronto se quejó de que Rommel se había vuelto & # 8216 loco & # 8217 en el norte de África.

Cualesquiera que sean las críticas emitidas por el OKH, la actuación de Rommel fue brillante. Su misión era mantener a los británicos fuera de Libia y restaurar la posición italiana en el norte de África. Él más que logró esto. Su golpe maestro se produjo en junio de 1942 cuando su superación en número Afrika Korps destruyó al Octavo Ejército Británico en la Línea de Gazala inmediatamente al este de Bengasi. Luego persiguió a su enemigo derrotado hasta El Alamein, la última posición defensiva del Octavo Ejército en Egipto antes del Nilo.

En el camino, también tomó el puerto fortaleza de Tobruk. Algunos historiadores han criticado a Rommel por no detenerse después de su victoria en Gazala para que las fuerzas aerotransportadas y anfibias alemanas e italianas pudieran asaltar Malta. Sin embargo, dada la actuación de las fuerzas italianas hasta ese punto de la guerra, Rommel tenía motivos para dudar del éxito de tal operación & # 8212 y probablemente tenía razón. Sin duda, Hitler estuvo de acuerdo con él. Rommel sintió que tenía al enemigo en fuga y que ese era el momento de la oportunidad que podría conducir a la caída de Egipto. Impresionado por lo que había logrado hasta ahora, Hitler ascendió a Rommel, que había sido sólo un general importante al comienzo de la guerra, a mariscal de campo el 22 de junio de 1942. Pero las cosas estaban a punto de cambiar.

En agosto de 1942, los británicos finalmente descubrieron a un comandante de campo, el teniente general Bernard Law Montgomery, que lucharía contra el Octavo Ejército de acuerdo con sus capacidades reales. Más importante para los hombres de esta fuerza maltratada, proporcionaría el liderazgo de sus unidades con una capital & # 8216L. & # 8217 Como les dijo a los soldados británicos y de la Commonwealth que defendían Alma Halfa Ridge en septiembre de 1942, & # 8216 ellos se quedarían allí. vivos, o se quedarían allí muertos. & # 8217 Se quedaron. los Afrika Korps se detuvo y, a fines de septiembre, Rommel sufría de agotamiento y un ataque de ictericia que finalmente lo obligó a regresar a Alemania para recibir tratamiento.

Por lo tanto, Rommel ni siquiera estaba en el norte de África cuando los golpes iniciales de Montgomery en la segunda batalla de El Alamein cayeron sobre las posiciones del Eje en octubre. Aún no completamente recuperado, el Afrika Korps El comandante se apresuró a regresar al frente, pero cuando llegó, los a cargo ya habían perdido la batalla. Por primera vez en el norte de África, los alemanes se enfrentaron a un comandante dispuesto y capaz de aprovechar la abrumadora superioridad terrestre y aérea que poseían los británicos.

Rommel reconoció que el Eje se enfrentaba ahora a una situación muy diferente en el norte de África e intentó aclarar la situación a Hitler y a los líderes militares en Roma y Berlín. Todo lo que recibió a cambio fueron órdenes obstinadas de mantenerse firme. Eso hizo, y como resultado estuvo a punto de perder lo que quedaba de la Afrika Korps. Por último, ordenó a sus fuerzas que se retiraran, una medida que marcó el momento en que sus relaciones con el Führer comenzaron su rápido declive. Cuando las fuerzas angloamericanas desembarcaron en Marruecos y Argelia & # 8212 Operation Torch & # 8212 en noviembre, Rommel instó al OKH a retirar las fuerzas del Eje del norte de África por completo. La superioridad aérea y naval aliada, les dijo, era tal que las fuerzas alemanas e italianas inevitablemente caerían en la derrota. En este punto, tenía una idea muy clara de lo que significaba la superioridad naval, aérea y logística angloamericana para el poder militar alemán.

Interregno
A su regreso a Túnez, Rommel descubrió que el comandante alemán en la escena, el coronel general Jürgen von Arnim, básicamente tenía un comando independiente & # 8212 una marca de cuán baja había caído su propia fortuna desde el verano anterior. Creía, en retrospectiva, con toda razón, que existía una ventana de oportunidad para asestar un golpe significativo a los estadounidenses en el centro de Túnez antes de que las fuerzas de Montgomery llegaran al sur. Pero Arnim era reacio a prestar su armadura para apoyar la concepción de Rommel & # 8217 & # 8212 después de todo, el mariscal de campo no era un oficial de estado mayor como él. El resultado fue una ofensiva limitada en febrero de 1943 que infligió una derrota significativa, pero no duradera, a los estadounidenses en Kasserine Pass.

De una manera perversa, la paliza que recibieron los estadounidenses en Kasserine Pass puede haber sido beneficiosa. Recuperándose mucho más rápidamente que el Octavo Ejército de sus reveses, los estadounidenses aprendieron de la derrota. Gran parte de la transformación fue impulsada por el duro liderazgo del general de división George S. Patton. Muchos comandantes británicos de alto rango, en particular el mariscal de campo Alan Brooke y el teniente general Harold Alexander, consideraron Kasserine Pass como una prueba de que el ejército de los EE. UU. No era una fuerza militar competente. Se aferrarían a ese juicio durante toda la guerra. Rommel, por otro lado, no cometió el mismo error. En cambio, a diferencia de Hitler y otros generales alemanes, reconoció lo rápido que los estadounidenses se habían recuperado de la derrota y aprendido de ella. Tampoco subestimó sus capacidades.

Rommel no se había recuperado por completo de su agotamiento e ictericia cuando regresó para pelear la segunda batalla de El Alamein. A estas alturas, cuatro meses de intensos combates, así como las presiones de las órdenes sin sentido emitidas por el OKW (Oberkommando der Wehrmacht & # 8212 el Alto Mando de las Fuerzas Armadas) y Hitler lo había agotado por completo. Después de un último ataque fallido contra Montgomery en Medenine el 10 de marzo, Rommel fue evacuado y pasó los siguientes tres meses recuperándose en Alemania y Austria. A pesar de su desobediencia en El Alamein, era una figura demasiado valiosa para que Hitler la pusiera en la estantería. En el verano de 1943 se encontró a cargo de una sede de planificación, Heeresgruppe B, encargado de prepararse para defender el Mediterráneo. Con la caída de Túnez & # 8217 a principios de mayo, el objetivo obvio de los aliados era Italia, pero los esfuerzos de engaño angloamericanos sugirieron fuertemente un descenso en Grecia, y a fines de julio encontró al mariscal de campo en ese país debido a la percibida amenaza aliada. En ese momento, un golpe en Roma derrocó a Benito Mussolini, e Hitler inmediatamente llamó a Rommel a Alemania.

Italia era ahora el centro de atención tanto de los alemanes como de los aliados, ya que el gobierno de los incompetentes en Roma intentó salir de la guerra en la primera oportunidad sin dejar de aferrarse al poder. Los alemanes, incluido Rommel, no se hicieron ilusiones de que el nuevo gobierno italiano bajo el liderazgo del decrépito mariscal Pietro Badoglio permanecería en la guerra. La nueva tarea de Rommel era introducir unidades en Italia de la manera más fluida posible mientras planeaba desarmar a las fuerzas armadas italianas en el momento en que el gobierno de Badoglio intentó cambiar de bando. En términos de la estrategia general para la defensa de Italia, Rommel y el mariscal de campo Albert Kesselring, quizás el comandante de campo alemán más sobrevalorado de la guerra, se enfrentaron casi de inmediato.

Rommel instó al abandono de todo el sur y centro de Italia y la defensa de una línea en el norte & # 8212 similar a donde la Línea Gótica mantendría a los Aliados en la última mitad de 1944. Sus argumentos reflejaban su reconocimiento de la abrumadora superioridad de los Aliados. disfrutaría en el poder del mar y del aire. Kesselring, siempre optimista, creía que el ejército alemán podía defender el sur de Roma y que valía la pena aceptar la amenaza de los desembarcos anfibios aliados detrás de las líneas. Con la ventaja de la retrospectiva, Kesselring parece haber tenido razón. Sin embargo, no se debe olvidar que los alemanes estuvieron a punto de perder su Décimo Ejército a causa de la ofensiva terrestre aliada de mayo de 1944. Solo la flagrante incompetencia del teniente general Mark Clark, en su deseo de liderar las tropas estadounidenses en la liberación de Roma, permitió que Alemanes para escapar.

Para Rommel, el otoño de 1943 fue realmente frustrante. El éxito de Kesselring en la defensa del sur de Italia contra las fuerzas angloamericanas regresó gradualmente, el sonriente Albert, al favor del Führer, a expensas de Rommel.

En noviembre de 1943, Hitler tomó la decisión trascendental de que el Reich ya no podía colocar la defensa del noroeste de Europa en el fondo de sus prioridades & # 8212 un teatro donde el grado más bajo Wehrmacht formaciones sirvieron, y donde las unidades maltratadas del Frente Oriental descansaron y reacondicionaron antes de regresar al este. Incluso el líder militar alemán más denso podía ver ahora que las potencias angloamericanas pronto harían un gran intento de regresar al continente europeo, del cual los británicos habían sido expulsados ​​de manera tan humillante en junio de 1940.

La defensa de Francia
En la Directiva No. 51, Hitler ordenó que el Frente Occidental ahora tuviera prioridad en la asignación de recursos. Para facilitar este renovado esfuerzo, Rommel recibió una comisión especial para inspeccionar las defensas de & # 8216Fortress Europe & # 8217 desde Dinamarca hasta el Golfo de Vizcaya. Lo que encontró fue realmente deprimente & # 8212 un verdadero pueblo de Potemkin. Su inspección reveló rápidamente que la fortaleza inexpugnable de Josef Goebbels existía solo en la imaginación hiperactiva del ministro de propaganda. Los alemanes habían construido algunas fortificaciones a lo largo del Paso de Calais, donde la mayoría de los líderes militares alemanes creían que aterrizarían los aliados, un cálculo que los angloamericanos confirmaron encantados a través de un plan de engaño masivo.

Rommel comenzó su inspección el 30 de noviembre de 1943 en Dinamarca. Debía informar de sus hallazgos a Hitler, mientras mantenía al comandante general en Occidente, el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, informado de su progreso. Mientras tanto, el estado mayor del Grupo de Ejércitos B ahora se basaba en Fontainebleau en preparación para la asunción de Rommel al mando de un grupo de ejércitos del norte que se extendería desde Bélgica hasta Bretaña. Las responsabilidades del Grupo de Ejércitos B & # 8217 incluirían las supuestas áreas de amenaza principal de Pas de Calais y Normandía.

Las debilidades que Rommel encontró a lo largo de la costa lo horrorizaron, especialmente la falta de preparación en las áreas costeras inmediatas. En efecto, las tropas alemanas en Occidente habían estado de vacaciones, ciertamente en comparación con lo que estaba sucediendo en el Frente Oriental.

Ahora que estaba claro que asumiría el mando de la defensa del noroeste de Europa, Rommel ya había desarrollado su concepción de cómo Wehrmacht debe realizar esa defensa. El general alemán más conocido por sus rápidos avances blindados a través del desierto ahora concluyó que tendría que preparar la defensa posicional más fuerte posible. La necesidad más inmediata era dinamizar las fuerzas a lo largo del Canal de la Mancha y reunir rápidamente los recursos necesarios para construir un sistema eficaz de fortificaciones a lo largo de las regiones costeras. Durante los siguientes seis meses, dedicó gran parte de su tiempo y energía a presionar a todos los que estaban dentro de su área de responsabilidad para que construyeran fortificaciones de campo y búnkeres, tendieran alambre de púas, cavaran trincheras y colocaran obstáculos en la playa entre los límites de la marea baja y alta. Bajo su dirección, los alemanes también se embarcaron en un programa masivo de colocación de minas. El objetivo del mariscal de campo era tener de 12 a 15 millones de minas colocadas antes de que aterrizaran los aliados, un objetivo que, afortunadamente para los aliados, los alemanes no alcanzaron.

Tan tarde como estaba, el programa de Rommel de colocar obstáculos en la playa entre la marea alta y baja alarmó tanto a los planificadores aliados que cambiaron el momento de los desembarcos de la marea alta a la baja, lo que aumentó considerablemente la vulnerabilidad de los que realizaban el desembarco inicial. 8212 especialmente en la playa de Omaha. Al lidiar con la amenaza aérea, Rommel ordenó postes telefónicos y postes de concreto & # 8212 apodados & # 8216Rommel espárragos & # 8217 & # 8212 colocados en los campos y prados de las áreas inmediatamente detrás de las áreas de aterrizaje más obvias. Como era de esperar, toda esta actividad llamó la atención de los altos mandos aliados, complicando aún más la ya difícil tarea de planificar y luego realizar con éxito un desembarco anfibio en la costa de Francia.

A diferencia de otros altos líderes del ejército, Rommel había tenido experiencia con el poder aéreo que las potencias angloamericanas traerían al campo de batalla, así como con sus inmensas capacidades logísticas. Para otros líderes alemanes, especialmente Hitler, las capacidades militares estadounidenses y británicas simplemente no parecían tan amenazadoras como a Rommel. En gran medida, los recuerdos de las derrotas británicas en el desierto en 1941 y 1942 y la derrota estadounidense en Kasserine Pass nublaron el juicio alemán. Tampoco la campaña aliada en Sicilia y el sur de Italia parecía particularmente impresionante. Sin embargo, Rommel comprendió que tanto los ejércitos británicos como especialmente los estadounidenses poseían capacidades militares en constante mejora.

Las experiencias de Rommel & # 8217 en el norte de África, así como su reconocimiento de la situación estratégica general de Alemania & # 8217, le habían llevado a conclusiones muy diferentes sobre cómo Wehrmacht debería defender el noroeste de Europa. Desde principios de 1944, Rommel argumentó que los alemanes debían defenderse de la inminente invasión a las playas. Si el Wehrmacht Si no lograron derrotar a los aliados en el borde del agua, la superioridad del poder aéreo y la logística angloamericanos les permitiría inevitablemente aumentar sus fuerzas en el continente más rápidamente que los alemanes. El resultado sería una derrota inevitable que acabaría con cualquier posibilidad que tuviera el Reich de lograr un compromiso de paz.

Pero Rommel & # 8217s era un punto de vista mayoritariamente minoritario. Su superior inmediato, el venerable Gerd von Rundstedt, apoyó un enfoque completamente diferente para la defensa del noroeste de Francia. los WehrmachtEl mariscal de campo senior en servicio activo encontró su posición fuertemente apoyada por el comandante de las fuerzas blindadas alemanas en Occidente, el general Leo Geyr von Schweppenburg. La solución operativa de Rundstedt-Geyr von Schweppenburg básicamente postulaba que no había nada que pudieran hacer para evitar un aterrizaje exitoso de los Aliados. En cambio, defendieron tácticas muy en consonancia con la doctrina operativa y táctica alemana, como se expresa en Die Truppenführung (Liderazgo de tropas), el Wehrmacht& # 8216s manual doctrinal básico. Los dos generales argumentaron que las fuerzas alemanas en Occidente deberían concentrar las fuerzas blindadas disponibles para un contraataque masivo contra los Aliados una vez que estuvieran en tierra. Desde su perspectiva, las fuerzas panzer deberían mantenerse alejadas de la costa y, una vez que los aliados hubieran aterrizado, los panzer se concentrarían y avanzarían para contraatacar. La armadura alemana también estaría disponible para ejecutar una defensa móvil que utilizaría Wehrmacht entrenamiento, táctica y equipamiento.

