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Batalla de Yorktown: definición, quién ganó e importancia

Batalla de Yorktown: definición, quién ganó e importancia

Cuando el general británico Lord Charles Cornwallis y su ejército se rindieron a la fuerza estadounidense del general George Washington y sus aliados franceses en la batalla de Yorktown el 19 de octubre de 1781, fue más que una simple victoria militar. El resultado en Yorktown, Virginia, marcó la conclusión de la última gran batalla de la Revolución Americana y el comienzo de la independencia de una nueva nación. También cimentó la reputación de Washington como un gran líder y una eventual elección como primer presidente de los Estados Unidos.

"La fama de Washington creció a proporciones internacionales después de haber obtenido una victoria tan imposible", según la Biblioteca de Washington, "interrumpiendo su muy deseada jubilación en Mount Vernon con mayores llamadas al servicio público".

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Cronología previa a la batalla

En el verano de 1780, 5.500 soldados franceses, con el conde de Rochambeau al mando, desembarcaron en Newport, Rhode Island, para ayudar a los estadounidenses. En ese momento, las fuerzas británicas estaban luchando en dos frentes, con el general Henry Clinton ocupando la ciudad de Nueva York y Cornwallis, que ya había capturado Charleston y Savannah, Carolina del Sur, encabezando las operaciones en el sur.

"Era obvio que los estadounidenses necesitaban una gran victoria si querían convencer a la conferencia de paz en Europa de que tenían derecho a exigir la independencia de las trece colonias", escribe Thomas Fleming en su libro. Yorktown.

Con el Ejército Continental posicionado en Nueva York, Washington y Rochambeau se unieron para planear un ataque cronometrado contra Clinton con la llegada de más fuerzas francesas. Cuando descubrieron que la flota francesa navegaba hacia la bahía de Chesapeake, Washington ideó un nuevo plan.

“Engañaría a Clinton haciéndole creer que los continentales estaban planeando atacar Nueva York mientras, en cambio, se escabullían hacia el sur para atacar Cornwallis”, según la Army Heritage Center Foundation. “Washington ordenó la construcción de grandes campamentos con enormes hornos de pan de ladrillo donde Clinton pudiera verlos para crear la ilusión de que el Ejército Continental se estaba preparando para una larga estadía. Washington también preparó documentos falsos en los que se discutían los planes de ataque contra Clinton y dejó que estos documentos cayeran en manos británicas ".

Washington llega a Yorktown

A mediados de septiembre de 1781, Washington y Rochambeau llegaron a Williamsburg, Virginia, a 13 millas del puerto tabacalero de Yorktown, donde los hombres de Cornwallis habían construido una defensa de 10 pequeños fuertes (también conocidos como reductos) con baterías de artillería y trincheras de conexión. En respuesta, Cornwallis pidió ayuda a Clinton, y el general le prometió que una flota de 5.000 soldados británicos zarparía de Nueva York a Yorktown.

Con una pequeña fuerza en Nueva York, unos 2.500 estadounidenses y 4.000 soldados franceses, enfrentándose a unas 8.000 tropas británicas, comenzaron a cavar sus propias trincheras a 800 metros de los británicos y comenzaron un asalto de artillería de casi una semana contra el enemigo el 9 de octubre.

"Los cañones pesados ​​golpearon a los británicos sin piedad, y para el 11 de octubre habían derribado la mayoría de los cañones británicos", afirma la Army Heritage Centre Foundation. "Cornwallis recibió la desafortunada (para él) noticia de que la salida de Clinton de Nueva York se había retrasado".

Washington ordenó una nueva trinchera paralela, 400 yardas más cerca de las líneas británicas, el 11 de octubre, pero completarla implicaría eliminar los reductos británicos N ° 9 y N ° 10.

El papel de Alexander Hamilton

El ataque al reducto n. ° 9 lo llevarían a cabo las tropas francesas, mientras que el asedio n. ° 10 estaría encabezado por el coronel Alexander Hamilton. El padre fundador no fue la primera elección del mayor general Marqués de Lafayette para el puesto, pero Hamilton, que quería mejorar su reputación demostrando su valía en el campo de batalla, convenció a Washington.

Para acelerar el asedio de los dos reductos, las tropas francesas tomarían el reducto número 9, mientras que a los hombres de Hamilton se les asignó el número 10, Washington ordenó el uso de bayonetas, en lugar de "golpearlas lentamente hasta someterlas con cañones", escribe Ron. Chernow en Alexander Hamilton.

“Después del anochecer del 14 de octubre, los aliados dispararon varios proyectiles consecutivos al aire que iluminaron brillantemente el cielo”, escribe Chernow. En ese momento, Hamilton y sus hombres salieron de sus trincheras y corrieron a través de un cuarto de milla de campo con bayonetas fijas. “En aras del silencio, la sorpresa y el orgullo militar, habían descargado sus armas para tomar la posición solo con las bayonetas. Esquivando fuego pesado, soltaron gritos de guerra que sorprendieron a sus enemigos. ... Toda la operación había consumido menos de diez minutos ".

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El general Cornwallis se rinde

De sus 400 soldados de infantería, Hamilton perdió sólo nueve en el ataque, con unos 30 heridos, mientras que los 400 soldados dirigidos por Francia perdieron a 27 hombres, con 109 heridos, según Fleming. Rodeado por fuego enemigo y bloqueado para recibir ayuda de la flota francesa que había llegado a la bahía de Chesapeake, Cornwallis quedó atrapado.

El exitoso asedio permitió a los aliados completar la segunda trinchera paralela y "extinguió los últimos restos de resistencia entre los británicos". En un esfuerzo final el 16 de octubre, Cornwallis intentó una evacuación por mar durante la noche, pero fue detenido por una tormenta.

En la mañana del 17 de octubre, los británicos enviaron a un baterista vestido de rojo, seguido de un oficial que agitaba un pañuelo blanco hacia el parapeto. Todos los cañones guardaron silencio: Cornwallis se había rendido.

El fin de la guerra revolucionaria

Tras la Batalla de Yorktown y la rendición de Cornwallis, y los británicos redujeron un tercio de su fuerza, el Parlamento británico, en marzo de 1782, aprobó una resolución en la que pedía que la nación pusiera fin a la guerra. "¡Oh Dios, todo ha terminado!" El primer ministro Frederick North exclamó al enterarse de la rendición de Yorktown, escribe Alan Taylor en Revoluciones americanas: una historia continental, 1750-1804.

