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Dick Button gana el segundo oro olímpico en patinaje artístico

Dick Button gana el segundo oro olímpico en patinaje artístico

El 21 de febrero de 1952, el patinador masculino Dick Button gana su segunda medalla de oro olímpica. Button capturó su primer premio de oro en los Juegos Olímpicos de 1948, convirtiéndose en el primer estadounidense en llevarse a casa el título masculino. Después de dominar el patinaje artístico masculino en los Juegos Olímpicos de 1948 y 1952, Button se retiró de la competición amateur y más tarde se convirtió en uno de los principales analistas televisivos de este deporte.

Richard Totten Button nació el 18 de julio de 1929 en Englewood, Nueva Jersey. Comenzó a patinar cuando era niño y ganó numerosos títulos. En los Juegos Olímpicos de Invierno de 1948 en St. Moritz, Suiza, Button consiguió el primer salto de doble eje en competición y venció a su rival suizo Hans Gerschwiler para llevarse el oro. Fue el hombre más joven en capturar el oro olímpico en patinaje artístico y el primer estadounidense en hacerlo.

Button dominó el deporte ese año, ganando los campeonatos de Estados Unidos, América del Norte, Europa y el Mundo, además de los Juegos Olímpicos, la única persona que logró esta hazaña. El 21 de febrero de 1952, en los Juegos Olímpicos de Oslo, Noruega, Button volvió a ganar el oro, consiguiendo el primer triple circuito en competición y superando al austriaco Helmut Seibt. Ese año también ganó los campeonatos nacionales y mundiales.

Button se retiró del patinaje amateur en 1952 y pasó a actuar con Ice Capades y se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard. Además, se convirtió en comentarista de patinaje artístico y ha cubierto el deporte para ABC. Button fue incluido en el Salón de la Fama del Patinaje Artístico Mundial en 1976.


Un campeón post-Plushenko: Hanyū Yuzuru gana el oro en patinaje artístico

El 14 de febrero, la patinadora artística Hanyū Yuzuru entregó un regalo de San Valentín a millones de fanáticos que lo vieron competir en la competencia de patinaje libre masculino en Sochi, Rusia: la primera medalla de oro olímpica de Japón en el evento masculino. Con tan solo 19 años, Hanyū se hizo suyo justo cuando el gran patinador ruso Evgeni Plushenko, de 31 años, identificado por el joven patinador japonés como un héroe e inspiración, anunció su retiro del deporte que ha dominado durante años.


Conozca al estadounidense Dick Button, el único otro hombre en ganar medallas de oro consecutivas en patinaje artístico

Por Rachel Lutz & Bull Publicado el 1 de febrero de 2018 & Bull Actualizado el 19 de marzo de 2018 a las 1:15 pm

Cuando Dick Button tenía 12 años, alguien le dijo que nunca sería un buen patinador. El padre de Button escuchó estos comentarios y alentó a Button a entrenar más duro y trabajar con nuevos entrenadores.

Button finalmente se asoció con el legendario entrenador Gustav Lussi y se ganó un lugar en la historia del patinaje artístico olímpico y estadounidense.

Hasta que Yuzuru Hanyu lo hizo el sábado, ningún otro hombre había repetido como campeón olímpico de patinaje artístico desde Button en 1952.

EE. UU. Y amp World

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"Bravo Hanyu, los discos están hechos para ser empatados [d]", tuiteó Button.

Pero Button no fue solo el primer hombre en ganar medallas de oro consecutivas, fue el primer patinador artístico masculino de EE. UU. En ganar una medalla olímpica. Y fue el primer hombre en realizar varios saltos y otros elementos de patinaje artístico que se han convertido en estándar para los atletas de hoy.

Button entró en los Juegos Olímpicos de 1948 como medallista de plata en el Mundial de 1947, la última competición que perdería. En el Mundial de 1947, presentó su "camello botón", o lo que ahora se conoce como el camello volador, practicado por hordas de patinadores en la actualidad.

También se llevó el título en los campeonatos europeos de 1948, el último año en que la competencia estuvo abierta a atletas no europeos.

Su actuación con la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1948 incluyó el debut de un eje doble, que Button se convirtió en el primer hombre en aterrizar. Con 18 años y 202 días, Button era el campeón olímpico de patinaje artístico masculino más joven, un récord que aún se mantiene en la actualidad.

"Al ganar el primer lugar y la medalla de oro en individuales, Richard Button logró algo que ningún patinador de Estados Unidos había hecho antes, y su desempeño debe considerarse uno de los logros sobresalientes de los Juegos", escribió el gerente del equipo Harry N. Keighley en el informe oficial estadounidense de los Juegos.

El informe también detalla los desafíos que presenta la pista. Los patinadores artísticos estaban programados para competir después de los juegos de hockey, y no quedaba mano de obra para resurgir el hielo antes de sus competencias. También hubo problemas con el tocadiscos y el equipo de sonido, escribió Keighley, y las sesiones de práctica fueron poco frecuentes e ineficientes.

Button ganaría siete títulos nacionales y cinco títulos mundiales consecutivos en su carrera. Mientras se entrenaba para los Juegos Olímpicos de 1952, asistió a la Universidad de Harvard (más tarde se graduó en Derecho de Harvard) y viajó durante los descansos a los centros de formación en Lake Placid, Nueva York.

En los Juegos Olímpicos de 1952, Button se convirtió en el primer atleta en realizar un triple salto de cualquier tipo: el triple bucle del dedo del pie. Fue galardonado con su segunda medalla de oro por unanimidad.

Button patinó en espectáculos y formó su propia compañía de producción una vez que se volvió profesional. Actuó en películas, especiales de televisión y obras de teatro, que también produjo. Su debut televisivo fue en los Juegos Olímpicos de Squaw Valley de 1960 y esa carrera abarcó décadas. Fue incluido tanto en el Salón de la Fama Olímpico como en el Salón de la Fama del Patinaje Artístico Mundial.

Antes de los Juegos de Vancouver 2010, Button le dijo a Los Angeles Times sobre el espíritu olímpico: “Al final, habrá un momento o una actuación que surgirá y elevará tu corazón, y eso es lo que cuenta. En este mundo, si tu corazón se levanta, aunque sea por un breve tiempo, vale la pena ".


Juegos Olímpicos de Invierno: Hanyu gana el segundo oro en patinaje artístico

GANGNEUNG, Corea del Sur - Pasa a Dick Button, tienes compañía en la cima del panteón olímpico de patinaje artístico masculino: Yuzuru Hanyu de Japón.

Hanyu se convirtió en el primer hombre en defender con éxito su título olímpico desde Button en 1952. Se impuso a su compatriota Shoma Uno y al español Javier Fernández en el patinaje libre del sábado.

Fernández no pudo igualar a Hanyu, y Uno terminó el día subiendo del tercero al segundo en la general, cargando un cuádruple de alto puntaje y tres triples en el último minuto de su rutina.

Bravo Hanyu, los récords están hechos para estar empatados

& mdash Dick Button (@PushDicksButton) 17 de febrero de 2018

El estadounidense Nathan Chen salió de un fiasco de un programa corto, cuando tenía 17º, al ganar el patinaje libre por más de ocho puntos sobre Hanyu para terminar quinto en la general.

Como siempre, Hanyu patinó con el apoyo estridente de la multitud, con miles de mini banderas japonesas que mostraban el sol naciente llenando las gradas. Y, como siempre, estuvo fenomenal, aunque no perfecto, particularmente arruinando un salto combinado.

Y, sí, siempre, dejó el hielo a un enjambre de muñecas Winnie The Pooh en cascada que inundaban el hielo.

Sus 206,17 puntos en el patinaje libre, segundo después de los 215,08 de Chen, le dieron un total de 317,85.

Defiende su título en patinaje artístico masculino un mes después de regresar de una lesión. #WinterOlympics https://t.co/fmMl0C4Amf pic.twitter.com/8bZglSdgaR

& mdash NBC Olympics (@NBCOlympics) 17 de febrero de 2018

Uno podría haber ganado el oro si no fuera por su magnífico compatriota. Su energía en todo momento, particularmente en el final de su rutina para Turandot, impregnó la arena, y movió los brazos salvajemente cuando terminó. Sus 202,73 puntos le dieron un total de 306,90.