En retrospectiva, Rommel tenía una comprensión mucho mejor de la situación militar que Rundstedt o Schweppenburg, quienes no dieron suficiente peso al poder que las fuerzas aéreas aliadas podían aportar a su ataque. Con el Luftwaffe profundamente comprometido en oponerse a la ofensiva de bombarderos estratégicos sobre la Europa ocupada y en el Este, poco podía hacer para evitar que enjambres de aviones aliados destruyeran cualquier gran concentración de panzers que los alemanes pudieran reunir. También evitaría cualquier tipo de defensa móvil. El resultado inevitable sería un enorme ejército aliado avanzando por Europa y la derrota final del Reich. Además, Rommel creía que imponer mayores pérdidas a los aliados solo serviría para hacerlos ansiosos por imponer una paz más dura a una Alemania derrotada.

Al final, los alemanes no instituyeron ningún concepto defensivo. No desplegaron sus reservas blindadas cerca de las playas & # 8212 como Rommel había deseado & # 8212 o en una reserva concentrada como habían aconsejado Rundstedt y Schweppenburg. En cambio, Hitler colocó las divisiones panzer y Panzergrenadier bajo el OKW, por lo que solo él podía autorizar su avance para enfrentarse a las fuerzas de invasión aliadas. Y si el Führer no estaba disponible para tomar esa decisión, no iba a pasar nada. Debido a que ni Rommel ni Rundstedt estaban al mando de las divisiones de reserva, la posibilidad de una rápida intervención contra los desembarcos aliados por parte de las reservas disponibles se había evaporado incluso antes de que las primeras tropas aliadas desembarcaran en tierra.

Dos incidentes relativamente pequeños, uno en el que los superiores de Rommel y # 8217 lo anularon y el segundo en el que un subordinado desobedeció deliberadamente sus órdenes directas, jugaron un papel importante en los exitosos desembarcos estadounidenses en el Día D. En el primer caso, Rommel solicitó permiso para trasladar a los fanáticos voluntarios de las Juventudes Hitlerianas de la 12.ª División Panzer SS Hitlerjugend a Carentan, que, sin que el mariscal de campo lo supiera, estaba equidistante entre las playas de desembarco estadounidenses de Omaha y Utah.En esa posición, la división SS habría estado en una posición ideal para intervenir contra cualquiera de las áreas de aterrizaje estadounidenses. Incluso si no hubieran podido detener los desembarcos, los alemanes habrían dificultado extraordinariamente la conexión entre las playas estadounidenses. Esta solicitud no fue concedida.

El segundo incidente tuvo que ver con el comandante de la 352ª División de Infantería, que tenía la responsabilidad del sector donde aterrizarían las 1ª y 29ª Divisiones de Infantería estadounidenses y otras unidades de apoyo el Día D. Uno de los grandes mitos de la Segunda Guerra Mundial ha sido que la presencia de la 352a División & # 8217 en el área de la playa de Omaha fue una sorpresa para la inteligencia aliada. No era. De hecho, mientras que la 352a era responsable de defender el área al norte y noroeste de Bayeux, el comandante de la división, el general de división Dietrich Kraiss, retuvo a la mayoría de sus batallones de infantería de las playas como fuerza de contraataque & # 8212 como aproximación. de nuevo de acuerdo con la doctrina alemana básica.

Cuando Rommel llegó al área a principios de mayo, estaba molesto por las disposiciones de la división e inmediatamente ordenó a Kraiss que moviera más de su fuerza para defender las playas. Con el apoyo de su comandante de cuerpo, el teniente general Erich Marcks, quien había sido uno de los primeros planificadores de la Operación Barbarroja, Kraiss ignoró la orden de Rommel. De los 10 batallones de infantería y cinco de artillería que Kraiss tenía disponibles, colocó solo un batallón de artillería y dos batallones de infantería a lo largo del sector de la playa de Omaha. Esta decisión tiene aún menos sentido cuando uno se da cuenta de que desplegó dos tercios de su fuerza en reserva o en posición de defender el sector occidental de su área de responsabilidad & # 8212, donde no podría tener lugar ningún aterrizaje anfibio.

Aunque el derramamiento de sangre en Omaha fue espantoso, los estadounidenses tuvieron suerte de haber tenido que enfrentarse a dos batallones de infantería enemiga el 6 de junio. Si Kraiss hubiera obedecido las instrucciones de Rommel, es probable que el desembarco en la playa de Omaha hubiera fracasado. 8212 con consecuencias considerables para los aliados & # 8217 capacidad de unir las playas británicas y estadounidenses.

Había un asunto en el que todos los comandantes alemanes de alto rango, incluido Hitler, estaban de acuerdo, y era la creencia de que la invasión se produciría en el Paso de Calais. Durante un breve período, el Führer consideró que Normandía podría ser la zona de aterrizaje, pero pronto perdió esa sensación instintiva. Es aquí donde entra en juego una de las mayores debilidades del sistema militar alemán. Los servicios de inteligencia del Reich estaban entre los más ineptos de los poseídos por las principales potencias en la Segunda Guerra Mundial. Los servicios de inteligencia alemanes no solo no dieron a sus comandantes operativos una idea de dónde podrían ocurrir los aterrizajes, sino que se enamoraron por completo de los esfuerzos de engaño aliados que aparentemente confirmaron el Paso de Calais como el sitio objetivo.

Tan efectivo fue Fortitude & # 8212 el nombre en clave para el esfuerzo de engaño aliado & # 8212 que incluso después de que ocurrieron los desembarcos, muchos líderes alemanes de alto rango, incluido Hitler, continuaron creyendo que los desembarcos de Normandía fueron una distracción y que el golpe principal vendría. en el Pas de Calais. Rommel no fue más perspicaz que sus colegas a este respecto, aunque hizo un esfuerzo considerablemente mayor en la preparación de defensas en las áreas fuera de Pas de Calais de lo que había sido el caso antes de su llegada al mando del Grupo de Ejércitos B.

Rommel & # 8217s día más largo
Las primeras horas de la mañana del 6 de junio de 1944 encontraron a Rommel en casa celebrando el cumpleaños de su esposa. Había regresado a Alemania también con la esperanza de una visita persuasiva con Hitler en su guarida en Berchtesgaden para obtener un mayor control directo sobre las divisiones de reserva. La decisión del mariscal de campo de irse de licencia en el mismo momento en que estaba a punto de comenzar la invasión se debió al hecho de que los alemanes no poseían capacidades de pronóstico del tiempo comparables a las de sus oponentes. Si bien los pronosticadores aliados discernieron que las condiciones climáticas mejorarían lo suficiente el 6 de junio para permitir un aterrizaje, sus homólogos alemanes no reconocieron la posibilidad de una ruptura en el clima. Las predicciones de mal tiempo sorprendieron a otros, además de a Rommel, con la guardia baja. El Séptimo Ejército, a cargo de la defensa de Normandía, había ordenado a todos sus comandantes superiores un juego de guerra en Rennes, una ciudad del sur de Normandía lejos de donde estaban a punto de ocurrir los desembarcos aéreos y marítimos, el día de la invasión.

Rommel se sorprendió, por lo tanto, cuando recibió una llamada telefónica de su jefe de personal la madrugada del 6 de junio. El general de división Hans Spiedel le dijo a su jefe que se estaba llevando a cabo un importante desembarco aliado a lo largo de la costa normanda. Rommel emprendió el regreso a Francia de inmediato, pero tardó hasta altas horas de la noche en llegar a su cuartel general. Para entonces, los aliados se habían establecido con éxito en las cinco principales áreas de aterrizaje. Además, los paracaidistas británicos de la 6.ª División Aerotransportada se habían apoderado del terreno elevado al este del río Orne, mientras que los paracaidistas estadounidenses ocupaban gran parte de la base de la península de Cotentin.

Aunque probablemente no les pareció así a los soldados que desembarcaban en la playa de Omaha, la reacción alemana a los desembarcos había sido, en el mejor de los casos, indiferente, o simplemente inepta. Los dos batallones que se mantenían en la playa de Omaha infligieron muchas bajas a los estadounidenses atacantes y durante un corto período de tiempo incluso pareció que podrían derrotar el desembarco allí. Sin embargo, en lugar de asegurarse de que los estadounidenses fueran detenidos, Kraiss envió sus reservas para hacer frente a los desembarcos británicos más exitosos en el este. La presión estadounidense finalmente hizo retroceder a los alemanes y despejó los empates al comienzo de Omaha.

En los niveles superiores de mando, el desempeño fue aún peor. El oficial de operaciones del OKW # 8217, el general Alfred Jodl, se negó a despertar al Führer o liberar a las divisiones blindadas que estaban en reserva. No fue sino hasta las primeras horas de la tarde cuando las dos divisiones blindadas más cercanas, la 12.ª SS y el Panzer Lehr, fueron liberadas al Grupo de Ejércitos B para que pudieran comenzar su movimiento hacia la cabeza de playa. Panzer Lehr estaba listo para moverse a las 0600 horas, pero no recibió la orden de movimiento hasta bien entrada la tarde. Ninguno de los dos llegaría a escena hasta el 7 de junio.

La única unidad de tanques en el área, la 21 División Panzer, no comenzó a moverse hacia las playas británicas y canadienses hasta la tarde. Se las arregló para conseguir un grupo de batalla entre las playas de Juno y Sword, pero los tanques Sherman Firefly con tripulación británica equipados con cañones de alta velocidad de 17 libras detuvieron a los alemanes, destruyendo más de una docena de tanques en cuestión de minutos. Al final del día, los Tommies habían contabilizado 70 de los 124 tanques 21 y # 8217.

Detener la marea
Rommel ahora luchó en la Batalla de Normandía con una serie de desventajas que hicieron que los resultados fueran inevitables. Para empezar, prácticamente no tenía inteligencia sobre las intenciones de los aliados, mientras que el reconocimiento aéreo generalizado y ultra había proporcionado al comandante supremo aliado Dwight D. Eisenhower y al comandante de las fuerzas terrestres Montgomery una imagen clara de las intenciones alemanas. En segundo lugar, como Rommel había previsto, la campaña de interdicción aérea llevada a cabo por las fuerzas aéreas angloamericanas impuso enormes limitaciones logísticas a la conducción de las operaciones de sus fuerzas. Solo a través de barcazas por el río Sena pudieron los alemanes evitar un colapso logístico completo.

En tercer lugar, la Resistencia francesa pudo causar retrasos considerables a las unidades alemanas que intentaban desplegarse en el campo de batalla de Normandía. Como resultado, los aliados ganaron fácilmente la batalla de la acumulación. Solo la naturaleza del país bocage con sus setos casi impenetrables, la actuación feroz y tácticamente eficaz de la infantería alemana y las fuerzas blindadas, y las debilidades tácticas de los aliados proporcionaron a Rommel los medios para unir las defensas que confinaron a los aliados a su cabeza de puente de Normandía durante casi dos años. meses.

Como había advertido Rommel antes de la invasión, el movimiento de las fuerzas alemanas hacia Normandía resultó mucho más difícil de lo que habían argumentado Rundstedt, Schweppenburg y sus seguidores. Primero, estaba el problema de la Resistencia francesa. La 2.a División Panzer SS tardó dos semanas Das Reich para llegar a Normandía desde sus alojamientos en la zona de Limoges, en el sur de Francia. Normalmente era un viaje que podría haberse realizado en dos días. Conducidos a la distracción por la Resistencia, los soldados de Das Reich cometió una serie de atrocidades en el camino. El peor de ellos fue el asesinato de 600 civiles en la aldea de Oradour-sur-Glâne.

Pero fue el poder aéreo aliado lo que dio a los alemanes los mayores dolores de cabeza. El 7 de junio, Panzer Lehr inició su traslado de Chartres a Normandía a la luz del día. Su comandante, Fritz Bayerlein, que también había prestado servicio en el norte de África, se opuso pero fue rechazado. Tan pronto como la columna blindada fue avistada, fue atacada salvajemente por los cazabombarderos aliados. Bayerlein describió las carreteras como & # 8216 un circuito de carreras de caza-bombarderos & # 8217. Su división perdió 150 camiones y camiones cisterna de combustible, cinco tanques y cañones autopropulsados, así como varios semiorugas y motores principales en cuestión de segundos. pocas horas.

Varios días después, la ubicación del cuartel general del General Schweppenburg & # 8217 para Panzer Group West, que iba a dirigir el contraataque blindado favorecido por Rundstedt, fue descubierto a través de la inteligencia Ultra. Schweppenburg había localizado su cuartel general al aire libre, una clara indicación de lo poco que comprendía el peligro del poder aéreo aliado. El resultado predecible fue un ataque devastador de cazabombarderos que mató a 17 oficiales de estado mayor e hirió a varios más. Más importante aún, sacó del combate al Panzer Group West y despojó a los alemanes de su único mando capaz de dirigir una gran ofensiva mecanizada en el momento en que más se necesitaba. El propio Rundstedt se vio obligado a reconocer el impacto general de la superioridad aérea angloamericana. El comandante en jefe de las fuerzas alemanas en Occidente informó en un mensaje que fue interceptado por los británicos y transmitido a los comandantes aliados: & # 8216 En operaciones a gran escala de miles de bombarderos y cazabombarderos, las fuerzas aéreas aliadas sofocaron los ataques de tanques alemanes y tuvo un efecto de acoso en los movimientos. Las altas pérdidas en equipos inalámbricos por ataques de bombarderos de combate [el I Cuerpo SS tenía, por ejemplo, solo cuatro tropas inalámbricas, y Panzer Group West había perdido el 75 por ciento de su equipo inalámbrico] fueron notables al dificultar la presentación de informes. & # 8217

Con la batalla por las playas ya perdida, la preocupación inmediata de Rommel fue confinar las crecientes fuerzas aliadas al país de bocage, lo que maximizaría el potencial de la experiencia táctica alemana. La llegada de la 12.a División Panzer de las SS Hitlerjugend a Caen impidió que los canadienses y los británicos obtuvieran ese centro vial clave y aseguró que los aliados no pudieran llegar al país más abierto del este.

Mientras los niños soldados de Hitler ganaban tiempo con sus vidas, Rommel trató de armar una defensa coherente con todo lo que pudo. Aquí, la ineptitud británica fue de gran ayuda. El 12 de junio, elementos de la 7.ª División Acorazada británica giraron hacia el este de Caen y se adentraron tras las líneas alemanas hasta el pueblo de Villers-Bocage. Avanzando como en un desfile en tiempos de paz, los desprevenidos británicos se encontraron con el Capitán de las SS Michael Wittmann, uno de los grandes ases de tanques del Frente Oriental, y los tanques Tiger bajo su mando. Casi sin ayuda, Wittman destruyó gran parte de la fuerza británica y tapó el agujero en las líneas alemanas que amenazaba la defensa de Caen. Los británicos perdieron 25 tanques y otros 28 vehículos blindados, y el comandante de la división, para disgusto de sus superiores, abandonó por completo el área alrededor de Villers-Bocage. El general Miles Dempsey, comandante del Segundo Ejército británico, describió con razón la acción como una vergüenza.

Los esfuerzos de Rommel por contener la amenaza británica permitieron a los estadounidenses cerrar la península de Cotentin y luego capturar el puerto de Cherburgo. Pero los alemanes habían dañado tanto el puerto y las instalaciones del puerto que Eisenhower ganó poco en términos de la infraestructura logística que necesitaba tan desesperadamente para mantener el avance hacia el interior francés. Luego, los estadounidenses se enfrentaron a su propia falta de experiencia en combate, exacerbada por el teniente general Omar N. Bradley, el general inepto, en la batalla hacia el sur a través del país bocage. La feroz lucha que tuvo lugar mientras los estadounidenses avanzaban lentamente en St. L sugirió que las partes occidentales del frente de Normandía representaban una amenaza menor. En general, la defensa de Normandía fue inmensamente frustrante para Rommel, ya que ofrecía pocas posibilidades de maniobra y estaba bajo los constantes ataques de los cazabombarderos aliados. Pero como comandante de operaciones en la escena, se enfrentó a la situación tal como existía, no como le hubiera gustado que fuera.

