Jainismo

El jainismo es una de las religiones más antiguas del mundo. El nombre viene de jiva (alma o fuerza vital pero, en mayúsculas, también se da como Conquistador espiritual) ya que sostiene que todos los seres vivos poseen un alma inmortal que siempre ha existido y siempre existirá y que el alma de uno puede liberarse del sufrimiento mediante la autodisciplina al adherirse a los principios jainistas. Se originó en el norte de la India y se extendió desde allí hacia el sur, pero no está claro cómo comenzó.

Su fundador se identifica a menudo, de manera inexacta, como el sabio Vardhamana (más conocido como Mahavira, l. C. 599-527 a. C.), pero en realidad es solo el vigésimo cuarto tirthankara ("Constructor de vado") del jainismo. Así como los hindúes creen que los Vedas siempre han existido y solo fueron "escuchados" en un cierto punto del pasado y escritos, los jainistas sostienen que sus preceptos son eternos, reconocidos por 23 sabios a lo largo del tiempo, para finalmente ser establecidos por Mahavira en su forma actual.

Es una religión no teísta en el sentido de que no aboga por la creencia en un dios creador, sino en seres superiores (devas), que son mortales, y en el concepto de karma que dirige la vida presente y las encarnaciones futuras; los devas sin embargo, no tienen poder sobre una persona y no se les busca como guía o ayuda para liberarse de la esclavitud kármica. En el jainismo, depende de cada individuo alcanzar la salvación, definida como la liberación del ciclo de renacimiento y muerte (samsara) - adhiriéndose a un estricto código de conducta espiritual y ético. Este código se basa en los Cinco Votos (articulados en el trabajo fundacional, el Tattvartha Sutra):

  • Ahimsa (no violencia)
  • Satya (diciendo la verdad)
  • Asteya (no robar)
  • Brahmacharya (castidad o fidelidad a un cónyuge)
  • Aparigraha (desapego)

Los Cinco Votos dirigen los pensamientos y el comportamiento de uno, ya que se cree que, como uno piensa, también lo hará. Por tanto, no basta con abstenerse de la violencia, de mentir o de robar; uno ni siquiera debe pensar en tales cosas. Si uno se adhiere a esta disciplina, se escapará del ciclo de samsara y lograr la liberación. Una vez que uno ha logrado esto, se convierte en un tirthankara, un "constructor de vados" (como en, uno que construye un vado o un puente sobre un río) que puede mostrar a otros cómo cruzar con seguridad las corrientes de la vida al deshacerse del deseo, liberándose de la ignorancia y rechazando las tentaciones del mundo. . En el jainismo, el sufrimiento es causado por la ignorancia de la verdadera naturaleza de la realidad, y la liberación se logra a través del despertar espiritual y luego vivir la verdad que uno ha realizado.

El desarrollo de la fe de Mahavira fue en respuesta a un movimiento general en la India en los siglos V y IV a. C. de reforma religiosa en respuesta al hinduismo, la fe dominante en ese momento, que algunos pensadores sintieron que estaba fuera de contacto con la espiritualidad y la física de la gente. necesidades. Además del jainismo, en esta época se desarrollaron muchas otras filosofías o sistemas religiosos (incluidos el charvaka y el budismo) que florecieron durante un tiempo y luego ganaron terreno o fracasaron. El jainismo pudo sobrevivir y atraer adeptos a través del patrocinio real de poderes políticos como el Imperio Maurya (322-185 a. C.), luego sobrevivió a las persecuciones bajo varios gobernantes musulmanes de los siglos XII-XVI d. C., y también resistió los esfuerzos de los misioneros cristianos en el Siglo XIX EC para continuar como una fe vibrante hasta el día de hoy.

Orígenes y desarrollo

Según la creencia jainista, Mahavira no fue el fundador de la fe, solo otro más en una larga línea de sabios iluminados que se dieron cuenta de la verdadera naturaleza de la realidad y el alma.

El sistema de creencias que eventualmente se convertiría en hinduismo (conocido como Sanatan Dharma, "Orden Eterna", para los adherentes) llegó al valle del Indo en algún momento antes del tercer milenio a. C. cuando una coalición de tribus arias emigró a la región desde Asia Central. ario se refería a una clase de personas, no a una nacionalidad, y significaba "libres" o "nobles". El término no tuvo asociación con los caucásicos hasta los siglos XIX y XX EC, y las afirmaciones sobre una antigua "invasión aria" de los pueblos de piel clara han sido desacreditadas durante mucho tiempo. Estos arios trajeron consigo el idioma sánscrito y, después de asimilarse con los indígenas, este se convirtió en el idioma de sus textos sagrados, los Vedas, que informan al hinduismo.

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Una versión temprana del hinduismo fue el brahmanismo, que afirmaba que el universo y el mundo operaban de acuerdo con reglas eternas puestas en movimiento por un ser al que llamaban Brahman, que no solo hacía que todo funcionara como lo hacía, sino que era la realidad absoluta en sí misma. Esta realidad - el Universo - "habló" ciertas verdades que finalmente fueron "escuchadas" por los sabios antiguos y escritas en sánscrito, convirtiéndose en los Vedas, establecidos en algún momento entre c. 1500 - c. 500 a. C. Los Vedas fueron cantados por los sacerdotes hindúes, quienes los interpretaron para la gente, pero la mayoría no podía entender el sánscrito, y esta práctica - y problema percibido - dio lugar a movimientos de reforma religiosa.

Los sistemas de creencias filosóficas / religiosas que resultaron se clasificaron en dos categorías:

  • Astika ("Existe") que aceptó los Vedas como la máxima autoridad espiritual
  • Nastika ("No existe") que rechazó la autoridad de los Vedas y de los sacerdotes hindúes

El tres nastika Las escuelas que continuaron desarrollándose a partir de este período fueron Charvaka, Budismo y Jainismo. El jainismo fue defendido por el asceta espiritual Vardhamana, que llegó a ser conocido como Mahavira ("Gran Héroe"), pero los eventos de su vida, aparte de esto, son poco conocidos. Su lugar de nacimiento, esfera de influencia y lugar de muerte están en disputa. Se dice que creció como hijo de padres adinerados que murió cuando tenía 28 o 30 años y, en ese momento, renunció a su riqueza y a todas las posesiones mundanas y vivió la vida de un asceta religioso durante los siguientes doce años. . Al darse cuenta de la verdadera naturaleza del alma y alcanzar la omnisciencia (kevalajnana) fue reconocido como un conquistador espiritual (Jina) y tirthankara, después de lo cual comenzó a predicar la visión jainista.