Fernandez, patinando a Hombre de La Mancha, fue un digno medallista, terminando solo 1.66 puntos detrás de Uno después de una puntuación de 197.66 en patinaje libre.

Con Yuzuru Hanyu ganando el oro y Shoma Uno tomando la plata, esta es solo la cuarta vez que un país ha ido 1-2 en patinaje artístico masculino en los # Juegos Olímpicos.

2002 - Yagudin / Plushenko (Rusia)
1956 - Jenkins / Robertson (Estados Unidos)
1908 - Salchow (!) / Johansson (Suecia)

& mdash icenetwork (@icenetwork) 17 de febrero de 2018

Chen se disparó en la clasificación con una rutina histórica con seis saltos en quad, solo que había hecho hasta cinco en un programa.

Chen, de 18 años, dijo que había sucumbido a la presión y las enormes expectativas en el programa corto del día anterior. En el patinaje libre clavó prácticamente todos los elementos. Incluso hizo el sexto quad, un bucle, obteniendo todo el crédito por las cuatro rotaciones, aunque puso las manos sobre el hielo.

"Por mucho que traté de negarlo, creo que sentí mucha presión antes del programa corto, especialmente pensando en las medallas y la colocación y todo eso, cosas que estaban completamente fuera de mi control", dijo Chen. "Eso me tensó y me hizo ser muy cauteloso en el hielo, y esa no es la forma correcta de patinar.

"Creo que después de tener un programa corto tan desastroso y estar tan, tan bajo en la clasificación, más bajo de lo que normalmente soy, me permitió olvidar por completo los resultados y concentrarme en divertirme en el hielo y deshacerme de las expectativas". ayudó mucho ".

Lideró a los tres patinadores estadounidenses al top 10. Sus 215.08 puntos para el patinaje libre fueron un récord personal.

El compañero de Chen de 17 años, Vincent Zhou, puso cinco quads en otro espectacular espectáculo de saltos. Zhou también se disparó en la clasificación, pasando del puesto 12 al sexto.

"Ha sido un viaje tan salvaje en mis cortos 17 años", dijo Zhou. "He pasado por tanto, me llevaría horas decirlo todo. Pero patinar así, tener una actuación exitosa significa mucho para mí.

"Nada como nada que haya experimentado antes".

Adam Rippon no hace quads, pero su fascinante presentación y su estilo dramático le hacen ganar puntos. El jugador de 28 años pasó del séptimo al décimo lugar, pero estos fueron Juegos exitosos para él.

"Ha sido surrealista", dijo Rippon, quien se enorgullece igualmente de los logros de sus compañeros de equipo a los que considera sus "hijos".

"Toda esta experiencia olímpica ha sido más de lo que podría haber soñado".


La Sociedad Japonesa organizará un evento en línea con Ando, ​​Sato, Miyahara, Nagasu

La Japan Society en la ciudad de Nueva York presentará una discusión interactiva en línea con los campeones mundiales Miki Ando y Yuka Sato, así como con el medallista olímpico Mirai Nagasu el 29 de junio (9:00 a.m. 30 de junio en Japón), anunció recientemente.

"The Inside Edge: Campeones de patinaje de Japón y EE. UU." será moderada por la medallista olímpica y mundial Nancy Kerrigan.

Los panelistas discutirán una variedad de temas, incluido el entrenamiento y la competencia en ambos países, la mentalidad atlética y la capacidad de recuperación para superar los desafíos de los súper fanáticos y la popularidad del deporte en Japón y la vida después del patinaje competitivo.

Lo que hace que este evento sea especialmente único es que los fanáticos tendrán la oportunidad de hacer preguntas en vivo a los panelistas. Los fanáticos pueden registrarse gratis en japansociety.org.


La sala de trofeos de Richard T. Button

Como dos veces campeón olímpico, cinco veces campeón del mundo, tres veces campeón de América del Norte y siete veces campeón de Estados Unidos, Richard (Dick) Button ha establecido un estándar para el deporte del patinaje artístico que pocos se acercarán a alcanzar. . Aparte de su éxito en el podio, su innovación en el hielo fue algo digno de contemplar. Dick fue el primer patinador en aterrizar un doble Axel, el primer patinador en aterrizar un triple salto, el primer patinador masculino en realizar el giro en camello, y es el inventor del giro en camello volador. Además, Dick Button no solo contribuyó a la historia del patinaje artístico estadounidense, sino que ayudó a crearla. Dick fue el primer estadounidense en ganar una medalla de oro olímpica en patinaje artístico. Títulos de campeonatos mundiales, norteamericanos, europeos y nacionales.

Con ese fin, es un gran orgullo que The Skating Club of Boston esté estableciendo la Sala de Trofeos Richard T. Button para honrar a uno de los mejores atletas en la historia del Club y el deporte del patinaje artístico. La sala de trofeos Richard T. Button honrará, celebrará y perpetuará el legado de Dick Button, una carrera que ejemplifica las fortalezas y cualidades personales que son fundamentales para casi todos los campeones y conducen a un éxito duradero: pasión, disciplina, integridad y alegría en el proceso. .


Botón de Dick

Botón "Dick" de Richard Totten (nacido, en,) es un ex y un conocido analista de patinaje desde hace mucho tiempo.

Button fue dos veces campeón olímpico (1948 y 1952) y se le atribuye haber sido el primer patinador en realizar con éxito el salto en competición en 1948, así como el primer triple salto de cualquier tipo, un triple, en 1952. También inventó el volante, que originalmente se conocía como el "camello botón". Poco después, el padre de Button lo envió a Nueva York para recibir lecciones del entrenador de baile sobre hielo. Entrenó durante el verano en, eventualmente cambiando a la recomendación de Carroll de entrenador, quien entrenó a Button por el resto de su carrera.

En su primera competencia, el Campeonato de Novicios de los Estados del Este de 1943, quedó segundo detrás. Se convirtió, y sigue siendo, el hombre más joven en ganar el oro olímpico en patinaje artístico. Button pasó al Campeonato Mundial de 1948, donde se enfrentó a Gerschwiler por última vez. Button ganó el evento. En ese momento, los Campeonatos de Estados Unidos se llevaron a cabo después de los Campeonatos del Mundo, y Button terminó su temporada defendiendo su título nacional.

En febrero de 1948, Button, su entrenador y su madre iban a realizar una exhibición. Quedaron varados allí después del levantamiento y tuvieron que ser extraídos por el. Después de graduarse, fue admitido en la barra de.

En 1975, Button se casó con el entrenador de patinaje artístico, pero luego se divorciaron.


Button sufrió una grave lesión en la cabeza el 5 de julio de 1978 cuando fue uno de los varios hombres a los que una pandilla de jóvenes armados con bates de béisbol y ramas de árboles entró al azar en un incidente. Según los informes de, Button había estado trotando en el parque cerca de su casa y fue atacado mientras miraba un espectáculo de fuegos artificiales al anochecer. Posteriormente, los agresores fueron detenidos.


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Cuando Dick Button tenía 12 años, alguien le dijo que nunca sería un buen patinador. El padre de Button escuchó estos comentarios y alentó a Button a entrenar más duro y trabajar con nuevos entrenadores.

Button finalmente se asoció con el legendario entrenador Gustav Lussi y se ganó un lugar en la historia del patinaje artístico olímpico y estadounidense.

Antes de los Juegos Olímpicos de 1948, ningún patinador artístico masculino de EE. UU. Había ganado una medalla. Button ingresó a esos Juegos como el medallista de plata del Mundial de 1947, la última competencia que perdería. En el Mundial de 1947, presentó su "camello botón", o lo que ahora se conoce como el camello volador, practicado por hordas de patinadores en la actualidad.

También se llevó el título en los campeonatos europeos de 1948 al año siguiente, la competencia se cerró solo a los atletas europeos.

Su actuación con la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1948 incluyó el debut de un Axel doble, donde Button se convirtió en el primer hombre en aterrizar el salto. Con 18 años y 202 días, Button era el campeón olímpico de patinaje artístico masculino más joven, un récord que aún se mantiene en la actualidad.