A pesar del aparente éxito de la Wehrmacht al situar a los aliados en las zonas costeras de Normandía, los comandantes alemanes de todos los niveles eran cada vez más pesimistas sobre sus posibilidades de resistir. A finales de junio, Rundstedt y Rommel enfurecieron al Führer al presentar informes al OKW que subrayaron la naturaleza desesperada de la situación en Occidente. Instaron a que se abandonara a Caen. El 29 de junio, Rommel se reunió con Hitler por última vez en Berchtesgaden. Con la esperanza de que el Führer viera la realidad, el mariscal de campo intentó plantear la cuestión estratégica & # 8212 que Alemania estaba enfrentando al mundo entero y que tal vez deberían considerarse soluciones políticas. Como era de esperar, Hitler no toleraría ninguna discusión sobre tales asuntos. Por su parte, Rundstedt pronto se liberó de su deber respondiendo sin rodeos a la pregunta del mariscal de campo Wilhelm Keitel sobre qué se debía hacer: & # 8216 ¡Hagan las paces, idiotas! ¿Qué más puedes hacer? & # 8217

La defensa alemana parecía ahora a la deriva. El reemplazo de Rundstedt fue el mariscal de campo Günther von Kluge, otro general de alto rango cuya única experiencia había sido en el frente oriental. Durante dos años había estado al mando del Grupo de Ejércitos Centro, pero resultó gravemente herido en un accidente automovilístico y fue reemplazado a principios de 1944. Ahora estaba recuperado y regresó al servicio activo después de un corto período en la sede de Hitler. Allí, había recibido una dosis completa del optimismo del Führer, así como advertencias sobre las evaluaciones pesimistas de Rommel sobre la situación operativa y táctica. El 3 de julio, los dos mariscales de campo se reunieron y Kluge advirtió a su nuevo subordinado que era mejor que se acostumbrara a obedecer órdenes, una reprimenda que no sorprendentemente enfureció a Rommel.

Kluge, que era un oficial competente, no tardó en sacar las mismas conclusiones a las que había llegado Rommel hacía mucho tiempo. El 16 de julio, Rommel envió un informe especialmente sombrío sobre la situación en el frente occidental. Kluge ahora tenía la misma opinión. Pero los mariscales de campo no debían actuar juntos. El 17 de julio, los cazabombarderos británicos atraparon el automóvil del personal de Rommel # 8217 en la carretera y lo hirieron gravemente. Como resultado, estuvo en el hospital durante los días cruciales cuando ocurrió el atentado contra la vida de Hitler el 20 de julio y cuando la situación en el frente occidental comenzó a desmoronarse irrevocablemente a principios de agosto. Uno podría suponer que Rommel, que parecía estar en su mejor momento cuando comandaba fuerzas móviles de movimiento rápido y contundente, era el único comandante superior que podría haber obedecido las órdenes de Hitler en agosto y lideró lo que quedaba de las fuerzas blindadas de Alemania durante su contraataque de todo o nada en el bolsillo de Mortain, pero el Zorro del Desierto nunca tuvo la oportunidad.

En el final
La actuación de Rommel en Normandía, a pesar de que finalmente condujo a la derrota de las fuerzas alemanas en ese teatro, subraya la validez de ser uno de los comandantes destacados en la Segunda Guerra Mundial. A pesar de los extraordinarios obstáculos, maximizó el potencial de los defensores. Reaccionó a los movimientos de los aliados con flexibilidad e imaginación. Inspiró a sus subordinados inmediatos, así como a las tropas en el extremo afilado. Y advirtió sobre las consecuencias que ocurrirían si los Aliados lograran un alojamiento exitoso en el Continente.

Visto con sospecha e incluso desprecio por sus contemporáneos, el desempeño de Rommel en todos los niveles de mando, desde la compañía hasta el ejército, demuestra claramente que es digno de los elogios que le han acumulado historiadores y soldados profesionales en los años posteriores a su muerte. Habiendo experimentado la determinación, tenacidad y poder de los aliados occidentales de primera mano, a medida que se acercaba la hora del inicio de la Operación Overlord, fue el Zorro del Desierto más que cualquier otro mariscal de campo alemán quien entendió lo que el Führer y sus generales tenían que hacer si querían. iban a tener alguna esperanza de derrotar a Dwight D. Eisenhower & # 8217s poderoso anfitrión. Es mérito suyo que, a diferencia de muchos de los que criticaron sus ideas estratégicas, Rommel no tuvo miedo de confrontar a Hitler con la terrible verdad de que Alemania estaba ahora al borde del abismo. Fue esta independencia mental lo que hizo de su muerte una certeza, pero también aseguró que su legado como uno de los comandantes más destacados de Alemania resistiría la prueba del tiempo.

Este artículo fue escrito por Williamson Murray y apareció originalmente en la edición de junio de 2006 de Segunda Guerra Mundial revista. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial revista hoy!


Parcela de julio

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Parcela de julio, intento fallido el 20 de julio de 1944 por parte de los líderes militares alemanes de asesinar a Adolf Hitler, tomar el control del gobierno y buscar términos de paz más favorables de los aliados.

Durante 1943 y principios de 1944, la oposición a Hitler en los círculos superiores del ejército aumentó a medida que se deterioró la situación militar de Alemania. Los planes para el golpe, cuyo nombre en código es Walküre ("Valkyrie"), se establecieron a fines de 1943, pero Hitler, cada vez más sospechoso, se volvió más difícil de acceder y, a menudo, cambió abruptamente su agenda, frustrando así una serie de intentos anteriores contra su vida.

Los líderes del complot incluían al coronel general retirado Ludwig Beck (ex jefe del estado mayor general), al general de división Henning von Tresckow, al coronel general Friedrich Olbricht y a varios otros oficiales superiores. El mariscal de campo Erwin Rommel, uno de los comandantes más prestigiosos de Alemania, estuvo de acuerdo con los conspiradores en que Hitler debería ser destituido del poder, pero miró el asesinato con disgusto y no participó activamente en el intento de asesinato. El conspirador más incondicional fue el teniente coronel Claus, conde Schenk von Stauffenberg, quien personalmente llevó a cabo el intento de asesinato.

El 20 de julio, Stauffenberg dejó una bomba en un maletín en una sala de conferencias en el cuartel general de campo Wolfsschanze (Wolf’s Lair) en Rastenburg, Prusia Oriental, donde Hitler se estaba reuniendo con los principales ayudantes militares. Stauffenberg salió de la habitación, presenció la explosión a las 12:42 pm y, convencido de que Hitler había sido asesinado, voló a Berlín para unirse a los otros conspiradores, que debían haberse apoderado del Cuartel General del Mando Supremo allí. La mala suerte y la indecisión frustraron los planes. Un oficial asistente había empujado el maletín que contenía la bomba fuera de su camino hacia el lado más alejado del enorme soporte de roble de la mesa de conferencias, lo que protegió a Hitler de toda la fuerza de la explosión. Un taquígrafo y tres oficiales murieron, pero Hitler escapó con heridas leves. Mientras tanto, los otros conspiradores, inseguros de si Hitler estaba muerto, no actuaron hasta que Stauffenberg aterrizó cerca de Berlín más de tres horas después. Para entonces ya era demasiado tarde. Los rumores sobre la supervivencia de Hitler derritieron la determinación de muchos de los oficiales clave. En un contragolpe en la sede de Berlín, el general Friedrich Fromm, que conocía el complot y lo toleraba, trató de demostrar su lealtad arrestando a algunos de los principales conspiradores, que fueron fusilados de inmediato (Stauffenberg, Olbricht y dos ayudantes) o forzados suicidarse (Beck). En los días siguientes, la policía de Hitler detuvo a los conspiradores restantes, muchos de los cuales fueron torturados por la Gestapo para revelar a sus aliados y llevados ante el Volksgericht (Tribunal Popular) para ser vilipendiados por el temido juez nazi Roland Freisler.Alrededor de 180 a 200 conspiradores fueron fusilados o ahorcados o, en algunos casos, estrangulados brutalmente con cuerdas de piano o colgados de grandes ganchos para carne. Incluso Fromm finalmente fue arrestado, juzgado y ejecutado.


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Martes 6 de junio de 1944 hora a hora, minuto a minuto.

Encuentre esta cronología enriquecida, ilustrada y detallada en el libro de Marc Laurenceau: D-Day Hour by Hour, las 24 horas decisivas de Operation Overlord.

Operaciones aerotransportadas. La misión de los bombarderos y paracaidistas aliados era interrumpir las fuerzas alemanas destruyendo las rutas de comunicación y capturando puntos estratégicos.

00:07
- Centinelas alemanes detectan aviones que vuelan bajo al norte de Carentan, en la península de Cotentin.

00:10
- Los primeros exploradores estadounidenses se suben al Cotentin para marcar las zonas de paracaídas de los pilotos del C-47 que llegarán en los próximos minutos.

00:11
- Los paracaidistas alemanes de la 13ª compañía del Fallschirmjäger-Regiment 6 informan de la presencia de paracaidistas enemigos.

00:16
- El primero de los 3 planeadores británicos aterriza a menos de 50 metros del puente de Bénouville, el Pegasus Bridge.

- La batería alemana de Merville es atacada por 5 bombarderos Avro Lancasters del 7º Escuadrón de la Royal Air Force.

00:17
- El segundo de los 3 planeadores británicos aterriza cerca del puente del Pegasus Bridge.

00:18
- El último de los 3 planeadores Horsa aterriza cerca del puente Pegasus.

00:20
- Seis aviones Albemarle arrojan 60 pioneros de la 22ª Compañía Independiente de Paracaidistas en las Zonas de Lanzamiento N, V ​​y K al este de Orne.

00:21
- El Mayor Howard y sus hombres asaltan el puente Pegasus.

00:30
- El Oberleutnant Brandenburger al mando del 5º Batallón del 125º Regimiento de Infantería Mecanizada informa al Puesto de Mando del Regimiento que está observando una operación aerotransportada al este del río Orne.

- 110 bombarderos pertenecientes al Grupo Bomber Command N ° 1 y Grupo N ° 100 atacan las baterías antiaéreas en la zona de Caen-Carpiquet.

00:35
- 2 planeadores Horsa aterrizan cerca del puente Ranville (Puente Horsa). Falta el tercer planeador previsto para la operación.

00:40
- El cabo Emile Bouetard, miembro del 4º batallón de paracaidistas francés, es asesinado a tiros en el Moulin de Plumelec en Bretaña.

00:45
- Informes alemanes, enviados por el 3er Batallón del 919º Regimiento de Granaderos comandados por el Teniente Coronel Hoffmann, indican la presencia de paracaidistas enemigos.

00:50
- La quinta brigada de la sexta división aerotransportada británica comandada por el general Nigel Poett se deja caer cerca de Ranville.

01:00
- Los radares de la Armada alemana (Kriegsmarine en alemán) señalan una importante armada frente al Paso de Calais.

- El sargento alemán Ludwig Förster descubre la armada aliada en su punto fuerte Wn 62 (Omaha Beach para los aliados).

01:10
- 36 paracaidistas franceses, reunidos en 4 equipos, saltan sobre Bretaña, en el bosque de Duault y cerca de Plumelec.

- Todas las tropas alemanas a las órdenes del 84º cuerpo alemán, desde el río Orne hasta Saint-Malo, están en alerta.

01:11
- La 716.a División de Infantería Alemana advierte al General Marcks del 84. ° Cuerpo de Ejército en Saint-Lô de la presencia de unidades aerotransportadas enemigas en el Cotentin.

01:21
- Los exploradores de la 82.a División Aerotransportada saltan sobre Normandía sobre el Cotentin para intentar marcar 3 zonas de aterrizaje para el resto de la división (Zonas de caída N, O y T).

01:30
- El General Dollman ordena la alerta general del VII Ejército Alemán.

- Las sirenas de la batería Pointe du Hoc se activan para señalar la aparición de bombarderos aliados.

01:45
- El general Marcks del 84º Cuerpo de Ejército recibe nueva información sobre los paracaidistas enemigos, localizados entre Sainte-Marie-du-Mont y Sainte-Mère-Eglise.

01:50
- En París, cerca del Bois de Boulogne, el jefe de operaciones del Grupo Naval Oeste, el almirante Karl Hoffman, convoca a los diversos estados mayores tras la acumulación de informes alarmantes. Envía el siguiente mensaje a Alemania: “Informe a la sede del Führer que es la invasión”.

01:55
- Despegue en Inglaterra de los bombarderos de la 8ª Fuerza Aérea de Estados Unidos. Se han desplegado 1.198 aviones en total.

02:00
- El mariscal von Rundstedt está al tanto de las alertas tras el descubrimiento de paracaidistas, notificadas en particular por la 352ª División.

- El Capitán Wagemann (Oficial de servicio) coloca a la 21ª División Blindada alemana en alerta de nivel 2 (capacidad de movimiento en menos de una hora y media).

02:05
- El 1. Panzerjaeger Kompanie del 716º Regimiento de Infantería sale de Biéville para patrullar a lo largo del canal de Orne en dirección a los puentes de Bénouville y Ranville.

02:15
- La 352ª División de Infantería alemana informa del final de la alerta para todas sus unidades.

02:29
- Los barcos Force U llegan a la playa de Utah y anclan a 24 kilómetros de la costa.

02:30
- En la localidad de Ranville se están librando serios combates entre las tropas aerotransportadas británicas del 6º Aerotransportado y los soldados alemanes de la 716ª Infantería y la 21ª División Panzer.

- Un vehículo blindado del 1. Panzerjaeger-Kompanie de la 716ª división de infantería alemana es destruido en el cruce de Caen-Ouistreham en Bénouville por un PIAT del 7º batallón (6ª División Aerotransportada).

- Los transmisores fijos “Bag Pipe” y “Chatter” de Inglaterra entran en acción y difuminan las comunicaciones de la Kriegsmarine y la Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana).

02:35
- Dos aviones que remolcan planeadores son detectados por el Feldpostamt de la 352 División de Infantería.

02:40
- El mariscal von Rundstedt informa por radio al VII Ejército alemán que no cree en un desembarco a gran escala.

02:45
- El 914 ° Regimiento de Granaderos (352 ° División de Infantería) informa que entre 50 y 60 paracaidistas saltaron al sur del Gran Canal de Carentan.

02:51
- Los barcos Force O llegan a la playa de Omaha y anclan a 23 kilómetros de la costa.

03:00
- El S-Boote de la Kriegsmarine alemana se embarcó en una cacería en el Canal, tras el desembarco de los paracaidistas aliados. Pero la primera patrulla no encuentra ningún objetivo.

- Los soldados estadounidenses de O-Force frente a la costa de la playa de Omaha comienzan a embarcarse en la lancha de desembarco.

- Los soldados estadounidenses de la U Force frente a la playa de Utah comienzan a embarcarse en la lancha de desembarco.

- El sargento Ludwig Förster dispara tres cohetes blancos desde su punto fuerte Wn 62 cerca de Colleville-sur-Mer (Omaha Beach) para pedirles a los barcos de alta mar que se identifiquen. Los otros puntos de resistencia de la zona hacen lo mismo. No hubo respuesta de los barcos.