Sin embargo, según la creencia jainista, Mahavira no fue el fundador de la fe, solo otro más en una larga línea de sabios iluminados que se habían despojado de su ignorancia y se habían dado cuenta de la verdadera naturaleza de la realidad y el alma. Se afirma que los preceptos del jainismo son eternos; nunca fueron iniciados por ningún mortal, sino sólo “recibidos” por los 24 sabios iluminados que los transmitieron a otros. Como se señaló, esta es la misma afirmación hecha por los hindúes con respecto a los Vedas. El académico Jeffrey D. Long comenta:

Quizás ambas tradiciones surgieron simultánea e interdependientemente, partiendo de puntos de origen centrados en diferentes regiones del subcontinente, a través de un proceso de diálogo y transformación y síntesis mutuas que continúa hasta el presente. (Jainismo, 56)

Aunque comúnmente se piensa que el jainismo se desarrolló a partir del hinduismo, esta afirmación es rechazada por los propios jainistas, aunque la mantienen los hindúes y varios estudiosos de la religión.

Creencias

El jainismo sostiene que todos los seres vivos están animados por un alma inmortal atrapada en el ciclo de renacimiento y muerte causado por la materia kármica que se ha acumulado a través de las acciones pasadas de uno. El estado espiritual inicial de uno atrajo esta materia kármica de la misma manera que una estantería acumula polvo. Una vez que la materia se adhiere al alma, uno está destinado a encarnación tras encarnación en la rueda de samsara que ciega a uno a la naturaleza actual del alma y la realidad. El erudito John M. Koller comenta sobre la visión jainista del alma:

La esencia del alma (jiva) es vida y sus principales características son la percepción, el conocimiento, la dicha y la energía. En su estado puro cuando no está asociado con la materia, su conocimiento es omnisciente, su bienaventuranza es pura y su energía es ilimitada. Pero la materia que encarna el alma contamina su dicha, obstruye su conocimiento y limita su energía. Por eso la materia se ve como un grillete que ata el alma. La palabra para la materia pudgala (masa-energía) se deriva de pum, que significa "unirse" y gala, que significa “desintegrarse”, y revela la concepción jainista de la materia como aquello que se forma por la agregación de átomos y se destruye por su disociación. La materia se refiere tanto a la masa de cosas como a las fuerzas de energía que estructuran esta masa, haciéndola y rehaciendo sus diversas formas. La palabra "karma" significa "hacer", y en el jainismo se refiere a la creación y reconstrucción de la materia kármica que encarna el alma ... Esta visión del karma como una fuerza material distingue la visión jainista de otras visiones indias que llevan el karma a ser sólo una fuerza psicológica o metafísica. (33)

En el hinduismo y el budismo, el karma se entiende como una acción, que alienta la liberación o la vincula más estrechamente con samsara - mientras que en el jainismo es una función natural de la interacción del alma con la realidad. El alma se nubla, de nuevo como con el polvo que oscurece un objeto, no puede reconocer su verdadera naturaleza y, a través de esta ignorancia, acepta la ilusión de la vida en lugar de su realidad y se condena a sí misma al sufrimiento y la muerte.

Un aspecto interesante de la fe es el énfasis en las limitaciones de la perspectiva y la incapacidad de cualquiera para afirmar una verdad completamente objetiva.

Un aspecto interesante de la fe, también sostenido por Charvaka, es el énfasis en las limitaciones de la perspectiva y, por lo tanto, la incapacidad de cualquiera para afirmar una verdad completamente objetiva. Los jainistas utilizan la parábola del elefante y los cinco ciegos para ilustrar este problema. Cada uno de los ciegos, convocado por el rey para definir un elefante que se encuentra frente a ellos, toca diferentes partes del animal y llega a sus propias conclusiones. Para quien toca las orejas, un elefante es un gran abanico; para otro que toca una pierna, es un poste robusto; a otro, que toca el costado, es una pared, y así sucesivamente. Cada ciego está limitado por la perspectiva y la interpretación individual de la misma manera que cada ser humano está limitado por los límites de lo que puede comprender en su estado de ensueño de valores subjetivos, ignorancia e ilusión.

Para despertar y lograr la liberación de la materia, uno debe tomar los Cinco Votos y luego seguir adelante con las acciones que proceden de ellos. Estas acciones lo llevan a uno en un camino de 14 etapas desde la ignorancia y la esclavitud hasta la iluminación y la libertad.

Escrituras, sectas y prácticas

Este camino es sugerido por las escrituras Jain - el Agamas y, según algunos, Purvas - se cree que ha sido "escuchado" desde el universo y transmitido oralmente de generación en generación por el tirthankaras. junto al Tattvartha Sutra (compuesto de los siglos II-V d.C.) también hay otras escrituras, no aceptadas por todos los jainistas, como la Upangas, Chedasutras, Mulasutras, Prakinasutras, y Culikasutras transmitido por tradición oral hasta que se comprometió a escribir. Comentarios largos:

El problema con la transmisión oral es que, si quienes llevan el conocimiento de un texto en su mente mueren antes de transmitir ese conocimiento a otros, o después de transmitirlo solo parcialmente, ese conocimiento se pierde para siempre. No es diferente a una situación en la que se destruye cada copia de un libro en particular ... Esta parece haber sido la situación de la primera comunidad jainista y la razón por la que finalmente se tomó la decisión de poner su tradición textual en forma escrita [durante el tiempo de Chandragupta, r. 321 - c. 297 a. C., del Imperio Maurya]. (Jainismo, 64)

Los jainistas se dividen en dos sectas principales (aunque hay otras), la Digambara ("Vestido de cielo") y el Svetambara ("Vestidos de blanco") cuyos puntos de vista de la fe difieren significativamente en que el Digambara son más ortodoxos, rechazan la autoridad Svetambara canon de las escrituras, creen que solo los hombres pueden alcanzar la liberación y que las mujeres deben esperar hasta que se encarnen como hombres para hacerlo, y sus monjes andan desnudos, rechazando incluso la necesidad de vestirse de acuerdo con la tradición de que Mahavira y sus primeros 11 los discípulos no poseían nada y no vestían nada. los Svetambara El clero usa ropa blanca sin costuras, cree que ha conservado la mayoría de las escrituras originales transmitidas por Mahavira y reconoce que las mujeres pueden alcanzar la liberación tan bien como los hombres.