"Al ganar el primer lugar y la medalla de oro en individuales, Richard Button logró algo que ningún patinador de Estados Unidos había hecho antes, y su desempeño debe considerarse uno de los logros sobresalientes de los Juegos", escribió el gerente del equipo Harry N. Keighley en el Informe oficial de Estados Unidos sobre los Juegos.

El informe también detalló los desafíos que presentaba la pista. Los patinadores artísticos estaban programados para competir después de los juegos de hockey, y no quedaba mano de obra para resurgir el hielo antes de sus competencias. También hubo problemas con el tocadiscos y el equipo de sonido, escribió Keighley, y las sesiones de práctica fueron poco frecuentes e ineficientes.

Button ganaría siete títulos nacionales y cinco títulos mundiales consecutivos en su carrera. Mientras se entrenaba para los Juegos Olímpicos de 1952, asistió a la Universidad de Harvard (más tarde se graduó en Derecho de Harvard) y viajó durante los descansos a los centros de formación en Lake Placid, Nueva York.

En los Juegos Olímpicos de 1952, Button se convirtió en el primer atleta en realizar un triple salto de cualquier tipo: el triple toeloop. Fue galardonado con su segunda medalla de oro por unanimidad. Ningún hombre ha repetido como campeón olímpico desde Button, pero Yuzuru Hanyu, el campeón olímpico de Japón en 2014, podría competir por su segundo oro en PyeongChang.

Button patinó en espectáculos y formó su propia compañía de producción una vez que se volvió profesional. Actuó en películas, especiales de televisión y apareció y produjo teatro. Su debut televisivo fue en los Juegos Olímpicos de Squaw Valley de 1960 y abarcó décadas. Fue incluido tanto en el Salón de la Fama Olímpico como en el Salón de la Fama del Patinaje Artístico Mundial.

Antes de los Juegos de Vancouver 2010, Button le dijo al Los Angeles Times sobre el espíritu olímpico: “Al final, habrá un momento o una actuación que surgirá y elevará tu corazón, y eso es lo que cuenta. En este mundo, si su corazón se anima, aunque sea por un breve período de tiempo, vale la pena ".

Button tuiteó en vivo los Juegos Olímpicos de 2014 (el jugador de 88 años está en Twitter @pushdicksbutton) pero no planea hacerlo para PyeongChang. No ve mucho patinaje en estos días. Sin embargo, dijo en una llamada a los medios que está enamorado del patinaje teatral de Javier Fernández. Al final del día, sin embargo, dijo que el hombre que ganará el título olímpico es el que hace los mejores y más cuádruples saltos.


Episodio # 73: Dick Button

Febrero 2014
Una entrevista con el legendario Dick Button. ¿Qué no ha hecho? Es prácticamente el padre de nuestro deporte (si Jackson Haines fuera el abuelo). El dos veces medallista de oro olímpico inventó muchos de los saltos y giros que vemos hoy, e inventó el comentario sobre patinaje artístico. Es patinador, productor, comentarista, actor, buscador de la verdad, miembro del salón de la fama, agitador y el mayor admirador del patinaje artístico. Este episodio se centra en su nuevo libro Push Dick's Button, un libro fantástico que es una conversación realmente maravillosa sobre el patinaje. 55 minutos, 51 segundos.

Con Dick Button y Doug Wilson

Gracias a Fiona McQuarrie por transcribir estos aspectos destacados de la entrevista:

SOY: Allison Manley
DB: Botón de Dick

SOY: Hola a todos y bienvenidos al Skatecast de Manleywoman. Soy su presentadora, Allison Manley, y este es el episodio 73, una entrevista con Dick Button.

¡Eso es correcto! ¡Lo escuchaste, aquí está! Cualquier fan de mi podcast desde hace mucho tiempo sabe que he estado persiguiendo esta entrevista durante años. ¡Años! Y solo fue necesario escribir un poema, un acecho cortés, una pizca de mendicidad y un poco de persistencia y tenacidad, y seamos sinceros, no está de más que esté tratando de correr la voz sobre su nuevo libro. Todo lo que sé es que estoy encantado de haber podido finalmente entrevistarlo. Entonces, en caso de que no conozca sus muchos logros, los enumeraré primero.

Aquí está la descripción general de lo que Dick Button ha hecho por este deporte. Fue el primer patinador que ganó los títulos de novato, junior y senior masculino en tres años consecutivos. Fue el primer patinador en aterrizar un doble eje. Fue el primer patinador en realizar un salto triple, que era un bucle triple, y el primer patinador masculino en realizar un giro de camello. Y fue el inventor del giro del camello volador, también conocido como el camello botón. Es el único estadounidense en ganar el título europeo. Es el primer campeón mundial estadounidense, el primer estadounidense en ganar el título olímpico en patinaje artístico, el primer y único campeón estadounidense consecutivo. Es el primer y único patinador estadounidense que posee simultáneamente todos los títulos siguientes: nacional, norteamericano, europeo, mundial y olímpico. Son cinco. Es el hombre más joven en ganar el título olímpico en patinaje artístico, a los 18 años, y todavía me sorprende que este récord se mantenga hoy. Es el ganador del premio Sullivan. En la década de 1960 comenzó a hacer comentarios de televisión y ha estado adornando nuestros televisores durante décadas desde entonces. Fue incluido en el Salón de la Fama del Patinaje Mundial en 1976, que fue la clase inicial. Ganó un premio Emmy en 1981 por su destacada personalidad / analista deportivo. Fue productor de programas de patinaje, incluido The Superstars, que fue el primero de los reality shows. Protagonizó películas y televisión, y en el escenario.

La autobiografía que escribió en 1955 es una fuente de conocimiento y está increíblemente bien escrita. Les recomiendo encarecidamente que busquen una copia y la lean. Y, por supuesto, es el autor muy recientemente de Push Dick’s Button, un libro fantástico que es una conversación realmente maravillosa sobre el patinaje.

Dick y yo decidimos hacer esta entrevista en dos partes. El primero se centrará en su libro y todas las ideas que contiene. La segunda parte se centrará más en su carrera y vida en el patinaje, y seguirá en una fecha posterior por determinar. Cualquiera que conozca mi podcast sabe que me muero por capturar su voz en una cinta para los fanáticos. Así que, damas y caballeros, les presento a Dick Button.

SOY: Muy bien, Dick Button, ¿estás listo?

SOY: Muchas gracias por tu libro. Es maravilloso. Tengo que preguntar, ¿por qué lo escribiste en este momento?

DB: Y mi pregunta para ti es, ¿qué quieres decir con "en este momento"? ¿Estás diciendo que soy un caca muy viejo [risas] y, por lo tanto, no entiendo qué diablos está pasando en el mundo de hoy? ¿O lo preguntas porque ha pasado mucho tiempo desde que escribí? Escribí un libro en 1952 o 1954, cuando era muy joven, y luego hice otro tipo de libro de bolsillo un par de años después. ¿No entiendo la pregunta "en este momento"? Quiero decir, ¿qué significa eso? ¿Me estoy perdiendo de algo?

SOY: Supongo que es curioso que haya pasado tanto tiempo. De hecho, tengo el libro de la década de 1950, y creo que es interesante que el libro que eligió publicar ahora, en lugar de ser una biografía o una autobiografía, sea un libro muy conversacional. Así que sospecho que sentiste la necesidad de tener esta conversación, por eso te pregunto. ¿Te frustra el patinaje hasta el punto en que sentiste que tenías que decir estas opiniones?

DB: Te diré lo que realmente es. Número uno, en el pasado me resultaba sumamente difícil escribir. La llegada de la computadora y las conferencias que doy sobre jardinería me introdujeron a una forma completamente nueva de escribir. Si escribe en su computadora, puede borrar cosas, puede cambiar las cosas, puede mover las cosas y no tiene que volver a escribir dolorosamente cada palabra. Así que el sistema y la capacidad de escribir fueron sumamente agradables. Luego también tengo un muy buen amigo que me consiguió un contrato importante hace diez años, fue con Simon y Schuster, y tuve una gran oportunidad de escribir un muy buen libro con un contrato muy caro. Y eso fue al mismo tiempo que salí a patinar en la víspera de Año Nuevo, me caí y me fracturé el cráneo, tuve conmociones cerebrales y perdí la audición en el oído izquierdo. Y también tuve un coguionista conmigo, y no funcionó. Simplemente no funcionamos. En otras palabras, fue demasiado. No pude manejarlo en ese momento. Me tomó alrededor de dos o tres años ponerme en marcha y recuperarme de esa caída.