- La Royal Air Force bombardea objetivos en Caen.

- El 914º Regimiento de Granaderos (352ª División de Infantería) informa que “se han detectado nuevos grupos de paracaidistas al sur de Brevands”. Otras unidades lanzadas en paracaídas se encuentran cerca de Cardonville.

- El teniente Braatz de la 21ª División Panzer se dirige a Bénouville y al puente Pegasus para contraatacar.

03:10
- Informe enviado desde el sector de Pointe du Hoc al cuartel general de la 352 División de Infantería alemana: “Desembarco de paracaidistas enemigos a ambos lados de la desembocadura del Vire”.

- El 8./(Schwere) Pz.Gren.- Kompanie 192 es enviado a reforzar en el área de Bénouville.

03:13
- Se informa al 84º Cuerpo Alemán de que todas las áreas están tranquilas excepto al sur de Brévands donde se ha lanzado en paracaídas el equivalente a un batallón, y cerca de Cardonville donde se avistaron unidades aisladas.

03:14
- Se informa al comandante de las tropas costeras que se han localizado unidades navales desconocidas a 11 km de Grandcamp.

03:20
- El general Gale, comandante de la 6ª División Aerotransportada, es lanzado en paracaídas con su personal sobre la zona de salto "N" cerca de Ranville, como parte de la Operación Tonga.

03:25
- El teniente coronel Terence Otway, que pudo reunir solo 170 paracaidistas británicos de los 635 planeados, se está preparando para avanzar hacia la batería Merville.

03:30
- Las tropas y vehículos de la 21ª División Panzer están listos para ser desplegados.

03:35
- 55 planeadores Horsa que contienen fuerzas destinadas a la 6.ª División Aerotransportada Británica aterrizan como parte de la Operación Tonga en el área de Ranville.

- Informe enviado al personal de la 352 división de infantería alemana: "Bombardeos muy fuertes en Le Guay, Pointe du Hoc y Grandcamp".

- Se reportan paracaidistas en Amfreville, Herouvillette y Gonneville.

03:54
- 52 planeadores estadounidenses Waco que contienen fuerzas destinadas a la 101 División Aerotransportada aterrizan como parte de la Operación Detroit al norte de Hiesville.

03:55
- El 914 ° regimiento de granaderos de la 352 ° División de Infantería informa que dos paracaidistas con uniforme de camuflaje están prisioneros cerca de Cardonville, mientras que unos 70 paracaidistas habrían saltado cerca de Isigny-sur-Mer.

04:00
- Liberación de Sainte-Mère-Eglise por soldados estadounidenses del 3er batallón del 505º regimiento de infantería de paracaidistas. La bandera estadounidense se iza en el ayuntamiento.

- 52 planeadores estadounidenses Waco aterrizan como parte de la Operación Detroit al noroeste de Sainte-Mère-Eglise.

- El mariscal von Rundstedt pide permiso al Mando Supremo de Berlín para desplegar dos divisiones en la costa.

- Ataque aéreo violento de los aliados de los puntos fuertes alemanes Wn 44, 47 y 48.

- Hitler se acuesta en su casa de Berlín después de despertarse tarde, escuchando a Wagner.

04:08
- Muerte del general Pratt, segundo al mando de la 101ª División Aerotransportada, en el brutal aterrizaje de su planeador (llamado "Fighting Falcon") cerca de Hiesville.

04:10
- Se alerta al Panzergruppe West al nivel 2 (tiempo de intervención de una hora y media como máximo).

04:13
- El Estado Mayor de la 352ª División da la orden de movimiento al Teniente Meyer del 915º Regimiento de Granaderos, para ser desplegado en la dirección de Montmartin-Deville, por el puente al oeste de Neuilly.

04:15
- Cuatro exploradores estadounidenses pertenecientes a los escuadrones 2 y 4 de Cavalerie aterrizan en la isla de Large, frente a Saint-Marcouf.

04:25
- El estado mayor de la 352ª División de Infantería da la orden de ataque al 914º regimiento de granaderos contra las tropas paracaidistas al sur de Carentan.

04:30
- 132 soldados estadounidenses pertenecientes a los escuadrones 2 y 4 de Cavalery, liderados por el teniente coronel Dunn, aterrizan en las playas (minadas) de las islas Saint-Marcouf.

- El Teniente Coronel Otway lanza su 9º batallón (3ª Brigada, 6ª División Aerotransportada) en el asalto de la batería de Merville.

- Se despiertan los soldados de los barcos con destino a las playas anglo-canadienses que han logrado dormir.

04:35
- El 916 ° Regimiento de Granaderos Alemán captura a un oficial estadounidense que confirma la existencia de maniquíes paracaidistas equipados con explosivos.

- Bombardeos aéreos sobre Le Guay, Pointe du Hoc, Grandcamp y Maisy.

- El Marinegruppen-Kommando West ordena al Korvettenkapitän Heinrich Hoffmann, comandante de la quinta flotilla de lanchas rápidas ubicadas en Le Havre, que patrulle en la bahía del Sena.

04:45
- Los submarinos de bolsillo (X20 y X23) encargados de marcar la ruta de la Armada Aliada llegan a casi un kilómetro de la costa normanda.

- El teniente coronel Terence Otway dispara un cohete amarillo hacia el cielo, avistado en alta mar por el crucero Arethusa, señal de que ahora tiene el control de la batería alemana de Merville. 70 oficiales, suboficiales y soldados de rango inglés murieron durante el asalto.

04:53
- La 352ª División de Infantería informa al 84º Cuerpo de que ya no puede localizar los barcos.

05:01
- Las unidades alemanas informan de varios cuatro ingenieros que remolcan planeadores sobre Houlgate y Cabourg, así como operaciones aerotransportadas en Morsalines, Saint-Côme-du-Mont y Sainte-Mère-l’Eglise. Se han capturado tres paracaidistas estadounidenses con mapas de la desembocadura del Vire.

05:07
- La 716.a división de infantería alemana informa que el número de planeadores en el área de la desembocadura del Orne aumenta constantemente.

El aterrizaje. Los barcos y bombarderos aliados bombardean las defensas costeras y comienza el desembarco de la fuerza anfibia aliada.

05:10
- Primeros disparos de artillería naval en las posiciones costeras alemanas por el crucero HMS Orion frente a Gold Beach, luego por los cruceros Ajax, Argonaut, Emerald, por la cañonera holandesa Flores y 13 destructores.

- Ataque de la batería alemana Mont Canisy oby 18 bombarderos Marauder de la U.S.A. Air Force.

- Los barcos de guerra franceses libres Georges Leygues y Montcalm bombardean la batería alemana en Longues-sur-Mer, que abrió fuego contra el buque de guerra estadounidense USS Arkansas.

05:20
- Informe transmitido por el 352º Regimiento de Artillería al personal de la 352ª División de Infantería de Alemania: “Los observadores avanzados de los grupos de artillería 2 y 4 informan de la percepción de ruidos, probablemente unidades navales que se mueven hacia el estuario de Vire y el Guay-Pointe du Hoc, 29 barcos , de los cuales 4 son bastante grandes (destructores o cruceros), se observan a una distancia de 6 a 10 km. En Formigny, un piloto (polaco) hecho prisionero. El número de lanchas de desembarco frente a Port-en-Bessin es de aproximadamente 50 ”.

- El general Edgar Feuchtinger, comandante de la 21 División Panzer, llega a su puesto de mando en Saint-Pierre-sur-Dives.

05:25
- Tres cañoneras alemanas que huyen de Ouistreham en el Canal de Caen son interceptadas por los hombres del Mayor Howard en el Puente Pegasus: una es destruida, otra varada cerca y la tercera se refugia más al norte en la zona de Le Maresquier.

05:30
- El destructor noruego Svenner es hundido frente a Sword Beach por un S-Boote alemán (barco torpedero), matando a 30 marineros y soldados. 18 torpedos fueron disparados por 3 S-Bootes del 5º Escuadrón, con base en Le Havre.

- Los soldados de la primera oleada del Force S (Sword Beach) se embarcan en la lancha de desembarco.

- Primer bombardeo en picado aliado del día, cerca de Falaise.

05:31
- Los buques de guerra de la Eastern Task Force liderados por el contraalmirante Phillip Vian abren fuego en las playas británicas y canadienses de Gold, Juno y Sword.

05:32
- Los barcos LSI destinados a aterrizar hombres en Juno Beach anclan.

05:34
- El personal de la 352 División de Infantería alemana recibe información de que no hay ningún barco a la vista frente a Carentan.

05:35
- Se lanzan 29 tanques anfibios estadounidenses del 741 ° Batallón de Tanques a 6 km de la playa de Omaha. 27 están destinados a hundirse.

05:37
- Los cañones de la batería alemana Longues-sur-Mer abren fuego contra el destructor USS Emmons y el crucero USS Arkansas.

05:45
- Bombardeo de la artillería naval de las baterías de Houlgate, Mont Canisy y Villerville.

05:50
- El acorazado USS Texas dispara por primera vez (en el sector estadounidense de Omaha).

05:52
- El crucero USS Arkansas abre fuego de nuevo.

05:55
- 329 bombarderos Liberator británicos atacan las instalaciones costeras alemanas.

- Un barco a cargo de guiar la lancha de desembarco a Utah Beach, P.C. 1261, entra en una zona contaminada por minas y golpea una de ellas. Otros barcos se hundieron unos minutos después por el mismo motivo.

05:58
- Amanecer. El clima es gris, el oleaje muy importante, las nubes bajas dejan escapar lluvias cortas. La fuerza del viento es de 3 a 4.

06:00
- 270 bombarderos American Marauder lanzan 4.404 bombas de 110 kg cada una sobre objetivos a lo largo de la costa normanda.

- El mayor von der Heydte, al mando del sexto regimiento de paracaidistas alemán, comienza el interrogatorio de los paracaidistas estadounidenses prisioneros en Carentan.

- Ingenieros de la décima sección del 3 Escuadrón de Paracaidistas Ingenieros Reales liderados por el Teniente Jack D. Inman y paracaidistas del 1.er Batallón Canadiense de Paracaidistas volaron el puente de Robehomme en el río Dives.

06:02
- La 352a División de Infantería alemana informa que un primer grupo de barcos, acompañado por cuatro convoyes más pequeños, zarpa hacia la costa y que los barcos pequeños se están reuniendo frente a Grandcamp.

06:06
- Se informa de fuertes bombardeos aéreos en los puntos fuertes ubicados en Arromanches, Sainte-Honorine y Colleville.

- El 726º Regimiento de Granaderos de Alemania informa a su cuartel general que una tripulación de bombarderos derribados se encontraba al norte de Sully.

06:15
- Las lanchas de desembarco frente a los sectores de desembarco de la Commonwealth, ubicadas a unos 7 km de la costa, se dirigen hacia las playas.

- La 709.a División de Infantería alemana informa que Saint-Mère-Eglise está ocupada por paracaidistas.

06:20
- La 352a División de Infantería alemana informa que entre 6 y 10 kilómetros de la costa de Le Guay-Pointe du Hoc, se encuentran 29 buques, incluidas 4 unidades grandes, y frente a Port-en-Bessin, este número aumenta a 50.

- Cuatro aviones aliados son destruidos cerca de Formigny, un piloto polaco está prisionero.

06:25
- El 726 ° Regimiento de Granaderos alemán informa que 30 barcos se mueven a un ritmo lento a 10 kilómetros de Port-en-Bessin. La batería alemana de Longues consigue destruirlos.

06:27
- Playa de Omaha: fin del bombardeo de la costa (a excepción de los buques de guerra Satterlee y Talybont).

06:29
- Sectores Omaha Beach, Dog Green y Dog White: desembarco de 32 tanques anfibios (compañías C y B del 743 ° Batallón de Caballería).

06:30
- Omaha Beach: ataque aéreo de 18 bombarderos Marauder en Pointe du Hoc, luego el USS Texas dispara contra la batería alemana.

- El general Feuchtinger, líder de la 21ª División Panzer alemana, da la orden de atacar la cabeza de puente de la 6ª División Británica Aerotransportada más allá del río Orne.

06:31
- Utah Beach, área del Tío Rojo: desembarco del 2. ° Batallón, 8. ° Regimiento, 4. ° División de Infantería de EE. UU.

06:35
- Playa de Omaha: desembarco de la primera oleada de asalto del 116º Regimiento de la 29ª División de Infantería.

- Utah Beach: desembarco de la segunda oleada de asalto compuesta por elementos del 8º regimiento de la 4ª División de Infantería.

- El 84º Cuerpo de Ejército Alemán informa que 12 soldados enemigos han sido capturados mientras tres grandes buques de guerra se acercan a la costa, rodeados por numerosas lanchas de desembarco.

06:36
- Playa de Omaha: desembarco de la segunda oleada de asalto del 116º Régimen, 29ª División de Infantería.

06:40
- El general Dwight Eisenhower se despierta después de una breve siesta. Recibe una llamada optimista del almirante Ramsay que lo tranquiliza.

06: 42– El almirante estadounidense Kirk, comandante del Entrenamiento Naval del Oeste, informa que “todo va según lo planeado”.

06:44
- Los buques de guerra de apoyo de la flota en el este abren fuego contra sus objetivos designados. Deben dejar de disparar cinco minutos antes del desembarco de vehículos y tropas.

06:45
- Utah Beach: desembarco de los 32 tanques anfibios del 70º Batallón Blindado. 28 llegan a la orilla.

- Playa de Omaha: desembarco de la segunda ola de asalto.

- Destructor H.M.S. Luchador golpea una mina en el área de Eastern Task Force.

- Aviones B-25 de los 8º y 342º Escuadrones de la Royal Air Force (incluido el grupo francés “Lorraine”) completan la instalación de una cortina de humo que protege a la armada aliada.

- El general Speidel coloca la 21ª División Panzer alemana bajo las órdenes del 7º Ejército alemán.

06:52
- El 352º Regimiento de Artillería Alemán informa que entre 60 y 80 lanchas de desembarco se están acercando frente a Colleville-sur-Mer. El regimiento no puede apoderarse de todas las unidades enemigas. Las baterías Maisy y Marcouf están bajo fuego de la artillería naval.

06:56
- El 914 ° Regimiento de Granaderos Alemán informa que tres buques de guerra bombardean el sector de Maisy en particular.

07:00
- Pointe du Hoc: la armada aliada detecta una bengala blanca.

- Playa de Omaha: el aterrizaje de la segunda ola de asalto aún continúa.

07:04
- El 916 ° Regimiento de Granaderos Alemán informa que los puntos fuertes en la playa están bajo fuego continuo de la artillería naval.

07:10
- Omaha Beach: el cañón de 88 mm del punto fuerte Wn 61 queda fuera de servicio, su freno de boca ha sido destruido por un impacto directo, ya sea de la artillería naval o del tanque Sherman del sargento Turner Sheppard.

07:11
- Omaha Beach: los 225 Rangers del coronel Rudder, retrasados ​​por navegaciones erróneas y una fuerte corriente marina, aterrizan 41 minutos tarde en Pointe du Hoc.

07:15
- Pointe du Hoc: Los guardabosques de la Task Force C están de camino a Dog Green (Omaha Beach) porque no han recibido la señal para solicitar refuerzos de Pointe du Hoc.

- Omaha Beach: el 726º Regimiento de Granaderos Alemán informa que el punto fuerte de Wn 60 está severamente bombardeado y que 20 lanchas de desembarco, avistadas por Wn 37, se acercan.

- Gold Beach: lancha de desembarco equipada con lanzacohetes de 127 mm abre fuego sobre las defensas costeras.