Esta liberación, como se señaló, se logra en 14 pasos que se basan en las escrituras y los Cinco Votos:

  • Etapa 1: El alma languidece en la oscuridad, ignorante de su verdadera naturaleza y esclava de las pasiones y la ilusión.
  • Etapa 2: El alma vislumbra la verdad, pero está demasiado atascada en la ilusión para retenerla.
  • Etapa 3: El alma reconoce su propia esclavitud e intenta liberarse, pero todavía está atada a los apegos y la ilusión y cae hacia atrás a la Etapa 1.
  • Etapa 4: El alma, habiendo reconocido su esclavitud, anhela liberarse nuevamente, pero está reprimiendo, en lugar de eliminar, sus apegos y así permanece atada.
  • Etapa 5: El alma tiene un destello de iluminación y comprende que debe tomar los Cinco Votos y adherirse a ellos para liberarse de la esclavitud.
  • Etapa 6: El alma es capaz de contener sus apegos y pasiones hasta cierto punto a través de la disciplina de los Cinco Votos.
  • Etapa 7: El alma supera el letargo espiritual y se fortalece mediante la meditación y la observancia de los Cinco Votos. La conciencia de uno mismo crece al igual que una visión más amplia de la naturaleza del alma misma y la realidad.
  • Etapa 8: Se descarta el karma hiriente, se perfecciona el autocontrol y se logra una comprensión más profunda.
  • Etapa 9: Se elimina más deuda kármica a través de una vida consciente y se logra una mayor percepción espiritual.
  • Etapa 10: En esta etapa, uno ha eliminado los apegos casi por completo, pero todavía está apegado al concepto del cuerpo como uno mismo. Esto se entiende como "codicia por un cuerpo", que hay que superar para progresar.
  • Etapa 11: Aquí, uno trabaja para eliminar la identificación del yo con el cuerpo y liberar todos los demás apegos. Uno reconoce la naturaleza transitoria de esas personas y objetos a los que está apegado y los libera.
  • Etapa 12: Todas las pasiones productoras de karma se han eliminado en este punto, incluido el apego al cuerpo.
  • Etapa 13: Reconociendo plenamente la naturaleza de la realidad y del alma, uno se dedica a la meditación profunda para retirarse de toda actividad que pueda resultar en pasiones productoras de karma y retroceso a una etapa anterior.
  • Etapa 14: Cuando uno se acerca a la muerte, uno se libera de toda deuda kármica y experimenta la liberación de moksha, comprensión completa, sabiduría y libertad total de la esclavitud. El alma es liberada y nunca más se encarnará en el plano terrenal para experimentar el sufrimiento y la muerte.

Para algunas personas, como el tirthankaras, La etapa 14 se alcanza mucho antes de la muerte (cuando alcanzan nirvana, liberación) y son reconocidos como conquistadores espirituales (se han dominado completamente a sí mismos) y "constructores de vados" que luego enseñan a otros cómo hacer lo que ellos han hecho. La clave de este dominio es la combinación de fe, conocimiento y acción conocida como la Ratnatraya o Tres Joyas:

  • Verdadera fe
  • Conocimiento correcto
  • Conducta pura

La verdadera fe, por supuesto, es creer en la validez de la visión jainista; El conocimiento correcto es la comprensión de la naturaleza actual del alma y la realidad; Pure Conduct es actuar fielmente sobre los dos primeros. Esto incluye el respeto por todos los seres vivos y el mundo natural, que informa el vegetarianismo jainista. Los jainistas, especialmente los monásticos jainistas, barrerán suavemente el camino frente a ellos para no pisar inadvertidamente un insecto y usarán máscaras faciales para evitar inhalarlas para que ni siquiera los seres vivos más pequeños sean dañados por ellos. Un profundo respeto por la naturaleza y la vida de todos los seres animados e inanimados y los aspectos de la vida es parte integral de la visión Jain.

Símbolo Jain

Esta visión se ilustra en el símbolo jainista de la imagen de la forma en forma de urna con un punto en la parte superior, tres debajo, la esvástica y la hamsa (palma de la mano levantada) con el mandala en el centro y la inscripción. Este símbolo no es antiguo, pero fue creado en 1974 EC, en el 2.500 aniversario del nirvana de Mahavira, para representar la plenitud del sistema de creencias Jain.

La imagen en forma de urna representa el universo, el punto en la parte superior simboliza la liberación de la esclavitud, los tres puntos debajo representan las Tres Joyas, la esvástica, un antiguo símbolo de transformación antes de su apropiación por el Partido Nazi de Alemania en el siglo XX. - simboliza los cuatro estados de existencia: espíritus celestiales, humanos, espíritus demoníacos y espíritus subhumanos como plantas e insectos, todos en la rueda de samsara.

También se ha interpretado que la esvástica representa el verdadero carácter del alma: energía ilimitada, felicidad ilimitada, conocimiento ilimitado y percepción e intuición ilimitadas. los hamsa-la imagen simboliza el coraje y el compromiso de la no violencia y el mandala sugiere samsara mientras que la inscripción en la palma de la mano se traduce como "Las almas se prestan servicio unas a otras" o "La vida está unida por el apoyo mutuo y la interdependencia", ya que los jainistas creen que toda la vida es sagrada y que todos los aspectos del mundo natural lo merecen. del mayor respeto, amor y cuidado.

Conclusión

La tradición jainista sostiene que Chandragupta Maurya se convirtió en discípulo del sabio Bhadrabahu (l. 367 - c. 298 a. C.), quien fue el último monje en conservar el conocimiento oral completo de las escrituras antes de que fueran escritas. Chandragupta patrocinó el jainismo en honor de Bhadrabahu y ayudó a establecer la religión tal como su nieto, Ashoka el Grande (r. 268-232 BE), lo haría por el budismo. Los monarcas hindúes posteriores apoyaron el jainismo, incluso encargaron templos, y Siddhartha Gautama, el Buda (l. 563-483 a. C.), un contemporáneo más joven de Mahavira, practicó el ascetismo jainista antes de alcanzar la iluminación y formar su propio sistema de creencias.