Los británicos todavía tenían 30.000 hombres en América del Norte, ocupando los puertos marítimos de Nueva York, Charles Town y Savannah ”, según Taylor. Pero la desmoralizadora pérdida en Yorktown disminuyó la voluntad británica de continuar luchando contra los rebeldes. El 3 de septiembre de 1783, la Guerra de la Independencia llegó a su fin oficial con la firma del Tratado de París.


Fin de la batalla y secuelas

Después de ver el resumen y la cronología de la Batalla de Yorktown, veamos ahora su conclusión, sus secuelas y su importancia en la Revolución Americana.

La rendición británica

Después de que Cornwallis pidió una tregua, se enviaron varios mensajes entre las dos partes para encontrar términos aceptables para la rendición. Los británicos hicieron muchas demandas a George Washington, que fueron rechazadas, debido al hecho de que los británicos rechazaron condiciones similares a los soldados estadounidenses derrotados en batallas anteriores. Cuando Washington finalmente amenazó con reanudar la lucha, Cornwallis aceptó los términos de rendición establecidos por las fuerzas francesas y estadounidenses. El día de la ceremonia de rendición, afirmó que estaba enfermo y envió a su segundo al mando, el general Charles O & # 8217Hara, para entregar su espada a los líderes franceses y estadounidenses.

Tratado de Paris

Más de 8.000 tropas británicas se rindieron ese día, dando un duro golpe a los planes de guerra del imperio británico en las colonias. A pesar de tener más de 20.000 tropas en América, decidieron retirarse por completo de sus colonias americanas, debido a sus otros compromisos militares en India, Gibraltar, etc., que llevaron al Tratado de París. El tratado se negoció en París, Francia, y fue presidido por Benjamin Franklin, John Adams y John Jay del lado estadounidense, y David Hartley, miembro del Parlamento británico. Según los términos del tratado, el imperio británico reconoció que las trece colonias eran independientes y liberó a todos los prisioneros de guerra estadounidenses. También acordó el libre acceso al río Mississippi, en relación con cuestiones fronterizas y pesqueras. Otro punto importante fue que ahora se permitió a los estadounidenses expandir los límites de su nueva nación hacia el oeste, hacia el Pacífico.

Aunque la guerra revolucionaria continuó en las batallas navales, y otras áreas, la guerra concluyó definitivamente en las colonias americanas, que lograron su independencia después de ocho años de agotadora guerra.


¿Por qué fue importante la batalla de Yorktown?

La batalla de Yorktown fue importante porque desencadenó el punto de rendición final de las fuerzas británicas. La batalla fue el último gran conflicto durante la Revolución Americana, y su resultado a favor de los estadounidenses selló efectivamente la derrota británica. Las bajas británicas en esta batalla fueron casi el doble que las de los estadounidenses.

Las fuerzas británicas continuaron luchando en algunos lugares después de la Batalla de Yorktown, pero de regreso en Gran Bretaña, el público comenzó a volverse contra la guerra. Al año siguiente se eligió un Parlamento que era pro-estadounidense, y pronto siguieron las negociaciones de paz que llevaron al Tratado de París.

La batalla de Yorktown fue una victoria significativa para los estadounidenses porque desactivó una fuerza considerable de 7500 hombres liderados por el teniente general Lord Charles Cornwallis. El general Washington decidió atacar esta fuerza porque estaba aislada de los refuerzos gracias al bloqueo naval francés. El ejército combinado francés y estadounidense marchó sobre Yorktown el 28 de septiembre de 1781. El 17 de octubre de este mismo año, Cornwallis rindió sus fuerzas. Al reunirse con Washington después de rendirse, Cornwallis intentó obtener términos favorables, pero fue rechazado porque Washington, en cambio, exigió los términos más duros impuestos previamente por las fuerzas británicas contra un general estadounidense el año anterior.


¿Cuál fue el significado de la batalla de Yorktown?

La batalla de Yorktown en 1781 fue la última gran batalla terrestre de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Una victoria significativa para el ejército colonial de George Washington, desanimó a los británicos, alentó a los estadounidenses y franceses, y provocó negociaciones para poner fin a la guerra.

Cuando el general George Washington se enteró de que el general británico Charles Cornwallis y su ejército estaban acampados en Yorktown, Virginia, esperando suministros, marchó hacia el sur con un ejército de casi 9.000 estadounidenses y 8.000 franceses. Al mismo tiempo, el contralmirante Comte de Grasse navegó hacia el norte desde el Caribe con una flota francesa, impidiendo que la marina británica reabasteciese a Cornwallis. La fuerza estadounidense y francesa sitió Yorktown, bombardeando constantemente a los británicos con fuego de artillería y cavando trincheras cada vez más cerca del ejército rodeado. Los británicos resistieron durante tres semanas antes de rendirse a Washington. Cornwallis afirmó estar enfermo y se negó a asistir a la ceremonia.

Las pérdidas británicas fueron mucho más altas en la batalla que las de los estadounidenses y franceses. Además, se capturaron más de 7.000 soldados británicos. Como resultado de la derrota, el apoyo popular a la guerra en Gran Bretaña se erosionó. Las negociaciones de paz comenzaron al año siguiente, y el 3 de septiembre de 1783, la firma del Tratado de París puso formalmente fin a la Guerra Revolucionaria y estableció a los Estados Unidos como un país libre e independiente.


Generales en la batalla de Yorktown: el general Washington comandó el ejército estadounidense. El teniente general de Rochambeau estaba al mando de las tropas francesas. El general de división Lord Cornwallis estaba al mando de las tropas británicas y alemanas.

Cornwallis había llevado a su ejército a la ciudad portuaria de Virginia a principios de ese verano con la esperanza de encontrarse con los barcos británicos enviados desde Nueva York. Cornwallis y la rendición # 8217 en Yorktown puso fin a la Guerra Revolucionaria. Al carecer de los recursos financieros para formar un nuevo ejército, el gobierno británico hizo un llamamiento a los estadounidenses por la paz & # 8230.


Batalla de York

los Batalla de York fue una batalla de la Guerra de 1812 librada en York, Alto Canadá (hoy Toronto, Ontario, Canadá) el 27 de abril de 1813. Una fuerza estadounidense apoyada por una flotilla naval aterrizó en la orilla del lago hacia el oeste y avanzó contra la ciudad, que estaba defendida por una fuerza excedida en número de regulares, milicias y nativos de Ojibway bajo el mando general del mayor general Roger Hale Sheaffe, el teniente gobernador del Alto Canadá.