07:20
- Playa de Omaha: El 916 ° Regimiento de Granaderos Alemán informa que se han identificado tanques anfibios en el área de Vierville-sur-Mer.

- Fin del bombardeo naval sobre Gold, Juno y Sword.

- Sword Beach: desembarco de los tanques de los 22 Dragones transportados a bordo de diez L.C.T.

07:25
- Gold, Juno y Sword Beach: desminado y despeje de obstáculos en tierra de tanques especiales.

- Gold Beach: desembarco de la 50 división de infantería británica, dirigida por el mayor general Graham.

- Sword Beach: desembarco de los tanques Avre del 5o Regimiento de Asalto R.E. perteneciente a la 79.a División Blindada.

07:30
- Paracaidistas del 3er batallón de la 502 PIR (101ª División Aerotransportada) toman la salida de la playa N ° 3 al oeste de Utah Beach, cerca de Audouville-la-Hubert.

- Omaha Beach: los guardabosques supervivientes de la compañía C llegan a la meseta al este de la salida D-1 (Vierville-sur-Mer).

07:32
- Sword Beach: desembarco del comando Kieffer (Francia Libre) frente a Colleville-sur-Orne (hoy Colleville-Montgomery).

07:37
- Playa de Omaha. Mensaje alemán enviado por el 726º Regimiento de Granaderos: “la primera lancha de desembarco llegó a la costa frente al Wn 65 y 69 puntos fuertes con tanques anfibios”.

07:40
- Omaha Beach: LCI (Landing Craft Infantry) número 91 es alcanzado por una mina y por la artillería alemana, provocando la muerte de 73 soldados.

07:45
- Pointe du Hoc: los Rangers instalaron un cuartel general temporal en un cráter frente al búnker antiaéreo L409A (cañón de 37 mm), al este de la batería alemana.

- Omaha Beach: los soldados alemanes en el punto fuerte de Wn 70 anuncian el avance de seis tanques estadounidenses, tres de ellos en el punto fuerte de WN 66.

- Omaha Beach: C (Task Force C), que consta de compañías A y B del 2. ° Batallón de Rangers, están a punto de aterrizar en el borde de las áreas Dog Green y Dog White. Todo el 5º Batallón de Rangers se dirige a Dog Green.

- Juno Beach: desembarco de la 3ª división de infantería canadiense dirigida por el general Keller.

08:00
- Utah Beach: han desembarcado cuatro batallones.

- Uno de los dos cañones Skoda K52 de 210 mm de origen checoslovaco de la batería Crisbecq queda fuera de combate por los proyectiles de los buques de guerra aliados.

- Omaha Beach: los soldados estadounidenses llegan a la cima de la duna en el punto fuerte de Wn 60.

- Playa de Omaha: desembarco de los hombres del 5º Batallón de Rangers, que originalmente iban a desembarcar en Pointe du Hoc.

- Sword Beach: aterrizaje de un tramo antitanque que se reduce paulatinamente para silenciar las diferentes posiciones defensivas alemanas.

08:05
- Juno Beach: la 3.ª División de Infantería de Canadá informa de la explosión de unos dieciséis proyectiles por minuto en el área de la playa Mike Green.

- Se ordena al 200º regimiento alemán de cazadores de tanques que se mueva en la región de Martragny, Vendes y Basly.

- Informe del 916º Regimiento de Granaderos alemán enviado al personal de la 352ª División de Infantería Alemana: “Un enemigo débil asaltó la batería de Pointe du Hoc. El 1er pelotón del 726º Regimiento de Infantería contraataca a 50 hombres frente al punto fuerte de Wn 68 en Vierville, otros en menor número frente al punto fuerte de Wn 62 ”.

08:06
- Omaha Beach: El 726º Regimiento de Granaderos Alemán informa que el punto fuerte Wn 60 está bajo fuego y que 40 soldados acompañados de un tanque anfibio han aterrizado frente a este punto fortificado.

08:09
- Omaha Beach: todos los tanques anfibios destinados a aterrizar en Fox Green se han hundido entre su punto de partida y la playa.

08:10
- Playa de Omaha, Área de Dog White: LCI (Landing Craft Infantry) número 91 se hunde.

08:15
- Utah Beach: la batería de Saint-Martin-de-Varreville se anuncia en la radio destruida por el coronel Cassidy al mando del 1er batallón del 501º Regimiento de Infantería de Paracaidistas (EE. UU.).

08:19
- Pointe du Hoc: El 916º Regimiento de Granaderos alemán informa al cuartel general de la 352ª división de infantería alemana: “Cerca de Pointe du Hoc, el enemigo trepó por el acantilado (con escaleras y cuerdas lanzadas por proyectiles)”.

08:20
- Omaha Beach: El 726 ° Regimiento de Granaderos Alemán informa que el cañón de 88 mm del punto fuerte Wn 61 está fuera de uso y que las lanchas de desembarco se encuentran frente a los puntos fuertes Wn 37 y 37a (este último bombardeado por artillería naval).

- Gold Beach: desembarco del 7º batallón de los Green Howards, 69ª Brigada de Infantería, 50ª División de Infantería (Northumbria).

- Sword Beach: desembarco de todo el Comando N ° 4, 1ª Brigada de Servicios Especiales.

08:24
- Omaha Beach: las tropas desembarcadas informan que están bajo el fuego de las baterías de Maisy.

08:25
- Omaha Beach: el punto fuerte de Wn 62 está infiltrado por soldados estadounidenses mientras que el punto fuerte de Wn 61 es atacado por delante y por detrás. Se interrumpe la comunicación por radio alemana con Port-en-Bessin.

- Gold Beach: desembarco del Royal Marines Commando N ° 47.

08:30
- Omaha Beach: el desembarco se detiene temporalmente por falta de espacio en la playa. Los alemanes creen en la victoria durante unos minutos.

- Omaha Beach: contraataque del 915º regimiento de granaderos para recuperar el control de Wn 60 trongpoint.

- Omaha Beach: el general Cota establece su puesto de mando en la playa.

- Sword Beach: los pilotos alemanes Priller y Wodarczyk (JG26) despegan de su base en Bondues al norte de Lille y hacen un pasaje sobre la playa a bordo de su Focke Wulf 190. Aterrizan en la base de Creil (JG2) sin problemas.

- Los hombres del Sargento Davies de la Compañía C del 1.er Batallón Canadiense de Paracaidistas hacen volar el puente en Varaville en el río Dives con la ayuda de los zapadores del 3.er Escuadrón de Paracaidistas RE.

08:33
- Omaha Beach: transporte de tropas LCT 538 informa que no pudo aterrizar su transporte debido al disparo de un cañón de 88 mm que hirió a 5 soldados estadounidenses.

08:35
- Omaha Beach: los estadounidenses hacen sus primeros cuatro prisioneros, de la 8ª compañía del 916º Regimiento (352ª división de infantería alemana).

- Omaha Beach: la 352ª División de Infantería informa al 84º Cuerpo que entre 100 y 200 soldados han penetrado la defensa en Colleville y que un batallón (batallón “Meyer”) refuerza las posiciones defensivas alemanas.

08:45
- Omaha Beach: el 916 ° Regimiento de Granaderos informa que el punto fuerte de Wn 70 cayó en manos del enemigo. 3 tanques pasan por el punto fuerte de Wn 66 y la casamata superior del Wn 62 es destruida.

- Sword Beach: desembarco del Royal Marines Commando N ° 41.

08:49
- Omaha Beach: el 1er Batallón del 116º Regimiento de Infantería de Estados Unidos informa que está bloqueado por fuego de ametralladoras pesadas y pide apoyo de la artillería naval.

08:55
- Omaha Beach: el 352º Regimiento de Artillería lucha por mantener el contacto por radio con el punto fuerte de Wn 60.

08:57
- Gold Beach: el 726 ° Regimiento de Granaderos informa que 30 tanques enemigos aterrizaron entre los puntos fuertes de Wn 35 y Wn 36.

09:00
- El segundo cañón de 210 mm de la batería Crisbecq queda fuera de combate por los barcos aliados.

- Pointe du Hoc: los Rangers rechazan un contraataque liderado por la primera compañía del 916 ° Regimiento de Infantería Alemán.

- Omaha Beach: el punto fuerte de Wn 60 (zona Fox Red) que protege la salida de la F1 es silenciado por los hombres de la 1ª División de Infantería de EE. UU.

- Sword Beach: los supervivientes del comando Kieffer asaltan el búnker del casino en Ouistreham.

- Las lanchas alemanas del 5.º Escuadrón están de vuelta en su base de Le Havre.

- Hitler se despierta en su casa de Berlín después de haber estado despierto hasta tarde la noche anterior, escuchando música de Wagner.

09:05
- Los soldados canadienses aterrizan en el área de la playa codificada como Mike Red (Juno Beach). Informan que la situación es excelente.

09:10
- Omaha Beach: los Rangers que aterrizaron en la playa informan que la marea está subiendo rápidamente y que los obstáculos de la playa aún no han sido demolidos. Están solicitando el apoyo de los equipos de demolición.

09:15
- La 352a División de Infantería alemana informa de la pérdida de los puntos fuertes Wn 65, Wn 68 y Wn 70.

- Los hombres del Teniente Shave de la tercera sección del 3er Escuadrón de Paracaidistas RE volaron el puente ferroviario de Bures en el río Dives.

09:16
- Se ordena a dos compañías de la 21ª División Panzer (7/192 y 8 (schw.) / 192) que establezcan posiciones defensivas entre Périers-sur-le-Dan y Saint-Aubin-Arquenay.

09:17
- Publicación de la Declaración No. 1: "Bajo el mando del general Eisenhower, las fuerzas navales aliadas, apoyadas por fuertes fuerzas aéreas, comenzaron a desembarcar ejércitos aliados esta mañana en la costa norte de Francia".

09:20
- Los barcos frente a la playa de Omaha están organizando un nuevo bombardeo de artillería naval sobre las defensas alemanas, ordenado por el general Huebner, con el riesgo de matar a los soldados estadounidenses. Dura veintiocho minutos.

- La batería alemana de Longues-sur-Mer cesa momentáneamente de disparar hacia el mar.

09:21
- La 716.a División de Infantería alemana informa que unos 30 tanques enemigos se están moviendo hacia el sur hacia Meuvaines.

09:25
- Gold Beach: el 352o Regimiento de Artillería alemán informa que unos 6 tanques anfibios fueron destruidos por fuego de mortero frente al punto fuerte Wn 35.

Sword Beach: en Ouistreham, el tanque de apoyo anfibio solicitado por el comandante Kieffer (perteneciente a los húsares 13/18) llega frente al búnker del casino y abre fuego, permitiendo que los comandos franceses del 1er Bataillon de Fusiliers Marins Commandos asalten la posición. .

09:30
- Omaha Beach: el general Omar Bradley recibe una estimación de pérdidas que indica que 3.000 soldados están fuera de combate, mientras que los soldados del 16º Regimiento de la 1ª División de Infantería Estadounidense se dirigen a Port-en-Bessin.

- Gold Beach: el 352º Regimiento de Artillería alemán informa que los puntos fuertes de Wn 35 y 36 están destruidos mientras que los cañones de Wn 40 destruyeron 4 tanques y 3 lanchas de desembarco.

- Gold Beach: una docena de combatientes alemanes Focke Wulf 190 atacan la playa.

- Juno Beach: la localidad de Bernières es liberada por los hombres del North Shore Regiment y el Queen's Own Rifle.

- Sword Beach: la ciudad de Hermanville es liberada por el Regimiento de South Lancashire mientras aterriza el 1.º de Suffolk.

09:45
- Fin del segundo bombardeo de artillería en la playa de Omaha.

- Una patrulla de reconocimiento de la Royal Air Force informa de la presencia de vehículos blindados al norte de Caen.

09:55
- La 352ª División de Infantería Alemana informa que todos los contactos por radio con el 916º Regimiento de Granaderos están interrumpidos.

10:00
- Playa de Omaha: dos destructores estadounidenses se acercan a 1 km de la costa para apoyar a los grupos aislados que intentan salir de la playa.

- Playa de Omaha: unos 200 soldados del 1er Batallón del 116º Regimiento (29ª División de Infantería de EE. UU.) Subieron al acantilado y llegaron a Vierville-sur-Mer.

- Omaha Beach: el punto fuerte de Wn 64 es silenciado por las tropas estadounidenses.

- Sword Beach: los soldados británicos del Comando No.4 llegan al puerto de Ouistreham donde se concentra la defensa alemana.

- El General Marcks decide contraatacar con la 21ª División Panzer.

- Se ordena al general Edgar Feuchtinger que contraataque con sus tanques a lo largo del río Orne contra los paracaidistas británicos de la 6.ª División Aerotransportada.

10:12
- Omaha Beach: el puesto de mando del 726.º Regimiento de Granaderos Alemán (716. División de Infantería) recibe el siguiente mensaje desde el punto fuerte de Wn 62: “Wn 60 todavía se mantiene, Wn 62 todavía está en acción con una ametralladora, pero la situación es críticos - elementos del contraataque de la 1ª y 4ª empresas ”.

- El 914 ° Regimiento de Granaderos Alemán informa que muchos barcos enemigos han entrado en el Canal Carentan pero aún no han comenzado las operaciones de desembarco.

10:15
- Omaha Beach: en el punto fuerte de Wn 62 cerca de Colleville-sur-Mer, los dos cañones de 76,5 mm son destruidos al mismo tiempo por la artillería naval.

- Playa de Omaha: el 916 ° Regimiento de Granaderos Alemán informa que entre 60 y 70 lanchas de desembarco están desembarcando soldados frente al punto fuerte de Wn 65 en Saint-Laurent-sur-Mer. Las tropas alemanas de Pointe du Hoc ya no responden a las llamadas de radio.

10:25
- Omaha Beach: el 916.º Regimiento de Granaderos ha informado de tres tanques al oeste del punto fuerte de Wn 38.

10:30
- Al oeste de Utah Beach, los paracaidistas estadounidenses de la Compañía de Perros (505 ° PIR) están involucrados en intensos combates cerca de la ciudad de Neuville-au-Plain.

- Omaha Beach: los dos cañones de 75 mm de Pointe de la Percée, causa de numerosos destrozos, quedan fuera de combate por el destructor USS McCook.

- Omaha Beach: el punto fuerte de Wn 65 en el cruce entre los sectores de playa Easy Green y Easy Red y la protección de la salida E1 es asaltado por soldados estadounidenses.

- Se ordena al general Feuchtinger que mueva su 21ª División Panzer al oeste del Canal de Orne y se enfrente al norte de la línea Bayeux-Caen.

11:00
- La estación de radar alemana en Pointe de la Percée es atacada por el destructor USS Thompson frente a Omaha, que dispara proyectiles de 127 mm.

- Pointe du Hoc: la 3ª compañía del 726º Regimiento de Granaderos Alemán informa al cuartel general de la 352ª División de Infantería: “El enemigo, con 2 compañías, invirtió la batería del Pointe Du Hoc. Sobre el acantilado se dispararon proyectiles especiales con escaleras, por lo que se puede escalar este obstáculo natural ”.

- Gold Beach: se han despejado 7 salidas a la playa.

11:12
- Omaha Beach: el 914 ° Regimiento de Infantería Alemán informa que el punto fuerte de Wn 60 aún se mantiene mientras el Wn 61 ha caído y que el Wn 62 se encuentra en una situación crítica incluso si todavía tiene una ametralladora. Sobrevivientes de los batallones 1 y 4 preparan una contraofensiva para reconquistar el Wn 61.

11:20
- Playa de Omaha: elementos del 5.º Batallón de Rangers llegan a la ciudad de Surrain (al sur de Colleville-sur-Mer).