Entre los siglos XII y XVI de nuestra era, los jainistas fueron perseguidos por los musulmanes invasores que destruyeron sus templos o los convirtieron en mezquitas y asesinaron a los monjes jainistas. Incluso el valor de larga data de la no violencia jainista se suspendió en los casos en que uno tenía que defenderse a sí mismo, a su familia o un lugar sagrado de los ataques musulmanes. En el siglo XIX EC, los misioneros británicos interpretaron el jainismo como una secta del hinduismo (lo que dio lugar a la afirmación, que todavía se repite hoy, de que el jainismo se desarrolló a partir del hinduismo) e intentaron convertir a los jainistas con el resto de la población sin mucho éxito.

El jainismo sobrevivió a ambos intentos de erradicación y continuó prosperando en la India, extendiéndose finalmente a otras naciones del mundo. Aunque la mayoría de los jainistas todavía residen en la India, hay alrededor de 5 millones de adherentes en todo el mundo, desde Australia hasta Europa, Japón y Estados Unidos. La mayoría de los famosos templos jainistas todavía se encuentran en la India, como el templo Ranakpu o el templo Dilwara en Rajasthan o el gran templo Gomateshwara en Karnataka, que cuenta con la estatua monolítica más grande del mundo, o el templo Hanumantal en Jabalpur, donde se celebra la celebración del El cumpleaños de Mahavira se lanza cada año. Los jainistas honran al tirthankaras o acarya (uno de los cinco supremos devas y, encarnado, el fundador de una orden monástica) en los servicios de adoración regulares y animarse mutuamente en la fe.

Muchos de los templos de la India son lugares de peregrinación famosos para los jainistas debido a sus diversas asociaciones, pero los templos en otras partes del mundo también cumplen una función importante. El Jain Center of America, en Queens, Nueva York, alberga los templos Mahavir y Adinath y es un punto focal de adoración para la comunidad jainista local. A través de estos sitios, y otros, el jainismo continúa su visión de la no violencia, la autodisciplina y el respeto por todos los seres vivos en el presente como en el pasado antiguo.


El origen del jainismo | Historia de la India

El origen del jainismo está envuelto en la oscuridad. Los seguidores del jainismo creen que su religión es tan antigua como la religión védica. De hecho, nos referimos a Rishabha y Arishtanemi, dos de los Jain Tirthankaras en la literatura védica. Se considera que el primero es el fundador del jainismo. En Vishnu y Bhagvata Puranas también se representa a Rishabha como una encarnación de Narayana.

Sobre la base de estas referencias se puede decir que la religión jainista es tan antigua como la religión védica. Según los seguidores del jainismo, las enseñanzas de su religión son obra de veinticuatro Tirthankaras y como Mahavira fue su último Tirthanakara. Además, dicen que el primer Tirthankara fue un rey que renunció a su reino en favor de su hijo Bharata y se convirtió en asceta.

De acuerdo con ellos, nuestro país lleva el nombre de este Bharata. Algunos eruditos sostienen que, aunque hay escasas referencias sobre los primeros Tirthankaras, en la literatura védica no tienen fundamento histórico. Aceptan solo a Parsva Nath y Mahavira como verdaderas figuras históricas.

Según el Prof. Jacobi. Parsva Nath fue el verdadero fundador del jainismo y ha sido descrito en los textos puránicos como una de las veinticuatro encarnaciones de Dios. Parsva Nath era hijo de Asvasena, el rey de Kashi.

Se convirtió en asceta a la edad de 30 años. Después de realizar una penitencia durante 84 días, fue iluminado. Murió a la madura edad de cien años. Dedicó los últimos 70 años de su vida al servicio del jainismo. Parsva Nath no estaba a favor de Yojnas ni de la adoración de dioses y diosas. También se oponía al sistema de castas y los sacrificios de animales y sostenía que toda persona podía alcanzar la salvación a pesar de su casta.

Defendió la igualdad de condiciones para las mujeres en la esfera religiosa. En general, insistió en cuatro votos, no dañar a los seres vivos, veracidad, no robar y no posesión. También estableció una organización para predicar principios.

Mahavira estuvo muy influenciado por la doctrina de Parsva Nath durante su juventud y se convirtió en uno de los reformadores de esta religión. Dedicó su vida a la popularización del jainismo en Magadha y Anga.


Poco conocido fuera de la India, el jainismo se propaga en las universidades en medio de llamados a "descolonizar" los estudios

Cerritos College en Norwalk, donde la mayoría de los estudiantes son latinos y los primeros en sus familias en asistir a la universidad, está a un tiro de piedra de la famosa "Little India" del sur de California, una franja de tiendas de ropa y joyas, abarrotes y restaurantes en Artesia.

No muy lejos, en Buena Park, el templo del Jain Center del sur de California atrae a legiones de seguidores del jainismo, una tradición religiosa y filosófica india poco conocida y milenaria.

Entonces, cuando el gastroenterólogo retirado y devoto jainista Jasvant Modi buscó difundir el conocimiento de la fe, Cerritos College parecía el lugar perfecto. Él y su esposa Meera, junto con los donantes Harshad y Raksha Shah, prometieron el mes pasado $ 1 millón para financiar a un becario de estudios jainistas en el colegio comunitario.

Se encuentran entre un grupo pequeño pero dedicado de donantes jainistas estadounidenses que buscan expandir la conciencia de los Estados Unidos sobre este antiguo sistema de creencias y sus enseñanzas más allá de un estimado de 5 millones a 10 millones de seguidores principalmente indios. Y piensan que el mundo académico es el mejor lugar para hacerlo, especialmente en un momento en el que aumentan los llamados a alejarse de las perspectivas eurocéntricas en la educación.

Modi espera llegar a más personas con las enseñanzas jainistas de ahimsa, o la no violencia en el pensamiento, la no posesión de palabras y hechos y la aceptación de múltiples puntos de vista.

“Esos son realmente los bloques de construcción fundamentales de la sociedad moderna y una democracia, que encajan bien en nuestra enseñanza centenaria”, dijo. "Si podemos difundir esa palabra ... a estudiantes desde la escuela secundaria hasta el nivel de pregrado y posgrado, podemos construir una sociedad que sea más tolerante".

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En la última década, los donantes han financiado puestos dotados en estudios jainistas en una docena de universidades, incluidas UC Davis, Irvine, Riverside y Santa Bárbara, los campus de Cal State de Northridge y Long Beach y la Universidad Loyola Marymount. También han patrocinado cátedras y becas postdoctorales en otras universidades. Calculan que han llegado directamente a cientos de estudiantes, pero que el efecto dominó se extenderá a miles.