Las fuerzas de Sheaffe fueron derrotadas y Sheaffe se retiró con sus habituales supervivientes a Kingston, abandonando a la milicia y a los civiles. Los estadounidenses capturaron el fuerte, la ciudad y el astillero. Ellos mismos sufrieron muchas bajas, incluido el líder de la fuerza, el general de brigada Zebulon Pike y otros muertos cuando los británicos en retirada volaron el cargador del fuerte. [4] Posteriormente, las fuerzas estadounidenses llevaron a cabo varios actos de incendio provocado y saqueos en la ciudad antes de retirarse varios días después.

Aunque los estadounidenses obtuvieron una clara victoria, la batalla no tuvo resultados estratégicos decisivos ya que York era un objetivo menos importante en términos militares que Kingston, donde tenían su base los buques armados británicos en el lago Ontario.


Contenido

El general británico Lord Cornwallis había luchado contra los estadounidenses en 1776 y 1777. [2] Estaba convencido de que los estadounidenses no podrían derrotar a un ejército británico en el campo. En 1778 regresó a Inglaterra para cuidar a su esposa que murió en febrero de 1779. [2] Después de unos meses regresó a América para continuar la lucha. Mientras estuvo fuera, hubo un cambio en la estrategia británica. Antes, los británicos se habían concentrado en derrotar y destruir al ejército de Washington. Ahora, desde que los franceses se habían unido a los estadounidenses, ya no era solo una rebelión sino una guerra mundial. [2] Anteriormente, los franceses habían estado ayudando a los estadounidenses con préstamos y suministros de guerra. Ahora Francia y España estaban luchando contra los británicos, que tuvieron que mover tropas de América del Norte para defender otros lugares. [2] La nueva estrategia fue recuperar las colonias del sur comenzando con Georgia. Los británicos pensaban que hasta el 50 por ciento de la población del sur era leal a Gran Bretaña. Comenzarían con Georgia y se moverían hacia el norte a través de las Carolinas hasta la colonia de Virginia. [2]

A su llegada a la ciudad de Nueva York, Cornwallis fue nombrado segundo al mando del general Henry Clinton. Los dos generales no confiaban el uno en el otro. [2] Clinton estaba convencido de que Washington lo atacaría en Nueva York. Tenía miedo de enviar tropas a casa y tener que depender más de la milicia leal. Cornwallis estaba dispuesto a seguir adelante con las tropas que tenía. [2] Clinton sospechaba que el regreso de Cornwallis de Inglaterra era para obtener un mando para sí mismo. De hecho, Cornwallis se había asegurado una comisión para reemplazar a Clinton si Clinton repetía sus amenazas de dimitir. [2]

Clinton envió a Cornwallis al sur para recuperar Charleston, Carolina del Sur, siguiendo el nuevo plan. Pronto, Cornwallis comenzó a actuar independientemente de Clinton, quien se mantuvo a salvo en la ciudad de Nueva York. [2] Cornwallis no iba a ir a lo seguro y avanzar con pasos cuidadosos como le habían indicado. Cuando vio la oportunidad de atacar al nuevo ejército patriota al mando del mayor general Horatio Gates, lo hizo sin órdenes que casi aniquilaron a los estadounidenses. [2]

Cornwallis se movió descuidadamente. Dejó unidades estadounidenses, como la dirigida por Francis Marion (llamada "Swamp Fox"), en su retaguardia. [2] El general estadounidense Nathanael Greene se dio cuenta de esto de inmediato. Dividió su mando en unidades más pequeñas para plagar Cornwallis. Finalmente, los dos ejércitos se encontraron en la Batalla de Guilford Court House, que ninguno de los dos ganó. [2] Durante este tiempo, Cornwallis no estaba enviando mensajes a Clinton diciéndole dónde estaba. Después de Guilford Court House, Cornwallis se trasladó a la costa de Carolina del Norte para descansar a sus hombres. Luego, nuevamente sin órdenes, decidió marchar hacia el norte hasta Virginia. [2] Frustrado por esto, Clinton envió a Cornwallis una serie de mensajes contradictorios. La mayoría de ellos fueron redactados como sugerencias en lugar de órdenes. Pero ordenó a Cornwallis que encontrara una posición defendible. Esto fue para que la Royal Navy pudiera evacuarlo, posiblemente a Filadelfia. [2] Cornwallis se decidió por la comunidad de Yorktown y sus hombres comenzaron a construir defensas allí en agosto de 1781 para esperar a la Armada. [2]

En Nueva York, Washington se enteró de que el almirante francés François Joseph Paul de Grasse navegaba hacia el norte desde las Indias Occidentales. Rochambeau convenció a Washington de que podían atacar y derrotar a Cornwallis. Los dos comandantes comenzaron a marchar hacia el sur para encontrarse con los 27 barcos y 3.200 soldados de De Grasse. [2] Clinton se enteró de esto y envió una flota naval británica a la bahía de Chesapeake para aislarlos. Pero los franceses y los estadounidenses llegaron primero. En la batalla de Chesapeake, la armada francesa obligó a los barcos británicos a regresar a la ciudad de Nueva York. [2] Clinton advirtió a Cornwallis a principios de septiembre que pronto se enfrentaría a tropas estadounidenses y francesas, pero le prometió refuerzos por mar. Clinton aún no se había enterado de la victoria naval francesa y no sabía que no podría rescatar Cornwallis por mar. [2] A finales de septiembre, Washington y Rochambeau habían rodeado Yorktown. Cornwallis recibió otro mensaje a fines de septiembre de Clinton diciéndole que la ayuda estaba en camino. Cornwallis fue engañado nuevamente y pensó que solo tenía que aguantar unos días. [2]

Justo después del enfrentamiento entre las flotas francesa y británica, un escuadrón francés más pequeño que transportaba la artillería de asedio del ejército francés se coló en Chesapeake. Ahora los franceses y los estadounidenses tenían armas más grandes que las que tenía Cornwallis detrás de sus fortificaciones de tierra. [3]

Marchando desde Williamsburg, Virginia, los estadounidenses y franceses llegaron el 28 de septiembre de 1781 a Yorktown. [4] Rodearon los movimientos de tierra en un semicírculo con el río York completando el círculo. Cornwallis dio el primer paso, abandonando sus obras exteriores formadas por cuatro reductos. Washington y Rochambeau pensaron que se trataba de un error. [4] Enviaron tropas para ocupar los terraplenes exteriores. [4] Los estadounidenses y franceses comenzaron a establecer sus operaciones de asedio el 30 de septiembre, primero en el lado este. Para el 9 de octubre, estaban lo suficientemente cerca como para comenzar el bombardeo. Los estadounidenses y franceses asaltaron dos de los reductos el 14 de octubre, lo que obligó a los británicos a retroceder aún más. [4] En ese momento se hizo evidente que los británicos no podrían aguantar mucho más. [4] El 16 de octubre, los británicos atacaron dos de los reductos que habían abandonado y les clavaron los cañones. [4] Al mismo tiempo, Cornwallis intentó esquivar a los guardias hacia Gloucester (ahora Gloucester Point, Virginia) al otro lado del río, pero una tormenta lo hizo retroceder. [4] Finalmente, sin ningún signo de alivio como prometió Clinton, el ejército de 6.000 soldados de Cornwallis se rindió. [4]