Así que lo importante fue, esta misma señora, que es una gran amiga mía y quien me consiguió ese contrato, su nombre es Pat Eisemann-Logan - finalmente le dije: Pat, ¿qué puedo hacer por ti? Y ella dijo, te diré lo que puedes hacer. Me gustaría que vinieras y te sentaras en el sofá junto a mí y me dijeras qué diablos está pasando con lo que estamos viendo. Así que me senté un día y escribí un par de cosas, algunos capítulos, y ella dijo, sí, eso es fantástico. Y me encanta porque, número uno, no tiene por qué ser El ascenso y la caída del Imperio Romano del Patinaje. Es una simple conversación. Las conversaciones están destinadas a ser interrumpidas, a tener respuestas, a que alguien se queje de ello. Las conversaciones pueden variar de cualquier tema a cualquier tema, y ​​es por eso que me gusta la idea de esto. No quería hacer una historia del patinaje, que otros han hecho antes de esto, y no quería hacer una biografía. Creo que hay mucho más de gran interés en el mundo del patinaje. Quería hacer los temas que se me ocurrieron, qué es lo que hay que tener en cuenta en los Juegos Olímpicos, y la mayoría de las preguntas que me ha hecho al respecto están todas en ese libro. Así que fue una experiencia muy agradable para mí, la disfruté sin fin y estoy feliz de haberlo hecho y hacerlo de la manera que lo hice.

Aunque te diré que hay tres libros que escribes y tres programas de patinaje que patinas y tres cuadros que pintas. Son, el número uno, el libro que planeas, el número dos, el libro que haces, y el número tres, el libro que desearías haber hecho [risas]. Entonces, si puedes aguantar eso, eres una buena chica.

SOY: Parece haber funcionado que este es el libro que desearías haber hecho. Pareces muy satisfecho con eso.

DB: Oh, sí, pero hay muchas cosas que yo. . . escucha, si hubiera empezado con todas las cosas de las que tomé notas, habría tenido seis volúmenes más [risas]. No lo creo.

SOY: Bueno, me encanta el hecho de que, aunque no es biográfico, tienes muchos fragmentos de tu historia allí. Quiero decir, creo que es una gran adición a los artículos de opinión que están allí, porque definitivamente también hay opiniones.

DB: Bueno, es una conversación. Cubre todo lo que tengas en mente. El único capítulo que mucha gente ha criticado, dicen, sabemos lo que son los saltos, no tienes que poner un capítulo allí diciendo los diferentes saltos. Pero mi médico me dijo, & # 8220 Dick, mi hija patina y a todos nos gusta mucho ver el patinaje, pero no puedo distinguir un salto de otro, ¿cómo puedo hacer eso? & # 8221 Y eso le molestó. Así que pongo esta breve explicación, si no sabes qué es un salto, hay tres o cuatro o cinco o seis páginas, y si ya sabes qué saltos son cuáles, ¡omítelo! Este no es el libro del fin del mundo. Este no es el tema del fin del mundo. Es una pieza conversacional. Y espero como el diablo que la gente se dé cuenta de que puede aprender algo de eso. Porque disfruté mucho haciéndolo.

SOY: Pues, genial. Y quiero hacerte algunas preguntas al respecto, obviamente sin revelar demasiado, porque la gente debería comprarlo y leerlo, por supuesto [risas].

DB: [risas] Bueno, no tenemos suficiente tiempo para esta conversación, así que adelante y lanza tus preguntas.

SOY: Bueno, una de las cosas que te preocupan es perder la parte teatral del patinaje. Y me pregunto, desde un punto de vista competitivo, cómo crees que se puede preservar. Hay muchas personas que intentan preservarlo fuera de la competencia, pero en el ámbito competitivo, ¿qué piensas al respecto?

DB: Permítanme comenzar diciendo que la competencia, los Juegos Olímpicos en los que estamos a punto de comenzar en uno o dos días más, son los que obtienen la mayor audiencia. Patinaje artístico y baile, se besan primos y los patinadores artísticos tienen la oportunidad de convertirse instantáneamente en famosos y nombres familiares. Los bailarines no tienen eso. Entonces, si un patinador artístico tiene esa oportunidad, y la competencia olímpica está allí, es maravilloso que participe y lo haga. Sin embargo, el patinaje artístico es un deporte completo. Es un deporte que tiene música, coreografía, vestuario, nivel de rendimiento, nivel de historia; tiene tantos aspectos diferentes que están íntimamente entrelazados entre sí. El patinaje artístico es teatro, y no me importa quién me diga que no lo es. El director de la ISU, el director del Comité Olímpico y muchos muchachos se ponen bocinazos al respecto y dicen que no es un deporte. Bueno, ¡no lo mires! Si crees que no es un deporte, no lo mires y no podría importarme menos. Sin embargo, el punto es muy simple, son todas estas cosas. Es teatro, siempre ha sido teatro y siempre seguirá siendo teatro. Y esa es la razón por la que es tan popular en los Juegos Olímpicos.

Ahora, la razón por la que digo esto es que hay un viejo dicho que Oleg Protopopov solía decirme todo el tiempo, y era: "¡Deek! Deek! No se puede tener arte sin técnica. Pero tampoco se puede tener técnica sin arte ”. Los viejos votos, el antiguo sistema de evaluación tenían dos puntos. Fueron por mérito técnico y por impresión artística. Las nuevas marcas, en esencia, si realmente quieres ver cuál es la guinda del pastel, el subterfugio de todo, es que tienen todas las marcas que obtienes en tu sistema de puntos primero, y luego tienen el componente puntuaciones. ¿Ha leído alguna vez las puntuaciones de los componentes?

DB: Entonces sabes que mezclan coreografías, secuencias de pasos, juego de pies, etcétera, etcétera, y tienen algo así como 27 o 28 criterios diferentes para calcular y asignar al programa de un patinador en unos dos segundos. Eso es algo casi imposible. Y además, nunca sabrás de qué se trata porque es secreto. Todo lo que digo es que sí, hay muchas otras organizaciones: Disney on Ice y Stars on Ice y patinaje individual individual aquí y allá, y patinaje en conjunto con el Ice Theatre de Nueva York, y patinaje sincronizado, y hay todo tipo de cosas. Pero es el nivel de actuación teatral lo que nos hipnotiza. Quiero decir, ¿por qué miramos a Katarina Witt? No solo tenía un aspecto sensacional, sino que tenía personalidad y dinamismo. Permítame hacerle una pregunta. ¿Por qué Evgeni Plushenko es un tema tan candente? Te diré por qué. Porque tiene personalidad. Es un gran saltador, no un gran spinner. Pero tiene personalidad. Tiene dinamismo. Y no puedes apartar los ojos de él, mirando lo que va a hacer. Te engañará con sus movimientos de muñeca. . .

SOY: Te hará pensar que está patinando con esos movimientos de muñeca [risas].

DB: Por supuesto, lo he visto hacer eso media docena de veces. Se detiene y hace un montón de elegantes movimientos de muñeca alrededor de la línea del cinturón, y se supone que es un gran patinaje teatral o algo así. Déjame decirte algo. ¿A quién quieres ver en estos Juegos Olímpicos? ¿A quién esperan ver con ansias?

SOY: Jeremy Abbott y Jason Brown.

DB: Quieres decir que quieres ver la competencia entre ellos.

SOY: La competencia entre ellos, pero creo que ambos son maravillosos. Traen algo tan diferente.