11:27
- Playa de Omaha: el 916.º Regimiento de Granaderos Alemán informa que los atacantes controlan las alturas de la playa de Saint-Laurent-sur-Mer. El comandante de la 352 División de Infantería vuelve a dar la orden de “contraatacar para hacer retroceder al enemigo en el mar”.

11:45
- Omaha Beach: ha aterrizado el 1er batallón del 18º Regimiento de Infantería (1ª División de Infantería de EE. UU.).

11:58
- El 726º Regimiento de Granaderos Alemán informó que tres lanchas de desembarco fueron destruidas en el puerto de Port-en-Bessin.

12:00
- Utah Beach: 4 rutas de salida de la playa (calzadas) están controladas por paracaidistas de la 101ª División Aerotransportada.

- Utah Beach: el 2º batallón del 8º RCT entra en Poupeville.

- Utah Beach: la compañía de perros del 501º regimiento de infantería de paracaidistas llega al pueblo de Angoville.

- Pointe du Hoc: los últimos 6 defensores del puesto de observación se rinden ante los Rangers estadounidenses.

- Pointe du Hoc: el coronel Rudder envía a Morse el mensaje “Llegó a Pointe du Hoc. Misión cumplida, urgente necesidad de municiones y refuerzos. Muchas pérdidas ".

- Playa de Omaha: debido a la falta de municiones, la batería de Houtteville (a 4.500 metros de la playa, cerca de Colleville-sur-Mer) se niega a ejecutar una orden de disparo de salva de armas contra la lancha de desembarco en la aproximación. La batería solo dispara con un cañón de 105 mm tras otro.

- Churchill pronuncia su discurso en la Cámara de los Comunes, informando a los diputados británicos de la liberación de Roma y el comienzo del desembarco de Normandía.

12:02
- Los comandos británicos de la 1ª Brigada de Servicios Especiales liderados por Lord Lovat (Simon Fraser) llegan al Puente Bénouville (Puente Pegasus), retenido desde la noche por los planeadores de la 6ª División Aerotransportada. Lord Lovat se disculpa con el mayor Howard por llegar dos minutos y treinta segundos tarde.

12:14
- Playa de Omaha: los estadounidenses llegan a la Iglesia de Colleville-sur-Mer.

12:23
- Playa de Omaha: el 18º Regimiento de la 1ª División de Infantería de EE. UU. Sube por el acantilado y se dirige hacia Colleville-sur-Mer.

12:40
- Omaha Beach: el 726º Regimiento de Granaderos Alemán informa que los estadounidenses llegaron a la salida sur de Colleville-sur-Mer y que muchos tanques fueron detenidos por zanjas antitanques.

13:00
- Pointe du Hoc. El coronel Rudder recibe la respuesta a su mensaje de las 12:00: “no hay refuerzos posibles, todos los Rangers han aterrizado en Omaha”.

- Playa de Omaha: el general Bradley se entera del avance de algunos grupos de soldados en la cima de los acantilados.

- Omaha Beach: el punto fuerte de Wn 72 (Vierville-sur-Mer, área de Dog Green) está bajo control de Estados Unidos.

- Sword Beach: los hombres del 1.er Regimiento de Suffolk asaltan el punto fortificado de Morris ubicado en Colleville-Montgomery (en ese momento Colleville-sur-Orne).

- Sword Beach: los alemanes contraatacan para apoderarse del punto fuerte Wn 21 (posición “Trout”) defendido por los soldados británicos de la 41 R.M. Comando dirigido por el teniente coronel Gray.

13:30
- Bombardeo aéreo de la ciudad de Caen.

- Playa Omaha: El general Omar Bradley, en el buque insignia USS Augusta, recibe el siguiente informe: “Tropas previamente detenidas en las playas Easy Red, Easy Green, Fox Red, avance en alturas detrás de las playas”.

13:41
- Playa de Omaha: el 726.º Regimiento de Granaderos alemanes informa que los alemanes se apoderaron de Colleville-sur-Mer nuevamente.

- Omaha Beach: la resistencia alemana frente a los sectores Dog Green, Easy Green, Easy Red y White Red se ha detenido.

14:00
- Pointe du Hoc: los defensores alemanes pertenecientes al Werfer-Regiment 84 abandonaron la batería en su flanco occidental.

La consolidación. Los últimos defensores alemanes abandonan sus posiciones uno tras otro en Omaha, último bloqueo para mantener. Ahora se trata de instalar una sólida cabeza de puente en Normandía.

14:13
- Playa de Omaha: destrucción por el destructor U.S.S. Harding del campanario de la iglesia de Vierville-sur-Mer supuestamente albergaría a los observadores de la artillería alemana.

14:25
- La localidad de Périers-sur-le-Dan, al sur de Sword Beach, es liberada por los tanques de Staffordshire Yeomanry después de violentos combates.

14:30
- Un bote salvavidas es lanzado por U.S.S. Barton para rescatar a los Rangers heridos de Pointe du Hoc (pero el bombardeo de artillería alemana le impidió llegar a la costa).

14:35
- Juno Beach: el general Rodney Keller, comandante de la 3.ª División de Infantería de Canadá, da una conferencia de prensa en un huerto cerca de Bernières-sur-Mer.

14:58
- Playa de Omaha: el 352º Regimiento de Artillería alemán informa que el pueblo de Colleville-sur-Mer ha vuelto a caer en manos del enemigo.

15:00
- Omaha Beach: dos destructores estadounidenses se acercan a la costa para apoyar a las tropas desembarcadas.

- Omaha Beach: el 916º Regimiento de Granaderos Alemán contraataca a las unidades avanzadas estadounidenses ubicadas entre los puntos fuertes Wn 62a, Wn 62b y Wn 64.

- Alrededor de 80 combatientes de la resistencia francesa fueron asesinados a tiros en la prisión de Caen por la Gestapo porque no podían ser movidos (los primeros son fusilados desde las 10:00, los siguientes por la tarde).

- El general Marcks pide al coronel von Oppeln-Bronikowski que contraataque con la 21ª División Panzer: “el destino de Alemania y este conflicto depende del éxito de su contraataque”.

15:26
- Playa de Omaha: fracaso del contraataque alemán liderado por el 916º Regimiento de Granaderos Alemán en Colleville-sur-Mer.

15:30
- Omaha Beach: Hein Severloh, el último defensor del fortín Wn 62, abandona su puesto tras disparar 12.500 rondas con su rifle K98 y su ametralladora MG 42.

- Sword Beach: los británicos controlan el puerto de Ouistreham.

15:45
- Sword Beach: los hombres y los tanques del 2. ° Batallón del Regimiento de East Yorkshire y los Húsares 13/18 asaltan el Solestrongpoint (Wn 14).

16:00
- Contraataque alemán hacia el puente de La Fière, a 3 km de Sainte-Mère-Eglise, defendido por paracaidistas estadounidenses de la Compañía Able, 505 PIR de la 82 Aerotransportada.

- Omaha Beach: el primer tanque Sherman estadounidense llega a la carretera que une la playa con Colleville. Luego es destruido por un cañón antitanque.

- Gold Beach: el punto fuerte alemán Wn 35 en Le Hamel está bajo el control del 1er batallón Royal Hampshire.

- Bombardeo aéreo de la ciudad de Caen. Bombardeo de la batería alemana en Mont-Canisy por 37 aviones Marauder, que arrojan 61 toneladas de bombas en el lugar.

- El Regimiento de Shropshire libera la localidad de Biéville al sur de Sword Beach, mientras su apoyo blindado de los tanques de Staffordshire llega a Blainville.

- El mariscal von Rundstedt está autorizado a enfrentarse a sus dos divisiones blindadas.

16:20
- 25 tanques alemanes pertenecientes a la 21a División Panzer contraataque cerca de Périers-sur-le-Dan.

17:00
- Playa Omaha: el general Clarence Huebner aterriza en la zona de la playa Easy Red.

- Playa de Omaha: el campanario de la iglesia de Saint-Laurent-sur-Mer, que alberga a los francotiradores alemanes, es destruido por la artillería naval estadounidense.

- Omaha Beach: el punto fuerte más occidental de Omaha, Wn 73, es asaltado por hombres del 5.º Batallón de Rangers y el 116º Regimiento (29ª División de Infantería).

17:10
- El 916 ° Regimiento de Granaderos Alemán informa al cuartel general de la 352 ° División de Infantería que el pueblo de Saint-Laurent-sur-Mer ha caído en manos del enemigo.

17:30
- Se retransmite en la BBC el discurso del general de Gaulle (“¡La batalla suprema está comprometida! ...”).

- Contraataque blindado alemán dirigido por el Mayor von Gottberg en dirección a la ciudad de Biéville con el objetivo de hacer retroceder a los soldados canadienses.

18:00
- El buque de guerra de Free France Georges-Leygues abre fuego contra la batería en Longues-sur-Mer, al oeste de Gold Beach (que acababa de atacar a los barcos aliados), lo que sumió al sitio en el silencio.

- Juno Beach: en Saint-Aubin-sur-Mer, se rinden los últimos defensores alemanes de las instalaciones costeras en el sector Nan Red.

- Sword Beach: hombres del Segundo Batallón del Regimiento de East Yorkshire asaltan el punto fortificado de Daimler (codificado Wn 12) hasta Ouistreham.

18:10
- Omaha Beach: el 915º Regimiento de Granaderos alemanes informa que ha pasado por alto a los estadounidenses por la retaguardia en el castillo de Colleville-sur-Mer y que sus heridos ya no pueden ser evacuados.

18:25
- Pointe du Hoc: el general Dietrich Kraiss, comandante de la 352ª División de Infantería, informa al oficial a cargo del 916º Regimiento de Granaderos que “la 1ª compañía del 914º Regimiento de Granaderos debe contraatacar en Pointe du Hoc para resolver la situación. Los destacamentos del fuerte de Le Guay también deben atacar desde el este ”.

18:30
- Omaha Beach: el 26º Regimiento de Infantería (1ª División de Infantería de EE. UU.) Comienza a desembarcar.

18:54
- El destructor USS Harding bombardea una vez más el campanario de la iglesia de Vierville-sur-Mer. Fin de rodaje a las 18:57.

19:00
- Playa de Omaha: en la localidad de Colleville-sur-Mer, se producen violentos combates entre las tropas estadounidenses y los defensores alemanes.

19:25
- Pointe du Hoc: los alemanes lanzan una contraofensiva en el este hacia las posiciones de los Rangers con elementos del punto fuerte de Le Guay.

19:35
- El destructor USS Harding está bombardeando una vez más el campanario de la iglesia de Vierville-sur-Mer durante dos minutos, así como el área cercana a la iglesia. Los proyectiles caen sobre el castillo de Vierville-sur-Mer.

19:37
- Nuevo bombardeo por el destructor USS Harding del campanario de la iglesia de Vierville-sur-Mer durante menos de dos minutos, así como el área ubicada cerca de la iglesia.

19:40
- Pointe du Hoc: el general Kraiss es informado del avance alemán, y “la novena compañía del 726º regimiento de granaderos está rodeada por el enemigo por el este y el sur”.

- Omaha Beach: bombardeo de artillería alemana en la playa de la zona de Colleville-sur-Mer, donde continúan las operaciones de desembarco. Algunas pérdidas dentro de las tropas estadounidenses.

19:45
- Pointe du Hoc: el 916º Regimiento de Granaderos Alemán informa que “paracaidistas caen cerca de Le Guay”.

20:00
- 6 tanques alemanes del Panzer-Grenadier-Regiment 192 liderados por el capitán von Gottberg hicieron un gran avance hacia Lion-sur-Mer, donde observaron las operaciones de aterrizaje antes de retroceder.

- Las tropas del Primer Regimiento de Suffolk atacan el sitio fortificado de Hillman, defendido por hombres del 736 ° Regimiento de Granaderos, al sur de Sword Beach.

- Los comandos franceses del 1er Bataillon de Fusiliers Marins llegan a la localidad de Le Hauger.

20:15
- El punto fuerte alemán Hillman es asaltado por los hombres del Regimiento de Suffolk y los tanques de los húsares 13/18 después de una dura lucha.

20:51
- Los últimos elementos de la 6ª división aerotransportada aterrizan con 256 planeadores en las zonas de aterrizaje de Ranville - LZ N - y noroeste de Bénouville - LZ W - (operación Mallard).

20:55
- Inicio de las operaciones de aterrizaje aéreo - operación Elmira - en el sector de Hiesville, involucrando 36 planeadores Waco CG-4A y 140 planeadores Horsa remolcados por 176 Douglas C-47 pertenecientes a cuatro Grupos de Transporte de Tropas (TCG). 32 planeadores Horsa del 434º Grupo de Transporte de Tropas de EE. UU. Aterrizan en el Cotentin, cerca de Hiesville.

21:00
- Ataque liderado por 3 compañías de la 21 División Panzer alemana, comandada por el general Feuchtinger, al sur de Juno Beach: es un fracaso.

- Pointe du Hoc: 24 Rangers de la compañía A, 5º batallón, habiendo aterrizado en la playa de Omaha llegan a la batería de Pointe du Hoc.

21:30
- El mariscal Rommel llega a su puesto de mando tras un viaje en coche de casi 800 kilómetros.

21:45
- Omaha Beach: se informa de un bombardeo de artillería desde el sureste y desde la zona de Maisy.

22:30
- Bombardeo aéreo de la ciudad de Caen.

- Después de intensos combates, liberación de la ciudad de Tailleville, defendida por el 736º Regimiento de Granaderos Alemán.

- Los hombres del 1er Batallón Real de Hampshire liberan la localidad de Arromanches.

23:00
- Pointe du Hoc: se lanza un contraataque de 40 soldados alemanes pertenecientes a la 1ª compañía del 914º regimiento, 352ª División de Infantería, contra los Rangers en la batería de Pointe du Hoc.

- Omaha Beach: el mayor Tegtmeyer le comunicó por radio al coronel Ficchy que no hay nada en el lugar para evacuar a los heridos y que algo debe hacerse.

23:30
- Pointe du Hoc: El general Kraiss informa al general Marcks que “el contraataque de la 1ª compañía del 914º Regimiento de Granaderos aún está en curso”.


Mayor general Dietrich Kraiss, 1889-1944 - Historia

Promociones :
24/03/09 2º Tenente
18/06/15 1º Tenente
15/07/18 Capitão
01/05/31 Mayor
01/09/34 Tenente-coronel
01/03/37 Coronel
01/02/41 Mayor general
10/01/42 Tenente general


Principais condecorações :
18/09/14 Cruz de Ferro 1914 2ª Classe
06/07/15 Cruz de Ferro 1914 1ª Classe
18/09/39 Cruz de Ferro 1939 2ª Classe (broche)
10/03/39 Cruz de Ferro 1939 1ª Classe (broche)
28/02/42 Cruz Germânica em ouro
23/07/42 Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro
08/11/44 Cruz de Cavaleiro con Folhas de Carvalho (549º - póstuma)

Principais comandos :
11/10/37 - 14/03/41 Cmte. 90º Regimento de Infantaria
07/08/41 - 03/09/43 Cmte. 168ª Divisão de Infantaria
14/05/43 - 06/11/43 Cmte. 355ª Divisão de Infantaria
11/06/43 - 02/08/44 & # 185 Cmte. 352ª Divisão de Infantaria


Planificación y defensa

Gold Beach estaba en el centro de las cinco playas de invasión y la más occidental de las playas británicas / canadienses donde el 2º ejército británico comenzó su invasión. La playa abarcaba la línea costera entre la península de Cotentin y el río Orne. Debido a que era bastante rocoso y estaba rodeado de escarpados acantilados, el mando militar alemán consideró muy poco probable que los aliados intentaran desembarcar allí. Sin embargo, en 1943, se construyó una poderosa batería costera en los bajíos de Longues entre Gold y Omaha. La batería incluía un búnker de control de fuego, siete refugios, seis búnkeres con Tobruks, un foso de mortero y cuatro cañones de seis pulgadas con un alcance de 12 millas, tripulados por 184 marineros del Kriegsmarine. El 28 de mayo y el 3 de junio de 1944, la batería fue bombardeada por la fuerza aérea aliada, pero los ataques aéreos no causaron daños. Dos baterías adicionales se ubicaron más hacia el interior, cerca del pueblo de Ver-sur-Mer, que fueron tripuladas por unidades del 1260. y 1716. Artillerie-Regiment. Una estación de radar en el lado occidental de Gold Beach en St. C me-de-Fresn fue destruida por bombardeos aliados antes del Día D, pero la base de hormigón todavía se utilizaba como fortaleza.