Las bajas fueron alrededor de 500 británicos, 200 franceses y 80 estadounidenses. [4] Se capturaron 240 piezas de artillería, un gran suministro de armas pequeñas y municiones, además de equipo. [4] El general Cornwallis no asistió a la rendición. [5] Afirmando estar enfermo, envió al general Charles O'Hara a que se rindiera por él. [5] O'Hara primero intentó rendirse al conde de Rochambeau. Rochambeau le ordenó que se rindiera al general Washington. [5] A su vez, Washington le ordenó que se rindiera al general Benjamin Lincoln, quien aceptó la espada de O'Hara. [5] Mientras los británicos apilaban sus armas saliendo de la fortaleza, su banda tocó "The World Turned Upside Down". [3] Cuando Lord North, el primer ministro británico, recibió la noticia de la rendición, gritó "¡Oh, Dios, todo ha terminado!" [3]

Las batallas de Saratoga en 1777 y Yorktown en 1781 fueron dos puntos de inflexión importantes en la guerra revolucionaria. [6] Ambas fueron victorias estadounidenses sobre los británicos, pero con resultados muy diferentes. [6] La derrota británica en Saratoga prolongó la guerra, mientras que la batalla en Yorktown predijo su final. [6] Saratoga convenció a los franceses de unirse a los estadounidenses contra los británicos. [6] Yorktown fue una victoria conjunta de los franceses y los estadounidenses sobre los británicos. [6] Francia y sus aliados continuaron luchando duro durante dos años más, pero ya había pocos combates en el continente americano. El Tratado de París (1783) puso fin a la guerra. [6]


Contenido

Durante los primeros meses de 1781, tanto las fuerzas separatistas rebeldes como las pro británicas comenzaron a concentrarse en Virginia, un estado que antes no había tenido otra acción que las incursiones navales. Las fuerzas británicas fueron dirigidas al principio por el renegado Benedict Arnold, y luego por William Phillips antes de que el general Charles, Earl Cornwallis, llegara a fines de mayo con su ejército del sur para tomar el mando.

En junio, Cornwallis marchó a Williamsburg, donde recibió una serie de confusas órdenes del general Sir Henry Clinton que culminaron en una directiva para establecer un puerto fortificado de aguas profundas (que permitiría el reabastecimiento por mar). [7] En respuesta a estas órdenes, Cornwallis se trasladó a Yorktown a finales de julio, donde su ejército comenzó a construir fortificaciones. [8] La presencia de estas tropas británicas, junto con el deseo del general Clinton de tener un puerto allí, hizo del control de la bahía de Chesapeake un objetivo naval esencial para ambos lados. [9] [10]

El 21 de mayo, los generales George Washington y Rochambeau, respectivamente los comandantes del Ejército Continental y la Expédition Particulière, se reunieron en Vernon House en Newport, Rhode Island para discutir las posibles operaciones contra los británicos y los leales. Consideraron un asalto o un asedio a la principal base británica en la ciudad de Nueva York, u operaciones contra las fuerzas británicas en Virginia. Dado que cualquiera de estas opciones requeriría la ayuda de la flota francesa, entonces, en las Indias Occidentales, se envió un barco para reunirse con el teniente general francés de Grasse que se esperaba en Cap-Français (ahora conocido como Cap-Haïtien, Haití), delineando las posibilidades y solicitando su ayuda. [11] Rochambeau, en una nota privada a De Grasse, indicó que prefería una operación contra Virginia. Los dos generales luego trasladaron sus fuerzas a White Plains, Nueva York, para estudiar las defensas de Nueva York y esperar noticias de De Grasse. [12]

De Grasse llegó a Cap-Français el 15 de agosto. Inmediatamente envió su respuesta a la nota de Rochambeau, que decía que iría al Chesapeake. Con 3.200 soldados, De Grasse zarpó de Cap-Français con toda su flota, 28 barcos de línea. Navegando fuera de las rutas marítimas normales para evitar el aviso, llegó a la desembocadura de la bahía de Chesapeake el 30 de agosto [12] y desembarcó a las tropas para ayudar en el bloqueo terrestre de Cornwallis. [13] Dos fragatas británicas que se suponía que estaban patrullando fuera de la bahía quedaron atrapadas dentro de la bahía por la llegada de De Grasse, lo que impidió que los británicos en Nueva York conocieran toda la fuerza de la flota de De Grasse hasta que fue demasiado tarde. [14]

El almirante británico George Brydges Rodney, que había estado siguiendo a De Grasse por las Indias Occidentales, fue alertado de la partida de este último, pero no estaba seguro del destino del almirante francés. Creyendo que de Grasse devolvería una parte de su flota a Europa, Rodney destacó al contraalmirante Sir Samuel Hood con 14 barcos de línea y órdenes de encontrar el destino de De Grasse en América del Norte. Rodney, que estaba enfermo, zarpó hacia Europa con el resto de su flota para recuperarse, reacondicionar su flota y evitar la temporada de huracanes del Atlántico. [3]

Navegando más directamente que de Grasse, la flota de Hood llegó a la entrada del Chesapeake el 25 de agosto. Al no encontrar barcos franceses allí, navegó hacia Nueva York. [3] Mientras tanto, su colega y comandante de la flota de Nueva York, el contralmirante Sir Thomas Graves, había pasado varias semanas tratando de interceptar un convoy organizado por John Laurens para traer suministros y divisas muy necesarios de Francia a Boston. [15] Cuando Hood llegó a Nueva York, descubrió que Graves estaba en el puerto (al no haber podido interceptar el convoy), pero que solo tenía cinco barcos de línea listos para la batalla. [3]

De Grasse había notificado a su homólogo de Newport, Barras, sus intenciones y la fecha prevista de llegada. Barras zarpó de Newport el 27 de agosto con 8 barcos de línea, 4 fragatas y 18 transportes que transportaban armamento francés y equipo de asedio. Navegó deliberadamente a través de una ruta tortuosa para minimizar la posibilidad de una batalla con los británicos, en caso de que zarparan desde Nueva York en su persecución. Washington y Rochambeau, mientras tanto, habían cruzado el Hudson el 24 de agosto, dejando atrás algunas tropas como un ardid para retrasar cualquier movimiento potencial del general Clinton para movilizar ayuda a Cornwallis. [3]