DB: Absolutamente correcto. Y también media docena de estos patinadores. Creo que lo que realmente quieres ver también es a [Meryl] Davis y [Charlie] White y cómo impactan en el programa. ¿Y a quién recordamos del pasado? Vamos, recuerdas las estrellas que tenían dinamismo, que tenían presencia, que te atrapaban. Hay un capítulo completo en mi libro sobre entradas y salidas, y se trata de la diferencia entre una Irina Slutskaya que ingresa a la pista de patinaje: lo primero que hace es patinar hacia su entrenador, tomar un trago de agua, chocar los cinco con su entrenador. y ajusta los pantalones de su vestido. Y lo siguiente que hace es sonarse la nariz. Vamos, ¿eso es teatro? Esa no es una gran entrada. The point is that, how does Katarina Witt do it? She doesn’t lose for one moment the presence, the theatre aspect of it. And the gal we remember most of those two has gotta be Katarina Witt. And that’s why there’s a chapter in the book called “Where Are You When We Need You, Katarina Witt?” And . . . what else can I tell you? [laughs] This is my favorite rant.

AM: You’re passionate and I love it. I love every minute of it.

DB: Well, come on, you know, it’s a fun activity. It’s a very complicated activity. It has so many elements to it that you simply cannot avoid any one of them. And the level of performance is one of those characteristics.

AM: Si. Well, you are a vocal critic of the judging system, but I am curious because you have said that there are parts of it that you think are worth preserving. What parts would that be?

DB: Well, for example, I think you should always have a markdown if you fall. Right now what we are seeing is — how many people fell in the last [2014] National Championship, both men and women, in the different parts. How many people fall down?

AM: Not a lot this year, actually.

DB: Well, Ashley Wagner, she did. But you’re being rewarded if you do a quadruple jump and you fall down but you’re rotated almost enough to complete the thing in the air. This is all part of Ottavio Cinquanta’s desire to — if he had his way, he would not have any judges there at all, and it would all be based on points and timing.

I would like the fact that there would be no reward at all for a fall. And a deduction if you fall down. I write about this in my book, there was a communiqué from the ISU explaining what falls were. You don’t know what a fall is, I don’t know what a fall is, certainly. But this rule came out and then three months later, there was — I mean, the question was, what part of the body was the fall on, was it on your bottom, was it on your core, and if you were on your fanny, were you on one buttock or another buttock or were you on both buttocks [laughs]. And then along came three months later this explanation, this clarification, and then changes to the rule that explained what a fall was [laughs]. So you have to read all that to understand the sense of the nit-picking.

Now listen, let me tell you something else, and I write about this in the book . I challenge you to count — take one of the ladies anywhere, not necessarily Ashley Wagner, but start with a young lady and start counting the number of times when they’re doing step sequences and all of those wonderful things, where they raise either one or the other or both arms over the level of their shoulders. And if you start counting, my bet is that you will get to 20 very, very quickly, and then you can stop. They’re like flailing windmills. That’s exactly the point. That does not augur well, in my book.

First of all, there’s just gotta be less talk about it. Why do you have to have something that is exactly two minutes with so many seconds on either end of it? That isn’t the way. You should have one program that is your technical program, and one program that is your creative or other program, but neither one should be acceptable or be able to be marked well unless it has the qualities of the other one. One should be of technical merit and one should be of — the old judging captions, artistic impression, they are in a sense that way now, they’re just called something different, it’s technical marks and the program components.

AM: So I wonder, you do outline at the end of the book your wishes and suggestions for better scoring, and they do include that the two programs should be different and that there shouldn’t be a time limit.

DB: Put it this way, there should be a time limit, but a generous one. I mean, during the World Professional Championships, we recorded the length of time of every skater, and only once did somebody ever go over, I think, maybe four and a half or five minutes. So if you have three and a half minutes or four minutes, a generous thing — what difference does it make? Why do you just have to limit yourself? This is just the one program, not the technical program, the artistic impression program.

AM: Well, I’m curious, what do the powers that be think about your ideas? Have you gotten any feedback?

DB: No, I don’t have feedback, because they . . . Ottavio Cinquanta does not want any subjective judging there. Remember, he is a speed skater, and all he can see — number one, he has two goals to his agenda. And once you understand a man’s agenda, you will understand what he will do. His agenda is to have, number one, to never have another scandal like we had in Salt Lake at the pairs skating competition. And number two, he’s all for eliminating anything subjective about the sport. He would like it to be like speed skating. You get over the line first, you’ve won. Now that is not figure skating. And besides he’s said it too many times, and he’s the one who put the new rules system in. My chapters go into all of that and show the chicanery that was involved with it. And now because he [laughs] made a contractual offer and placed every officer in their position for an additional period of time, he will now remain as head of the ISU until the year 2016. It’s a chapter in the book as well.

AM: You have always been an advocate for great spinning. You’ve talked about Dorothy Hamill, Lucinda Ruh, Ronnie Robertson, so I have to wonder, that in the new judging system, it has to be nice that at least you see the spins getting rewarded even if you don’t always love the positions.

DB: Well, I find that the multiple levels — you know, everything that you look at, there’s a grade of execution, there’s a level of difficulty. If you add more moves and turns into your spin, you get more points. But nobody gets points for blurred spinning. Nobody gets points for the things that used to make the audience stand on their feet and cheer. Spinning is just as important as jumping, and it’s one of the two major technical elements in skating, the other being jumping and then of course there’s spinning. And when you see somebody moving from position to position and changing their edges, all that sort of thing, you’re not looking at the spin. At least have one spin that reflects the total true quality of a fast, delayed, long lived spin, where everything counters on the centering and everything counters on the blurring of it and on the finishing of it. Look, I don’t have to have everything that I like, it’s what other people like too, but I will tell you, there’s very little to cheer for when you get a 243.8 personal best score. That doesn’t give the average person an understanding of what the heck the score is all about, except that somebody else can get 283.9. And I trust that was more than the first number I gave [laughs].

AM: Well, I’ve actually always wanted that. I’ve always wanted there to be at least one spin that was skaters’ choice, if you will, that they could do just for choreographic effect. Just like they’ve finally done with the step sequences, where you can just do one that you don’t have to do without so many turns and flailing and windmilling, but it’s one that just works with the music.

DB: Well, there’s very little — you can’t really create things that are unusual or unexpected or different and expect to get anywhere under the current judging system.

AM: Well, you have of course mentioned before that the ISU needs to be split, that skating shouldn’t be run by a speed skater any longer. It’s going to be a while, of course, since Ottavio wrote his own contract . . .

DB: Well, of course he did, and nobody stood up to him. Nobody was able to stand up to him because he has cultivated so many federations which are all speed skating federations which get their money from figure skating. So what do they care? Why would they care what the rules for figure skating are, any more than a figure skater would care less whether the speed skating race is another 50 meters or not? That’s up to the speed skaters to understand that. And the very fact that they — did you know that there are over 80 federations in the world of skating?

AM: I didn’t know there were that many.

DB: Over 80, and most of them all — the majority either are speed skating or joint speed skating and figure skating. And they get money from figure skating, the ISU pays them money from figure skating. And the end result is that of course they’re going to do what he wants.

AM: Do you think there’s anyone out there right now who can challenge him, who can be the next great leader, to separate the two?

DB: I think probably everybody is scared beyond belief. You see, the impact of the Olympic Games is always the most publicized event, but I can guarantee you, even the world championships which are taking place after the Olympic Games, they’re not going to be on live. They’re going to be in about two weeks in a summary program on NBC. Now maybe there’s some obscure cable system or Ice Network that will show them, but you have to buy that cable system. I’m sure there will be recordings of it. But [laughs] here’s a world championship that will be coming up a month later than the Olympic Games. Wouldn’t you think it should deserve — and it used to always be very much of a highlight. Now it’s sloughed off and it’s shown a week or two weeks later after the world championship is over. I don’t like that.

AM: I don’t either. All right, well, let’s move on from the judging and talk about which skaters for you right now are really exciting. You’ve mentioned Davis and White.