Los alemanes no esperaban un ataque en este lugar, pero la costa aún estaba bien defendida. Las defensas y los obstáculos alemanes fueron tripulados por dos batallones del 726. Regimiento de la 716. K stenverteidigungsdivision, más significativamente tres Widerstandsneste, equipado con ametralladoras pesadas. Las instalaciones estaban rodeadas de búnkeres, alambre de púas y campos minados. Los alemanes convirtieron las casas de vacaciones en la playa en posiciones defensivas y el pueblo costero de La Rivière se transformó en una fortaleza. En la playa se colocaron más de 2.500 obstáculos, incluidos erizos checos y postes de madera, muchos coronados con minas.

La 50.a división de infantería británica "Northumbria", bajo el mando del general de división Douglas Graham, fue asignada para asaltar la playa. La división formaba parte del XXX Cuerpo británico, que también había luchado en Francia en 1940, así como en el norte de África. En su fundación, los grupos consistían en voluntarios del área cercana a los ríos Tyne y Tees en el noreste de Inglaterra, de ahí el "TT" en su parche de división, pero en 1944, ese ya no era el caso.

La playa se dividió en los sectores Item, Jig, King y Love, que posteriormente se dividieron en los sectores Rojo y Verde. Los vehículos blindados de los Dragones de Westminster y los Ingenieros Reales del 6º Regimiento de Asalto debían llegar a la costa antes de la primera oleada de infantería para despejar obstáculos en la playa. Las tropas de la 231ª Brigada estaban preparadas para aterrizar en el lado derecho en el sector Jig, y la 69ª Brigada aterrizaría en el lado izquierdo en el sector King. Luego, esas unidades serían seguidas por la 56 (a la derecha) y la 151 (a la izquierda). Los tanques DD de la 8ª Brigada Blindada precederían a la infantería. Cada brigada estaba acompañada por un regimiento de la Yeomanry de Nottinghamshire o de la Guardia de Dragones.

La misión de la 50.a División de Infantería fue primero tomar las líneas de defensa costeras alemanas, luego abrirse paso hasta la Ruta Nacional 13, la carretera a Bayeux-Caen, que era esencial para transportar las reservas alemanas. Al final del día, Bayeux debía ser tomado y el contacto se establecería entre la 3.ª División de Infantería canadiense en Juno Beach en el este y las 1.ª y 29ª Divisiones de Infantería estadounidenses en Omaha en el oeste. El 47 ° Royal Marine Commando se encargó de capturar el puerto de Port-en-Bessin.

Definitielijst


Dos visiones estratégicas: compromiso desastroso

No sorprende que el alto mando alemán estuviera igualmente dividido sobre la estrategia para enfrentar y derrotar una invasión aliada.

Rundstedt imaginó un contraataque clásico una vez que se aclarara la ubicación exacta de la invasión. Quería una reserva panzer fuerte y móvil ubicada en el centro para lanzar un asalto rápido y vigoroso que haría retroceder a los invasores al mar antes de que su cabeza de puente pudiera ser reforzada. La visión estratégica de Rundstedt # 8217 se basó en la defensa en profundidad, un rápido contraataque panzer y el colapso total de la invasión aliada.

Rommel ya había tenido experiencia de primera mano en el norte de África con la devastadora efectividad de las campañas aéreas y navales aliadas. Vio pocas posibilidades de que las reservas panzer se movieran rápidamente para enfrentarse a las fuerzas de desembarco sin sufrir bajas significativas. “La superioridad británica y estadounidense en el aire por sí sola ha sido una y otra vez tan efectiva que todo movimiento de formaciones importantes se ha vuelto completamente imposible”, escribió Rommel.

En su opinión, la Wehrmacht tenía que detener la invasión en el borde del agua, en las playas del desembarco. Rommel propuso una fuerte defensa lineal estática de las fortificaciones de hormigón. "Esto requerirá la construcción de una zona fortificada y minada que se extienda desde la costa cinco o seis millas tierra adentro".

Rommel también quería que las divisiones blindadas se ubicaran cerca de la costa donde era más probable que aterrizaran los aliados. Luego lanzarían los contraataques decisivos dentro de las primeras cuarenta y ocho horas de la invasión. Los tanques alemanes estaban destinados a contraatacar en pequeños paquetes desplegados desde detrás de las playas. Los panzers atacarían una vez que los aliados hubieran aterrizado con encuentros cercanos para mezclarse y romper el asalto hacia el mar. Con este despliegue, Rommel esperaba evitar ser atacado por destructores aliados que disparaban a quemarropa, como ocurrió anteriormente en los desembarcos de Sicilia y Salerno. Sería en ese "día más largo" que la batalla se decidiría.

Hitler vio ventajas en ambos planes estratégicos. Siguió vacilando y su falta de decisión finalmente condenó a la defensa alemana.

El peor crítico de Rommel no fue Rundstedt sino el mariscal de campo Leo Geyr von Schweppenburg. Fue nombrado comandante de Panzer Troops West en julio de 1943. Su mando se colocó cerca de París para un posible contraataque a gran escala en Normandía o Pas-de-Calais. Geyr abogó por contraataques a gran escala con fuerza divisional, no tácticas de grupo de batalla de Rommel # 8217. Involucrar a los panzers en masa fue su principio rector. El poder aéreo aliado podría retrasar el movimiento pero no detenerlos. Las unidades debidamente entrenadas bajo oficiales agresivos llegarán a tiempo al lugar correcto para hacer retroceder a los Aliados.

Rommel sabía que el control de las unidades blindadas y motorizadas durante las críticas veinticuatro horas posteriores al aterrizaje era vital. El norte de Francia tenía relativamente pocas carreteras, y muchos ríos y puentes ofrecían objetivos atractivos para la interdicción aérea aliada. Los días de la Blitzkrieg alemana habían terminado. Geyr, Rundstedt y los otros comandantes alemanes aprendieron a lamentar su fracaso en apoyar la estrategia de Rommel.

Parte de su oposición se debió al hecho de que Geyr y Rundstedt eran aristócratas con un largo linaje familiar militar. Rommel era solo un plebeyo, de una familia de maestros de escuela. Rundstedt también creía que Rommel estaba sobrevalorado, uno de los "oficiales de Hitler & # 8217" que había sido promocionado en exceso por la maquinaria de propaganda nazi.

Esta continua controversia llegó a un punto crítico el 19 de marzo de 1944, cuando Hitler ordenó a sus generales que asistieran a una conferencia en su escondite en la cima de la montaña Eagle & # 8217s Nest en Obersalzberg. Fue precedido por una procesión dramática de mariscales de campo y generales con Erwin Rommel y Gerd von Rundstedt llegando en un automóvil de comando de 2.3 litros Mercedes-Benz Cabriolet 230 Open Horch.

Hitler saludó a cada comandante individualmente y luego los acompañó a almorzar. Posteriormente, tras el envío de café árabe con gran riesgo por submarino a través del estrecho de Gibraltar controlado por los británicos, comenzó su revisión de la estrategia.

Hitler había compartido durante mucho tiempo las opiniones de estos generales de que los aliados desembarcarían en el sector de Pas-de-Calais. Ahora, sin previo aviso, cambió de opinión, afirmando que todos eran cautivos de la rígida teoría militar clausewitziana. En una predicción que resultó sorprendentemente precisa, Hitler sostuvo que los objetivos reales de los Aliados "son las dos penínsulas, Bretaña y Cotentin [en Normandía]". Estos serían los sitios de invasión, ya que proporcionaron "las mejores posibilidades" para que las cabezas de puente exitosas sirvieran como base para su avance ofensivo a través de Francia hacia Alemania.

La península de Cotentin fue probablemente la primera opción. Las playas y el interior de Normandía eran más adecuadas que el paisaje más duro de Bretaña. Ofrecerían una ruta más corta para el avance ofensivo aliado en el Ruhr industrial de Alemania. Hitler parecía estar del lado de Rommel cuando concluyó que dondequiera que los aliados invadieran, destruir el desembarco sería el único factor decisivo en toda la conducción de la guerra y, por lo tanto, en el resultado final de la guerra.

Rommel debió estar encantado con lo que escuchó, y nuevamente pidió que las divisiones blindadas fueran puestas bajo su mando. Al principio, Hitler estuvo de acuerdo. Luego, veinticuatro horas más tarde, después de una protesta de Rundstedt, Hitler dio marcha atrás. El 21 de marzo, como compromiso, transfirió solo tres divisiones blindadas, la Segunda, la Vigésima Primera y la Decimosexta, al Grupo de Ejércitos B de Rommel & # 8217 como reserva móvil. Otras cuatro divisiones, la Primera SS, la Duodécima SS Panzers, la Diecisiete SS Panzer Grenadier y el Panzer Lehr, fueron puestas bajo el control directo del OKW como reserva móvil central que solo Hitler liberaría. Nadie quedó satisfecho con el "compromiso" de Hitler & # 8217.

En abril, sólo la 21ª División Panzer se había trasladado al sector de Normandía, cerca de Caen. Rommel sospechaba cada vez más que la invasión aterrizaría en Normandía, al menos como distracción. El 6 de mayo volvió a solicitar la liberación de más divisiones blindadas, pero Rundstedt y el OKW lo rechazaron. Hitler había desperdiciado su mejor oportunidad de victoria en Occidente.

En un promontorio sobre el río Sena se encuentra el Chateau de La Roche-Guyon y su bonito pueblo local. Aquí Rommel hizo su cuartel general. Cerca de Giverny, Monet había pintado sus numerosos estudios de nenúfares. A cuarenta millas de París, el castillo estaba ubicado en el centro entre Pas-de-Calais y Normandía. Fue la casa solariega de la familia Rochefoucauld, y para mantener relaciones cordiales, Rommel permitió que el duque y su familia siguieran ocupando sus habitaciones privadas. Thomas Jefferson había sido invitado allí cuando era embajador de Estados Unidos en Francia.

Se cortaron túneles en acantilados cercanos para acomodar a sus oficiales y personal. Las habitaciones de Rommel daban a un jardín de rosas, donde después de un duro día inspeccionando las defensas de invasión, paseaba con su jefe de personal, el teniente general Hans Speidel.A Rommel le gustaba estar en Francia. Apreciaba su vino, comida, gente y paisajes. Pero no fue ajeno al estado de ánimo de la Francia ocupada cuando observó: "Qué odio hay contra nosotros".

Rommel tampoco podía ignorar el triste estado de la Wehrmacht en Francia. Sobre el papel, el ejército alemán en Europa Occidental contaba con 1.500.000 hombres, incluidas unidades navales y de la fuerza aérea. Las unidades del ejército sumaron 850.000 soldados: cincuenta y ocho divisiones de combate, incluidas treinta y tres divisiones estáticas, de reserva o de entrenamiento (diez mil hombres). La mayoría no tenía transporte ni artillería móvil. Fueron asignados principalmente para proporcionar defensa costera. Durante años, Francia había sido utilizada por la Wehrmacht como área de descanso y reacondicionamiento principalmente para las divisiones que se recuperaban del servicio en el frente ruso. Aquí podrían ser reequipados y entrenados. Algunas divisiones incluían "batallones de oído y estómago" compuestos por soldados mayores que habían perdido la audición o hombres que se recuperaban de heridas en el estómago. Muchas de estas divisiones de infantería alemanas eran más antiguas o más jóvenes que la norma. La edad media en la división 709 era de unos treinta y seis años. Heinrich Boll, un suboficial de la 348 División de Infantería, escribió: "Es realmente triste ver a estos niños y rostros # 8217 con uniformes grises".

También se desplegó a lo largo de la costa un grupo de doce divisiones de infantería de primera clase. En 1944, estas divisiones más fuertes tenían casi trece mil hombres. (Las divisiones de infantería estadounidenses contenían más de catorce mil soldados). A diferencia de la mayoría de las formaciones británicas y estadounidenses, todas estas unidades de infantería estáticas y de primera clase contaban con una alta proporción de oficiales y suboficiales con experiencia en combate. Habían sido probados en el campo de batalla y fácilmente transmitieron sus conocimientos y habilidades prácticas de lucha a muchos de estos soldados inexpertos.

Había dos tipos diferentes de unidades terrestres de la Luftwaffe. Las divisiones de paracaidistas (dieciséis mil hombres) eran unidades de infantería voluntarias de alta calidad. Las divisiones de campo de la Luftwaffe (12.500 hombres) eran personal excedente de unidades antiaéreas, de señales, de mantenimiento o administrativas que eran más débiles que la infantería regular.

También hubo una variación significativa en la composición de las unidades blindadas alemanas. En junio de 1944, nueve divisiones blindadas estaban en Normandía con dos adicionales en destacamento temporal en el frente oriental. Sin embargo, incluso estas divisiones no eran uniformes en número de tanques o fuerza y ​​calidad de las tropas. Ellos iban desde los 21,386 hombres en el Primer SS Panzer, hasta el Noveno Panzer con solo 12,768. La Decimoséptima SS era una formación panzer / granadero (catorce mil hombres), lo que significaba que tenía semiorugas pero sin tanques y solo un batallón blindado equipado con cañones de asalto. La fuerza de tanques de las Divisiones Panzer 116, 21, 2, 9 y 11 era menos de cien, aproximadamente la mitad de los equivalentes británicos o estadounidenses.

Por otro lado, la División Panzer Lehr estaba tripulada por soldados tomados de las escuelas de entrenamiento de blindados alemanes. Tenían el mejor equipo con tanques y tropas al máximo. La calidad y motivación del personal fue muy alta. El general Fritz Bayerlein, un oficial de Rommel & # 8217s Afrika Korps, estaba al mando. Le dijeron: “Con esta división por sí sola, debes arrojar a los aliados al mar. Tu objetivo es la costa, no, no la costa, es el mar ".

La misma alta calidad de equipo y hombres se encontraba en la Primera, Segunda y Duodécima Divisiones Panzer SS. Los mejores reclutas se colocaron en el cuerpo panzer de las SS. Bayerlein observó: "Nunca se enviaron buenos reemplazos a las divisiones de infantería".

Las divisiones blindadas de las SS eran más grandes que sus contrapartes aliadas. El primer SS Panzer (Leibstandarte Adolf Hitler) era dos veces más grande. Pero como se señaló anteriormente, ellos también tenían menos tanques que la formación aliada. Estas unidades SS estaban compuestas por seis batallones de infantería motorizados o mecanizados, en contraste con solo cuatro en las divisiones blindadas de la Wehrmacht & # 8217. Esto hizo que todas estas unidades de las SS fueran más grandes que sus equivalentes de ejército.