La noticia de la partida de Barras llevó a los británicos a darse cuenta de que Chesapeake era el objetivo probable de las flotas francesas. El 31 de agosto, Graves había trasladado sus cinco barcos de línea fuera del puerto de Nueva York para encontrarse con la fuerza de Hood. Tomando el mando de la flota combinada, ahora 19 barcos, Graves navegó hacia el sur y llegó a la desembocadura del Chesapeake el 5 de septiembre. [3] Su progreso fue lento, el mal estado de algunos de los barcos de las Indias Occidentales (contrariamente a las afirmaciones del almirante Hood de que su flota estaba en condiciones de un mes de servicio) requirió reparaciones en ruta. Graves también estaba preocupado por algunos barcos de su propia flota. Europa en particular tuvo dificultad para maniobrar. [dieciséis]

Las fragatas de patrulla francesa y británica vieron la flota de la otra alrededor de las 9:30 am, ambas al principio subestimaron el tamaño de la otra flota, lo que llevó a cada comandante a creer que la otra flota era la flota más pequeña del Almirante de Barras. Cuando se hizo evidente el verdadero tamaño de las flotas, Graves supuso que De Grasse y Barras ya habían unido fuerzas, y se preparó para la batalla y dirigió su línea hacia la desembocadura de la bahía, ayudado por los vientos del noreste. [2] [17]

De Grasse había separado algunos de sus barcos para bloquear los ríos York y James más arriba en la bahía, y muchos de los barcos anclados faltaban oficiales, hombres y botes cuando se avistó la flota británica. [2] Se enfrentó a la difícil propuesta de organizar una línea de batalla mientras navegaba contra una marea entrante, con vientos y características de la tierra que lo obligarían a hacerlo en un rumbo opuesto al de la flota británica. [18] A las 11:30 am, 24 barcos de la flota francesa cortaron sus anclas y comenzaron a navegar fuera de la bahía con la marea del mediodía, dejando atrás los contingentes de la costa y los barcos de los barcos. [2] Algunos barcos estaban tan escasamente tripulados, perdiendo hasta 200 hombres, que no todos sus cañones podían ser tripulados. [19] De Grasse había ordenado a los barcos que formaran una línea al salir de la bahía, en orden de velocidad y sin tener en cuenta su orden normal de navegación. [20] Almirante Louis de Bougainville Auguste fue uno de los primeros barcos en salir. Con un escuadrón de otros tres barcos, Bougainville terminó muy por delante del resto de la línea francesa a las 3:45 pm, la brecha era lo suficientemente grande como para que los británicos pudieran haber separado a su escuadrón del resto de la flota francesa. [21]

A la 1:00 pm, las dos flotas estaban enfrentadas aproximadamente, pero navegando en bordas opuestas. [22] Para entablar combate y evitar algunos bajíos (conocidos como Tierra Media) cerca de la desembocadura de la bahía, alrededor de las 2:00 pm, Graves ordenó a toda su flota que usara, una maniobra que invirtió su línea de batalla, pero le permitió alinearse con la flota francesa cuando sus barcos salieron de la bahía. [23] Esto colocó al escuadrón de Hood, su comandante más agresivo, en la parte trasera de la línea, y al del almirante Francis Samuel Drake en la camioneta. [22] [24]

En este punto, ambas flotas navegaban generalmente hacia el este, alejándose de la bahía, con vientos del noreste. [2] Las dos líneas se acercaban en un ángulo de modo que los barcos principales de las furgonetas de ambas líneas estaban dentro del alcance entre sí, mientras que los barcos de la parte trasera estaban demasiado separados para entablar combate. Los franceses tenían una ventaja de disparo, ya que las condiciones del viento significaban que podían abrir sus puertos de cañón inferiores, mientras que los británicos tenían que dejar los suyos cerrados para evitar que el agua se viese en las cubiertas inferiores. La flota francesa, que estaba en mejor estado que la flota británica, superaba en número a la británica en el número de barcos y cañones totales, y tenía cañones más pesados ​​capaces de arrojar más peso. [22] En la flota británica, Ajax y Terrible, dos barcos del escuadrón de las Indias Occidentales que estaban entre los más comprometidos, estaban en muy malas condiciones. [25] En este punto, Graves no aprovechó la ventaja potencial de la camioneta francesa separada, ya que el centro y la retaguardia franceses cerraron la distancia con la línea británica, también cerraron la distancia con su propia camioneta. Un observador británico escribió: "Para asombro de toda la flota, se permitió al centro francés, sin molestias, empujar para sostener su camioneta". [26]

La necesidad de que las dos líneas realmente alcanzaran líneas paralelas para que pudieran engancharse completamente llevó a Graves a dar señales contradictorias que fueron interpretadas de manera crítica por el almirante Hood, que dirigía el escuadrón trasero, de lo que Graves pretendía. Ninguna de las opciones para cerrar el ángulo entre las líneas presentaba una opción favorable para el comandante británico: cualquier maniobra para acercar los barcos limitaría su capacidad de disparo a sus cañones de proa y expondría potencialmente sus cubiertas al fuego de rastrillado o enfilado de los barcos enemigos. . Graves izó dos señales: una para "línea de proa", bajo la cual los barcos cerrarían lentamente la brecha y luego enderezarían la línea cuando estuvieran paralelos al enemigo, y otra para "acción cercana", que normalmente indicaba que los barcos deberían girar para acercarse directamente. la línea enemiga, girando cuando se alcanzó la distancia apropiada. Esta combinación de señales resultó en la llegada gradual de sus barcos al campo de batalla. [27] El almirante Hood interpretó la instrucción de mantener la línea de batalla para tener prioridad sobre la señal de acción cercana y, como consecuencia, su escuadrón no se cerró rápidamente y nunca se involucró significativamente en la acción. [28]