DB: Well, look, let me tell you something. My book covers a point about to wilt or not to wilt. When you have somebody who simply does not wilt, that in itself is exciting. And many a time, those people that can rise to the occasion, and suddenly pull together a program that is phenomenal — it’s what you want to see. I mean, I found myself rising out of my seat when Jason Brown performed, because he in a sense broke the rules. It will be very interesting to see how he fares in this international competition, when he has competition from not only Jeremy Abbott but from Chan, Plushenko, Denis Ten, Javier Fernandez, and the Japanese skaters. It’ll be very interesting to see how he compares in that to them. Remember, the National Championship is one where it’s a single country. And there aren’t countries that are vying to improve their lot because that’s the way they get money from the ISU. It’s a different situation. I hope like the devil that he does brilliantly. I find him a fascinating skater and I was entranced by the choreography. And the choreography was done by Rohene Ward. I remember talking to him a couple of years ago, saying, you are going to keep on skating, aren’t you? And he said, no, I’m not. And I felt that was a great loss. I’m very happy now to see him back in force as a choreographer.

AM: Si. And I’m happy to see someone, that he has a student that can interpret that choreography so well. Because, you know, Rohene was a very unusual talent, and oddly enough Jason has a lot of the same qualities, with his extreme flexibility and his showmanship.

DB: Wait a minute. Are you telling me that that flexibility can’t be gained by other people? They can, if they would understand what that is and follow that.

AM: No, but I think Rohene was very unusual for a male skater to be able to use it to choreographic effect.

DB: Why as a male skater?

AM: Well, because most men, if they could do the splits like that, they certainly wouldn’t lower themselves on the ice and pull themselves back up and do a lot of — Johnny Weir could lift his leg all the way up before a lutz, too, just like Jason and Rohene can, but it is unusual.

DB: Well, that’s because they don’t follow that either. If you look at the number of skaters among the ladies that . . . well, look, there’s a totally developable way. Guys can learn. You see it in gymnastics, for heaven’s sake, If they do it, why can’t figure skaters? Look, this is called the development of the — right now, I can guarantee you there’s very, very little of the component score voting for some of the stuff that Jason Brown did. He was marvelous in the fact that he did not open his program with the single most difficult jump that he could. I’m really fascinated to see how the international version of this will work out, the international competition coming up in the Olympic Games.

AM: So you did mention that he is a bit of a rule breaker in that sense, and you have said in your book that rules are made to be broken. And you did use Torvill and Dean as a perfect example of that, of course, from 1984. Is there a rule that you see right now that you wish someone would break, or push a little more?

DB: Yeah. If you look at the rules of the component scores, you will see that, number one, they include skating skills, transitions/linking footwork and movement, performance and execution, choreography, and composition. Now what is the difference between choreography and composition, and transitional and linking footwork and movement, et cetera? I mean, aren’t these the same things?

AM: To me they are. To me it’s semantics.

DB: That’s right. And isn’t it better to have a skater develop that through their own intelligence rather than having to control those step sequences through it? And the linking movement and the linking footwork? And the transitions and the linking movement? [laughs].There was a wonderful English lady who would always comment on English television, and she had a very high voice, and when it came out, linking movements, we were all happily amused [laughs].

AM: Well, that’s a good challenge for the next person listening to this, to try to push those boundaries a little bit per Dick Button’s request. Está bien. So, you have a chapter on music choices, and there are a lot of choices as you know that are constantly overused and that we are all tired of hearing about. So is there a piece of music that you have never gotten tired of hearing, that you feel is underutilized?

DB: Look, these pieces of music are time-honored pieces of music. So if you look at, for example, Swan Lake, I still will go, when I go to the theatre in the winter time, I still will go to New York City and see Swan Lake. I mean, it doesn’t stop any more than certain songs that you get tired of. It is the way they’re developed, and I do a whole thing in this book on the development of music by the skater, and whether they understand what the music is saying. And when you pick a piece of music like Carmen or Swan Lake, it comes with over a hundred years — one comes with much more than a hundred years and one comes from close to a hundred years — of very fine history and development and interpretation. Are you telling me that because six skaters do it within a two-year period of time that you’re tired of it? I find it’s that the skater hasn’t developed it. We’re always seeing different interpretations of dance, and if you get tired of Swan Lake being done, then try to bring a great quality into it that makes it sing. Swan Lake is wonderful for skating because it has long sweeping movements. It is not Irish clog dancing or step dancing.

AM: Well, I think if you’re going to pick, and this is my opinion, but I think if you’re going to pick one of the commonly used pieces, you better make it good and different and that’s what I think — Samantha Cesario, I don’t know if you saw her program, when she did it this year at Nationals I thought it was fantastic. And I am not a fan of using Carmen because I think that after Debi Thomas and Katarina Witt had the battle of the Carmens, you’d better leave Carmen pretty dead. ¿Sabes? [laughs]

DB: But one of the things is, you have to understand what the music is. I write about this in the book, and I talk about Mao Asada who is a lovely skater and a very nice person. But she had all the white feathers and all the music, et cetera, but there was no understanding of the movement of a swan in that. There was no understanding of the history of Swan Lake. I mean, you can’t have a program that has been performed for more than one hundred years now, nearly one and a half centuries, in great companies with great choreography and great sweeping music, and not understand what that performance level is. You must understand the music, you must be able to — and there are different interpretations of the music, different orchestrations, there are many times different ones. Whatever the piece of music it is that you choose, you can find sometimes more than one interpretation, and unfortunately we don’t hear about that on the commentary, I don’t think.

AM: Is there a piece of music you would like to hear more?

DB: Look, that’s like saying is there a great skater that I’d like to see more of. Always! Always. I like great skating. That’s all I’m saying, I like the best. And I want to be — it’s theatre, it’s athletic ability, it’s competition, it’s technical demands, it’s music, it’s choreography, it’s costuming, it’s the whole kit and caboodle. And I guarantee you, do you think they’re going to cut out — I wouldn’t be at all surprised, if Ottavio Cinquanta had his way, that he would make everybody wear the same costume for the team competition.

AM: They were talking about that. One of the articles this week was talking about putting all the athletes in Nike outfits [laughs].

DB: Yeah, yeah, yeah, remind me of one event I don’t want to see if that’s the case [laughs]. Oh, gawd. If you have a great product, don’t mess with it. Skating was a great product. Now we’ve messed with it so completely and for so long that it’s very disheartening. Remember, you’re not a member of the rules committee if you’re not making rules. If you’re a rule maker, you have to be making rules or otherwise you’re not a rule maker.

AM: [laughs] They got a little over-zealous. Está bien. Your commentary is epic. People still talk about it, they miss hearing you, your catchphrases have inspired a drinking game and compilations on YouTube. And you have gotten some heat for your comments such as “refrigerator break”.

DB: I’d like to address that. What the heck, would it have been better if I had said, it will give you an opportunity to make a toilet break? I don’t think so. A refrigerator break — you know, I think I got over 1100 letters from people saying that I had only said that, I wouldn’t have said that if this, that, and the other thing. And I wrote each one of them back and I said, look, Angela Nikodinov was a very talented skater, but she was skating against Michelle Kwan, and there is no problem coming in second behind Michelle Kwan, but she was coming in fifth, fourth, second, third, fourth, that sort of thing, floating around. But what she allowed you to do was to lose your sense of concentration on her. That’s where performance level comes in. She was a gorgeous, lovely skater, with wonderful technique and very, very beautiful on the ice. But she allowed you to lose your sense of concentration. She allowed you to switch off and take a refrigerator break. And after I answered that, I never heard anything more about it.

AM: But she did listen to you, though. Because she came back amazing the next year. She made you pay attention.

DB: [laughs] Well, that’s my gold medal. My gold medal is when I hear, when I make a criticism of somebody and then I see later that they have either improved it or changed it. One of the things I always said about Evgeni Plushenko was, way back in 2002, I said, he’s a wonderful jumper but he’s a lousy spinner. And the next year, or two years, I was at a championship, and he said, how are my spins? Are they better? So he was listening, and he made it good. And his spins were better. And that’s a great compliment to me, when somebody does that.

AM: So how many skaters would you say have come up to you and talked to you about your comments about their performance?

DB: Well, I had a lot of skaters say, can you point it out to me. One of them was Jason Dungjen and his partner, Kyoko Ina. Kyoko Ina had exquisite posture and stretch and arching of the back, and Jason was like a nice all-American skater without that same stretch. So when they did a pair move, hers was extended beautifully and his was not parallel to it. As soon as I pointed that out to him, he understood exactly what I was talking about, and I think they worked hard on it. So that was a great honor to me. That is my gold medal, my reward, when a skater will do that. And look, you really only criticize, I say this in the book, you really only criticize a skater if they’re talented. If they’re not talented, it doesn’t spark comment.