Jainismo, que deriva su nombre de la palabra sánscrita jina, que significa "un vencedor", refiriéndose a alguien que ha superado los apegos a las cosas y pasiones mundanas, ha sido parte de los estudios religiosos en Occidente durante décadas. Pero su lugar ha estado al margen o como parte de una investigación más amplia sobre las religiones o filosofías asiáticas, en parte porque había muy pocos especialistas.

“El jainismo es una tradición muy antigua con una historia muy rica de no violencia, ecología, medio ambiente, respeto por las mujeres, ética empresarial…. Podría seguir ”, dijo Sulekh Jain, un ingeniero jubilado y líder de la comunidad jainista estadounidense. "Pero muchas de estas cosas no estaban representadas".

Hace unas dos décadas, él y algunos otros se propusieron ampliar los estudios sobre el jainismo. Establecieron la Escuela Internacional de Estudios Jainistas en India, que ofrece programas para académicos extranjeros. Han asistido unos 800 estudiantes, muchos de los cuales continúan sus estudios de posgrado.

"Ahora tenemos académicos que podrían trabajar en universidades; antes no teníamos ninguno", dijo Jain. “Tuvimos que empezar a encontrar donantes, promotores y. universidades que estaban interesadas ".

En 2010, los donantes jainistas establecieron la primera cátedra de estudios jainistas en la Universidad Internacional de Florida. En los años que siguieron, cultivaron asociaciones con más universidades, particularmente en el sur de California.

Su objetivo no es hacer proselitismo. Los jainistas no practican la conversión. Pero a lo largo del camino del aprendizaje, algunos también han llegado a creer.

Christopher Miller, quien se convirtió en el profesor asistente de Bhagwan Mallinath de estudios jainistas en la Universidad Loyola Marymount en enero, fue presentado por primera vez al jainismo en una clase de pregrado en LMU sobre religiones de la India.

“Simplemente me voló la cabeza”, dijo. “La idea de no ser violento no solo con otros seres humanos sino con todas las formas de vida era tan nueva y fascinante para mí”.

Miller, que estaba estudiando contabilidad, obtuvo un doctorado en estudios religiosos y ahora enseña sobre el jainismo y el yoga. Para implementar la no violencia en su propia vida, se hizo vegano y dejó de matar hormigas y arañas que invadían su hogar. Cultiva sus propias verduras sin pesticidas y conduce un automóvil eléctrico para minimizar el daño al medio ambiente. Y su familia redujo su consumo, renunciando a los muebles y durmiendo en colchones en el suelo.

“Por la forma en que vivo y la forma en que interactúo con el mundo, me considero un jainista”, dijo.

Al igual que Miller, la gran mayoría de las personas que enseñan en estos puestos, así como sus estudiantes, crecieron en Occidente como no jainistas. Aunque la idea de profesores estadounidenses y europeos predominantemente blancos que enseñen una filosofía y religión del sur de Asia plantea interrogantes sobre la apropiación cultural, los donantes dicen que ven todo lo contrario.

“El impacto será mayor para los estudiantes no indios”, dijo Nitin Shah, un anestesiólogo que ha facilitado algunas de las relaciones entre donantes y universidades.

Ana Bajzelj, la cátedra dotada por Shrimad Rajchandra en estudios jainistas en UC Riverside, imparte cursos sobre religiones indias, jainismo y muerte. Ella dijo que los estudiantes a menudo reaccionan fuertemente a las partes más ascéticas del jainismo, especialmente como lo practican los monjes y monjas, por ejemplo, usar máscaras y barrer sus caminos para evitar matar cualquier insecto, renunciando a todas las posesiones y apegos, y absteniéndose por completo del sexo.

“El solo hecho de leer una línea al respecto en alguna parte es algo que puede alienar al jainismo”, dijo Bajzelj. “Pero aprendiendo sobre eso. en su complejidad histórica, en su complejidad espiritual, eso es exactamente lo contrario. Lo acerca más ".

Melissa Wilcox, presidenta del departamento de estudios religiosos de UC Riverside, dijo que las cátedras con dotación permanente, que cuentan con un título importante y fondos de investigación, ayudan a reclutar y pagar a especialistas de primer nivel como Bajzelj.

También amplían el alcance de lo que se enseña. Los departamentos de estudios religiosos tienden a centrarse en las "cinco grandes" religiones del cristianismo, el judaísmo, el islam, el hinduismo y el budismo, dijo Wilcox.

Dado que muchos educadores se esfuerzan por "descolonizar" los planes de estudio de los cursos que han enfatizado las narrativas eurocéntricas, los estudios jainistas ofrecen una forma de amplificar las filosofías y tradiciones asiáticas.

“Los estudiantes están hambrientos de contenido no occidental. Hay un vacío en el canon ”, dijo Brianne Donaldson, quien ha aprovechado su posición como presidenta presidencial de Shri Parshvanath en estudios jainistas en UC Irvine para llevar el jainismo a cursos sobre filosofías asiáticas, ética médica y ética animal.

"Estoy realmente interesado en lo que pueden hacer estas ideas en el mundo", dijo Donaldson. “En la UCI, especialmente para las personas que no se centrarán únicamente en los estudios jainistas como académicos. me permite traer estas conexiones menos esperadas ”, por ejemplo, a los estudios de medicina, salud, ingeniería, derecho y género.

La comunidad jainista también está activa fuera de la religión. En el sur de California en medio de la pandemia, los miembros han distribuido miles de comidas vegetarianas gratuitas, donado tabletas y administrado vacunas COVID-19. Esta semana, a medida que la crisis del coronavirus se sale de control en India, se están movilizando para adquirir y enviar cerca de 6.000 concentradores de oxígeno allí en los próximos días.

Makayla Rabago, una exalumna de la UCI que se graduó en 2020 con títulos en criminología y filosofía, era una cristiana devota en la escuela secundaria. Dijo que aprender sobre el jainismo le abrió los ojos a la relatividad de cualquier sistema de creencias en particular.

"Me di cuenta de que la gente podía ir a los extremos en cualquier religión", dijo. "[El jainismo] es solo una filosofía y una forma de pensar diferentes sobre la vida".