Eran alrededor de las 4:00 pm, más de 6 horas desde que las dos flotas se avistaron por primera vez, cuando los británicos, que tenían el meteorómetro, y por lo tanto la iniciativa, abrieron su ataque. [22] La batalla comenzó con HMS Intrépido abriendo fuego contra el Marsellosa, su contraparte cerca de la cabecera de la línea. La acción se generalizó muy rápidamente, con la camioneta y el centro de cada línea completamente comprometidos. [22] Los franceses, en una práctica por la que eran conocidos, tendían a apuntar a los mástiles y aparejos británicos, con la intención de paralizar la movilidad de sus oponentes. Los efectos de esta táctica fueron evidentes en el compromiso: Shrewsbury y HMS Intrépido, a la cabeza de la línea británica, se volvió virtualmente imposible de administrar y finalmente se salió de la línea. [29] El resto del escuadrón del almirante Drake también sufrió graves daños, pero las bajas no fueron tan graves como las de los dos primeros barcos. El ángulo de aproximación de la línea británica también jugó un papel en el daño que sufrieron. Los barcos en su camioneta estuvieron expuestos al fuego de rastrillo cuando solo sus cañones de proa pudieron apuntar contra los franceses. [30]

La furgoneta francesa también recibió una paliza, aunque menos severa. Capitán de Boades del Réfléchi fue asesinado en la andanada de apertura del almirante Drake Princessa, y los cuatro barcos de la furgoneta francesa estaban, según un observador francés, "comprometidos con siete u ocho barcos a corta distancia". [30] El Diadème, según un oficial francés "era absolutamente incapaz de mantener la batalla, teniendo sólo cuatro cañones de treinta y seis y nueve cañones de dieciocho aptos para su uso" y recibió un grave disparo, fue rescatada por la intervención oportuna de la Saint-Esprit. [30]

los Princessa y de Bougainville Auguste at one point were close enough that the French admiral considered a boarding action Drake managed to pull away, but this gave Bougainville the chance to target the Terrible. Her foremast, already in bad shape before the battle, was struck by several French cannonballs, and her pumps, already overtaxed in an attempt to keep her afloat, were badly damaged by shots "between wind and water". [31]

Around 5:00 pm the wind began to shift, to British disadvantage. De Grasse gave signals for the van to move further ahead so that more of the French fleet might engage, but Bougainville, fully engaged with the British van at musket range, did not want to risk "severe handling had the French presented the stern." [32] When he did finally begin pulling away, British leaders interpreted it as a retreat: "the French van suffered most, because it was obliged to bear away." [33] Rather than follow, the British hung back, continuing to fire at long range this prompted one French officer to write that the British "only engaged from far off and simply in order to be able to say that they had fought." [33] Sunset brought an end to the firefight, with both fleets continuing on a roughly southeast tack, away from the bay. [34]

The center of both lines was engaged, but the level of damage and casualties suffered was noticeably less. Ships in the rear squadrons were almost entirely uninvolved Admiral Hood reported that three of his ships fired a few shots. [35] The ongoing conflicting signals left by Graves, and discrepancies between his and Hood's records of what signals had been given and when, led to immediate recriminations, written debate, and an eventual formal inquiry. [36]

That evening, Graves did a damage assessment. He noted that "the French had not the appearance of near so much damage as we had sustained", and that five of his fleet were either leaking or virtually crippled in their mobility. [34] De Grasse wrote that "we perceived by the sailing of the English that they had suffered greatly." [37] Nonetheless, Graves maintained a windward position through the night, so that he would have the choice of battle in the morning. [37] Ongoing repairs made it clear to Graves that he would be unable to attack the next day. On the night of 6 September he held council with Hood and Drake. During this meeting Hood and Graves supposedly exchanged words concerning the conflicting signals, and Hood proposed turning the fleet around to make for the Chesapeake. Graves rejected the plan, and the fleets continued to drift eastward, away from Cornwallis. [38] On 8 and 9 September the French fleet at times gained the advantage of the wind, and briefly threatened the British with renewed action. [39] French scouts spied Barras' fleet on 9 September, and de Grasse turned his fleet back toward the Chesapeake Bay that night. Arriving on 12 September, he found that Barras had arrived two days earlier. [40] Graves ordered the Terrible to be scuttled on 11 September due to her leaky condition, and was notified on 13 September that the French fleet was back in the Chesapeake he still did not learn that de Grasse's line had not included the fleet of Barras, because the frigate captain making the report had not counted the ships. [41] In a council held that day, the British admirals decided against attacking the French, due to "the truly lamentable state we have brought ourself." [42] Graves then turned his battered fleet toward New York, [43] [44] arriving off Sandy Hook on 20 September. [43]

The British fleet's arrival in New York set off a flurry of panic amongst the Loyalist population. [45] The news of the defeat was also not received well in London. King George III wrote (well before learning of Cornwallis's surrender) that "after the knowledge of the defeat of our fleet [. ] I nearly think the empire ruined." [46]

The French success left them firmly in control of the Chesapeake Bay, completing the encirclement of Cornwallis. [47] In addition to capturing a number of smaller British vessels, de Grasse and Barras assigned their smaller vessels to assist in the transport of Washington's and Rochambeau's forces from Head of Elk to Yorktown. [48]

It was not until 23 September that Graves and Clinton learned that the French fleet in the Chesapeake numbered 36 ships. This news came from a dispatch sneaked out by Cornwallis on the 17 September, accompanied by a plea for help: "If you cannot relieve me very soon, you must be prepared to hear the worst." [49] After effecting repairs in New York, Admiral Graves sailed from New York on 19 October with 25 ships of the line and transports carrying 7,000 troops to relieve Cornwallis. [50] It was two days after Cornwallis surrendered at Yorktown. [51] General Washington acknowledged to de Grasse the importance of his role in the victory: "You will have observed that, whatever efforts are made by the land armies, the navy must have the casting vote in the present contest." [52] The eventual surrender of Cornwallis led to peace two years later and British recognition of a new, independent United States of America. [51]

Admiral de Grasse returned with his fleet to the West Indies. In a major engagement that ended Franco-Spanish plans for the capture of Jamaica in 1782, he was defeated and taken prisoner by Rodney in the Battle of the Saintes. [53] His flagship Ville de Paris was lost at sea in a storm while being conducted back to England as part of a fleet commanded by Admiral Graves. Graves, despite the controversy over his conduct in this battle, continued to serve, rising to full admiral and receiving an Irish peerage. [54]

Many aspects of the battle have been the subject of both contemporary and historical debate, beginning right after the battle. On 6 September, Admiral Graves issued a memorandum justifying his use of the conflicting signals, indicating that "[when] the signal for the line of battle ahead is out at the same time with the signal for battle, it is not to be understood that the latter signal shall be rendered ineffectual by a too strict adherence to the former." [55] Hood, in commentary written on the reverse of his copy, observed that this eliminated any possibility of engaging an enemy who was disordered, since it would require the British line to also be disordered. Instead, he maintained, "the British fleet should be as compact as possible, in order to take the critical moment of an advantage opening . " [55] Others criticise Hood because he "did not wholeheartedly aid his chief", and that a lesser officer "would have been court-martialled for not doing his utmost to engage the enemy." [56]