AM: Would you say the refrigerator break comment was the largest reaction you’ve gotten over the years from fans, or was there another one?

DB: It was one of them. Another one of them was when I commented one time about, I think it was crossing the street in New York, and everybody said, oh, you wouldn’t have said that if the skater that I was referring to wasn’t black. And come on, I encourage my kids to cross the street, I say, stop and look in both directions, otherwise you’ll get run over and then you’ll look like a pancake on that road. It’s about an awareness of your surroundings, and you’ve got to be aware of the surrounding effect in an arena. How many times do you see — go back and look at programs. That’s why some day I would like to see a great media museum of skating. Because if you go back and you look at these performances and you consider them, then you will never forget that. And it will apply itself, it will be another basis for another understanding of what it is that you’re doing.

Every position you take on the ice should be thought out. You cannot just do these positions where you see the skater come out and they take their position and the free leg toe is pointed behind and to the side of the skating leg — you know, the kind of position you take where one foot is flat on the ice and the other is on a point behind you. Look at the number of times you see, what is the position of that foot? Is it turned under, or is it not in an elegant position? If you want to see proper position, look at Oleg and Ludmila Protopopov, and John Curry, and Janet Lynn, and Peggy Fleming. And Dorothy Hamill, who became an infinitely better skater after she had won the Olympics. I was a better skater after I had finally learned, long after I had retired, and learned from — there’s a whole chapter in this, it’s called “Open Your Eyes, Dummy.” And it was my opening my eyes which led me finally to understand what the heck skating was all about.

AM: Well, I would love it if we finally had a media museum with all those performances.

DB: There is the museum in Colorado Springs, but it doesn’t have any money. US Figure Skating is not really going to support it because they want to support skating today. But sometimes the education, the media education is imperative.

AM: Si. Well, I am hopeful that one day will come to fruition, that there will be a central place where all that is housed, and it’s not just YouTube [laughs]. So, all right, your book, I sort of felt like as I was reading it, and this is sort of getting heavy here, I really felt that it was a metaphor for living a balanced and fulfilling life. It talks about centering yourself, breaking the rules, having a solid foundation, fighting the good fight, not wilting under pressure, and having a whole lot of fun. Do you view skating that way?

DB: Sí. You know, skating is no different than gardening, than painting, than anything else. You know, I hope you’ll come some day and see my garden lecture [laughs]. Then you can do a conversation on that for a different sport. But all of these things intertwine. Why do you dress the way you do? Why do you speak the way you do? Why do you live in a house, if you have the opportunity to live in a house, why do you choose the style of house you do? All of these are inherent in skating, and they are inherent in everything else. It is called not only what the eye beholds, it’s what the eye registers. One of my pet peeves is watching skaters take position in the center of the ice, when they skate down and they’re on one foot, and the other knee is bent. Time after time, you look at that particular entrance move on one foot, and it’s not a beautiful move, but yet there is every skater doing it. What is that move, what is that position supposed to be? If you ask the skater, what are you trying to express by that, are you expressing a welcoming moment to the crowd? You don’t have to be on one foot to do that. Take a look at it yourself, and I urge all your listeners to take a look at that, and take a look at the number of times an arm flings above the shoulder. And question each and every one. Peggy Fleming, always, I would see her in front of a mirror at a rink, constantly checking out the way she finished a turn or a pirouette, or made a turn, and how the dress worked with it. She was constantly looking at that. And you will find that she does not make a move even today without knowing exactly what that position is, whether she’s on skates or not.

Ludmila and Oleg Protopopov, and I talk about this in the book, I went up to Lake Placid where they were getting a lifetime achievement award, and of course the Lake Placid club or whoever it was didn’t have any money for publicizing it, and it was an almost empty arena. However, the Protopopovs skated in it as if they were skating for the King and Queen of England. And Oleg took an opening position with Ludmila, and you take one look — without them moving one inch, they took a position, and I said, that’s it, that’s their whole performance right there in that position. They were stunningly beautiful in that position. And they’re well into their 70s, and there was the story, right there. My problem is, I can’t look at skating — that’s one of the sickening things with having watched it for so long, is that I’ve seen extraordinary performances, Belita Jepson-Turner, Noffke and Schubach, pairs skaters who were champions of the US in the 40s, the movement, their parallelism of their moves was extraordinary. They couldn’t do throw axels and they couldn’t know what triple side-by-side jumps were and so forth, but their pair skating quality was without compare. I mean, it was just extraordinary.

All I’m asking the skaters to do, and everybody else to do, is to look at it, and say, why are we doing this? Each step, what is it supposed to do, and is it? Does it interpret the music and does it interpret — John Curry, we did a thing with Ice Theatre of New York, Dance on Camera, at Lincoln Centre over the weekend, and it was all about, it was a great deal of comment and production in the John Curry film of what he was teaching skaters and the way he was making them look at film. Slavka Kohout used to do that. She would take all her dancers in to see the ballet, or any other production that had dance movement in it. It wasn’t about seeing it, it was about registering it. And that’s the important thing. If there’s only one thing I hope for in this book, with a little bit of tomfoolery that you don’t get stuck into something serious, and, number two, that it opens your eyes.

AM: I love that. All right, I just have one more question for you, then, since we are just days away from the Olympics. I am curious what you think about the new team event.

DB: Oh, I don’t really think much about it at all one way or the other. I think if they want to do it, that’s fine. It gives a secondary skater a secondary choice, and it gives somebody who may not win a medal another chance to win a medal, and I’m fine with that. I don’t have any great problem with it. You know, God bless them, what they’re doing is trying to get another set of television exposure, and that produces money and blah blah blah. The one thing, though, that I did understand was that when the rules were not quite set in Budapest, at the European championships, the newspaper people were asking Ottavio Cinquanta what was the rule about such and such, and he said he didn’t know. He said, you have to ask the Russians about that. Well, hello! Are the Russians the ones that are controlling the sport? I mean, the Russians are a hell of a good skaters, and very efficient, and they’ve got a wonderful team going, but are they the arbiters of our sport? That’s my complaint. “I am a speed skater, I know nothing about figure skating.”

AM: I know, it’s incredible. Well, I agree with you that it’s wonderful that there’s another opportunity for skaters to get medals, because there’s just been the one chance all these decades. But I also don’t think that it was done for any reason other than ratings and money. I’m cynical enough for that. But I’m glad to see the skaters get another opportunity.

DB: Derecha. But you’ve also got to remember that that’s why figures are no longer with us. They didn’t bring in any money, nobody watched them, they took a lot of time, they were expensive, and they didn’t add anything to the income. So this is another one that adds to the income, and it really doesn’t change anything. I’m sure they’ll all do their same programs that they will do again. They’re not going to create a new program now. They might for another year.

AM: Maybe for the next round. But we’ll see. To be determined [laughs]. Well, I am going to take you up on your offer and invite myself to one of your garden lectures someday.

DB: [laughs]. Está bien. I just finished one at the Metropolitan Museum of Art in New York and one at the Botanic Garden in Arizona, and I’ve done several in the New York area, in the New York and Connecticut area, and maybe there’ll be one in the early spring or so in a nearby city to New York. So I’ll let you know.

AM: Please! And as we’ve discussed I’m hoping to come out and see you in a couple of weeks, and do another interview more about you.

AM: And I hope that you’ll let me come up and take a look at your fantastic art collection of skating art.

DB: Oh, you’re more than welcome.

AM: I would love it.

DB: You’re more than welcome. You have a good one, my dear, and keep the faith.

AM: You too. Enjoy the next couple of weeks of good television.

DB: Thank you, ma’am.

AM: And there it is. I have finally had my dream of interviewing Dick Button. I can now die happy. I think. Although, as you heard, he did want to have another conversation later. So we will plan to do that.