Alba Rodríguez Juan, una estudiante de doctorado entrante de UC Riverside del sur de España, se interesó en el jainismo a través del yoga y los estudios de atención plena, que encontró carentes de contexto histórico y religioso.

“El jainismo es una de las tradiciones más importantes del yoga, pero. mucha gente practica yoga y nunca ha oído hablar del jainismo ”, dijo Rodríguez.

Ella cree que una presencia en la educación superior aumentará la conciencia.

“La tradición jainista tiene mucho que ofrecer al mundo. Se centra en la no violencia, se centra en la tolerancia, el pluralismo, la compasión, tantos valores buenos que son positivos para la sociedad ”, dijo. “En un sentido más general, vivimos en un mundo donde todos los días. las religiones, las tradiciones, los idiomas están muriendo lenta, lentamente. Es importante que mantengamos esta riqueza de diferentes comunidades ".

To the donors, that a student like Rodríguez would articulate the value of Jainism this way is proof their strategy is working.

“This is more beneficial than putting money into Jain centers — they become parochial,” said Mohini Jain, who endowed a presidential chair of Jain studies at UC Davis. “Education seems the best way to invest.”


Jainism - History

I have divided the time-scale into seven periods so that we can correlate the events within the Jain history, and can also relate the history of Jainism with other events in India and outside of India. You will note that several famous philosophers were contemporary of Lord Mahavira, and that 13-15th century was the age of reform in India as well as in Europe.

I t should be recognized that as we go back in time, it becomes harder and harder to date events exactly. The dates I have given below, have been taken from several different sources.

I n many cases, the historians do not accept a tradition until supporting evidence becomes available. For example, the Kalpa-Sutra gives a list of ancient orders (Ganas etc.) Many historians were not convinced of the historicity of this information until the excavations at Mathura un-earthed many inscriptions mentioning the very same orders. Several archaeological discoveries and studies of the Buddhist and Vedic/Puranic literature has confirmed the antiquity of the jain tradition. I will gradually add additional items and links to detailed information. The outline below will serve as an index.


Key Facts & Information

HISTORY OF JAINISM

  • Jainism has no single founder. The Jains called their founders tirthankaras, which means a teacher who makes a way. They believe that about 24 tirthankaras existed who reached and taught the way to liberation, or moksha.
  • Unlike many religions, these teachers are not an incarnation of God, but rather ordinary souls who achieved the highest goal of existence through meditation, penance, and equanimity. Therefore, a tirthankara is the ultimate developed state of a soul.
  • Like Buddhism, tirthankaras are teachers, not god-incarnates. The present age tirthankaras are Adinatha, Ajita, Sambhava, Abhinandana, Sumati, Padmaprabha, Suparshva, Chandraprabha, Suvidhi, Shital, Shreyansa, Vasupujya, Vimala, Ananta, Dharma, Shanti, Kunthu, Ara, Malli, Muni Suvrata, Nami, Nemi, Parshva, and Mahavira.
  • There are two Jain sects: the Digambara, meaning sky clad, and the Svetambara, or the white clad. Both have the same basic teachings and principles of Jainism, but differ in beliefs regarding the life of Mahavira, spiritual roles, status of women, wearing of clothes for monks, rituals, and texts.
  • Digambara
    • They believe that women cannot achieve liberation and be a tirthankara unless they were first born a man.
    • They live completely naked and have no worldly possessions.
    • Images of tirthankaras have downcast eyes and are always presented naked.
    • Tirthankaras can be both men and women.
    • Monks wear simple white clothing and possess reading and writing materials.
    • Images have prominent eyes and are always overly decorated.

    BELIEFS, CUSTOMS, AND TRADITIONS

    • Among the basic principles of Jainism is to live without violence. They believe that their jiva, or soul, should not experience karma. Karma dictates the moral quality of a person’s life. They believe that to be able to attain liberation, a person should get rid of all their karma. Karma can be both destructive and non-destructive.
    • Mahavira particularly advocated strict asceticism and moral cultivation to attain the path to Dharma, or truth. His followers believe they can do so with the cultivation of the three jewels: right belief, right knowledge, and right conduct.
    • In order to attain the three jewels, every Jain should vow to five abstinences, including ahimsa (non-violence), satya (truthfulness), asteya (no stealing), aparigraha (non-acquisition), and brahmacharya (chaste living).
    • These five vows are divided into two forms. The Mahavrata, which is followed by Jain monks and nuns, and the Anuvrata, which is followed by lay people, which is the less strict version.
    • Jains do not believe in any god. Furthermore, they suggest that there is no god to maintain the universe, make judgement, rule, demand worship, or help the people.
    • During festivals and holy days, Jains fast as part of attaining spirituality. It is an act of penance for monks and nuns. There are 5 forms of fasting, which include complete fasting, partial fasting, Vruti Sankshepa, Rasa Parityaga, and Santhara.
    • There are no compulsory pilgrimages for Jains, but monks and nuns do this spiritual activity as part of understanding the life and deeds of tirthankaras.
    • The holy place for Jains is called tirtha, which means a ford across a river. Despite the etymology of the term, most sacred places in Jainism are situated on top of hills or mountains, unlike in Hinduism, which is linked with bodies of water. Among their prominent places is Mount Shatrunjaya in Gujarat.
    • Jains believe in the existence of multiple universes which consists of two classes: jivas, or living souls, and ajivas, or non living objects.
    • For them, the universe is divided into five parts: (siddhashila) supreme abode, (devlok) upper world, (manushya lok) middle world, (naraka) lower world, and the base.
    • Siddhashila is the abode of the liberated beings.
    • Lokakash is equated with space.
    • Devlok is the abode of demigods.
    • The middle level is were humans and animals live.
    • Naraka is the abode of hellish beings tormented by demons.
    • Aloka is the space outside the universe.
    • The lowest form of life live at the base.
    • The raised hand in the center means stop. It is inscribed with a wheel called ahimsa, which means non-violence.
    • Above is the four arms of the swastika which represents the cycles of birth and death, and the possibilities of being born in one of the four destinies. The four destinies include the heavenly beings, human beings, animal beings, and hellish beings.
    • The four pillars of Jain Sangh symbolized through the swastika include sadhus, sadhvis, shravaks, and sharavikas.
    • Jains’ goal is to achieve liberation and not rebirth.
    • Above the swastika are the three jewels: Samyak Darshan (Right Faith), Samyak Jnana (Right Knowledge), and Samyak Charitra (Right Conduct) represented by three dots.
    • The final arch above is the abode of liberated souls known as Siddhashila. The dot in the middle stands for a siddha.
    • Among the foremost festivals celebrated by Jains is Diwali, the celebration of the life of Lord Mahavira and attaining nirvana. Another large festival is Paryushan, or self purification festival.
    • Diwali, also known as the festival of lights, is among the most popular celebrations in India. In Jain Dharma, this is a celebration of the life of Lord Mahavira, the last of the 24 tirthankaras.
    • This festival is usually celebrated during the month of Kartik, in October or November. Jains observe three days of fasting, singing, and chanting of hymns, and recitation of verses and prayers pertaining to the teachings of Mahavira.
    • Jain temples are decorated with bright lamps which stand for removal of ignorance and attainment of knowledge.