One contemporary writer critical of the scuttling of the Terrible wrote that "she made no more water than she did before [the battle]", and, more acidly, "If an able officer had been at the head of the fleet, the Terrible would not have been destroyed." [42] Admiral Rodney was critical of Graves' tactics, writing, "by contracting his own line he might have brought his nineteen against the enemy's fourteen or fifteen, [. ] disabled them before they could have received succor, [. and] gained a complete victory." [46] Defending his own behaviour in not sending his full fleet to North America, he also wrote that "[i]f the admiral in America had met Sir Samuel Hood near the Chesapeake", that Cornwallis's surrender might have been prevented. [57]

United States Navy historian Frank Chadwick believed that de Grasse could have thwarted the British fleet simply by staying put his fleet's size would have been sufficient to impede any attempt by Graves to force a passage through his position. Historian Harold Larrabee points out that this would have exposed Clinton in New York to blockade by the French if Graves had successfully entered the bay if Graves did not do so, Barras (carrying the siege equipment) would have been outnumbered by Graves if de Grasse did not sail out in support. [58]

According to scientist/historian Eric Jay Dolin, the dreaded hurricane season of 1780 in the Caribbean (a year earlier) may have also played a crucial role in the outcome of the 1781 naval battle. The hurricane in October 1780 was perhaps the deadliest Atlantic hurricane on record. An estimated 22,000 people died throughout the Lesser Antilles with the loss of countless ships from many nations. The Royal Navy's loss of 15 warships with 9 severely damaged crucially affected the balance of the American Revolutionary War, especially during Battle of Chesapeake Bay. An outnumbered British Navy losing to the French fleet proved decisive in Washington's Siege of Yorktown, forcing Cornwallis to surrender and effectively securing independence for the United States of America. [59]

At the Cape Henry Memorial located at Joint Expeditionary Base Fort Story in Virginia Beach, Virginia, there is a monument commemorating the contribution of de Grasse and his sailors to the cause of American independence. The memorial and monument are part of the Colonial National Historical Park and are maintained by the National Park Service. [60]

British line Edit

British fleet
Ship Índice Guns Comandante Damnificados Notas
Delicado Wounded Total
Van (rear during the battle)
Alfredo Third rate 74 Captain William Bayne 0 0 0
Belliqueux Third rate 64 Captain James Brine 0 0 0
Invincible Third rate 74 Captain Charles Saxton 0 0 0
Barfleur Second rate 98 Rear Admiral Samuel Hood
Captain Alexander Hood
0 0 0
Monarca Third rate 74 Captain Francis Reynolds 0 0 0
Centauro Third rate 74 Captain John Nicholson Inglefield 0 0 0
Centrar
America Third rate 64 Captain Samuel Thompson 0 0 0
Bedford Third rate 74 Captain Thomas Graves 0 0 0
Resolución Third rate 74 Captain Lord Robert Manners 3 16 19
London Second rate 98 Rear Admiral Thomas Graves
Captain David Graves
4 18 22 Fleet flag
Roble Real Third rate 74 Captain John Plumer Ardesoif 4 5 9
Montagu Third rate 74 Captain George Bowen 8 22 30
Europa Third rate 64 Captain Smith Child 9 18 27
Rear (van during the battle)
Terrible Third rate 74 Captain William Clement Finch 4 21 [61] 25 scuttled after the battle
Ajax Third rate 74 Captain Nicholas Charrington 7 16 23
Princessa Third rate 70 Rear Admiral Francis Samuel Drake
Captain Charles Knatchbull
6 11 17 Rear flag
Alcide Third rate 74 Captain Charles Thompson 2 18 20
Intrépido Third rate 64 Captain Anthony James Pye Molloy 21 35 56
Shrewsbury Third rate 74 Captain Mark Robinson 14 52 66
Casualty summary 82 232 314
Unless otherwise cited, table information is from The Magazine of American History With Notes and Queries, Volume 7, p. 370. The names of the ship captains are from Allen, p. 321.

French line Edit

Sources consulted (including de Grasse's memoir, and works either dedicated to the battle or containing otherwise detailed orders of battle, like Larrabee (1964) and Morrissey (1997)) do not list per-ship casualties for the French fleet. Larrabee reports the French to have suffered 209 casualties [37] Bougainville recorded 10 killed and 58 wounded aboard Auguste solo. [31]

The exact order in which the French lined up as they exited the bay is also uncertain. Larrabee notes that many observers wrote up different sequences when the line was finally formed, and that Bougainville recorded several different configurations. [23]

Admiral de Grasse's fleet [62]
División Ship Escribe Comandante Damnificados Notas
Delicado Wounded Total
Escadre blanche et bleue (vanguard)
Plutón 74 Captain Albert de Rions [63]
Marseillois 74 Captain Castellane-Masjastre [64] First officer Champmartin wounded. [65] [66]
Borgoña 74 Captain Charritte [67]
Diadème 74 Captain de Monteclerc (WIA ) [68] [69] [66] [70]
Réfléchi 64 Captain Cillart de Surville [62]
Auguste 80 Captain Castellan (flag captain) [71] 10 58 68 [31] Van flag, Chef d'Escadre Bougainville
Saint-Esprit 80 Captain Chabert-Cogolin [67] (WIA ) [66] [69]
Caton 64 Captain Framond (WIA ) [66] [69]
Escadre blanche (centre)
César 74 Brigadier Coriolis d'Espinouse [72]
Destin 74 Captain Dumaitz de Goimpy [73]
Ville de Paris 104 Grasse (Lieutenant général)
Vaugiraud de Rosnay (Major general)
Cresp de Saint-Césaire (flag captain) [74]
Division, Squadron and Fleet flagship
Victoire 74 Captain Albert de Saint-Hippolyte
Sceptre 74 Captain Rigaud de Vaudreuil [75]
Northumberland 74 Captain Bricqueville [76]
Palmier 74 Captain Arros d'Argelos [73]
Solitaire 64 Captain Champion de Cicé
Citoyen 74 Captain d'Ethy
Escadre bleue (Rear)
Scipion 74 Captain de Clavel [77]
Magnanime 74 Captain Le Bègue de Germiny [78]
Hercule 74 Captain Turpin du Breuil [79]
Languedoc 80 Captain Parscau du Plessix [80] Rear flag, Chef d'Escadre de Monteil [75]
Zélé 74 Captain de Gras-Préville [81]
Héctor 74 Captain Renaud d'Aleins [71]
Souverain 74 Captain Glandevès du Castellet [63]
Reconnaissance and Signals
Signals and reconnaissance Railleuse Frigate Captain Sainte-Eulalie [82]
Aigrette Frigate Traversay

The 74-gun Glorieux y Vaillant, as well the other frigates, remained at the mouth of the various rivers that they were guarding. [62]


Marching on Yorktown

Meanwhile in the north the armies of George Washington and experienced French General Rochambeau met at White Plains and began to plan their next move. Washington was eager to launch an attack on New York, which was still heavily defended by the British. Rochambeau, however, believed that easier victories were to be found elsewhere in the south, where Lafayette’s French army was keeping an eye on Cornwallis’ men.