And until next time —
May you be a pioneer with whatever you choose to do. May you be as opinionated and passionate about your life’s work as Dick Button is about his life’s work. And as he says in his new book Push Dick’s Button, on page 46, and yes, I’m paraphrasing just a little bit: don’t skate to Carmen.


The 2000s

Team USA’s international prominence in ice dance began this decade, led by Tanith Belbin and Ben Agosto who became the first team to win an Olympic medal in 30 years. A judging scandal at the 2002 Olympics in Salt Lake City led to the international judging system being created and adopted. U.S. Figure Skating debuted its new logo and the new U.S. Championships Trophy designed by Tiffany & Co.

United States Hosts First World Synchronized Skating Championships

The first World Synchronized Skating Championships welcomed 21 synchro teams from across the globe to Minneapolis. The Haydenettes and Team Elan represented the United States.

PSA Launches Hall of Fame

The Professional Skaters Association launched its coveted PSA Coaches Hall of Fame.

Sarah Hughes Wins Olympic Gold

Sarah Hughes won the gold medal at the 2002 Olympic Winter Games in Salt Lake City at the age of 16 following a stunning free skate.

National Skating Month is Born

National Skating Week took place for the first time from March 4-10, 2002, with the theme “It’s Great to Skate.” The event evolved into National Skating Month, which now takes place every January.

U.S. Capital Hosts Worlds

Washington, D.C., welcomed the best skaters on the planet as the United States hosted the World Championships for the 11th time. Michelle Kwan won her fifth title and Timothy Goebel earned a silver medal.

Michelle Kwan won her final of five World title in Washington D.C. Goebel earned the silver medal at two consecutive World Championships, including in Washington D.C.

Organization Unveils New Logo

In 2003, U.S. Figure Skating dropped the shield and adopted its current logo as part of an organizational re-branding. The logo rolled out on merchandise, documents and the new website throughout the remainder of 2003.

ISU Approves International Judging System

At the June 2004 ISU Congress, delegates approved the international judging system to replace the 6.0 scoring system, which was the center of scandal at the 2002 Olympic Winter Games. International events began using the system in the 2004-05 season.

U.S. Championships Trophy Unveiled

Designed by Tiffany and Co., the sterling silver U.S. Figure Skating Championships Trophy was first awarded at the 2005 U.S. Championships. The names of every U.S. champion since 1914 are engraved on it.

Belbin and Agosto Earn Historic Olympic Ice Dance Medal

Tanith Belbin and Ben Agosto won the silver medal at the 2006 Olympic Winter Games in Torino, Italy, becoming the first American ice dance team to earn a medal at the Olympics in 30 years.

Miami University Earns First U.S. Medal at World Synchronized Skating Championships

Miami University won the silver medal at the 2007 World Synchronized Skating Championships in London, Ontario. It was the first World Synchronized Championships medal for the United States.

Evan Lysacek and Johnny Weir Tie at U.S. Championships

Evan Lysacek and Johnny Weir tied at the 2008 U.S. Championships in Saint Paul, Minnesota, with a score of 244.77. Lysacek’s free skate was scored higher by 1.35 points, giving him 2008 title.

Kristi Yamaguchi Wins Dancing With The Stars

Kristi Yamaguchi won season six of Dancing With The Stars with partner Mark Ballas. She was the first figure skater to win the Mirrorball Trophy.

Meryl Davis and Charlie White Win First of Six Consecutive U.S. Ice Dance Titles

Meryl Davis and Charlie White won the first of six consecutive U.S. ice dance titles at the 2009 U.S. Championships in Cleveland. The record-holding duo went onto surpass five teams that had won five career titles.

Los Angeles Hosts World Championships, Lysacek Breaks Drought

For the 12th time, the United States hosted the World Championships, this time in Los Angeles. Evan Lysacek captured the men's title (the first American man to do so since Todd Eldredge did it in 1996), and Tanith Belbin and Ben Agosto earned silver in ice dance.

Evan Lysacek was the first American man to win a World title since Todd Eldredge did in 1996. Both Belbin and Agosto were inducted into the U.S. Figure Skating Hall of Fame in 2016.
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  • 2008
  • 2009

Women

2010 Vancouver: None

2006 Turin: Sasha Cohen, silver

Kwan withdraws after one practice in Turin. It is her unofficial retirement from competition, leaving the sport without a female star in the United States for the first time in 50 years and accelerating a decline in interest that continues when U.S. woman do not win an Olympic or world medal in the next seven seasons.

2002 Salt Lake City: Sarah Hughes, gold Michelle Kwan, bronze

Sarah Hughes, 16, fourth after the short program, pulls off the greatest surprise in Olympic women’s skating to win the gold. Short program winner Kwan stumbles to bronze, making her the greatest skater never to win the Olympics.

1998 Nagano: Tara Lipinski, gold Michelle Kwan, silver

Lipinski, 15, becomes the youngest champion by upsetting heavily favored Michelle Kwan, 17, whose graceful acceptance of defeat becomes an element in her wide popularity and admiration. Never have both the gold and silver medalists skated as brilliantly in the Olympics as Lipinski and Kwan did.

1994 Lillehammer: Nancy Kerrigan, silver

As if the Tonya-Nancy affair weren’t enough to stir the pot, the women’s event finishes in a controversial victory by 16-year-old Ukrainian orphan Oksana Baiul over Nancy Kerrigan. Baiul, then the second youngest champion in history (after Henie), moves to the United States and spends a few years a wealthy wild child, with drinking issues that get widely publicized as skating is constantly in the spotlight.

1992 Albertville: Kristi Yamaguchi, gold Nancy Kerrigan, bronze

Yamaguchi becomes first U.S. women’s gold medalist since Hamill but decides not to take advantage of the one-time change in the Winter Olympic schedule and try for another two years later in Norway.

1988 Calgary: Debi Thomas, bronze

1984 Sarajevo: Rosalynn Sumners, silver

1980 Lake Placid: Linda Fratianne, silver

1976 Innsbruck: Dorothy Hamill, gold

Champion Dorothy Hamill’s wedge ’do quickly becomes the most copied hairstyle in the United States. In 1993, Hamill ties with 1984 gymnastics champion Mary Lou Retton for first place in an Associated Press poll of the most popular athletes in the United States. Michael Jordan is third.

1972 Sapporo: Janet Lynn, bronze

Lynn, daughter of an Evergreen Park pharmacist, becomes one of the most beloved skaters in history after winning a bronze medal because of her grace on the ice and the lighthearted way she handled a mistake in the free skate. Hers was a joy of skating so unfettered by judges' marks that Lynn was able to smile after falling on a flying sit spin. As an ice show star, she was once the world’s highest paid female athlete. In her book “A Passion To Skate,” choreographer and NBC commentator Sandra Bezic wrote, “If an angel could skate, she would move like Janet.”

1968 Grenoble: Peggy Fleming, gold

Fleming’s chartreuse dress is a highlight of the first Olympics broadcast in color. She is the only U.S. gold medalist at the Grenoble Olympics and immediately became a celebrity. President Lyndon Johnson receives her at the White House twice. She is the first skater since Henie to have a huge commercial appeal, headlining ice shows and doing TV commentary.

1964 Innsbruck: None

Following the 1961 plane crash that killed the entire elite of U.S. skating, this is the only Olympics from 1952 through 2006 when U.S. women did not win a medal. But a 15-year-old named Peggy Fleming finished sixth, setting the stage for her triumph four years later.

1960 Squaw Valley: Carol Heiss, gold Barbara Roles, bronze

Heiss does a film, “Snow White and the Three Stooges,” after winning gold. Marries 1956 men’s champion Hayes Jenkins and stays in the sport for years as a coach.

1956 Cortina: Tenley Albright, gold Carol Heiss, silver

Albright becomes first U.S. woman to win gold. She goes on to a career as a Harvard-educated doctor.

1952 Oslo: Tenley Albright, silver

1948 St. Moritz: None

1944 No Games

1940 No Games

1936 Garmisch: None

After winning her record third Olympic gold medal, Norway’s Sonja Henie moves to California and stars in films and ice shows that inspire future Olympic champions from the United States, beginning with Tenley Albright in 1956. Of Henie, 1960 Olympic champion Carol Heiss said, “She made skating, especially women’s skating.’’


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