    Jainism Worksheets

    This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about Jainism across 24 in-depth pages. These are ready-to-use Jainism worksheets that are perfect for teaching students about the Jainism which is a religion in India which emerged in 6th century BCE – the same time as Buddhism. Today, there are over 4 million Jains, or adherents, around the world. Their highest goal is to achieve and teach moksha, or liberation of the soul.

    Complete List Of Included Worksheets

    • Jainism Facts
    • Making Meaning
    • Religions in India
    • Jaintionary
    • The Jain World
    • Cycle of Life
    • Jain Universe
    • Jainism in Letters
    • Let’s Play Bingo!
    • In Two Forms
    • Celebrating Diwali!

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    Use With Any Curriculum

    These worksheets have been specifically designed for use with any international curriculum. You can use these worksheets as-is, or edit them using Google Slides to make them more specific to your own student ability levels and curriculum standards.


    Mahavira

    Mahavira was born in a princely family which belonged to the Jnatrika clan. His original name was Vardhamana and his father's name was Siddhartha. Siddhartha was married to Trishala, daughter of king Chetaka whose other daughters were married into some prominent royal households of his time including that of king Bimbisara.

    There is no unanimity among historians about Mahavira's year of birth. According to Jain texts, he married Yashoda and had a daughter through her. After his parents died, he took permission of his brother and became an ascetic. He wandered for twelve long years from place to place, performing severe austerities and subjecting himself to rigorous discipline, before he received enlightenment and became an Arhat, under a Sal tree, in the vicinity of an old temple at a place called Jrimbhika grama. His personal charm and teachings attracted considerable following from all sections of society, especially in the urban areas where people were expecting more convincing solutions to the philosophical issues concerning death, aging and disease. It is believed that before his enlightenment Mahavira spent some time in the company of Gosala, the founder of Ajivkia sect, and the Buddha, the founder of Buddhism, before parting ways from both of them on account of doctrinal differences regarding some important beliefs about fate and free will. According to the most popular opinion based on historical accounts, he probably died in 468 BC.

    Jainism did not arise as some kind of a reaction of the princely classes against the Brahmanical society or as a revolt against Brahmanism. It existed for long on the Indian soil as a distinct sect, with a set of beliefs and philosophy of its own. We cannot say that the relationship between the followers of Hinduism and Jainism was all that cordial. Jainism's unequivocal emphasis on the non-existence of God made any possibility of reconciliation between the two remote. Although a difficult religion to follow, with its emphasis on karma and non-belief in the existence of God, Jainism enjoyed a distinct following of its own in various parts of Indian subcontinent, posing a stiff challenge to both Hinduism and Buddhism for long. Chandragupta Maurya was a convert to Jainism in the last part of his life. So were many kings and emperors in ancient India. In a way it played a crucial role in the transformation of King Asoka, who with an aim to expand his empire declared war against the mighty Kharavelas of Orissa, who were ardent followers of Jainism. The ensuing war between the two armies resulted in great bloodshed and loss of life on both sides, prompting victorious Asoka in the end to replace his policy of violent conquest with a new policy of peaceful conquest by spreading his Dhamma or law of piety.


    1. India

    India, the country where Jainism was founded, continues to have the largest population of Jains in the world. In addition to parents passing along the religion to their children, monks travel around the country educating the population about the ancient teachings and philosophy of the religion. The most important historic temples and other pilgrimage sites are also located here, including the Janma Bhumi Tirthankara. Estimates from 2005 show that over 5.14 million people practice Jainism in India today.

    2. United States

    The second-largest Jain population in the world can be found in the United States, although it follows behind India with a wide margin. Here, 79,459 people identify as practitioners of Jainism, a significant difference compared to the population in India. This number represents approximately 30% of the Jain population that lives outside of India. Jainism arrived in the US during the 20th century AD through a number of immigrants to the country. The largest wave of Jain immigrants occurred in the 1970s when Chitrabhanu arrived to give lectures at Harvard University and established a Jain center in New York City. Jainism continued to grow in the US over the following years and in the 1980s, the Federation of Jain Associations in North America was established. In addition to having the largest population of Jains outside of India, the US also has the largest number of Jain temples outside of India.

    3. Kenya

    Kenya has the world’s third-largest Jain population with 68,848 practitioners reported in the country. Jainism has existed in this country for around a century and is concentrated in major cities: Nairobi and Mombasa. The Jain community celebrates their religion by holding festivals, conventions, and other programs.

    4. United Kingdom

    The fourth-largest Jain population in the world is in the United Kingdom, where around 16,869 people identify as practitioners of the religion. Jainism first arrived to the UK in the 19th century AD, evidenced by Hermann Jacobi’s discovery of Jain texts in 1873. In 1930, a Jain library was established by Champat Rai Jain, a comparative religious scholar who studied law in England between 1892 and 1897. The Jain population began to take off in the 1960s when the remaining British colonies in East Africa gained their freedom. Jains belonging to the Gujarati origin left the prior colonies for life in the UK. During the following decade, Idi Amin (former President of Uganda) established a policy to remove Asians from Uganda. This political movement resulted in increased Jain immigration to the UK.

    The chart published below has more complete information about countries with the largest Jain populations in the world.


    The Origin Of Jainism

    The Jains believe that their religion is eternal and that Rishabhanatha, the founder of Jainism, lived for 8,400,000 Purva years. Historians believe that the twenty-four Tirthankaras are mythical figures. Different historians have different views on the exact origin of Jainism. According to Otto Max Helmuth, a German indologist and religious scholar, the source of Jainism can be traced to the twenty-third Tirthankara, Parshvanatha. He claims that the other twenty-two Tirthankaras are mythical figures.