In August, they received word from another French commander, Admiral De Grasse, who had left France months earlier with the intention of supporting the American cause. De Grasse’s 29 ships and 3,200 soldiers were headed towards Virginia, where they would help tip the balance in any attack on Cornwallis’ forces. With this news, Washington abandoned his dreams of New York and brought his armies south.

De Grasse disembarked his troops to join Lafayette and then brought the fleet north to pick up Washington and Rochambeau’s men. Not realising the size of the French fleet, the British tried to attack it but were beaten off at the battle of Chesapeake. By the time he reached Yorktown Washington had command of 8,000 Frenchmen, 8,000 men of his own Continental Army and 3,000 militiamen.


Yorktown and American Independence

“The World Turned Upside Down,” a 1981 watercolor painting by Arthur Shilstone, depicts the October 19, 1781, British surrender at Yorktown. Jamestown-Yorktown Foundation Collection.

On October 20, 1781, the day after the surrender of about 7,000 British and German soldiers at Yorktown, the Marquis de Lafayette wrote home to France exulting “the play is over … the fifth act has just ended.” Yorktown’s own General Thomas Nelson gave a more cautious, and slightly less optimistic, appraisal. Writing to Virginia’s delegates in the Continental Congress, he concluded “This Blow, I think must be a decisive one, it being out of the Power of G. B. [Great Britain] to replace such a Number of good Troops.”

As news of the surrender of Cornwallis’s army spread, numerous victory celebrations were held throughout the country. Some were marked with solemn sermons, while others featured the consumption of quantities of “spirits.” Despite the joyous celebrations however, most Americans at the time did not assume that the struggle for independence was won, and few even viewed the events of October 19 as particularly decisive until some time later. Little indication can be found in the diary entries and letters written after Yorktown for example, even by the members of the Continental Congress, to suggest that anyone believed the war was soon coming to an end.

They were right of course. The war, and to some extent the fighting, continued for some time. The western frontier still saw conflict between Indians who supported the British cause and American settlers, and numerous skirmishes continued to be fought in New Jersey, New York and the Carolinas, primarily between patriot militia forces and organized groups of loyalists. The Yorktown campaign, however, was the last significant military engagement involving British regular forces and the Continental Army.

Nevertheless, the Revolution was not over. It would be another two years before America’s independence was assured. Even after the surrender of Cornwallis’s army at Yorktown, the British still maintained about 30,000 troops in America. By early November, the grand allied army at Yorktown had dispersed. Some French regiments returned to the Caribbean with De Grasse’s fleet Washington and his Continental soldiers marched back north to resume their stand-off with the British in New York the militia went home and only Rochambeau’s four regiments of French infantry remained to spend the winter in eastern Virginia.

The French plan of entrenchments at Yorktown in 1781. Jamestown-Yorktown Foundation Collection.

The most immediate result of the British defeat at Yorktown therefore was a stalemate in the South, much like the one that had existed in the North since 1780. The British still occupied New York City, Charleston, South Carolina, and Savannah, Georgia, as well as Canada and parts of Florida. British forces in North America outnumbered those that the allies could muster, and even in the lower South the British had more troops than General Nathanael Greene commanded.

There was no question that if they chose to, the British could continue to occupy their coastal bases indefinitely. It was equally obvious however that they were apparently unable to destroy the Continental Army or to conquer the rebellious colonies. It was unrealistic, and perhaps unwise, for the Americans to expect the French to send a large enough force to take New York and equally unlikely to expect the bankrupt Congress to fund a large enough army for General George Washington to do the job. It now seemed that the decisive arena of the war lay not in North America, or even in the West Indies where the combined Spanish and French fleets outnumbered what ships the British could afford to send, but elsewhere.

The decisive point of the war now revolved around the strategic goals of the three major European powers. The victory at Yorktown encouraged France to continue fighting, and neither France nor Spain was ready to make peace since they had not yet achieved their basic aims. The French still hoped to win more victories and reduce Great Britain’s power, while Spain still hoped to capture Gibraltar. Great Britain, on the other hand, was fighting too many enemies in too many places. The British had been fighting a world war for several years, and the goal of subduing the Americans began to become secondary in importance compared to that of defending the homeland and far-flung interests in the West Indies, India and elsewhere.

Up until the loss of Cornwallis’s army, Parliament had supported the war in America, but after Yorktown there was a growing body of opinion that the six-year-long attempt to conquer the former colonies had failed. The four years from October 1777 to October 1781 had seen two entire British armies lost in the American theater. The costs of continuing the war were rising, and the result was an increasingly heavy tax burden on the middle classes, which controlled the balance of power in the House of Commons. King George III was still determined to continue the effort to suppress the American rebellion, but the opposition party in the Commons began to gain support from the critical group of lukewarm government supporters. By early 1782 the opposition began a campaign of motions and votes that gradually eroded Lord North’s majority in the House of Commons. By March Lord North had been forced to resign as prime minister. Although the new ministry did not immediately end the war, it did open the way for preliminary peace negotiations with the United States.

Another 16 months were to pass before final peace treaties were concluded and ratified, but by November 1782 the British had conceded the most critical issue – the independence of the United States. With Parliament unwilling to continue the war against the United States, the king was forced to accept the loss of the former 13 colonies. By detaching the Americans from the worldwide war, the British were able to concentrate on their main foes, France and Spain. The final peace treaties were signed in September 1783, and on November 25 the British army left New York City, their last military base in the new nation.

A recent study of the Yorktown campaign concludes that it was “one of those relatively minor events which have disproportionate effects, because it brought the participants’ minds to the point of the larger decision of whether to continue the war.” The allied victory at Yorktown seems to have been the final straw for Great Britain, which finally accepted the existence of the new American nation.


Ver el vídeo: Battle of Yorktown American Revolution (Enero 2022).