Para el 6 de junio de 1944, los alemanes habían desplegado cincuenta y ocho divisiones repartidas desde Noruega hasta el Mediterráneo para defender el Muro Atlántico de Hitler. Cuando llegó la invasión, la mayoría estaba en el lugar equivocado.

La peor parte del ataque fue soportada por el Séptimo Ejército del Coronel General Friedrich Dollmann y porciones del XV Ejército, Grupo de Ejércitos B comandado por Rommel. Las fuerzas alemanas que estaban disponibles incluían cuatro divisiones de defensa costera que manejaban fortificaciones, dos divisiones de infantería, la guarnición de Cherburgo y tres divisiones panzer en reserva, solo una adyacente a la costa.

Aproximadamente el 20 por ciento de las tropas del Séptimo Ejército eran voluntarios extranjeros: Osttruppen. Muchos se habían ofrecido como voluntarios para la Wehrmacht para escapar del hambre o las enfermedades en los campos de trabajo esclavo alemanes. Incluían polacos, rusos blancos, indios orientales, ucranianos, cosacos y húngaros. Incluso hubo un contingente de soldados coreanos cuya increíble odisea incluyó ser reclutados por la fuerza — capturados — y reclutados una y otra vez por los ejércitos japonés, ruso y alemán, antes de finalmente rendirse a los estadounidenses el Día D. Los oficiales y suboficiales alemanes que comandaban estas unidades temían recibir un disparo por la espalda una vez que comenzara la invasión. Algunos de estos Osttruppen desertaron a la resistencia francesa. Si bien muchos se rindieron al principio de la invasión, algunas de estas unidades extranjeras lucharon bien durante toda la campaña de Normandía.

La Vigésima Primera División Panzer estaba cerca de las playas británicas cerca de Caen. Intentó detener el avance británico con tanques Mark IV más ligeros, en lugar de los tanques Panther o Tiger más grandes y fuertemente armados. Muchos de sus soldados eran "voluntarios extranjeros" que apenas podían entender las órdenes en alemán o responder de la misma manera a sus suboficiales y oficiales.

Para resistir los asaltos aerotransportados aliados, los alemanes colocaron la Nonagésima Primera División de Aterrizaje Aéreo y el Sexto Regimiento de Paracaidistas en la Península de Cotentin detrás de las playas asignadas a los estadounidenses, denominadas en código Utah y Omaha. En las zonas de desembarco aliadas, General Marcks & # 8217s LXXXIV Corps desplegó dos divisiones costeras de tercera categoría, la 716ª y la 709ª.

El 15 de marzo, Rommel pudo ordenar a la 352 División de Infantería de primera clase estacionada en St. Lo que se dirigiera a la costa. Se hicieron cargo de la defensa de un sector costero de cincuenta kilómetros. En su centro estaban las playas de la invasión americana. Afortunadamente para las tropas estadounidenses, el comandante de la división alemana, el general Dietrich Kraiss, colocó solo un batallón de artillería y dos batallones de infantería en la playa de Omaha. Luego desplegó un gran batallón de reserva doce millas tierra adentro.

En mayo, Rommel visitó la 352ª División y no quedó satisfecho con lo que vio. Criticó a Kraiss por dispersar sus tropas en un frente amplio y no colocar suficientes tropas en el sector costero más amenazado para permitirles concentrar su fuego en las zonas de aterrizaje.

Como Kraiss no era uno de los discípulos de Rommel, se negó a redistribuir su división y se sentó a horcajadas en el frente. Si hubiera apoyado las ideas tácticas de Rommel, Kraiss habría colocado una mayor concentración de hombres en la playa de Omaha y habría movido las reservas de la división más cerca de la costa. Si lo hubiera hecho, el Día D podría haber resultado muy diferente.

No sólo muchas de las unidades de Rommel & # 8217 estaban mal posicionadas, sino que también las fuerzas de Hitler & # 8217 en Francia estaban mal armadas para resistir la invasión. El equipo del Séptimo Ejército y el # 8217 lo convirtió en un atuendo en gran parte fabricado. Una mezcolanza de tanques, camiones y artillería de equipos enemigos capturados provocó una grave escasez de repuestos. Todas las unidades alemanas carecían de suficientes cañones antitanques y cañones de asalto autopropulsados. Incluso escaseaban municiones y proyectiles de artillería del calibre adecuado.

Además, la escasez de combustible limitó la movilización de los pocos vehículos motorizados alemanes. Los comandantes de regimiento usaban sus autos una vez a la semana. Para hacer más móvil al Séptimo Ejército, se entregaron bicicletas a las tropas. Los vehículos franceses con conductores franceses demostraron ser poco fiables ya que los franceses a menudo desaparecían durante los ataques aéreos.

Solo las fuerzas terrestres alemanas eran algo competitivas con las fuerzas desembarcadas por los aliados. El 1 de junio de 1944, toda la Tercera Flota Aérea de la Luftwaffe en Francia tenía solo noventa bombarderos y setenta aviones de combate. La fuerza aérea alemana en Europa occidental el día D solo pudo reunir trescientos aviones. El día de la invasión, los pilotos aliados realizaron 14 674 incursiones, los alemanes unas 319. Pocos soldados sabían que la situación era tan mala. Walter Schwender, un soldado alemán en un taller de reparaciones del ejército, recordó: “A menudo hablamos del desembarco de los Aliados…. Creíamos genuinamente ... que éramos fuertes, los echaríamos en poco tiempo. Pero también pensamos que había varios miles de aviones alemanes listos para venir y brindarnos apoyo. Creímos firmemente en eso ".

La Kriegsmarine alemana & # 8217s Navy Group West era demasiado débil para detener el ataque aliado a través del canal. Su flota estaba compuesta por veinte destructores, cincuenta a sesenta barcos-E (un barco torpedero a motor) y veinticinco a treinta dragaminas y submarinos. El gran almirante Donitz, comandante en jefe de la armada alemana, tenía botes eléctricos en Francia, pero solo treinta y cinco listos para navegar. Se dio cuenta de que toda la fuerza naval alemana podía infligir "solo picaduras de pulgas" a los invasores aliados.


Mayor general Dietrich Kraiss, 1889-1944 - Historia

"Y ahora, el 11 de junio de 1944, estaba solo con otros dos hombres de otra compañía con muy pocas municiones, sin municiones y sin saber qué hacer. Nos arrastrábamos como gatos de un lugar a otro, esperando encontrar nuestras líneas o al menos otros alemanes con un líder entre ellos. Disparos perdidos, mala suerte o la voluntad de Dios, nunca sabré por qué, pero al anochecer los demás estaban muertos. Encontré un lugar en lo alto de un seto bastante alto, me acurruqué con mi ametralladora y esperé a que sucediera algo. Al final me quedé profundamente dormido."Obergrenadier Martin Eichenseer del 916. Regimiento de Granaderos sobre la batalla por Elle.

Introducción

El día D, 6 de junio de 1944, la 29.a División de Infantería estadounidense aterrizó en la playa de Omaha. La división estaba formada por los Regimientos de Infantería 115, 116 y 175. El 116 fue el primero en bajar a tierra, seguido del 115 a partir de las 10:30. El 175o Regimiento de Infantería aterrizó al día siguiente, 7 de junio.

Avanzando hacia Saint-L , el río Elle se avecinaba el 7 de junio. El historiador militar estadounidense Joseph Balkoski dice en su libro que, aunque en los mapas se le puede llamar río, se parecía más a un arroyo que a un gran río. . "Un soldado prácticamente podría saltar sobre el Elle sin mojarse los pies . "Este 11 de junio, el 116 había estado descansando durante algunos días y recuperando fuerzas después de todas las pérdidas sufridas durante el día D. Para el 115 fue el primer día de descanso en Normandía. El Elle formaba la primera línea, ambas unidades estaban situado en la actual D66, entre Sainte-Marquerite-d Elle y La Blanchini re.

El general Leonard T. Gerow, comandante del V Cuerpo de Estados Unidos, envió su Orden de Campo N ° 3 en la tarde del 11 de junio a sus subordinados. En él dio sus indicaciones para el avance del día siguiente. La 1.ª División de Infantería del este tuvo que avanzar hasta Caumont para tomar los terrenos más altos situados en las cercanías. La 2.a División de Infantería fue asignada para avanzar hasta la colina 192. Esta colina se encontraba al sur del actual D95 entre Saint-Andr -de-l pine y Saint-Georges-d Elle, en dirección a Saint-L . La 29.a División de Infantería recibió la orden de cruzar Elle en dirección sur, también para avanzar sobre Saint-L . La intención era tomar Saint-Clair-sur-l Elle primero y luego Couvains.

Relevantes para esta batalla fueron dos caminos que iban desde la D66 hacia el sur. Se trata de la actual D201 / D292 en el oeste y la D29 / D54 en el este. Ambas carreteras tenían puentes sobre Elle, Pont de la Pierre y Pont Jourdan, respectivamente. El área entre esos dos puentes sería el escenario de la batalla en los próximos días. El 1er Batallón y el 3er Batallón del 115º se colocaron de oeste a este a lo largo del frente. El segundo batallón se mantuvo en reserva detrás de ellos. Todo el 116º Regimiento de Infantería se colocó al este de ellos.

La oposición alemana consistía en unidades del 916. Regimiento de Granaderos de la 352. Kösten-Division. El comandante de la división, el generalleutnant Dietrich Kraiss, acababa de utilizar el 10 de junio para estabilizar su frente. El 916 se desplegó para defender el cruce más importante de Saint-Jean-de-Savigny, un poco al este del 116º Regimiento de Infantería. Al hacerlo, defendió a Elle contra las tropas de la 29ª División de Infantería. El Oberst Goth, comandante del 916, ordenó enviar patrullas la mañana del 10 de junio.

Gefreiter Simeth era miembro de dicha patrulla. Se ordenó a la patrulla que buscara al enemigo y determinara su fuerza. Encontrar al enemigo pareció ser más fácil de lo que se pensaba. El bombardeo de artillería estadounidense se detuvo frente a sus propias líneas. En su camino de regreso a su propia línea, el fuego se volvió más intenso. Esta fue una clara indicación de que un ataque estadounidense era inminente.

Comienza el ataque

El 115º Regimiento de Infantería recibió la orden de atacar y avanzar, cruzando Elle, el 12 de junio. Este ataque se inició a las 03:30 con el bombardeo de artillería más pesado utilizado en Normandía hasta el momento. Se desplegaron cuatro batallones de artillería, pero sin mucho efecto. Los alemanes habían colocado minas y tendido alambre en las orillas del Elle y mantenían el río cubierto por el fuego de las ametralladoras. Además, lograron obtener fuego de artillería de apoyo desde la colina 192.

A las 05:00, el 1.er Batallón atacó el río desde Sainte-Marquerite-d Elle. Seis horas después nadie había podido llegar al río todavía, y mucho menos cruzarlo. El batallón contó con 100 bajas, entre las cuales 25 muertos.

Al 3er Batallón, al este del 1er., No le fue mucho mejor. Las tropas de este batallón fueron inmediatamente sometidas a fuego de artillería por parte de los alemanes, justo en el momento en que querían avanzar. Por lo tanto, al principio se creyó que era fuego amigo, más tarde quedó claro que los alemanes habían cronometrado perfectamente su contraataque. La Compañía K perdió a su oficial al mando, el Capitán Hille, y fue tan golpeada que quedó inmovilizada. La Compañía L y yo logramos cruzar el Elle y avanzamos aproximadamente 1.2 millas, antes de descubrir que ninguna otra unidad había podido cruzar. Habían avanzado hasta el caserío de Les Fresnes, situado en el cruce en T de la D59 y la D395. Aquí, en las profundidades del territorio alemán, se aislaron cada vez más. El Capitán Hankins, comandante del 3er Batallón, finalmente decidió retirarse detrás del Elle. El tercero tuvo que llorar más de 130 bajas.

El general Charles Gerhardt, comandante de la 29ª División de Infantería, no estaba, por decirlo suavemente, satisfecho con los progresos realizados hasta el momento. A las 03:40 p.m. envió el siguiente despacho al comandante del 115º Regimiento de Infantería: "Corps dice que debemos llegar al objetivo. Si no puede hacerlo, tendremos que poner el puesto 116 para hacerlo. El 115 debe tomar el objetivo de una vez. Informe de inmediato, pero transmita ese mensaje a Slappey - Coronel Slappey, comandante de la 115a - inmediatamente."Alrededor de las 16.20 horas, quedó claro lo grave que era la situación. Gerhardt puso inmediatamente en acción el 116º.

Por la tarde, no está claro si esto sucedió antes o después del mensaje de Gerhardt, el 1.er Batallón intentó nuevamente capturar el Pont de la Pierre en un movimiento de flanqueo, apoyado por dos pelotones de tanques del 747. ° Batallón de Tanques. Después de que tres tanques fueron destruidos, este intento también fue abortado.

El ataque se reanudó

El capitán García, comandante de la compañía E del 116º Regimiento de Infantería, se enteró del ataque de la siguiente manera: "Estaba en una zanja al borde de la carretera y realmente me estaba tomando las cosas con calma. De repente, caminando por el camino hacia mí llegó el coronel Canham (comandante de la 116a) y sus diversos ayudantes y séquito. "Lleve a su compañía a través de este campo durante unas 200 yardas, luego gire a la izquierda y avance unas 500 yardas. Cuando llegue a una carretera, cruce la carretera. Al otro lado de la carretera hay un pequeño arroyo [el Elle] . Cruza ese arroyo y sigue adelante. Y rápido. ¿Entendido?García respondió de la única forma posible: " sí señor."

El 116º Regimiento de Infantería lanzó su ataque a las 07:30 y logró llegar a la orilla sur del Elle. Se tomó y retuvo un área de hasta 370,6 acres. Los alemanes no esperaban que todo un nuevo regimiento entrara en acción después del fallido ataque del 115. A la mañana siguiente se reanudó el ataque. El 2. ° Batallón pudo llegar a Sainte-Clair-sur-l Elle esa mañana, el 1. ° Batallón finalmente llegó a Couvains.

Es en esta noche que tiene lugar la historia de Eichenseer, a pesar de que él afirma que había sucedido el 11 de junio, ya que el Elle aún no se había cruzado, solo un día después, el 116 cruzó el Elle y atacó St.-Jean-de. Savigny. Eichenseer: "Habíamos luchado tan duro como pudimos, no éramos rival para la fuerza que los Ami podían lanzar contra nosotros. Discutimos cada metro de terreno en St-Jean-de-Savigny, sobre todo porque era una cuestión de supervivencia para nosotros. A veces me pregunto por qué peleamos así, ya que para entonces, la mayoría de nosotros, aunque no lo dijéramos, sabíamos que la guerra estaba perdida. Supongo que estábamos, especialmente los del este en este momento, defendiendo a nuestras familias. También es cierto que desde nuestra juventud luchar por la Patria fue marcado en nuestras propias almas."

A la mañana siguiente

Obergrenadier Eichenseer, se despertó a la mañana siguiente, 13 de junio, sin saber qué hacer a continuación. Pronto pasó un grupo de soldados estadounidenses. Podría haberlos sacado fácilmente con la munición todavía disponible, pero decidió esperar hasta que pasara un oficial. Solo entonces emergió y se rindió. El oficial luego se deshizo de sus tropas, ya que después de todo habían pasado a un alemán con una ametralladora

El coronel Slappey fue relevado de su mando esa mañana por Gerhardt, aunque esto se había decidido antes. A sólo casi 10 kilómetros de Saint Lé, pasaría hasta el 18 de julio, antes de que la ciudad, completamente destruida, fuera liberada.

Definitielijst


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