    Mahavira

    Vardhamana Mahavira was the twenty-fourth and the last Tirthankara of Jainism.

    Mahavira was born about 540 B.C. in the village Kunda-grama near Vaisali. He was the only son of Siddhartha and Trisala. Siddhartha was the head of famous kshatriya Jnatrika clan and Trisala was the sister of Chetaka, an eminent Lichchhavi noble of Vaisali. Chetaka's daughter was married to the king of Magadha, Bimbisara.

    Mahavira was married to Yasoda and lived a life of a householder. After the death of his parents, Mahavira left his home at the age of thirty, and became an ascetic.

    Mahavira had practiced most rigorous asceticism for the next twelve years and attained kaivalya at the age of 42 years.

    As per the Jainism, Kaivalya is the supreme knowledge and final liberation from the bonds of pleasure and pain.

    After attaining Kaivalya, Mahavira came to be known as Mahavira and Jina or the conqueror and spent his remaining life in preaching. His followers came to be known as Jainas. Initially, they were designated as Nirgranthas, which means free from fetters.

    In 468 B.C., Mahavira passed away at Pawapuri at the age of 72 years. He spent 30 years of his life in preaching his teachings.

    Four doctrines of Parsvanath are &minus

    Non-injury to living beings,

    Non-possession of property, and

    Vardhaman Mahavira accepted four doctrines of Parsvanath and added Celibacy as a fifth one to them.

    Celibacy is the complete renunciation and free from any possessions. Mahavira asked his followers to discard even their clothes.


    Introduction

    Jainism is one of the oldest religions in the world. The name comes from jiva (soul or life force but, capitalized, is also given as Spiritual Conqueror) as it maintains that all living things possess an immortal soul which has always and will always exist and that one’s soul may be liberated from suffering by self-discipline in adhering to Jain tenets. It originated in Northern India and spread from there to the south, but how it began is unclear.

    Its founder is often, inaccurately, identified as the sage Vardhamana (better known as Mahavira, l. c. 599-527 BCE), but he is actually only the 24th tirthankara (“ford builder”) of Jainism. Just as Hindus believe the Vedas have always existed and were only “heard” at a certain point in the past and written down, so Jains maintain that their precepts are eternal, recognized by 23 sages down through time, to finally be established by Mahavira in its present form.

    It is a nontheistic religion in that it does not advocate a belief in a creator god but in higher beings (devas), which are mortal, and in the concept of karma directing one’s present life and future incarnations the devas have no power over a person, however, and are not sought for guidance or assistance in freeing one’s self from karmic bondage. In Jainism, it is up to each individual to attain salvation – defined as release from the cycle of rebirth and death (samsara) – by adhering to a strict spiritual and ethical code of behavior. This code is based on the Five Vows (articulated in the foundational work, the Tattvartha Sutra):

    • Ahimsa (non-violence)
    • Satya (speaking the truth)
    • Asteya (non-stealing)
    • Brahmacharya (chastity or faithfulness to a spouse)
    • Aparigraha (non-attachment)

    The Five Vows direct one’s thoughts and behavior since it is believed that, as one thinks, so will one do. It is not enough, therefore, to simply abstain from violence or lying or stealing one must not even think of such things. If one adheres to this discipline, one will escape the cycle of samsara and achieve liberation. Once one has accomplished this, one becomes a tirthankara, a “ford builder” (as in, one who builds a ford or bridge over a river) who can show others how to securely cross the currents of life by shedding desire, freeing one’s self from ignorance, and refusing the temptations of the world. In Jainism, suffering is caused by ignorance of the true nature of reality, and liberation is achieved through spiritual awakening and then living the truth one has realized.

    Mahavira’s development of the faith was in response to a general movement in India in the 5th and 4th centuries BCE of religious reform in response to Hinduism, the dominant faith at that time, which some thinkers felt was out of touch with the people’s spiritual and physical needs. Besides Jainism, there were many other philosophies or religious systems developed at this time (including Charvaka and Buddhism) which flourished for a time and then either gained ground or failed. Jainism was able to survive and attract adherents through royal patronage of political powers such as the Mauryan Empire (322-185 BCE), later survived persecutions under various Muslim rulers from the 12th-16th centuries CE, and also resisted efforts of Christian missionaries in the 19th century CE to continue as a vibrant faith up through the present day.


    Have you ever tried explaining Jainism to friend, but struggled to convey the basic principles of the religion? Introducing Jainism 101, a series of videos explaining the fundamental concepts of Jainism in a simple way!

    The first in the Jainism 101 series, this video explains the origin and basic principles of Jainism, ranging from the existence of the soul to non-violence to vegetarianism.

    The Soul

    The soul is an integral concept in Jainism that is intertwined with karma theory, reincarnation, and more. Our second video in the Jainism 101 series explains how Jainism’s concept of the soul differs from that of other religions.

    Karma Theory

    Karma determines the soul’s destination as it makes its way through the cycle of life and death. Our third video in the Jainism 101 series explores the karma theory in the context of Jainism.

    The Five Vrats

    The five vrats, or vows, are centered around five main principles that Jains work to uphold. Our fourth video in the Jainism 101 series explores these five vows and examples of how one might follow them.

    Maharaj Sahebs

    Maharaj Sahebs are ascetics in the Jain community. Our fifth video in the Jainism 101 series highlights the values, lifestyles, and importance of Maharaj Sahebs.

    Paryushan and Das Lakshan

    Paryushan and Das Lakshan are extremely significant festivals for Jains. Our sixth video in the Jainism 101 series gives more insight into these festivals, as well as how they are observed.

    Tirthankars

    Tirthankars are important figures whose teachings form the foundation of Jain principles. Our seventh video in the Jainism 101 series further expands on their role and qualities, while also touching on Mahavir Swami, who was the last Tirthankar in the descending half of the current time cycle.

    Places of Worship

    From ornate Mandirs to simple Upashrays, Jains pray and perform religious activities in a variety of spaces. Our eighth video in the Jainism 101 series describes a few of these places of worship.

    Young Jains of America is an entity of the Federation of Jain Associations in North America, a non-profit tax-exempt organization (IRS Code Section 501 (c)(3)). Our mission is to be recognized nationally and internationally as an umbrella Jain youth organization for establishing a network for and among youth to share Jain heritage and religion.

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